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Koolhoven FK-51


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Entrenador y avión de reconocimiento. TYPE:Trainer and reconnaissance aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:9 m. SPAN:25.9 ft.
LONGITUD: 7´85 m. LENGTH:25.9 ft.
ALTURA:2´8 m. HEIGHT:9.2 ft.
SUPERFICIE ALAR:27 m². WING AREA:290 ft².
PESO EN VACÍO:990 kg. EMPTY WEIGHT:2,183 lb.
MOTOR:Un motor radial de 7 cilindros Armstrong Siddeley Cheetah IX de 350 CV. (261 kW) con hélice bipala de paso fijo. ENGINE:One Armstrong Siddeley Cheetah IX 7-cylinder, air-cooled radial piston engine developing 350 hp. (261 kW) with two-bladed fixed-pitch propeller.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Lewis de 7´7 mm. en el ala, o bien
  • Tres ametralladoras de 7´7 mm., dos en el ala y otra en la carlinga del observador.
ARMAMENT:

  • Two 7.7 mm. (0.303 in.) Lewis guns in the wing, or
  • Three 7.7 or 7.9 mm. (0.303 or 0.311 in.) machine guns, two in the wing and one for the observer.
VELOCIDAD MÁX.:253 km/h. MAX. SPEED:157 mph.
TECHO:6.300 m. CEILING:20,700 ft.
ALCANCE:775 km. RANGE:482 ml.
PRIMER VUELO:25 de mayo de 1935. FIRST FLIGHT:25 May 1935.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:142 BUILT:142

Fue durante la Primera Guerra Mundial cuando el aviador e ingeniero holandés Frederick Koolhoven comenzó a desarrollar aviones militares, primero para los británicos y luego, después de la paz, en su país de origen. En las dos décadas que siguieron sus aviones fueron utilizados en misiones muy diferentes, especialmente en las de entrenamiento e instrucción.

A principios de 1935, la Fuerza Aérea Holandesa buscaba un nuevo entrenador principal capaz de realizar funciones secundarias de observación. Además, la especificación preveía el desarrollo de una versión secundaria de reconocimiento ligero para unidades con base en las Indias Holandesas, ahora Indonesia. Sin ningún competidor realmente serio, el proyecto de Koolhoven se seleccionó muy rápidamente en febrero del mismo año y se ordenó un primer prototipo.

Desde el inicio de su producción hasta su primer vuelo, solo pasaron trece semanas. Los equipos de ingeniería habían trabajado vigorosamente para definir la aeronave, pero lo que es más importante, podían confiar en los motores existentes que ya estaban probados. Así, el FK.51 fue uno de los primeros aviones del mundo puestos a la venta con nada menos que cinco motores posibles: Armstrong-Siddeley Cheetah Mk-V de 270 CV., Cheetah Mk-IX de 350 CV., Armstrong -Siddeley Jaguar Mk-IVA de 400 CV., Pratt & Whitney de 450 CV., y Wright R-975 de 420 CV. Todos estos motores eran radiales.

Externamente, el Koolhoven FK.51 era un biplano biplaza de un solo motor hecho de lona y metal. Con su cola clásica y su tren de aterrizaje fijo, el avión se parecía claramente a otros aviones similares del momento. Su primer vuelo tuvo lugar el 25 de mayo de 1935.

Inmediatamente, se ordenaron 56 unidades con motor Cheetah Mk-IX de 350 CV. para misiones de entrenamiento primario. Estos aviones entraron en servicio en octubre de 1935 en la escuela de vuelo holandesa. Al mismo tiempo, la fuerza aérea naval holandesa adquirió 19 ejemplares propulsados ​​de la misma forma, pero tenían una ametralladora de 7´7 mm. en un afuste giratorio en la posición trasera para el entrenamiento del observador.

Finalmente, la fuerza aérea encargó un lote de 39 FK.51 para la versión de reconocimiento, equipado con dos ametralladoras de 7´7 mm. en el plano superior, además de la ametralladora de 7,7 mm. de sus homólogos navales. Estos aviones estaban destinados a misiones de reconocimiento y observación diurnas en las Indias Orientales Holandesas. Llegaron allí en marzo de 1937 en un momento en que Japón ya era una amenaza.

