Latécoère 298


Hidroavión Francés
French Floatplane

 


DATOS TÉCNICOS
(Latécoère 298D)
TECHNICAL DATA
(Latécoère 298D)
TIPO:Hidroavión biplaza/triplaza torpedero y bombardero. TYPE:Two/three-seat torpedo-bomber
and bomber floatplane.
TRIPULANTES:2-3 CREW:2-3
ENVERGADURA:15’50 m. SPAN:50.10 ft.
LONGITUD:12’56 m. LENGTH:41.2 ft.
ALTURA:5’23 m. HEIGHT:17.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:31’6 m². WING AREA:340,15 ft².
PESO EN VACÍO:3.071 kg. EMPTY WEIGHT:6,770 lb.
MOTOR: Un motor en línea Hispano-Suiza 12Ycrs de 880 caballos. ENGINE:One 656-kW (880-hp) Hispano-Suiza 12Ycrs-1 inline piston engine.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Darne de 7’5 mm. en las alas.
  • Una ametralladora Darne de 7’5 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • 500 kg. de bombas, un torpedo de 670 kg o una carga de profundidad.

ARMAMENT:

  • Two Darne fixed forward-firing 7,5mm (0,295in) machine-guns in the wings.
  • One Darne 7.5mm (0.295in) trainable machine-gun in the rear cockpit.
  • 500 kg (1,102 lb) of bombs or one 670kg (1,477lb) torpedo, or depth charge.
VELOCIDAD MÁX.:290 km/h. MAX. SPEED:180 mph.
TECHO:6.500 m. CEILING:21,325 ft.
ALCANCE:800 km. RANGE:497 ml.
PRIMER VUELO:8 de mayo de 1936. FIRST FLIGHT:8 May 1936.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:121 BUILT:121

El Latécoère 298 fue el más empleado de la docena de modelos de hidroaviones franceses en servicio en 1939 y tomó parte importante en la Batalla de Francia del año siguiente. De construcción totalmente metálica, este robusto aparato de flotadores dobles estaba destinado al transporte de hidros Commandant Teste realizando su vuelo inicial el 8 de mayo de 1936. A comienzos de la Segunda Guerra Mundial se habían solicitado un total de 81 aparatos, de los que se entregaron 53. La mayoría de ellos (Laté 298A de alas fijas) se encuadraban en las Escuadrilla T1 de Berre y T2 de Cherburgo, mientras que otros 17 Laté 298B y Laté 298D de alas fijas y plegables respectivamente servían en las Escuadrillas HB 1 y HB 2 a bordo del Commandant Teste. Otros 65 Laté 298B fueron solicitados el 22 de noviembre al haberse creado una nueva escuadrilla, T 3, el 15 de septiembre. La Escuadrilla T 4 se crearía el 15 de enero.

Al comenzar el ataque alemán en el oeste el 10 de mayo de 1940 la marina francesa poseía unos 60 Laté 298 en primera línea, todos ellos se encontraban en tierra al haber sido relegado el Commandant Teste a otras misiones. Aproximadamente la mitad estaban desplegados en la costa del Canal y el resto en la Mediterránea. En las primeras etapas de la Batalla de Francia los Laté 298 cubrieron la ocupación aliada de Walcheren, pero se vieron obligados a evacuar Boulogne el 21 de mayo, para posteriormente realizar bombardeos de nivel y en picado sobre las columnas de avance alemanas. El 23 de mayo 18 aparatos bombardearon varios puentes en el norte de Francia con bombas de 500 kg., perdiendo cuatro aparatos por fuego enemigo. Las pérdidas comenzaron a aumentar, por lo que el 3 de junio el número de aviones disponibles se rebajó a 27, considerándose más prudente reducir sus salidas a ataques nocturnos, aunque los Laté 298 de la Escuadrilla T2 realizaron un ataque diurno contra las columnas enemigas próximas a Abbeville el 6 de junio. Otros siete aviones se perdieron antes del armisticio pero unos 30 (incluidos los supervivientes de la Escuadrilla T2) lograron llegar a Lac d’Oubeira (Argelia).

