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Lockheed F-80 Shooting Star

Caza norteamericano
U.S. fighter


DATOS TÉCNICOS
(F-80C)
TECHNICAL DATA
(F-80C)
TIPO:Caza monoplaza. TYPE:Single-seat fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:11’81 m. SPAN:38.9 ft.
LONGITUD:10’49 m. LENGTH:34.5 ft.
ALTURA:3’43 m. HEIGHT:11.3 ft.
SUPERFICIE ALAR:22’07 m². WING AREA: 237.6 ft².
PESO EN VACÍO:3.819’3 kg. EMPTY WEIGHT:8,420 lb.
MOTOR:Un motor turbojet Allison 533-A-35 de flujo axial y 2.449’4 kg. de empuje. ENGINE:One 5,400-lb thrust Allison 533-A-35 axial-flow turbojet engine.
ARMAMENTO:

  • Seis ametralladoras de 12’7 mm. en el morro.
  • Capacidad de transportar dos bombas de 454 kg. o cohetes subalares.
ARMAMENT:

  • Six 0.5-in (12.7-mm) fixed forward-firing nose machine-guns.
  • Provision for two 1,000-lb bombs and eight underwing rockets.
VELOCIDAD MÁX.:955’9 km/h. MAX. SPEED:594 mph.
TECHO:14.265 m. CEILING:46,800 ft.
ALCANCE:1.328 km. RANGE:825 ml.
PRIMER VUELO:8 de enero de 1944. FIRST FLIGHT:8 January 1944.
VERSIONES:23 VERSIONS:23
CONSTRUIDOS:1.714 (todos los modelos). BUILT:1,714 (all variants).

El F-80, conocido como P-80 hasta que la recientemente independizada Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) adoptó la F para designar a los cazas el 1 de junio de 1948, fue el primer caza supersónico norteamericano realmente exitoso y, de hecho, podría haber estado disponible mucho antes. El equipo de diseñadores de Clarence L. (Kelly) Johnson en Burbank (California) había propuesto un caza de este tipo en 1939, pero su diseño L-133 fracasó por falta de motor y debido a la indiferencia burocrática. Presionada por las demandas de la guerra, en 1943 la USAAF solicitó a Johnson la fabricación del P-80, un caza a reacción monoplaza convencional con tren de aterrizaje de triciclo y ala baja en sólo 180 días. Terminado incluso antes de esta exigente demanda en tan sólo 143 días, el prototipo XP-80 (44-83020), apodado Lulu Belle, estaba dotado de un motor a reacción de flujo centrífugo de Havilland Goblin de 1.360’8 kg. de empuje.El XP-80 pintado en verde espinaca realizó su primer vuelo el 8 de enero de 1944 con Milo Burcham a los mandos. Las accidentadas pruebas se llevaron a cabo en Muroc Dry Lake (California). Al terminar la guerra en Europa había dos P-80 en Italia preparándose para entrar en combate, otros dos habían llegado a Inglaterra y en total había al menos 16 ejemplares en vuelo. Los primeros accidentes del P-80 segaron la vida de Burcham el 20 de octubre de 1944 y la del más importante as de los EE.UU., el Mayor Richard I. Bong el 6 de agosto de 1945, pero el programa resultó altamente exitoso y un motor mejorado lo habría de mejorar aún más. Desarrollado a partir de tecnología británica por General Electric pero fabricado por Allison, el motor J33-A-11 de 1.814’4 kg de potencia, el J33-A-19 de 2.352’7 kg. y el 533-A-25 de flujo centrífugo fueron incorporados a los modelos P-80A, P-80B y P-80C del Lockheed Shooting Star.

La designación F-14A fue adjudicada a la versión de reconocimiento fotográfico (cambiándose la F de “foto” por la R de “reconocimiento” en 1948) que dio paso al RF-80A y RF-80C, modelos que demostraron su valía como plataformas de inteligencia durante la Guerra de Corea entre 1950 y 1953. La denominación P-80R se empleó para un único aparato de carreras con fuselaje muy estilizado que estableció una marca de velocidad a finales de los años 40.

Se fabricaron varios modelos inusuales dentro del espíritu innovador de posguerra, aunque nunca tuvieron denominación propia. Un P-80A (44-84995) fue dotado con un cañón giratorio experimental mientras que otro P-80A fue probado con cuatro cañones de 20 mm. en lugar de las seis ametralladoras de 12’7 mm. normalmente empleadas. Así mismo, un P-80A (44-85042) se destinó a probar dos estatorreactores de 50’8 cm. en las puntas alares y otro más (44-85214) realizó vuelos con estatorreactores aún mayores de 76’2 cm. de diámetro. Un F-80C fue literalmente arrastrado por el cielo por un bombardero B-29 en un experimento de remolque. Era una época de experimentación, pero ninguna de estas ideas tuvo resultados prácticos.