En 1937, el gobierno holandés rompió el embargo contra España al enviar 28 aparatos a las fuerzas republicanas que luchaban contra las tropas de Franco. Estos aviones se entregaron en dos versiones a partir de abril de 1937. Once llevaban motores de 400 CV. Armstrong Siddeley Jaguar IV, y los 17 restantes, designados como FK-51 bis, motores radiales de 450 CV. Wright Whirlwind R-975E. Algunos fueron utilizados como entrenadores de combate nocturno con base en El Carmolí (Murcia, España). Otros vieron la acción como cazas nocturnos operativos o aviones de reconocimiento armados con dos ametralladoras Vickers de 7´7 mm.  en el ala superior y una ametralladora Lewis de 7´7 mm. en la cabina del observador.

Cuando las fuerzas alemanas atacaron los Países Bajos en 1940, la mayoría de los Koolhoven FK.51 fueron destruidos en el suelo, los que lograron volar fueron rápidamente derribados por cazas alemanes.

Con 142 unidades producidas, el Koolhoven FK.51 era un buen avión, robusto, bastante bien diseñado, pero que no logró ningún éxito de exportación, debido a la presencia de aviones más competitivos como el británico De Havilland Tiger Moth.



It was during World War I that the Dutch aviator and engineer Frederick Koolhoven began developing military aircraft, first for the British, and then after peace in his home country. In the two decades that followed his aircraft were used in very different missions, especially in those of training and instruction.

At the beginning of 1935, the Dutch Air Force was looking for a new primary trainer capable of performing secondary observation roles. In addition, the specification provided for the development of a light reconnaissance secondary version for units based in the Netherlands Indies, now Indonesia. Without any real serious competitor, the Koolhoven project was selected very quickly from the plan in February of the same year and a first prototype was ordered.

From the start of its production to its first flight, only thirteen weeks had passed. The engineering teams had worked vigorously to define the aircraft, but more importantly they could rely on existing engines that were already proven. Thus the FK.51 was one of the first aircraft in the world offered for sale with no less than five possible engines: an Armstrong-Siddeley Cheetah Mk-V of 270 hp., a Cheetah Mk-IX of 350 hp., a Armstrong-Siddeley Jaguar Mk-IVA of 400 hp., a Pratt & Whitney of 450 hp., and finally a Wright R-975 of 420 hp. All of these engines were radials.

Externally the Koolhoven FK.51 came in the form of a single-engine two-seater tandem biplane made of canvas and metal. With its classic tail and fixed tricycle landing gear, the aircraft clearly resembled the majority of similar aircraft in the world. Its first flight took place on May 25, 1935.

Immediately, 56 units were ordered along with the 350 hp. Cheetah Mk-IX for primary training missions. These planes entered service in October 1935 at the Dutch flight school. At the same time, the Dutch naval air force acquired 19 examples powered in the same way, but they had a 7.9 mm. flexible machine gun in the rear position for crew training.

Finally, a batch of 39 FK.51 was ordered by the air force for the reconnaissance version, equipped with two 7.9 mm. machine guns on the upper wing plane, in addition to the 7.9 mm. machine gun arming their naval counterparts. These planes were intended for daytime reconnaissance and observation missions in the Dutch East Indies. They arrived there in March 1937 at a time when Japan was already a menace.

In 1937, the Dutch government broke the embargo against Spain by delivering 28 to the Republican forces engaged against Franco’s troops. These aircraft were delivered in two versions from April 1937. Eleven were powered with the 400hp. Armstrong Siddeley Jaguar IV radial engine, and the remaining 17, designated FK-51 bis, with the 450hp. Wright Whirlwind R-975E radial. Some were used as night fighter trainers based at El Carmolí (Murcia, Spain). Others saw action as operational night fighters or reconnaissance aircraft armed with two 7.7mm. Vickers machine guns on the upper wing and a 7.7mm. Lewis machine gun in the observer´s cockpit.

When German forces attacked the Netherlands in 1940, the majority of Koolhoven FK.51 were destroyed on the ground, those which managed to take to the air were quickly shot down by German fighters. However, a few planes managed to reach France and England.

Built in total of 142 units, the Koolhoven FK.51 was a good aircraft, robust, rather well designed, but which did not meet any export success, due to the presence of more competitive planes like the British De Havilland Tiger Moth.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

avionslegendaires.net
Ugolok Neba

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