Kawasaki Ki-60


Caza japonés
Japanese fighter

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza interceptor monoplaza. TYPE:Single-seat interceptor fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:10’5 m. SPAN:34.5 ft.
LONGITUD:8’47 m. LENGTH:27.9 ft.
ALTURA:3’7 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:16’2 m². WING AREA:174.37 ft².
PESO EN VACÍO:2.150 kg. EMPTY WEIGHT:4,740 lb.
MOTOR:Un motor en línea de 12 cilindros en V invertida Daimler-Benz DB601A de 1.100 caballos con hélice tripala de paso constante. ENGINE:One 1,100hp Daimler-Benz DB601A twelve-cylinder inverted-vee liquid-cooled engine driving a constant-speed three-bladed propeller.
ARMAMENTO:

  • (Primer y segundo prototipo) Dos ametralladoras Ho-103 de 12’7 mm. en el fuselaje y dos cañones Mauser MG 151 de 20 mm. en las alas.
  • (Tercer prototipo) Dos ametralladoras Ho-103 de 12’7 mm. en el fuselaje y dos ametralladoras de 12’7 mm. en las alas.

ARMAMENT:

  • (First and second prototype) Two fuselage-mounted 12.7mm Ho-103 machine-guns and two wing-mounted 20mm Mauser MG 151 cannon.
  • (Third prototype) Two  fuselage-mounted 12.7mm Ho-103 machine-guns and two wing-mounted 12.7mm machine-guns.
VELOCIDAD MÁX.:570 km/h. MAX. SPEED:354 mph.
TECHO:10.000 m. CEILING:32,810 ft.
PRIMER VUELO:Marzo de 1941. FIRST FLIGHT:March 1941.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:3 prototipos. BUILT:3 prototypes.

Mientras desarrollaba negociaciones con Daimler-Benz A.G. sobre los derechos de fabricación del motor alemán DB601A en V invertida refrígerado por líquido, Kawasaki logró convencer al Koku Hombu (Cuartel General de la Aviación del Ejército Imperial) de que la mayoría de los mejores cazas de entonces incorporaban motores en línea. Por ello, en febrero de 1940 Kawasaki recibió la orden de diseñar dos cazas que pudiesen llevar el motor alemán o su versión japonesa: el interceptor pesado Ki-60 y el Ki-61, un caza multimisión más ligero. Se le dió prioridad al Ki-60, pero, contrariamente a otros requisitos previos del Ejército japonés, en esta ocasión se hizo especial énfasis en la velocidad, la trepada y en su armamento compuesto de cañones a costa de su radio de acción y maniobrabilidad.

Diseñado por Takeo Doi y Shin Owada, el Ki-60 era un avión de perfil limpio y alas bajas dotado de un motor en línea Daimler-Benz DB601A de 1.100 caballos y armado con dos ametralladoras Ho-103 de 12’7 mm. en el fuselaje y dos cañones Mauser MG 151 de 20 mm. importados de Alemania en las alas. El primer prototipo se terminó y voló en marzo de 1941. Aunque básicamente resultó ser un buen avión, a los pilotos de pruebas no les gustó e informaron negativamente sobre su excesiva carga alar y su consecuente exceso de velocidad en las tomas de tierra, señalando igualmente que el avión sólo alcanzaba una velocidad máxima de 550 km/h comparados con los 600 km/h calculados por el fabricante. Como resultado, al segundo prototipo del Ki-60 se le incrementó la superficie alar hasta los 16 m² en lugar de los 15’9 m² anteriores, se le aligeró su peso y el carenado del motor fue rediseñado consiguiendo un perfil más limpio y aerodinámico. La velocidad máxima se incrementó hasta los 560 km/h y la maniobrabilidad mejoró algo. Se consiguieron ulteriores mejoras con el tercer y último prototipo, que mantuvo el ala más grande del segundo aparato y poseía un carenado aún más afinado. Se redujo el peso aún más prestando especial atención a los detalles en los ajustes y reemplazando los cañones Mauser de las alas por otras dos ametralladoras Ho-103. Pese a estas modificaciones, la velocidad punta era aún de 570 km/h, por lo que el diseño del Ki-60 fue abandonado por el del Ki-61, más ligero y veloz.



While negotiating with Daimler-Benz A.G. for the manufacturing rights for the German DB601A inverted-vee liquid-cooled engine, Kawasaki were successful in impressing upon members of the Koku Hombu that most contemporary foreign high-performance fighters were powered by liquid-cooled engines. Consequently, in February 1940, Kawasaki were instructed to design around the German engine, or its Japanese version, two fighter aircraft: the Ki-60 heavy interceptor and the Ki-61, a lighter all-purpose fighter. Priority was given to the Ki- 60 and, in a complete reversal from previous Japanese Army requirements, speed, rate of climb and cannon armament were stressed at the expense of range and manoeuvrability.

Designed by Takeo Doi and Shin Owada, the Ki-60 was a clean low-wing fighter powered by one 1,100hp Daimler-Benz DB601A liquid-cooled engine and was armed with two fuselage-mounted 12.7mm Ho-103 machine-guns and two wing-mounted 20mm Mauser MG 151 cannon imported from Germany. The first prototype was completed and flown in March 1941. Although basically successful, the ki-60 was not liked by Service test pilots who reported negatively on the aircraft’s high wing loading and resultant high landing speed and noted that the aircraft reached a maximum speed of only 550 km/h (342 mph) compared to 600 km/h (373 mph) as calculated by the manufacturers. Consequently, the second Ki-60 prototype was fitted with a wing of increased area, 16’2 m² (174.37 ft²) against 15’9 m² (171.14 ft²), featured a redesigned and cleaner engine cowling offering reduced drag and was slightly lighter. Maximum speed increased to 560 km/h (348 mph) and manoeuvrability improved somewhat. Further improvements were obtained with the third and last prototype which, retaining the larger wing of the second prototype, had an even smoother cowling. Weight was reduced by careful attention to detail fittings and replacement of the wing-mounted Mauser MG 151 by a pair of Ho-103 machine-guns. Despite these modifications maximum speed was still only 570 km/h (354 mph) and the Ki-60 was finally abandoned in favour of the lighter and faster Ki-61.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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