La fabricación fue continuada por el gobierno de Vichy en 1942, construyéndose unos 30 Laté 298F (similares al Laté 298D). Las unidades de la fuerza aérea de Vichy en el Norte de África continuaron volando los Laté 298 durante 1942-43, y al menos dos escuadrillas volaron con la RAF en el Mediterráneo hasta 1944, fecha en la que las fuerzas francesas volvieron a reaparecer como tales.

Cuando los alemanes invadieron el sur de Francia en noviembre de 1942, capturaron 54 Laté 298. Tras evaluar dos aparatos tomados en 1940 se planeó incorporar los 45 ejemplares en condiciones de vuelo en las unidades de la Luftwaffe. Las ametralladoras, soportes de bombas y equipos de radio habrían de ser sustituidos por sus homólogos alemanes. En mayo de 1944 se probó el único aparato adaptado, pero el proyecto terminó repentinamente al ser invadido el sur de Francia por los Aliados, lugar de estacionamiento de los Laté. Tras la guerra, los Laté 298 fueron destinados a labores de entrenamiento en la Escadrille 53.S antes de ser dados de baja en 1951.



Most widely used of a dozen French floatplanes types that were in service in 1939, the Latecoere 298 saw considerable action during the Battle of France the following year. Of all-metal construction this robust twin-float aircraft was intended for service with the seaplane carrier Commandant Teste and made its maiden flight on 8 May 1936, and by the beginning of World War II a total of 81 aircraft had been ordered, of which 53 had been delivered. Most aircraft (Laté 298A machines with fixed wings) were serving with Escadrilles T1 at Berre and T2 at Cherbourg while about 17 Laté 298B and Laté 298D aircraft with folding wings and fixed wings respectively, were with Escadrilles HB 1 and HB 2 aboard the Comandant Teste. Another 65 Laté 29Bs were ordered on 22 November a further escadrille, T3, having been formed on 15 September; T4 was to be formed on 15 January.

When the German attack in the West opened on 10 May 1940 the French navy possessed some 60 Laté 298s in front-line service, all were now shore-based as the Commandant Teste had been releqated to other duties, roughly half the force being based on the Channel Coast and the remainder in the Mediterranean. In the early stages of the Battle of France the Laté 298s were flown as cover for the Allied occupation of Walcheren, but were forced to evacuate Boulogne on 21 May, thereafter engaging in dive and level bombing attacks on the advancinq German columns; on 23 May 18 of the seaplanes dive-bombed a number of key bridges in northern France with 500kg (1,102lb) bombs, losing four aircraft to enemy fire. Losses began to mount so that by 3 June the number of serviceable Laté 298s stood at 27, and it was deemed prudent to confine their attacks to night sorties although a daylight attack was carried out by Laté 298s of T2 against enemy columns near Abbeville on 6 June. Seven other aircraft were lost before the armistice but about 30 aircraft (includinq the survivors of T2) made their way to Lac d’Oubeira in Algeria.

Production was reinstated in 1942 by the Vichy government, some 30 Laté 298F aircraft (similar to the Laté 298D) being built. Units of the Vichy air force in North Africa continued to fly the Laté 298s throughout 1942-3, and at least two escadrilles flew alongside the RAF in the Mediterranean until 1944 when French forces once more regained their autonomous identities.

When German forces invaded southern France in November 1942, they captured 54 Laté 298s. The Germans, having evaluated two examples captured in 1940, planned to convert the 45 remaining airworthy Latés for use by Luftwaffe units. Machine guns, bomb racks, and radio sets were to be replaced by standard German equipment. A single converted example was tested in May 1944, but the project came to an abrupt end when in August the Allies landed in southern France, where the Latés were stationed. After the war, the Latécoère 298 was assigned to trainer duties with Escadrille 53.S before being phased out of service in 1951.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Stan Morse (ed.), War Machine Nº 122, Orbis Publishing Ltd., 1985.
aer.ita.br

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