Kokusai Ki-76


Avión japonés de enlace
Japanese liaison aircraft


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Monomotor de enlace, localización de artillería y patrulla antisubmarina. TYPE:Single-engined liaison, artillery spotting and light anti-submarine patrol aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:15 m. SPAN:49.2 ft.
LONGITUD:9’56 m. LENGTH:31.4 ft.
ALTURA:2’9 m. HEIGHT:9.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:29’4 m². WING AREA:316.458 ft².
PESO EN VACÍO:1.110 kg. EMPTY WEIGHT:2,447 lb.
MOTOR:Un motor radial atmosférico Hitachi Ha-42 de nueve cilindros y 280 caballos a 2.000 m. con hélice bipala de madera. ENGINE:One Hitachi Ha-42 nine-cylinder air-cooled radial rated at 280hp at 5,560 ft. driving a two-blade wooden propeller.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora Type 89 de 7’7 mm. en el puesto del observador.
  • Dos cargas de profundidad de 60 kg.

ARMAMENT:

  • One flexible rear-firing 0.303 in Type 89 machine-gun in the observer’s position.
  • Two 132 lb depth chargers.
VELOCIDAD MÁX.:178 km/h. MAX. SPEED:111 mph.
TECHO:5.630 m. CEILING:18,470 ft.
ALCANCE:750 km. RANGE:466 ml.
PRIMER VUELO:Mayo de 1941. FIRST FLIGHT:May 1941.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:Desconocido. BUILT:Unknown.

El concepto del Ki-76 y su aspecto general debieron mucho al Fieseler Fi 156 Storch; sin embargo, el avión no era una simple copia del alemán dado que su diseño comenzó diez meses antes de que los japoneses recibiesen un ejemplar del Fi 156. En 1940 el éxito aparente conseguido por los alemanes con su Fi 156 animó al Ejército japonés a pedir a Nippon Kokusai Koku Kogyo que fabricase un avión similar que sirviese de enlace y localizador para la artillería. Designado Ki-76, el avión fue creado por un equipo liderado por Kozo Masuhara, que modeló su diseño conforme al avión alemán. La apariencia externa de ambos aparatos ere muy parecida, pero mientras el Storch llevaba un motor de 240 caballos Argus As 10c de ocho cilindros en uve invertida, el Ki-76 llevaba un Hitachi Ha-42 radial de 310 caballos y nueve cilindros. Además Masuhara decidió usar los flaps Fowler en lugar de los flaps de ranura del Storch. Los flaps Fowler iban sincronizados con las superficies de cola horizontales de incidencia variable que ofrecían un alto coeficiente de ascenso.

Tras su primer vuelo en mayo de 1941, el Ki-76 demostró ser algo inestable pero, en términos generales, el avión era fácil de volar y podía ser pilotado por aviadores con escasa experiencia. En las pruebas de competición contra el Fi 156, tras recibir un ejemplar en Japón en junio de 1941, el Ki-76 demostró prestaciones superiores en todos los terrenos a excepción de la distancia de aterrizaje, que era más larga que la del avión alemán. Las pruebas de vuelo terminaron en noviembre de 1942 y fue puesto en producción en la fábrica de Hiratsuka con la designación Avión de enlace y Mando del Ejército Tipo 3. El Ki-76, denominado Stella por los Aliados, fue ampliamente empleado por las unidades artilleras hasta el final de la guerra.

A finales de 1943 el Ki-76 fue modificado para servir en el portaaviones Akitsu Maru como avión de patrulla antisubmarina. Para esta misión se le instaló un gancho de anaveaje y dos cargas de profundidad de 60 kg. Normalmente operaban siete Ki-76 en el buque, pero no tuvieron mucho éxito en su cometido.



The Ki-76’s concept and general appearance owed much to the Fieseler Fi 156 Storch; however, the aircraft was not simply a copy of the German machine since its design began ten months before the Japanese received an example of the Fi 156. In 1940 the apparent success obtained by the Germans with their Fi 156 prompted the Japanese Army to instruct Nippon Kokusai Koku Kogyo to build a similar machine for artillery spotting and liaison duties. Designated Ki-76 the aircraft owed its existence to a team led by Kozo Masuhara who patterned its design around that of the German aircraft. The external appearance of both aeroplanes was very much alike, but whereas the Storch was powered by a 240hp Argus As 10c eight-cylinder inverted-vee air-cooled engine, the Ki-76 was powered by a 310hp Hitachi Ha-42 nine-cylinder air-cooled radial. Furthermore Masuhara decided to use Fowler flaps instead of the slotted flaps used on the Fieseler Storch. These Fowler flaps were synchronized with the variable-incidence horizontal tail surfaces and offered a higher lift coefficient.

First flown in May 1941, the Ki-76 proved somewhat unstable but, generally speaking, the aircraft was easy to fly and could be handled by pilots of only limited flight experience. In competitive tests against the Fi 156, one example of which was received in Japan in June 1941, the Ki-76 demostrated superior performance on every count with the exception of landing distance which was somewhat longer than that of the German machine. Flight trials were completed in November 1942 and the aircraft was put into production at the Hiratsuka plant as the Army Type 3 Command Liaison Plane. The Ki-76, known as Stella by the Allies, saw considerable service with artillery units until the end of the war.

Late in 1943 the Ki-76 was modified for service aboard the Japanese Army aircraft carrier Akitsu Maru as an anti-submarine patrol aircraft. For this duty the aircraft was fitted with a deck arrester hook and carried two 132 lb depth-chargers. Normally seven Ki-76s were embarked aboard the Akitsu Maru but the aircraft was not too successful on this type of operation.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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