Kawasaki Ki-48


Bombardero ligero japonés
Japanese light bomber


DATOS TÉCNICOS
(Modelo Ki-48-I)
TECHNICAL DATA
(Model Ki-48-I)
TIPO:Bombardero ligero bimotor. TYPE:Twin-engined light bomber.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:17’42 m. SPAN:57.3 ft.
LONGITUD:12’6 m. LENGTH:41.4 ft.
ALTURA:3’8 m. HEIGHT:12.5 ft.
SUPERFICIE ALAR:40 m². WING AREA:430.55 ft².
PESO EN VACÍO:4.050 kg. EMPTY WEIGHT:8,929 lb.
MOTOR:Dos motores radiales Tipo 99 del Ejército (Nakajima Ha-25) de 14 cilindros y 950 caballos. ENGINE:Two 950-hp Army Type 99 (Nakajima Ha-25) 14-cylinder air-cooled radials.
ARMAMENTO:

  • Tres ametralladoras Tipo 99 de 7’7 mm. en el morro, posición dorsal y ventral. (Ki-48-Ia, Ib, IIa, IIc).
  • Tres ametralladoras Tipo 99 de 7’7 mm. en el morro, posición dorsal y ventral. Una ametralladora Tipo 1 de 12’7 mm. en posición dorsal. (Ki-48-IIc).
  • 300 kg. de bombas.

ARMAMENT:

  • Three 7.7 mm. Type 89 machine-guns in the nose, dorsal and ventral positions. (Ki-48-Ia, Ib, IIa, IIc).
  • Three 7.7 mm. Type 99 machine-guns in the nose, dorsal and ventral positions. One 12.7 mm. Type 1 machine-gun in the dorsal position. (Ki-48-IIc).
  • 661 lb of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:480 km/h. MAX. SPEED:298 mph.
TECHO:9.500 m. CEILING:31,170 ft.
ALCANCE:2.400 km. RANGE:1,491 ml.
PRIMER VUELO:Julio de 1939. FIRST FLIGHT:July 1939.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:1.997 BUILT:1,997

A inicios del segundo conflicto chino-japonés la aparición del Tupolev SB-2 soviético cogió a los japoneses por sorpresa. Al menos en un principio, el SB-2 parecía prácticamente inmune a los cazas porque era tan veloz como el Nakajima Ki-27, que por entonces se estaba incorporando a las unidades de la Fuerza Aérea del Ejército japonés. Las prestaciones del avión ruso impresionaron tanto al Koku Hombu (Cuartel General de la Fuerza Aérea), que se decidió fabricar un avión similar en Japón. En diciembre de 1937 Kawasaki fue encargada de diseñar un bombardero ligero bimotor con una velocidad máxima de 480 km/h a 3.000 metros y velocidad de crucero de 350 km/h a la misma altitud. El avión debía ser capaz de trepar a 5.000 metros en 10 minutos y su armamento defensivo consistiría en tres o cuatro ametralladoras de 7’7 mm. Los motores debían ser dos Nakajima Ha-25 radiales. Finalmente, debía ser capaz de operar en condiciones atmosféricas extremas, como las que solían darse en la frontera entre Manchuria y Siberia.

El diseño comenzó en enero de 1938 con Takeo Doi como ingeniero jefe. Se puso en práctica la experiencia adquirida con el Ki-45, escogiéndose una configuración de ala media en voladizo que permitiera incorporar una bodega de bombas. La tripulación estaba compuesta de piloto, operador de radio-artillero, navegante-artillero y apuntador de bombardeo-artillero. Los artilleros disponían de ametralladoras Type 89 de 7’7 mm. en posición dorsal, ventral y en el morro. Los motores eran dos Nakajima Ha-25 de 950 caballos con hélice de paso variable. El diseño no se terminó hasta julio de 1939 debido a dificultades en el desarrollo del Ki-45.

Durante las pruebas el Ki-48 cumplió con facilidad todos los requisitos establecidos y su maniobrabilidad y características de vuelo fueron muy elogiadas por los pilotos del Centro de pruebas de Tachikawa. El prototipo, sin embargo, adolecía de vibraciones en la cola, por ello los aparatos de preproducción construidos entre septiembre y noviembre de 1939, se emplearon para calibrar diferentes modificaciones en las superficies de cola. El problema se solventó reforzando la parte trasera del fuselaje y a fines de 1939 comenzó la producción en serie con la designación oficial de Bombardero Ligero Bimotor Tipo 99 Modelo 1A (Ki-48-Ia).

