Kawasaki Ki-102


Caza japonés
Japanese fighter


DATOS TÉCNICOS
(Ki-102b)
TECHNICAL DATA
(Ki-102b)
TIPO:Caza bimotor de ataque al suelo y de gran altitud. TYPE:Twin-engined ground attack and high-altitude fighter.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:15’57 m. SPAN:51.1 ft.
LONGITUD:11’45 m. LENGTH:37.6 ft.
ALTURA:3’7 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:34 m². WING AREA:365.972 ft².
PESO EN VACÍO:4.950 kg. EMPTY WEIGHT:10,913 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 14 cilindros Mitsubishi Ha-112-II de 1.500 hp. con hélices tripales metálicas de paso constante. ENGINE:Two 14-cylinder air-cooled Mitsubishi Ha-112-II rated at 1,500 hp. driving constant-speed three-blade metal propellers.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Ho-401 de 57 mm. en el morro.
  • Dos cañones Ho-5 de 20 mm. bajo el fuselaje.
  • Una ametralladora trasera Tipo 1 (Ho-103) de 12’7 mm.

ARMAMENT:

  • One 57mm. Ho-401 cannon in the nose.
  • Two 20mm. Ho-5 cannon in the fuselage belly.
  • One flexible rear-firing 12.7mm. Type 1 (Ho-103) machine-gun.
VELOCIDAD MÁX.:580 km/h. MAX. SPEED:360 mph.
TECHO:10.000 m. CEILING:32,810 ft.
ALCANCE:2.000 km. RANGE:1,243 ml.
PRIMER VUELO:Marzo de 1944. FIRST FLIGHT:March 1944.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:238 (todas las versiones). BUILT:238 (all versions).

Mientras el primer prototipo del caza bimotor Ki-96 estaba completándose, el equipo de diseño de Kawasaki liderado por Takeo Doi sugirió al Ejército Imperial Japonés que se fabricase una versión de este modelo para sustituir al Toryu en misiones de ataque al suelo. En agosto de 1943, el Koku Hombu (Cuartel General de la Aviación del Ejército Imperial) dio su aprobación al proyecto y ordenó a Kawasaki la construcción de los prototipos con la designación Ki-102. Para ganar tiempo, Takeo Doi decidió conservar la estructura básica y los motores del Ki-96 en su configuración original biplaza. Sin embargo, el Ki-102 recibió mayor blindaje y mejor protección de sus tanques de combustible y se instaló armamento más pesado que comprendía un cañón Ho-401 de 57 mm. en el morro, dos cañones Ho-5 de 20 mm. en el fuselaje y una ametralladora trasera orientable Ho-103 de 12’7 mm. Dotado de dos motores radiales Mitsubishi Ha-112-II de catorce cilindros, el primero de los tres prototipos del Ki-102 fue terminado y probado en marzo de 1944.

Se fabricaron también veinte aparatos de preproducción que, junto a los tres prototipos, sirvieron inicialmente en el desarrollo de la primera versión de ataque al suelo del Ki-102. Las caraterísticas de gobierno y prestaciones en vuelo resultaron satisfactorias, pero durante la aproximación al suelo el avión sufría gran inestabilidad direccional. Para corregirla la posición de apoyo del avión en el suelo mediante tres puntos fue modificada alargando el soporte de la rueda de cola y, con este cambio, el modelo fue puesto en producción en octubre de 1944 con la denominación Avión de Asalto del Ejército Tipo 4 (Ki-102b). La mayor parte de su producción permaneció en Japón como reserva, pero unos cuantos aparatos entraron en combate durante la campaña de Okinawa donde el Ki-102b fue apodado Randy por los Aliados. En Japón se empleó en el programa de desarrollo del misil aire-superficie Igo-I-B con el que se esperaba poder equipar al avión antes de la esperada invasión Aliada del territorio japonés.

Un mes antes del primer vuelo del prototipo inicial del Ki-102, el Koku Hombu expresó su deseo de obtener una versión de caza pesado de alta cota a partir de la serie de bimotores de Kawasaki. Para satisfacer esta petición, Kawasaki ya tenía en desarrollo el Ki-108 pero, como la carlinga presurizada prevista para este avión necesitaba aún mucho tiempo para estar plenamente disponible, el Koku Hombu ordenó al fabricante el diseño de una versión sencilla del Ki-102 capaz de operar como caza de alta cota, siendo completado el primer aparato en junio de 1944. Exteriormente el Ki-102a era idéntico al Ki-102b pero incorporaba dos radiales Mitsubishi Ha-112-II Ru de 1.500 hp. con sobrealimentadores Ru-102 que lograban mantener una potencia de 1.250 hp. a 8.200 m. El Ki-102a incorporaba cambios en su armamento, compuesto por un cañón Ho-203 de 37 mm. y dos cañones Ho-5 de 20 mm. en el fuselaje, sin la ametralladora trasera. Tras terminar a plena satisfacción las pruebas de vuelo de los seis prototipos, se fabricó una serie adicional de veinte Ki-102a modificando un número idéntico de aparatos de serie del Ki-102b. Sin embargo, sólo se entregaron quince de estos aviones al Ejército antes del final de la guerra, por lo que el Ki-102a nunca se fabricó en gran número.

