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Lockheed P-2 Neptune

Avión antisubmarino norteamericano
US ASW aircraft

 

 


DATOS TÉCNICOS
(P-2H/P2V-7)
TECHNICAL DATA
(P-2H/P2V-7)
TIPO:Avión de patrulla marítima y guerra antisubmarina. TYPE:Maritime Patrol and Anti-Submarine Warfare.
TRIPULANTES:7-9 CREW:7-9
ENVERGADURA:31´65 m. SPAN:103.10 ft.
LONGITUD:27´94m. LENGTH: 91.8 ft.
ALTURA:8´94 m. HEIGHT:29.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:92´9 m². WING AREA:1,000 ft².
PESO EN VACÍO:22.650 kg. EMPTY WEIGHT: 49,935 lb.
MOTOR:

  • Dos turborreactores
  • Westinghouse J34-WE-34 de 15´1 kN cada uno.
  • Dos motores radiales turbo-compuestos Wright R-3350-32W Cyclone de 3.700 hp. (2,759 kW) cada uno.
ENGINE:

  • Two Westinghouse J34-WE-34 turbojets, with 3,400 lbf. (15.1 kN) each.
  • Two Wright R-3350-32W Cyclone Turbo-compound radial engines developing 3,700 hp. (2,759 kW) wet each.
ARMAMENTO:

  • Cohetes aéreos de aletas plegables (FFAR) de 70 mm. en contenedores subalares.
  • Hasta 3.629 kg. de bombas de caída libre, cargas de profundidad o torpedos.
ARMAMENT:

  • 2.75 in (70 mm.) FFAR in removable wing-mounted pods
  • 8,000 lb. (3,629 kg.) of bombs including free-fall bombs, depth charges, and torpedoes
VELOCIDAD MÁX.:596 km/h. MAX. SPEED:363 mph.
TECHO:6.827 m. CEILING:22,400 ft.
ALCANCE:3.540 km. (1,912 m.n.). RANGE:2,157 ml. (1,912 nmi.).
PRIMER VUELO:17 de mayo de 1945. FIRST FLIGHT:17 May 1945.
VERSIONES:37 VERSIONS:37
CONSTRUIDOS:1,177 BUILT:1,177

El Neptune, columna vertebral de las unidades de patrulla marítima basadas en tierra de la Marina Norteamericana durante 15 años (1947-1962) tuvo un prolongado diseño inicial debido a la necesidad de concentrarse en modelos más asequibles a corto plazo durante la Segunda Guerra Mundial. Los primeros diseños del Neptune se realizaron en 1941 a cargo de Lockheed Vega, firma subsidiaria de Lockheed liderada por Mac V. F. Short, vicepresidente e ingeniero de la compañía. El contacto con las unidades de patrulla de la Marina llevó a Mac Short a la conclusión de que era necesario un nuevo avión con mayor autonomía y capacidad de carga, además de mejores prestaciones, todo ello incluso antes de que la Marina hubiese aceptado que los aviones con base en tierra podían realizar la misión de patrulla mejor que las hidrocanoas. Como proyecto propio, Lockheed inició formalmente el trabajo en el Vega V-135 el 6 de diciembre de 1941, justo el día anterior al ataque contra Pearl Harbor y designó a Jack Wassall como ingeniero del proyecto. Los primeros diseños mostraban ya un avión muy parecido al Neptune, con torres artilladas por encima y debajo del fuselaje tras la carlinga y el empenaje situado sobre el fuselaje en la base de la aleta de cola.

La preocupación por la producción para la guerra redujo el trabajo en este proyecto, que siguió a ritmo lento hasta 1944, momento en que la necesidad de un nuevo bombardero de patrulla marítima se hizo más urgente. El 4 de abril de 1944, la Marina firmó un contrato con Lockheed para la fabricación de 2 prototipos y 15 aviones de serie. A finales de 1943, la subsidiaria Vega había sido absorbida por la empresa matriz, pero la designación del Lockheed Model 26 como P2Y por parte de la Marina reflejaba el origen del modelo en Vega. A diferencia del PV-1 y PV-2, modelos que fueron adaptados a partir de aviones comerciales, el P2V podía ofrecer un fuselaje óptimo para obtener la total eficacia operativa, con una tripulación de 7 hombres, un variado equipo electrónico y una bodega de armamento lo bastante grande para llevar 2 torpedos o 12 cargas de profundidad.

