Kyushu K11W Shiragiku


Entrenador japonés
Japanese trainer


DATOS TÉCNICOS
(Modelo K11W1)
TECHNICAL DATA
(Model K11W1)
TIPO:Entrenador avanzado de bombardeo de cinco plazas. TYPE: Five seat advanced bomber crew trainer.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ENVERGADURA:14’98 m SPAN:49.1 ft.
LONGITUD:10’24 m LENGTH:33 ft.
ALTURA:3’93 m HEIGHT:12.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:30.50 m². WING AREA:328.31 ft².
PESO EN VACÍO:1.677 kg EMPTY WEIGHT:3,697 lb.
MOTOR:Un motor radial Hitachi GK2B Amakaze 21 de 9 cilindros y 515 caballos con hélice de metal de dos palas. ENGINE: One Hitachi GK2B Amakaze 21 9-cylinder radial piston engine rated at 515 hp driving a two-bladed metal propeller.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora Type 92 de 7’7 mm en la parte trasera de la carlinga.
  • Dos bombas de 30 kg de entrenamiento.
  • Una bomba de 250 kg (kamikaze).

ARMAMENT:

  • One rear firing 0.303 in Type 92 machine-gun on a flexible mount.
  • Two 66 lb bombs for training purposes.
  • One single 551 lb bomb (kamikaze role).
VELOCIDAD MÁX.:230 km/h. MAX. SPEED:143 mph.
TECHO:5.620 m. CEILING:18,400 ft.
ALCANCE:1.760 km. RANGE:1,094 ml.
PRIMER VUELO:Noviembre de 1942. FIRST FLIGHT:November 1942.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:798 (K11W1) BUILT:798 (K11W1)

A finales de 1940 K.K. Watanabe Tekkosho comenzó a trabajar en un entrenador monomotor para cumplir los requisitos de la Marina japonesa emitidos en la especificación 15-Shi que solicitaba un aparato destinado a sustituir al Entrenador de Operaciones Tipo 90 de la Marina (Mitsubishi K3M). Aunque el avión se había de usar para entrenar a una tripulación completa de bombarderos, Watanabe siguió apostando por un monomotor. Con sus alas montadas en medio del fuselaje, amplia panza y tren de aterrizaje principal retráctil, el aparato asemejaba mucho al avión de reconocimiento North American O-47. El piloto y el operador de radio/artillero se situaban sobre las alas bajo una cubierta transparente, mientras el instructor, navegante y bombardero lo hacían en una cabina tras ellas.

Impulsado por un motor radial atmosférico de 515 caballos Hitachi GK2B Amakaze 21 de 9 cilindros, el prototipo K11W1 hizo su primer vuelo en noviembre de 1942. El programa de pruebas se completó con rapidez al no encontrar problemas importantes. Algo después de la reconversión de K.K. Watanabe Tekkosho en Kyushu Hikoki K.K., el fabricante recibió un contrato de producción del K11W1 que entró en servicio en el verano de 1943 con la designación Entrenador de Operaciones de la Marina Shiragiku (Crisantemo Blanco) Modelo 11. Para entrenar el armamento el Shiragiku llevaba una ametralladora de 7’7 mm. en la parte posterior de la carlinga y dos bombas de 30 kg., pero hacia finales de la guerra fue modificado para transportar una sola bomba de 250 kg. en misiones kamikaze. Las misiones eran llevadas a cabo por un piloto y un navegante que volaban a menos de 100 metros para evitar el radar enemigo. Las prácticas con estos aparatos se llevaban a cabo en las bases aéreas de Tokushima, Kochi, Suzuka, y Ooi. El Grupo Aéreo de Tokushima perdió 56 hombres en salidas desde la base de Kushira y el de Kochi 52 en salidas desde la base de Kanoya.

El desarrollo del Shiragiku llevó a la construcción del K11W2, una versión completamente de madera que se construyó en escaso número y tuvo servicio restringido como transporte y avión antisubmarino. La experiencia con esta versión supuso el diseño de un avión especializado antisubmarino de patrulla marítima, el Q3W1 Nankai (Mar del Sur). El Nankai era un biplaza similar al K11W1, pero con el extremo de la deriva de forma cuadrada. Su desarrollo fue suspendido cuando en enero de 1945 el prototipo capotó en su primer vuelo.



In late 1940 work on a single-engined crew trainer began at K.K. Watanabe Tekkosho to meet the requirements set by the Japanese Navy in their 15-Shi specification calling for an aircraft intended to replace the Navy Type 90 Operations Trainer (Mitsubishi K3M). Even though the aircraft was to be used to train a complete bomber crew, Watanabe retained a single-engine configuration and, with its wing mounted at mid-fuselage, deep belly and retractable main undercarriage, the aircraft bore a strong resemblance to the North American O-47 observation monoplane. The pilot and the radio-operator/gunner were seated above the wing under a transparent canopy while the instructor, navigator and bombardier were housed in a cabin under the wing.

Powered by a 515hp Hitachi GK2B Amakaze 21 nine-cylinder air-cooled radial, the prototype K11W1 made its first flight in November 1942, and the flight trials programme was completely rapidly, as no major problems were encountered. Shortly after the reorganization of K.K. Watanabe Tekkosho into Kyushu Hikoki K.K., the company received a production contract for the K11W1 which entered service in the summer of 1943 as the Navy Operations Trainer Shiragiku (White Chrysanthemum) Model 11. For armament training the Shiragiku carried a single flexible rear-firing 7.7 mm machine-gun and two 66lb bombs, but late in the war the aircraft was modified to carry a single 551lb bomb for kamikaze sorties. The Shiragiku trainers, each with a two-man crew of pilot and navigator, flew under 100 meters to avoid enemy radar. Training for kamikaze attacks with Shiragiku trainers took place at Tokushima, Kochi, Suzuka, and Ooi Air Bases. The Tokushima Air Group lost 56 men in sorties from Kushira Air Base, and the Kochi Air Group lost 52 men in sorties from Kanoya Air Base.

Development of the Shiragiku led to the K11W2, an all-wood version, which was built in small numbers and saw limited service as a utility transport and anti-submarine aircraft. Experience with this version led to the design of a specialized anti-submarine patrol aircraft, the Q3W1 Nankai (South Sea). The Nankai was a two-seater retaining much of the structure of the K11W2 and fitted with redesigned square-tipped tail surfaces, but its development was suspended when in January 1945 the maiden flight of the single prototype ended in a wheels-up landing.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
Kamikaze images

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