Kawasaki Ki-32


Bombardero ligero japonés
Japanese light bomber


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero ligero. TYPE:Light bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:15 m. SPAN:49.2 ft.
LONGITUD:11’64 m. LENGTH:38.2 ft.
ALTURA:2’90 m. HEIGHT:9.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:34 m². WING AREA:365.9 ft².
PESO EN VACÍO:3.539 kg. EMPTY WEIGHT:7,802 lbs.
MOTOR:Un motor  Kawasaki Ha-9-IIb Type 98  de 12 cilindros en V refrigerado por líquido de 850 hp. ENGINE:One Type 98 Kawasaki Ha-9-IIb V-12 liquid cooled piston engine rated at 850 hp.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’7 mm Type 89 en el morro.
  • Una ametralladora retráctil de 7’7 mm Type 89 en la parte posterior de la carlinga.
  • 300 kg de bombas, con un máximo de 450 kgs.

ARMAMENT:

  • One forward-firing 7.7 mm Type 89 machine-gun in the engine cowling.
  • One trainable rearward-firing 7.7 mm Type 89 machine-gun.
  • Bomb-load of 661 lbs with a maximum of 992 lbs of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:423 km/h. MAX. SPEED:263 mph.
TECHO:8.920 m. CEILING:29,265 ft.
ALCANCE:1.300 km. RANGE:826 miles.
PRIMER VUELO:Marzo de 1937. FIRST FLIGHT:March 1937.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:854 BUILT:854

El Kawasaki Ki-32 fue diseñado por Isamu Imashi y Shiro Ota para reemplazar al obsoleto Ki-3 de la Fuerza Aérea del Ejército Japonés. El Ejército Imperial solicitó en mayo de 1936 a Mitsubishi y a Kawasaki el desarrollo de un programa para crear un caza monoplano capaz de transportar 450 kgs de bombas a 300 km/h a una altitud entre 2.000 y 4.000 metros. Su velocidad máxima había de ser de 400 km/h a 3.000 metros y su armamento consistiría en dos ametralladoras.

Ambos proyectos terminaron siendo muy similares, su única diferencia radicaba en los motores. El Mitsubishi Ki-30 llevaba un motor radial Nakajima Ha-5 de 14 cilindros y 950 caballos, mientras el Kawasaki Ki-32 era movido por un motor Ha-9 de 12 cilindros en V y 850 caballos fabricado por la propia compañía. En otros aspectos ambos aviones seguían patrones parecidos: eran monoplanos enteramente construidos en metal, con alas en el centro del fuselaje y tren de aterrizaje carenado, con bodega interna de bombas.

El primer prototipo del Ki-32 voló en marzo de 1937. Sin embargo, los problemas comenzaron tras las primeras pruebas de vuelo debido a la poca fiabilidad del motor Kawasaki. Se construyeron siete prototipos más antes de que el proyecto fuese descartado en favor de Mitsubishi.

Conforme el Ejército Japonés se involucraba más y más en China, la amenaza de una guerra contra las potencias occidentales en Asia llevó al alto mando a acelerar la producción de aviones. En 1938 se decidió iniciar también la producción del bombardero de Kawasaki, y el primer avión salió de la cadena de montaje en julio de aquel año. Irónicamente el número de Ki-32 construidos fue mayor que el de su competidor de Mitsubishi, de los que se produjeron 704 hasta septiembre. La producción de Ki-32, cuyo fabricante fue Kawasaki Kokuki Kogyo K.K. (Compañía Limitada de Ingeniería Aeronáutica Kawasaki), se concentró en dos fábricas: una de aviones y motores en Akashi, próxima a Kobe y otra en Kagamigahara cerca de Nagoya que sólo producía aviones.

Se construyeron 854 aparatos desde la segunda mitad de 1938 hasta mayo de 1940 cuando cesó la producción. Los Ki-32 entraron en acción durante el segundo conflicto Chino-japonés. Fue usado por los Sentais (grupos aéreos) 3º, 6º, 10º, 35º, 45º, 65º y 75º en China, y, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, en Hong-Kong y Nueva Guinea. Para entonces, ya estaban obsoletos y se retiraron del frente en 1942, siendo destinados a unidades de entrenamiento.

El Mary, como se le conoció en el código Aliado, fue el último bombardero japonés provisto de un motor en línea refrigerado por líquido. La ausencia de una tradición tecnológica específica y los mejores resultados de los motores radiales impidió a la industria japonesa estar a la altura de otras naciones. Sirva como ejemplo el hecho de que la construcción del más famoso avión japonés provisto de motor en línea durante la guerra, el caza Kawasaki Ki-61 Hien, un aparato de grandes prestaciones, fue posible gracias a los motores alemanes Daimler-Benz DB 601 (los mismos del Messerschmitt Bf 109) que se contruyeron con licencia.



The Kawasaki Ki-32 was designed by Isamu Imashi and Shiro Ota to fill the Japanese Army Air Force requirement for a new aircraft which replaced the obsolote Ki-3. The Imperial Army asked Mitsubishi and Kawasaki to develop the program in May 1936 for a single-engine monoplane fighter capable of carrying 450 kg of bombs at 300 km/h and at an altitude between 2000 and 4000 m. Its  maximum speed was to be 400 km/h at 3000 m and the defensive armament was to consist of two machine-guns.

Both projects became finally very similar, their great difference being in the powerplants. The Mitsubishi Ki-30 had a 950 hp Nakajima Ha-5 14-cylinder radial engine while the Kawasaki Ki-32 was powered by an 850 hp Ha-9-11 V-12 engine manufactured by the company itself. In other aspects the aircrafts followed almost identical guidelines: they both were all-metal mid-wing monoplanes with fixed landing gear and a bomb bay inside the fuselage.

The first prototype of Ki-32 flew in March 1937. However, problems started after the first test flights due to the unreliability of the Kawasaki engine. Seven more prototypes were built before the project was finally discarded by the Army in favour of Mitsubushi.

As the Japanese Army became more and more involved in China, the threat of a war against the western powers in Asia led the high command to speed up aircraft production. In 1938 it was decided to put Kawasaki bomber into production, too, and the first aircraft came off the assembly lines in July that year. Ironically, the number of Ki-32s built was much higher than that of its Mitsubishi rival, of which 704 were built up to September. The production of Ki-32s, whose manufacturer was Kawasaki Kokuki Kogyo K.K. (Kawasaki Aircraft Engineering Company Limited), was concentrated in two main plants: one manufacturing aircraft and engines at Akashi, near Kobe and the other at Kagamigahara near Nagoya which produced aircraft only.

854 planes were built from the second half of 1938 until May 1940, when its production terminated. They saw action in the second Sino-Japanese conflict. It was widely used by 3rd, 6th, 10th, 35th, 45th, 65th and 75th Sentais in China, and after the outbreak of WWII in Hong-Kong and New Guinea. By then, the Ki-32 was obsolete and was retired from front-line service in 1942, being destined mostly to training units.

The Mary, as it was known in the Allies code name, was the last Japanese bomber provided with an in-line liquid-cooled engine. The lack of a specific technological tradition, and the better results provided by radial engines, prevented Japanese industry from keeping up with other nations. As an example, the construction of the most famous Japanese aircraft provided with an in-line engine (the Kawasaki Ki-61 Hien fighter, an aircraft with a remarkable performance) was made possible only by the availability of German Daimler-Benz DB 601 engines (the same as those of the Messerschmitt Bf 109) built under license.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

warbirdsresourcegroup.org

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