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Lockheed F-104 Starfighter

 

Caza norteamericano
U.S. fighter


DATOS TÉCNICOS
(F-104C)
TECHNICAL DATA
(F-104C)
TIPO:Caza táctico monoplaza. TYPE:Single-seat tactical strike aircraft.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:6’63 m. SPAN:19.68 ft.
LONGITUD:16’66 m. LENGTH:54.8 ft.
ALTURA:4’09 m. HEIGHT:13.5 ft.
SUPERFICIE ALAR:18’22 m². WING AREA:196.1 ft².
PESO EN VACÍO:5787’9 kg. EMPTY WEIGHT:12,760 lb.
MOTOR:Un turborractor General Electric J79-GE-7 con posquemador de 7.166 kg. ENGINE:One 15,800-lb (7,166.9-kg) afterburning thrust General Electric J79-GE-7 turbojet engine.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M61A1 de 20 mm.
  • Capacidad de llevar dos o cuatro misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder o hasta 907’2 kg. de armamento.
ARMAMENT:

  • One 20-mm M61A1 cannon.
  • Provision for two or four AIM-9 Sidewinder air-to-air missiles or up to 2,000 lb. (907.2 kg.) of ordnance.
VELOCIDAD MÁX.:1.850’7 km/h. MAX. SPEED:1,150 mph.
TECHO:17.678 m. CEILING:58,000 ft.
ALCANCE:2.414 km. (con depósitos auxiliares). RANGE:1,500 miles (with drop tanks).
PRIMER VUELO:17 de febrero de 1956. FIRST FLIGHT:17 February 1956.
VERSIONES:21 VERSIONS:21
CONSTRUIDOS:2.578 (Todos los modelos). BUILT:2,578 (All variants).

El Lockheed F-104 Starfighter, denominado el “misil con un hombre dentro”, fue creado en 1952 por el equipo de diseñadores de Clarence L. (Kelly) Johnson con el objetivo de superar a cualquier caza que los soviéticos pudiesen emplear en la Guerra de Corea. La intención fue la de producir un caza pequeño y simple con gran relación empuje-peso y de máximas prestaciones en el combate aéreo. Johnson diseñó un avión de amplia cuerda y alas rectas y de corta envergadura de sólo 10’16 cm. de grosor y un borde de ataque tan afilado que requería ser tapado con fieltro protector en tierra para evitar heridas al personal de mantenimiento. Dos prototipos XF-104 (53-778617787), cada uno de ellos dotados con un turborreactor Wright XJ65-W-6 Sapphire de 3.538’1 kg. de empuje iniciaron las pruebas de vuelo en la Base Edwards (California) el 28 de febrero de 1954, con el piloto Tony Levier a los mando del primer avión en volar. Les siguieron 17 YF-104A (55-295512971) que fueron probados con el motor General Electric YJ79-GE-3 de 6.713’3 kg. con posquemador. La evaluación del Starfighter siguió adelante aunque no sin problemas, ya que el accidente de un F-104A causó la muerte del as de Corea Capitán Iven C. Kincheloe. El 29 de enero de 1958 el primero de los 153 F-104A fue entregado a la 83ª Ala de Cazas Interceptores en la Base de Hamilton (California).

La USAF pidió el modelo de reconocimiento RF-104A y posteriormente lo canceló. Tres NF-104A recibieron motores impulsores Rocketdyne AR-2 de 2.721’6 kg. en su cola para el entrenamiento de astronautas y para la muy aclamada prueba de altitud intentada por el Coronel Charles E. Yeager. Unos pocos aviones fueron convertidos en blancos QF-104A. El F-104B fue un entrenador biplaza fabricado para la USAF, algunos de los cuales fueron cedidos a Jordania y Taiwán. Tras haberse retirado el monoplaza F-104A de la USAF y de la Guardia Nacional Aérea, los aviones excedentes también fueron cedidos a Taiwán (25), Jordania (36), Pakistán (12) y Canadá.

El principal modelo norteamericano del Starfighter fue el F-104C del Mando Aéreo Táctico propulsado por el turborreactor J79-GE-7 de 7.166’9 kg. y dotado con misiles Sidewinder, bombas convencionales o nucleares y cohetes. De este modelo se fabricaron 77 unidades. Aunque el Starfighter no ha dejado un amplio recuerdo por su corto recorrido en el arsenal norteamericano, una escuadrilla de la 8ª Ala Táctica de Cazas basada en Udorn (Tailandia) empleo el F-104C entre 1966 y 67. Así mismo, el modelo participó en la llamada Operación Bolo, el 2 de enero de 1967 sobre Vietnam del Norte, durante la cual los F-4C Phantom derribaron siete MiG. Ocho F-104C se perdieron en combate en el Sureste de Asia y otros seis resultaron destruidos en diversos incidentes operativos.

El F-104D fue también una versión biplaza de entrenamiento, 20 de los cuales fueron adquiridos por la USAF. La versión japonesa fue denominada F-104DJ. Todas los demás Starfighter fueron exportados: el F-104F a Alemania Occidental, el F-104G fabricado en EE.UU., Canadá y Europa a diversos usuarios de la OTAN, los modelos RF-104G (reconocimiento) y TF-104G (entrenador) a la Luftwaffe, el modelo F-104H fue una versión destinada a la exportación que no llegó a producirse, el F-104J montado principalmente por Mitsubishi para la Fuerza Aérea japonesa y los modelos CF-104 y CF-104D cuya licencia adquirieron los canadienses. El último modelo en esta serie fueron los F-104 fabricados en Italia por Aeritalia, desarrollados a finales de los años 70 para las fuerzas aéreas de Italia y Turquía con motores J79-GE-19 de 7.166’9 kg. con posquemador.

