Kyushu Q1W Tokai


Bombardero antisubmarino japonés
Japanese antisubmarine patrol bomber


DATOS TÉCNICOS
(Modelo Q1W1)
TECHNICAL DATA
(Model Q1W1)
TIPO:Bombardero antisubmarino. TYPE:Antisubmarine bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:16 m. SPAN:52.4 ft.
LONGITUD:12’09 m. LENGTH:39.6 ft.
ALTURA:4’12 m. HEIGHT:13.51 ft.
SUPERFICIE ALAR:38’2 m². WING AREA:411.18 ft².
PESO EN VACÍO:3.102 kg. EMPTY WEIGHT:6,838.7 lb.
MOTOR:Dos Hitachi GK2C Amakaze 31 de 610 caballos y nueve cilindros refrigerado por aire con hélices metálicas de tres palas. ENGINE:Two 610 hp Hitachi GK2C Amakaze 31 nine-cylinder air-cooled radials, driving three-blade metal propellers.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora retráctil dorsal de 7’7 mm Type 92.
  • (opcionales) 1 o 2 cañones de 20 mm Type 99.
  • Dos bombas de 250 kg o cargas de profundidad.

ARMAMENT:

  • One flexible rear-firing 7.7 mm Type 92 machine-gun.
  • (optional) one or two forward-firing 20 mm Type 99 cannon.
  • Two 250 kg bombs or depth-charges.
VELOCIDAD MÁX.:322 Km/h. MAX. SPEED:200 mph.
TECHO:4.490 m. CEILING:14,731 ft.
ALCANCE:1.342 kms. RANGE:725 nautical miles.
PRIMER VUELO:septiembre 1943. FIRST FLIGHT:September 1943.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:153 (Q1W1 y W2). BUILT:153 (Q1W1 and W2).

Es sorprendente que siendo Japón un país formado por islas con escasos recursos naturales y una necesidad imperiosa de mantener abiertas las comunicaciones marítimas con su imperio asiático, la Marina Japonesa no prestase atención a la guerra antisubmarina hasta muy avanzada la guerra. Japón usó sus submarinos tácticamente contra buques de guerra enemigos y no estratégicamente contra sus mercantes. Los Estados Unidos sí que comprendieron este hecho e iniciaron una campaña submarina sin restricciones que causó a Japón la pérdida de millones de toneladas y miles de vidas que eran cruciales para la guerra, y puso al país al borde del estrangulamiento económico.

En términos de tonelaje y pérdida de vidas, esta campaña estadounidense claramente sobrepasó a la de los U-bootes alemanes en el Atlántico: hacia 1944 los japoneses habían perdido 1.178 mercantes (5.053.491 toneladas) y 214 buques de guerra y submarinos totalizando 577.626 toneladas. Así mismo, 16.000 marinos mercantes nipones habían muerto, sin contar un número aún indeterminado de civiles, incluidos mujeres y niños. Casi la mitad de la marina mercante japonesa había sido hundida, en la cual se incluyen las dos terceras partes de sus petroleros, lo que causó que la afluencia de petróleo de las Indias Orientales se viese tan completamente cortada que la flota japonesa hubo de permanecer en Singapur y usar petróleo sin refinar, ya que era imposible transportarlo a Japón.

Japón se mostró lento en combatir esta amenaza que debía haber previsto. Al inicio de la guerra, la Marina no tenía unidades asignadas específicamente a la guerra antisubmarina. Los mejores destructores fueron destinados a operaciones con la Flota Combinada, y no fue hasta abril de 1942 cuando se crearon las dos primeras unidades de escolta. Fue en ese año cuando la Marina Imperial hizo públicas las especificaciones de un avión triplaza especializado en patrulla antisubmarina de gran resistencia y relativamente baja velocidad. El aparato debía ser capaz de lanzar ataques en picado pronunciado y de operar en condiciones de seguridad sobre el océano. Además, la Marina quería que el proyecto se realizase lo más rápido posible.

Para hacer frente a tales requisitos, el ingeniero Nojiri de Watanabe Tekkosho escogió un diseño de bimotor movido por dos motores radiales de nueve cilindros y 610 caballos Hitachi GK2C Amakaze 31. Para proporcionar una adecuada visibilidad delantera y facilitar la comunicación de los tripulantes, se adoptó una carlinga y morro parecidas a las del Junkers Ju-88 alemán. El morro acristalado proveía de paneles planos para apuntar las armas. A este aparato construido totalmente de metal se le instaló un radar y se le armó con dos bombas de 250 kg o cargas de profundidad. El prototipo se terminó en septiembre de 1943 y poseía una gran facilidad de maniobra, además de cumplimentar todos los requisitos de la Marina. La Marina japonesa autorizó la producción en serie en la primavera de 1944, designándolo con el nombre de Q1W Avión de Patrulla Naval Tokai (Mar Oriental). Para entonces Watanabe había traspasado la producción de aviones a Kyushu Hikoki, y fue esta compañía la que fabricó el aparato finalmente.