El primer XP2V-1 voló el 17 de mayo de 1945 con motores Wright R-3350-8 de 2.300 hp. y ametralladoras dobles de 12´7 mm. en torretas situadas en el morro, el dorso y a cola. Los 15 P2V-1 fabricados eran similares, si bien llevaban además soportes para 16 cohetes subalares. En septiembre de 1946, un P2V-1 especialmente modificado, denominado Truculent Turtle, estableció una marca mundial de distancia de 18.082 km. La primera unidad operativa en recibir el P2V-1 fue la escuadrilla VP-ML-2 en marzo de 1947.

Ocho meses después del primer contrato de la Marina, se realizó un segundo al par que se mantuvieron más contactos regulares para mantener el avión en producción hasta abril de 1962. Los contratos de la Marina llegaron a los 843 aviones (además de los Neptune pedidos para el Programa de Adquisición Militar y la exportación). Estos aviones tuvieron 7 modelos principales y muchas otras variantes menores. Al P2V-1 le siguió el P2V-2, cuyo prototipo voló el 7 de enero de 1947 con motores R3350-24W. Esta versión tenía algunas características del Truculent Turtle, como el morro alargado y 6 ametralladoras proeles de 20 mm. A partir del noveno ejemplar se instalaron cañones de 20 mm. a cola en lugar de las ametralladoras de 12´7 mm. La producción del P2V-2 (Lockheed 26 y 126) llegó a los 81 aparatos, incluidos 2 P2V-2N equipados con esquíes (su primer vuelo se realizó el 18 de octubre de 1949) y un único P2V-2S (Model 226) con radar de búsqueda APS-20 en una instalación ventral.

Los P2V-2 fueron seguidos de 40 P2V-3 (Lockheed Model 326) que diferían en sus motores R-3350-26W de 3.200 hp. y cuyo primer avión voló el 6 de agosto de 1948, terminándose las entregas en enero de 1950.  Con idénticos motores, 2 P2V-3Z fueron modificados con interior especial y protección blindada para ser empleados como transportes del Alto mando en zonas de conflicto. Once P2V-3 fueron acondicionados para operar desde portaaviones tras las pruebas realizadas con un P2V-2 modificado. Todos ellos llevaron la designación de P2V-3C, y el 7 de marzo de 1949, uno de ellos despegó del USS Coral Sea con un peso récord para el momento de 33.500 kg. Tres P2V-3C fueron convertidos posteriormente en P2V-3B, modelo configurado para operaciones de apoyo de proximidad, al igual que un P2V-3 y un P2V-3W. Los 30 últimos ejemplares de la serie -3 fueron P2V-3W dotados con radar APS-20 y un gran radomo bajo el fuselaje de proa. Su primer vuelo tuvo lugar el 12 de agosto de 1949.

La cuarta versión principal del Neptune, el P2V-4, voló por vez primera el 14 de noviembre de 1949. Se trataba de un avión similar al P2V-3W con la adición de depósitos de mayor autonomía bajo las puntas alares. Los aviones posteriores del lote de 57 aviones de este modelo (Lockheed Model 426) llevaban motores turbo-compuestos R-3350-30W de 3.250 hp. y su primer vuelo tuvo lugar el 20 de marzo de 1950. Este fue el primer modelo del Neptune en llevar la nueva designación creada en 1962 al convertirse en P-2D, aunque se encontraba en la fase de pasar a la Reserva Naval.