El primer lote de producción de este modelo se terminó en julio de 1940, siendo destinado al 45º Sentai, anteriormente dotado de bombarderos Kawasaki Ki-32. En otoño de 1940 esta unidad fue destinada al frente de China septentrional, donde sus aviones tuvieron una buena actuación al volar prácticamente sin oposición de la fuerza aérea china. La versión final de este aparato fue llamada Ki-48-Ib e incorporaba cambios mínimos en su equipo y montaje de armas. Hasta junio de 1942 se fabricaron un total de 557 Ki-48 del Modelo I. Al inicio de la guerra mundial el Ki-48 era el bombardero ligero japonés más numeroso e importante fuera de China. El Ejército desplegó a los Sentais 27º, 75º y 90º para operar contra las fuerzas de la Commonwealth en Malasia y Birmania, y contra las norteamericanas en Filipinas antes de pasar a las Indias Orientales Holandesas y Nueva Guinea. Contra los aviones aliados el Ki-48-I no tenía tanta ventaja, ya que su velocidad era escasa para evitar la intercepción, su armamento defensivo inferior y su carga de bombas insuficiente. Además, carecía de protección para la tripulación y los tanques de combustible. Para reducir pérdidas, los bombarderos se usaban de noche cuando era posible, lo cual reducía su efectividad. Con todo, ya se estaba desarrollando un modelo mejorado al inicio de la guerra en el Pacífico.

Motorizado con dos Nakajima Ha-115, versión mejorada del Ha-25, se terminaron tres prototipos del Ki-48-II en febrero de 1942. A excepción de un pequeño alargamiento del fuselaje que incrementaba la estabilidad, el modelo era exteriormente idéntico al Ki-48-I, pero incorporaba protección en sus tanques de combustible y blindaje de un grosor entre 6’5 y 16’5 mm. para proteger a la tripulación. Este blindaje daba cobertura también a la munición de las ametralladoras dorsal y ventral. A los dos meses de su primer vuelo, se puso en producción el Ki-48-II con la designación Bombardero Ligero Bimotor Tipo 99 Modelo 2A. Los aparatos de producción diferían de los prototipos en pequeños detalles que reforzaban el fuselaje. El Ki-48-IIb fue la versión de bombardeo en picado para el cual incorporaba frenos en la parte externa de los paneles de las alas. Los Ki-48-IIa y b finales incorporaron además estabilizadores más grandes para incrementar la estabilidad. Aunque la carga de bombas máxima de este modelo doblaba a la del Ki-48-I, aún resultaba insuficiente y, comparada con la de los aviones aliados, era muy pequeña. Sin embargo, su mayor deficiencia era su armamento defensivo.

Los intentos por incrementarlo resultaron insatisfactorios, como el montaje de una torreta dorsal con cañón de 20 mm., que finalmente no se adoptó. En 1943 el Ki-48-IIc fue armado con una ametralladora Tipo 1 de 12’7 mm. en posición dorsal. Además de su armamento tradicional, se le instalaron ametralladoras de 7’7 mm. en el morro, a ambos lados del puesto de bombardero, que podían disparar a través de las ventanillas. A pesar de estos cambios, el Ki-48 era ya obsoleto y en octubre de 1944 su producción se detuvo en el ejemplar 1.408. Aún siguió empleándose en las Filipinas y en Okinawa, donde la mayor parte de los Ki-48-II supervivientes se usaron en misiones suicidas. Algunos de ellos, designados Avión de Ataque Especial Tipo 99 (Ki-48-II Kai) recibieron modificaciones específicas para llevar una carga de bombas de 800 kg. que era detonada por contacto con el objetivo por medio de un tubo que sobresalía del morro.

En 1944 cuatro Ki-48-II se emplearon para probar el misil guiado aire-tierra I-Go-1-B y otro aparato tomó parte en el programa de pruebas del turbojet Ne-0. Para ello se suprimieron las compuertas de la bodega de bombas instalándose el motor a reacción bajo el fuselaje. Otras versiones inacabadas del Ki-48 fueron el Ki-81, versión con más armamento y blindaje, destinada a los comandantes de las formaciones, y el monoplaza kI-174 destinado a misiones suicidas.



Early in the second Sino-Japanese war the appearance of the Russian-built Tupolev SB-2 took the Japanese army completely by surprise. Initially at least, the SB-2 appeared virtually immune from fighter interception as it was almost as fast as the Nakajima Ki-27, then just entering service with the JAAF. The performance of the Russian aircraft so impressed the Koku Hombu, that it was decided to develop a similar aircraft in Japan. In December 1937 Kawasaki were instructed to design a twin-engined light bomber with a maximum speed of 480 km/h at 3,000 metres (218 mph at 9,845 ft.) and a cruising speed of 350 km/h at the same altitude (217 mph). The aircraft should be able to climb to 5,000 metres (16,405 ft.) in 10 minutes and its defensive armament include three or four flexible 7.7 mm. machine-guns. The powerplant would include two Nakajima Ha-25 radials, and finally it should be capable of operating in extreme weather conditions such as those prevailing during the winter months on the Manchukuo-Siberia border.