El Tokai operó desde bases de Formosa, China y Japón para proteger convoys que traían petróleo y materias primas indispensables de las Indias Orientales Holandesas y Malasia, pero su número era escaso (sólo se fabricaron 153 antes de la rendición), y además eran muy vulnerables a los cazas aliados debido a su baja velocidad y a su débil armamento defensivo.

El Q1W2 fue una versión construida en escaso número con la parte posterior del fuselaje en madera, y el Q1W1-K Tokai-ren, de cuatro plazas y hecho totalmente de madera, fue destinado a entrenamiento de los operadores de los equipos electrónicos. Sólo se fabricó el prototipo.

El Tokai no fue tan eficaz como podía haber sido debido a su reducido número y a su vulnerabilidad, pero podríamos especular que acaso las bajas de submarinos norteamericanos habrían sido mayores si aparatos como el Lorna (nombre clave de los aliados) hubiesen estado disponibles antes y en mayor cantidad.



It is surprising that being Japan an island nation with very few natural resources and in great need of open maritime lines with its overseas empire, the Japanese Navy did not pay attention to antisubmarine warfare until very late in the war. Japan used its submarines tactically against enemy warships and not strategically against their commercial shipping. The U.S. did realize this fact and started an unrestricted submarine campaign that made Japan lose millions of tons and thousands of lives which were crucial for the war, and put a stranglehold on the nation.

In terms of tonnage and lives lost, this U.S. campaign clearly eclipsed that of German U-bootes in the Atlantic: by 1944 the Japanese had lost 1,178 merchant ships (5,053,491 tons) and 214 warships and submarines totaling 577,626 tons. Also, 16,000 Japanese merchant seamen had lost their lives not counting the number of civilians killed, including women and children that has never been calculated. Almost half of Japan’s merchant navy had been sunk including two thirds of its tankers and the flow of oil from the East Indies was so completely cut off that the Japanese fleet had to stay at Singapore and use unrefined oil, because it was impossible to transport it to Japan.

Japan was slow to combat this menace, which they should have foreseen. At the beginning of the war, the IJN had no units assigned specifically to anti-submarine warfare. The best destroyers were assigned for duty with the Combined Fleet and it was not until April 1942 that the first two escort units were formed. Also in 1942, the Imperial Japanese Navy issued a requirement for a three-seat specialized anti-submarine patrol aircraft with long endurance and comparatively low speed. The aircraft was to be able to launch attacks in a fairly steep dive and to be able to operate safely over the ocean. In addition, the IJN demanded that the project be quickly completed.

To meet these requirements, Engineer Nojiri of Watanabe Tekkosho opted for a twin engine design powered by two 610 h.p. Hitachi GK2C Amakaze 31 nine-cylinder radials. In order to provide good forward visibility and ease of communication between the crew members, a cockpit and nose arrangement similar to the German Junkers Ju-88 was adopted. The glassed-in nose provided optically flat panels for weapons sighting. The all-metal aircraft was to be fitted with radar and was armed with two 551 lb (250 kg) bombs or depth charges. The prototype was completed in September 1943 and was found to possess pleasant handling characteristics and to meet easily all the Navy‘s requirements. Quantity production was authorized in the spring of 1944 by the IJN which gave it the designation Q1W Navy Patrol Plane Tokai (Eastern Sea). By this time, Watanabe had spun off their aircraft manufacturing under the name Kyushu Hikoki and it was the latter firm that constructed the aircraft.

The Tokai was operated from land bases in Formosa, China, and Japan itself to protect convoys bringing badly needed oil and raw materials from the Netherlands East Indies and Malaya, but there were very few of them (only 153 were made before the surrender) and they were very vulnerable to Allied fighters because of their slow speed and weak defensive armament.

The Q1W2 was a version with a wooden rear fuselage built only in small numbers and the Q1W1-K Tokai-ren was an all wood four-seat training version intended to train electronic equipment operators. Only the prototype was built.

The Tokai was not as effective as it could have been because of small numbers and its vulnerability but one can speculate that US submarine losses would have been higher had aircraft like the Lorna (in the Allied code name) been available sooner and in greater numbers.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Leon Kay, Axls Planes

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