El P2V-5, que hizo su primer vuelo el 29 de diciembre de 1950, tuvo grandes cambios en su diseño. Se le instaló en el morro una torreta de bola Emerson con cañones de 20 mm. y sus depósitos de las puntas fueron agrandados y elevados sobre la superficie del ala. En el morro del depósito de estribor se colocó un proyector cuyo propósito era el de iluminar los blancos para las armas de proa. Para cumplir con las necesidades de la Guerra de Corea, la producción del P2V-5 (Model 426) creció rápidamente hasta los 348 aviones. La mayoría fueron modificados tras su entrega al modelo P2V-SF (P-2E) con turborreactores subalares Westinghouse J34 -WE-34 de 1.542 kg. de empuje para mejorar los despegues y la velocidad sobre el blanco. Otras modificaciones realizadas a los P2V-5 en el curso de su fabricación o tras su entrega suprimieron el armamento ventral y la torreta Emerson e introdujeron equipo de detección de anomalías magnéticas en un alargamiento de su fuselaje. Otro programa le añadió sistemas de detección activa y pasiva Julie/Jezebel en una versión denominada P2V-5FS (SP-2E) y con configuración más especializada P2V-SFE (EP2E). Otros Neptune de esta serie fueron equipados con lanzadores y controladores de drones y denominados P2V-5FD (DP-5E).

Un nuevo cambio en el morro y mayor flexibilidad en su carga caracterizaron al P2V-6 (Lockheed 626), volado por vez primera el 16 de octubre de 1952 y luego denominado P-2F. Los 51 ejemplares de este modelo llevaban motores R-3350-36WA y podían transportar minas además de torpedos y cargas de profundidad. También tenían depósitos mayores en las puntas y un radomo ventral más pequeño. En el total estaban incluidos los 16 aviones destinados a misiones antibuque, dotados de misiles subalares Fairchild AUM-N-2 Petrel. Primero se les designó P2V-6B y posteriormente P2V-6M (MP-2F). Aquellos empleados como bombarderos de patrulla llevaron motores Westinghouse subalares para denominarse P2V-6F (P-2G). Unos pocos configurados como entrenadores se denominaron P2V-6T (TP-2F).

El último modelo de serie del Neptune fue el P2V-7 (P-2H), volado por primera vez el 26 de abril de 1954. Este Lockheed 726 fue el único modelo que llevó los soportes subalares para sus motores, adoptados tras las pruebas con un P2V-5 modificado. También se introdujeron algunas mejoras, como características de las series P2V-5 y P2V-6. La instalación del sistema de detección Julie/Jezebel dio lugar a la variante P2V-7S (SP-2H), 4 de los cuales (P2V-7LP o LP-2J) fueron adaptados a climas fríos para su empleo por la unidad VX-6 en la Antártida con esquíes plegables para misiones de reconocimiento. La producción fue de 205 aviones.

La designación P2V-7U se aplicó a 5 aviones fabricados para la USAF, que los empleó junto a dos P2V-7 de la Marina modificados y denominados RB-69A. Posteriormente fueron devueltos a la Marina y modernizados a la configuración SP-2H. El P2V-7B fue un modelo comprado exclusivamente por la Marina Holandesa y el P2V-7Kai fue el resultado de un programa japonés que instaló en este modelo turbohélices en lugar de motores radiales. Esta versión fue fabricada con la denominación P-2J.

Tras la adopción de P-2 como designación del Neptune en 1962, varias variantes sirvieron en la Marina Estadounidense sin equivalente en el modelo P2V. Todos fueron modificaciones y no aviones de serie. Las necesidades especiales de las operaciones en Vietnam dieron origen al OP2E, 12 de los cuales fueron empleados por la escuadrilla VO-67 desde Tailandia en 1967-68 para arrojar sensores acústicos y sísmicos en la Ruta Ho Chi Minh. También en Vietnam, la escuadrilla VAH-21 empleó los AP-2H en 1966-67 dotados con el sistema TRIM (Multisensor de Interdicción de Pistas y Carreteras) compuesto por un radar de búsqueda AN/APQ92.

Algunos P-2H fueron modificados para el lanzamiento y control de drones (DP-2H) y unos cuantos EP-2H se emplearon como plataformas de retransmisión en el aire en telemetría de drones. El modelo UP-2J lo integraron 2 P-2J modificados con equipo EUNT y cuatro UP-2J para entrenamiento de contramedidas electrónicas (ECM) y otras actividades.

Tras haber entrado en servicio en 1947, el Neptune fue el principal avión de patrulla marítima con base en tierra de la Marina en los años 50, formando parte de 7 escuadrillas que se vieron implicadas en la Guerra de Corea. La sustitución de los P-2 por los P-3 se inició en agosto de 1962, pero el último SP-2H no se retiró hasta abril de 1978 de la escuadrilla VP-94, una de las 12 unidades de la Reserva Naval que los empleó.