Actual design work began in January 1938 with Takeo Doi acting as chief engineer. Experience gained in the design of the Ki-45 was incorporated and a mid-wing cantilever configuration was selected to allow the use of an internal bomb bay. The crew consisted of a pilot, a bombadier-gunner, a radio-operator-gunner and a navigator-gunner. These last three also manned 7.7 mm. Type 89 machine-guns placed in dorsal, ventral and nose positions. The aircraft was powered by two 950hp Nakajima Ha-25 engines driving variable pitch propellers. The design was not completed until July 1939 due to difficulties with the Ki-45 programme.

During flight trials the Ki-48 easily met all performance requirements, its manoeuvrability and handling characteristics were praised by the test pilots at Tachikawa test centre. However, the prototype suffered from severe tail flutter, and the pre-production Ki-48s, built between September and November 1939, were used to test several tail surface modifications. The problem was solved by strengthening the rear fuselage, and in late 1939 production of the aircraft began under the designation Army Type 99 Twin-engined Light Bomber Model 1A (Ki-48-Ia).

The first production batch was completed in July 1940 and assigned to the 45th Sentai, previously flying the Kawasaki Ki-32. In the autumn of 1940, this unit was transferred to the Northern China front, where the aircraft performed well, facing virtually no opposition from the Chinese Air Force. Late production aircraft were designated Ki-48-Ib and incorporated minor equipment changes and improved gun mountings. A total of 557 Ki-48-Ias and Ibs were built until June 1942. When the war began, the Ki-48s were the Army’s most important light bomber outside the Chinese front, and the aircraft of the 27th, 75th and 90th Sentais initially operated against Commonwealth forces in Malaya and Burma, and against American forces in the Philippines prior to being deployed to the Netherlands East Indies / New Guinea area. Against Allied aircraft the Ki-48 did not fare too well as its speed was too low to avoid interception, its defensive armament was ineffective, its bomb-load was insufficient and it lacked crew and petrol tank protection. To limit combat losses the aircraft were operated at night whenever possible thus reducing their efectiveness. However, an improved model of the aircraft was already under development when the Pacific war began.

Powered by two Nakajima Ha-115 engines, an advanced version of the Ha-25, three Ki-48-II prototypes were completed in February 1942. With the exception of a small increase in fuselage length to improve stability, the Ki-48-II was externally identical to the previous model but as well as fuel tank protection, there was armour plating ranging from 6.5 to 16.5 mm. for the crew. This protection also covered the ammunition boxes of the dorsal and ventral machine-guns. Within two months of its first flight, the Ki-48-II was placed in production as the Army Type 99 Twin-engined Light Bomber Model 2A. The Ki-48-IIa production aircraft differed from the prototypes in minor details such as local strengthening of the fuselage. The Ki-48-IIb was a dive-bomber version with dive-breaks under the outboard wing panels and late production IIas and IIbs were fitted with a dorsal fin extension to improve stability further. Although the maximum bomb-load of the Model II doubled that of the Model I, it was still insufficient, and it compared poorly with Allied aircraft. However the main deficiency was its wholly inadequate defensive armament.

Attempts to increase this armament proved generally unsatisfactory and the experimental use of a dorsal turret housing a 20mm. cannon was not adopted for production. In 1943 the Ki-48-IIc was armed with a flexible 12.7mm. Type 1 machine-gun in the dorsal position. Additional armament was fitted in the nose and could be fired from windows on the port and starboard sides of the bombardier’s position. Despite these changes, the Ki-48 had become obsolescent and in October 1944 production ended with the 1,408th. The aircraft was still active in the Philippines and Okinawa. Most surviving Ki-48-II were used around the island in suicide attacks. Some of these aircraft, designated Army Type 99 Special Attack Plane (Ki-48-II Kai), were specially modified to carry an 800 kg. (1,764lb.) bomb-load triggered by contact with the target by means of a long rod protruding from the nose.

In 1944 four Ki-48-IIs were modified to test the air-to-ground Kawasaki I-Go-1-B guided missile and another aircraft was used in the flight test programme of the experimental Ne-0 turbojet. For this purpose the bomb bay doors were removed and the jet engine was hung under the fuselage. Uncompleted versions of the Ki-48 included the heavily armed and armoured Ki-81 for use by formation commanders and the single-seat Ki-174 special attack aircraft.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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