A finales de los años 40 una docena de escuadrillas repartidas por los EE.UU. y Alaska empleaban el F-80. La consecución de diversas marcas de velocidad y distancia demostraron el potencial del caza. El 22 de enero de 1946, el Coronel William H. Councill realizó un vuelo en un P-80A (44-85123) de costa a costa en 4 horas y 13 minutos a una media de 934’8 kmh. en una distancia de 3.919’9 km. entre Long Beach (California) y La Guardia (New Jersey). El 19 de junio de 1947 el Coronel Albert Boyd con el P-80R (44-85200), apodado Racey, obtuvo un nuevo récord mundial de velocidad de 1.003’88 km/h. en Muroc Dry Lake (California). En 1949 el as de guerra Coronel David Schilling inició los vuelos de transporte masivo de cazas a través del Atlántico empleando el F-80, un ejercicio de alcance extremo que sería posteriormente empleado con el Republic F-84.

Cuando el Presidente Truman llevó a las fuerzas norteamericanas a combatir a Corea el 25 de junio de 1950, los F-80 como los del 49º Grupo de Cazabombarderos basado en Misawa (Japón), fueron lanzados al combate precipitadamente. Los F-80 despejaron los cielos con rapidez de cazas de hélice norcoreanos. Al entrar los chinos en el conflicto en noviembre de 1950, el caza Lockheed fue claramente sobrepasado por el nuevo caza MiG-15. En el primer combate reactor contra reactor de la historia, acontecido el 8 de noviembre de 1950, el Primer Teniente Russell Brown, a los mandos de un F-80C (49-737), obtuvo el derribo de un MiG-15. Durante el resto de la guerra, sin embargo, el F-80 fue relegado a misiones de ataque al suelo, en las que se desenvolvión con gran eficacia.

Los F-80 fueron empleados por la Marina de los EE.UU. con la denominación TV-3 (originalmente TO-1) como entrenadores. El modelo biplaza, llamado en principio TF-80C y que se convirtió en el legendario T-33 (TV-2 en versión de la Marina), se fabricó en mayor número que el caza del cual procedía. El diseño básico del F-80 también dio lugar al interceptor todo tiempo F-94 que durante un corto periodo fue denominado YF-97.

El 27 de julio de 1953, al término del conflicto en Corea, el modelo principal F-80C resultaba claramente un caza de segunda línea, pero había conseguido una marca. En Corea los F-80 realizaron 98.515 misiones operativas, derribaron 37 aparatos enemigos incluidos seis MiG-15, arrojaron 30.179 toneladas de bombas y lanzaron 80.935 cohetes aire-tierra. Las pérdidas totales de los F-80 por acción enemiga fueron 143, entre los que hubo 14 destruidos por MiG-15, 113 por el fuego antiaéreo desde el suelo y 16 por causas desconocidas. Los F-80 Shooting Star, que habían servido en no menos de 13 grupos de cazas (la denominación de grupo fue reemplazada por ala en 1951), también integraron escuadrillas de la Guardia Nacional Aérea hasta al menos octubre de 1955.

Los F-80 fueron suministrados como parte de la ayuda militar norteamericana a Iberoamérica sirviendo en las fuerzas aéreas de Brasil, Chile Colombia, Ecuador, Perú y Uruguay. La producción total de las versiones de caza fue de 1.714 ejemplares.



The F-80, known as the P-80 until the newly independent US Air Force (USAF) adopted the F for fighter designation on 1 June 1948, was the first genuinely successful American jet fighter and could, in fact, have been available earlier. Clarence L. (Kelly) Johnson’s Lockheed design team at Burbank, California, had proposed a jet fighter in 1939, only to have its L-133 design quashed by lack of an engine and by bureaucratic indifference. Pressured by wartime exigencies, the USAAF in 1943 asked Johnson to produce the XP-80, a low-wing, tricycle-gear, conventional single-seat jet fighter, in just 180 days. Put together ahead of this demanding schedule in a scant 143 days, the prototype XP-80 (44-83020), nicknamed ‘Lulu Belle’, was powered by a 3,000-lb (1360.8-kg) thrust de Havilland-built Goblin centrifugal-flow turbojet engine.The spinach-green XP-80 made its first flight on 8 January 1944 with Milo Burcham at its controls. Testing was undertaken on a crash basis at Muroc Dry Lake, California. By VE-Day, two P-80s were in Italy readying for combat, two had reached England, and in all no fewer than 16 examples were flying. Early P-80 accidents claimed the lives of Burcham on 20 October 1944 and of America’s top ace, Major Richard I. Bong on 6 August 1945, but the programme was in all an exceedingly successful one and an improved engine was to make it more so. Developed from British technology by General Electric but manufactured by Allison, the 4,000-lb (1814.4-kg) thrust J33-A-11, 5,200-lb (2352.7-kg) thrust J33-A-19 and 5,400-lb (2449.4-kg) thrust 533-A-25 centrifugal-flow turbojet powered the similar P-80A, P-80B and P-80C variants of the Lockheed Shooting Star.