Mainstay of US Navy land-based patrol squadrons for 15 years, from 1947 to 1962, the Neptune had a protracted early design life because of the need to concentrate upon more immediately available types during World War II. Initial design studies for the Neptune were made in 1941 by the Lockheed Vega subsidiary under the leadership of Mac V. F. Short, vice-president-engineering. Close contact with Navy patrol squadrons had led Mac Short to the conclusion that a new aircraft was needed with greater range and load-carrying ability, plus better field performance and this almost before the Navy had accepted that landplanes could better fulfil the patrol mission than flying-boats. As a private venture, the Lockheed company formally initiated work on the new Vega V-135 project on December 6, 1941, the day before the attack on Pearl Harbor and appointed Jack Wassall as project engineer. Early drawings show an aircraft of similar layout to the Neptune, with gun turrets above and below the fuselage just behind the cockpit, a high wing and the tailplane mounted above the fuselage on the base of the fin.

Preoccupation with wartime production reduced work on the project to a low rate until 1944, by which time the need for a new land-based patrol bomber had grown urgent. On April 4, 1944, the US Navy placed a contract with Lockheed for two prototypes and 15 production examples. The Vega division had been absorbed into the parent company at the end of 1943, but the Vega origin of the Lockheed Model 26 design was reflected in the Navy designation P2Y. Unlike the PV-1 and PV-2, which had been adapted from commercial designs, the P2V was able to offer a fuselage optimized for operational efficiency, carrying a crew of seven, a range of electronic equipment and a weapons-bay large enough for two torpedoes or 12 depth charges.

The first XP2V-1 flew on May 17, 1945, powered by two 2,300 hp. Wright R-3350-8 engines and carrying pairs of 0.50-in. machine guns in nose, dorsal and tail turrets. The 15 P2V-1s were similar, with underwing provision for 16 rocket projectiles. During September 1946, a specially modified P2V-1, named Truculent Turtle, set a world distance record of 11,236 miles. The first operational unit to receive P2V-1s was VP-ML-2, equipped with the new type in March 1947.

Eight months after the first Navy contract for Neptunes, a second order was placed, and further contracts followed regularly to keep the aircraft in production until April 1962. Navy contracts totalled 843 aircraft (apart from Neptunes ordered for MAP and export), and these appeared in seven main varieties and many minor variations. The P2V-1 was followed by the P2V-2, the prototype of which first flew on January 7, 1947, with R3350-24W engines. This version had some features of the Truculent Turtle including a lengthened nose, and six forward-firing 20-mm guns; the ninth and subsequent aircraft had 20-mm tail guns in place of 0.50-in. calibre machine guns. Production of the P2V-2 (Lockheed 26 and 126) totalled 81, including two ski-equipped P2V-2Ns (first flight October 18, 1949) and a single P2V-2S (Model 226) with APS-20 search radar in a ventral installation.

Forty P2V-3s which followed the P2V-2s were Lockheed Model 326 and differed only in having 3,200 hp. R-3350-26W engines; the first was flown on August 6, 1948, and deliveries were completed by January 1950. With these same engines, two P2V-3Zs had special interiors and armour protection for use as staff transports in battle areas. Eleven P2V-3s were equipped for operation off carrier decks, following trials with a modified P2V-2, all redesignated P2V-3Cs, and on March 7, 1949, one of these aircraft took off from the USS Coral Sea at a then record weight of 74,000 lb. Three P2V-3Cs were later converted to P2V-3B close-support configuration, as were one P2V-3 and one P2V-3W. The final 30 aircraft in the -3 series were P2V-3Ws, with APS-20 search radar and a large radome under the forward fuselage; first flight was made on August 12, 1949.

The fourth major Neptune version, the P2V-4, first flew on November 14, 1949, and was similar to the P2V-3W with the addition of long-range tanks under the wingtips. Later aircraft in the batch of 57 of this model (Lockheed Model 426) had 3,250 hp. R-3350-30W Turbo-Compound engines, first flown on March 20, 1950. This was the first Neptune variant to carry a new designation in the 1962 reallocation, when it became P-2D, although it was already passing out of Naval Reserve service.