A fines de 1944, cuando la ofensiva de los B-29 contra Japón se intensificaba, el Ejército había fracasado en conseguir un caza nocturno como tal. Dado que el Toryu resultó un buen recurso provisional, el Koku Hombu ordenó a Kawasaki la fabricación de una versión de caza nocturno del Ki-102a, siendo este mismo avión a su vez un desarrollo del Toryu. Esta variante, designada Ki-102c, poseía fuselaje más alargado, nueva carlinga y planos de cola de diseño diferente, así como mayor superficie alar y envergadura para mejorar los aterrizajes en las operaciones nocturnas. Se le dotó de un radar de interdicción con disco de antena giratorio bajo un radomo de plexiglás instalado sobre el fuselaje y su armento fue modificado con un cañón Ho-105 de 30 mm. en la panza y dos cañones Ho-5 de 20 mm. instalados oblícuamente en el fuselaje tras la carlinga. Motorizado con dos radiales sobrealimentados Ha-112-II Ru, el primer prototipo del Ki-102c, modficado a partir de un Ki-102b, se terminó en julio de 1945 y fue seguido por otro aparato idéntico un mes después. Las pruebas del Ki-102c fueron interrumpidas por el final de la guerra y nunca llegó a fabricarse en serie.

Se diseñó también una versión similar y de menor peso del Ki-102 con motores radiales Mitsubishi Ha-104 de 1.900 hp. que mejoraban su velocidad a costa de la duración del vuelo. Se le denominó Caza Especial 2 (el 2 por su diseño bimotor) pero no pasó de la mesa de proyectos.



While the first prototype of their Ki-96 twin-engined fighter was nearing completion the Kawasaki design team led by Takeo Doi suggested to the Imperial Japanese Army that a version of the aircraft be built as a replacement for the Toryu used in the ground attack role. In August 1943, the Koku Hombu (General Headquarters of the IJA aviation) gave their approval to the project and instructed Kawasaki to begin construction of the prototypes under the Ki-102 designation. To gain time Takeo Doi decided to retain the basic structure and powerplants of the Ki-96 in its original two-seat configuration. However, additional armour and petrol tank protection were designed into the Ki-102, and heavier armament was fitted comprising one nose-mounted 57mm. Ho-401 cannon, two fuselage-mounted 20mm. Ho-5 cannon and one flexible rear-firing 12.7mm. Ho-103 machine-gun. Powered by two 1,500hp. Mitsubishi Ha-112-II fourteen-cylinder air-cooled radials, the first of three Ki-102 prototypes was completed and flown in March 1944.

Twenty pre-production aircraft were also built and, together with the three prototypes, initially served in the development of the original ground attack version of the Ki-102. Inflight handling characteristics and performance gave entire satisfaction, but during the landing approach the aircraft suffered from marked directional instability. To correct this the three-point attitude of the aircraft on the ground was reduced by fitting a tailwheel strut of increased length and, so modified, in October 1944 the aircraft was placed in production as the Army Type 4 Assault Plane (Ki-102b). Most of the production aircraft were kept in reserve in Japan, but a few saw limited action during the Okinawa campaign where the Ki-102b became known as Randy to the Allied forces. In Japan, the Ki-102b was used in the development programme of the Igo-I-B air-to-ground guided missile with which was hoped to equip the aircraft prior to the anticipated Allied invasion of the Japanese homeland.

A month before the maiden flight of the first Ki-102 prototype, the Koku Hombu once again indicated their desire to obtain a heavy high-altitude version of the Kawasaki series of twin-engined aircaft. To meet this requirement, Kawasaki already had under development the Ki-108 but, as its intended pressure cabin required considerable time to be fully developed, the manufacturers were instructed by the Koku Hombu to design a straightforward version of the Ki-102 capable of operating as a high-altitude fighter. Six pre-production Ki-102s were modified as prototypes for the Ki-102a high-altitude fighter, the first aircraft being completed in June 1944. Externally the Ki-102a was identical to the Ki-102b but was powered by two 1,500hp. Mitsubishi Ha-112-II Ru engines fitted with Ru-102 turbosuperchargers which maintained their rated power of 1,250 hp. at to 8,200 m. (26,900 ft.) The Ki-102a had revised armament comprising a 37mm. Ho-203 cannon and two fuselage-mounted 20mm. Ho-5 cannon, the flexible rear-firing machine-gun being omitted. Following satisfactory completion of flight trials with the six prototypes, an additional series of twenty Ki-102as was built by modifying a similar number of production Ki-102b airframes. However, only fifteen of these aircraft could be delivered to the Army before the end of the war, and the Ki-102a was never placed in quantity production.

By the end of 1944, when the B-29 operations against Japan were intensified, the Army had so far failed to develop a specialized night fighter. As the Toryu was proving to be a satisfactory stopgap aircraft, the Koku Hombu instructed Kawasaki to produce a night fighter version of their Ki-102a, itself a development of the Toryu. This variant, designated Ki-102c, was fitted with a lengthened fuselage, a new cockpit and redesigned tail surfaces, and wing area and span were increased to improve landing characteristics for night operations. Interceptor radar with revolving antenna dish under a plexiglass radome above the fuselage was installed and armament was completely revised to include to 30mm. Ho-105 cannon in the fuselage belly and two 20mm. Ho-5 cannon installed obliquely in the fuselage behind the cockpit. Powered by a pair of turbosupercharged Ha-112-II Ru engines the first Ki-102c prototype, modified from a Ki-102b airframe, was completed in July 1945 and followed within a month by a similar machine. Flight trials of the Ki-102c were interrupted by the end of the war and production was never initiated.

A smaller and lighter version of the Ki-102 powered by a pair of 1,900hp. Mitsubishi Ha-104 radials was designed to improve maximum speed at the expense of flight duration. Bearing the project designation Special Fighter 2 (2 meaning twin-engined design) the aircraft remained in the drawing board.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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