The designation F-14A was assigned to the photo-reconnaissance version of the Lockheed fighter (F for ‘foto’ being changed to R for reconnaissance in 1948) which developed into the RF-80A and RF-80C, and demonstrated its mettle as an intelligence-gathering platform during the 1950-3 Korean War. The designation P-80R was used for an ultra-streamlined, one-off racing aircraft which set a speed record in the late 1940s but was otherwise less than a full success.

Various ‘odd mod’ Shooting Stars were typical of the post-war spirit of innovation, but never received their own designations. One P-80A (44-84995) was fitted with an experimental, revolving gun mount while another P-80A had four 20-mm cannon in place of the six 0.5-in (12.7-mm) machine-guns normally carried. A P-80A (44-85042) was used to test two 20-in (50.8-cm) ramjet engines on the wingtips and another (44-85214) was flown with larger ramjets 30-in (76.2-cm) in diameter. An F-80C was literally dragged through the sky by a B-29 bomber in a towing experiment. It was a time of experimentation, but none of these ideas led anywhere.

By the late 1940s, a dozen squadrons throughout the USA and Alaska operated the F-80. Various speed and distance records demonstrated the fighter’s potential. On 22 January 1946, Colonel William H. Councill flew a P-80A (44-85123) coast to coast in 4 hours 13 minutes, averaging 580.9 mph (934.8 kmh) for the 2,435.8 miles (3919.9 km) between Long Beach, California and La Guardia, New Jersey. On 19 June 1947, Colonel Albert Boyd flew the sole P-80R (44-85200), nicknamed ‘Racey’, to a new world speed record of 623.8 mph (1003.88 kmh) at Muroc Dry Lake, California. In 1949, wartime ace Colonel David Schilling began mass ferry flights of fighters across the Atlantic using the F-80, a range-stretching exercise he would later employ to full potential with the Republic F-84.

When President Truman committed United States forces to battle in Korea on 25 June 1950, F-80s such as those of the 49th Fighter Bomber Group at Misawa AB, Japan, were abruptly hurled into combat. F-80s rapidly cleared the skies of the propeller-driven clunkers of the North Korean air force. But when the Chinese entered the war in November 1950, the Lockheed fighter was quickly outclassed by their new jet fighter, the MiG-15. In history’s first jet-versus-jet action on 8 November 1950, First Lieutenant Russell Brown, flying an F-80C (49-737), was credited with a MiG-15 kill. For the remainder of the war, however, the F-80 was relegated to the air-to-ground role, in which it performed yeoman service.

F-80s were used by the US Navy under the designation TV-3 (originally TO-1) in the training role. The two-seat trainer variant, initially called TF-80C but legendary as the T-33 (US Navy TV-2), was to become more numerous than the fighter upon which it was based. The essential F-80 design was also developed into the F-94 all-weather interceptor which, for a brief period, was known as the YF-97.

By 27 July 1953 when the Korean conflict ended, the principal F-80C variant was clearly a second-line fighter, but it had made a mark. In Korea, F-80s flew 98,515 combat sorties, shot down 37 enemy aircraft including six MiG-15s, dropped 33,266 US tons (30,179 tonnes) of bombs and launched 80,935 air-to-ground rocket projectiles. Total F-80 losses from enemy action numbered 143, including 14 destroyed by MiG-15s, 113 claimed by ground fire, and 16 lost to unknown causes. F-80 Shooting Stars, which had once served with no fewer than 13 fighter groups (the group designation being replaced by the wing in 1951), served with Air National Guard squadrons until at least October 1955.

F-80s were provided as part of US military assistance to Latin America and served with the air forces of Brazil, Chile, Colombia, Ecuador, Peru and Uruguay. Total production of fighter versions was 1,714.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Robert F. Dorr & David Donald, Fighters of the United States. From World War I Pursuits to the F-117, Temple Press Aerospace, 1990.

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