Major design changes were introduced in the P2V-5, which first flew on December 29, 1950. An Emerson ball turret with two 20-mm cannon was installed in the nose, and the wingtip tanks were enlarged and raised to the wing centre line. A searchlight, set to illuminate the target for the nose guns, was located in the nose of the starboard tank. To meet the requirements of the Korean War, production of the P2V-5 (Model 426) expanded rapidly, the Navy eventually receiving 348. Most of these became P2V-SF (P-2E) when modified after delivery to have a 3,400 lb. Westinghouse J34-WE-34 turbojet under each wing, to improve take off performance and the speed over the target. Other modifications to the P2V-5s in the course of production or after delivery deleted the ventral armament and the Emerson nose turret and introduced magnetic anomaly detection gear in a lengthened rear fuselage. Another programme added Julie/Jezebel active and passive detection systems in a version designated P2V-5FS (SP-2E) and, in a more specialized form, in the P2V-SFE (EP2E). Other Neptunes of this series were equipped for target-drone launch and control as P2V-5FD (DP-5E).

A further change in nose configuration plus more flexibility in load carrying marked the P2V-6 (Lockheed 626), first flown on October 16, 1952, and later designated P-2F. The 51 examples of this variant for the US Navy had R-3350-36WA engines and could carry mines as well as torpedoes and depth-bombs; they also had larger tip tanks and a smaller ventral radome. Included in the total were 16 fitted for anti-shipping role, to carry Fairchild AUM-N-2 Petrel missiles under the wings; they were first designated P2V-6B, then P2V-6M (MP-2F). The aircraft serving as patrol bombers later had Westinghouse jet pods added beneath the wings, when they became P2V-6F (P-2G). A few crew trainer conversions were designated P2V-6T (TP-2F).

Final production version of the Neptune was the P2V-7 (P-2H), first flown on April 26, 1954. This Lockheed 726 was the only Neptune built with the underwing jet pods, adopted after trials with a modified P2V-5. A number of other refinements were also introduced, including features of the P2V-5 and P2V-6 series. Introduction of Julie/Jezebel detection gear produced the P2V-7S (SP-2H), and four were winterized and modified for use by VX-6 in the Antarctic, with retractable skis, in the reconnaissance role as P2V-7LP (LP-2J). Production for the Navy totalled 205.

The designation P2V-7U referred to five aircraft built for the USAF (which used them, together with two modified Navy P2V-7s, as RB-69As). They were later transferred to the Navy and brought up to SP-2H standard. The P2V-7B was a variant purchased exclusively for the Dutch Navy, and the P2V-7Kai was a Japanese programme that introduced turboprops in place of the conventional piston engines, this version being produced in Japan as the P-2J.

Following the adoption of P-2 as the designation for the Neptune in 1962, several variants served with the Navy with later P-2 designations that had no P2V equivalent. All were modifications, not production aircraft. The special needs of operations in Vietnam resulted in the OP2E, 12 of which were used by squadron VO-67 from Thailand in 1967/68 to drop acoustic and seismic sensors along the Ho Chi Minh Trail. Also in Vietnam, squadron VAH-21 used four AP-2Hs in 1966/67 fitted with TRIM (Track and Roads Interdiction, Multi-sensor) including AN/APQ92 search radar.

Some P-2Hs were modified for drone launch and control, as DP-2Hs, and a few EP-2Hs were used as airborne relay platforms for drone telemetry. Modification of P-2Js produced two UP-2Js, with EUNT equipment, and four UP-2Js for ECM training and other related activities.

Having entered service in 1947, the Neptune was the Navy’s primary land-based maritime patrol aircraft throughout the fifties, as many as seven squadrons becoming actively involved, in this period, in the Korean War. Replacement of the P-2 with the P-3 began in August 1962, but it was not until April 1978 that the final SP-2H was retired by the last squadron, VP-94, one of the 12 Reserve Patrol squadrons that flew the type.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

G. Swanborough & Peter M. Bowers, United States Navy Aircraft since 1911, Putnam Aeronautical Books, 1990.

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