El Ejército del Aire (EdA) español adquirió 18 F-104G y 3 TF-104G cuyas entregas se iniciaron en 1965, recibiendo la designación de C.8. Esas unidades reemplazaron a los F-86 y volaron en metal natural sin pintar o bien pintados de gris anticorrosión. La vida operativa de los Starfighter españoles fue corta, siendo retirados en favor del F-4 Phantom en 1972. Los aviones españoles acabaron en manos de griegos y turcos, divididos por igual entre ambos dos rivales.

Los españoles fueron usuarios relativamente modestos del modelo, pero poseen la distinción de no haber perdido ninguno de sus 21 aparatos en operaciones durante sus siete años de servicio continuo. Sin duda el soleado clima español tiene algo que ver en ello.



The Lockheed F-104 Starfighter, the ‘missile with a man in it’, was conceived in 1952 by Clarence L. (Kelly) Johnson’s design team for the noble purpose of outfighting anything the Soviets might throw into the Korean War. The intent was to produce a small, simple fighter with a high thrust-to-weight ratio and outstanding dogfight performance. Johnson designed a wide-chord short-span unswept wing with a maximum thickness of only 4 in (10.16 cm) and a leading edge so sharp that it needed protective felt-cap covering on the ground to prevent injury. Two XF-104 prototypes (53-778617787), each powered by a 7,800-lb (3538.1-kg) thrust Wright XJ65-W-6 Sapphire turbojet, began flight tests at Edwards AFB, California, on 28 February 1954 with Tony Levier accomplishing the first flight. There followed 17 YF-104A airframes (55-295512971) which entered service-tests with the 14,800-lb (6713.3-kg) thrust afterburning General Electric YJ79-GE-3. Evaluation of the Starfighter proceeded, not without problems, and an F-104A crash claimed the life of Korean War ace Captain Iven C. Kincheloe. By 29 January 1958, the first of 153 F-104As was reaching the Air Defense Command’s 83rd Fighter-Interceptor Wing at Hamilton AFB, California.

An RF-104A reconnaissance variant was ordered by the USAF, then cancelled. Three NF-104A aircraft were fitted with 6,000-lb (2721.6-kg) thrust Rocketdyne AR-2 booster motors in the tail for astronaut training and for a celebrated altitude attempt by Colonel Charles E. Yeager. A few aircraft became QF-104A target drones. The F-104B was a two-seat combat trainer for the USAF, a few of which were eventually transferred to Jordan and Taiwan. After the single-seat F-104A models were withdrawn from USAF and Air National Guard service, surplus aircraft were supplied to Taiwan (25), Jordan (36), Pakistan (12) and Canada.

The principal American Starfighter was the F-104C for the Tactical Air Command with 15,800-lb (7166.9-kg) afterburning thrust J79-GE-7 turbojet, and provision for Sidewinder missiles and conventional or nuclear bombs or rockets; 77 F-104Cs were built. Though the Starfighter is not widely remembered for its relatively brief career in USAF colours, a squadron of the 8th Tactical Fighter Wing at Udorn, Thailand, operated F-104Cs in 1966-7; F-104Cs participated in Operation Bolo, the 2 January 1967 fighter sweeps over North Vietnam in which F-4C Phantoms shot down seven MiGs. Eight F-104Cs were lost in combat in South East Asia while six more were written off in operational incidents.

The F-104D was another two-seat combat trainer version, 20 of which were purchased for the USAF. It was known as the F-104DJ in Japan. All of the remaining Starfighters were for export, including the F-104F for West Germany; the F-104G manufactured in the USA, Canada and Europe for several NATO users; the RF-104G reconnaissance and TF-104G trainer variants for the Luftwaffe; the F-104H proposed export variant which was never built; the F-104J assembled principally by Mitsubishi for Japan; and the CF-104 and CF-104D for Canada. The ultimate machine in the series was Italy’s Aeritalia-built F-104s developed in the late 1970s for the Italian and Turkish air forces and powered by 15,800-lb (7166.9-kg) afterburning thrust J79-GE-19.

Spain’s air force, the Ejército del Aire (EdA), acquired 18 F-104Gs and 3 TF-104Gs from Lockheed through MAP beginning in 1965, with the Starfighter being given the designation of C.8 in Spanish service. They replaced the F-86 and flew in either natural metal finish or anti-corrosion gray. Service life of Spain’s Starfighters was short, with the type phased out in favor of the F-4 Phantom in 1972. The Spanish aircraft ended up in the hands of the Greeks and Turks, with the total split as evenly as possible between the two rivals.

The Spaniards were relatively minor operators of the type, but they had the major distinction of never having lost one of their 21 Starfighters in an accident during seven years of operations. No doubt generally sunny Spanish climate had something to do with it.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

airvectors.net
Robert F. Dorr & David Donald, Fighters of the United States. From
World War I Pursuits to the F-117
, Temple Press Aerospace, 1990.

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