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Lockheed P-3 Orion

Avión de patrulla norteamericano
US patrol aircraft

 

 


DATOS TÉCNICOS
(P-3C)
TECHNICAL DATA
(P-3C)
TIPO:Avión de patrulla marítima. TYPE:Maritime patrol aircraft.
TRIPULANTES:11 CREW:11
ENVERGADURA:30´4 m. SPAN:99.8 ft.
LONGITUD:35´6 m. LENGTH:116.10 ft.
ALTURA:11´8 m. HEIGHT:38.8 ft.
SUPERFICIE ALAR:120´8 m². WING AREA:1,300 ft².
PESO EN VACÍO:35.000 kg. EMPTY WEIGHT:77,200 lb.
MOTOR:Cuatro turbohélices Allison T56-A-14 de 4,600 shp. (3,430 kW) cada uno con hélices de 4 palas Hamilton Standard. ENGINE:Four Allison T56-A-14 turboprop, 4,600 shp. (3,430 kW) each driving Four-bladed Hamilton Standard propellers.
ARMAMENTO:

  • Cargas de profundidad
  • Misiles: AGM-65 Maverick, AGM-84 Harpoon, AM 39 Exocet (solo en ejemplares argentinos) y SLAM.
  • Torpedos: Mk 44, Mk 46, Mk 50, Mk 54 y MU90 Impact.
  • Minas: Mk 25, Mk 39, Mk 55, Mk 56, Mk 60 CAPTOR, Mk 65 Quickstrike.
  • Sonoboyas activas y pasivas
ARMAMENT:

  • Depth charges.
  • Missiles: AGM-65 Maverick, AGM-84 Harpoon, AM 39 Exocet (only Argentina) and SLAM.
  • Torpedos: Mk 44, Mk 46, Mk 50, Mk 54 y MU90 Impact.
  • Mines: Mk 25, Mk 39, Mk 55, Mk 56, Mk 60 CAPTOR, Mk 65 Quickstrike.
  • Active and passive sonobuoys.
VELOCIDAD MÁX.:750 km/h. MAX. SPEED:466 mph.
TECHO:8.625 m. CEILING:28,300 ft.
ALCANCE:4.400 km. (2.380 m.n.). RANGE:2,734 ml. (2,380 nmi.)
PRIMER VUELO:25 de noviembre de 1959. FIRST FLIGHT:25 November 1959.
VERSIONES:9 VERSIONS:9
CONSTRUIDOS:757 BUILT:757

Para conseguir un sustituto del P-2 Neptune, la Marina Norteamericana solicitó propuestas de diseño de un nuevo avión de patrulla antisubmarina de grandes prestaciones. Para ahorrar tiempo y costes, la Marina sugirió que los fabricantes deberían tratar de cumplir las especificaciones con un avión ya en producción. Siguiendo esta directiva, Lockheed adaptó el turbohélice comercial Electra con el que ganó el concurso de diseño el 24 de abril de 1958. El Lockheed Model 185 mantenía las alas, cola, motores y otros componentes del Electra, así como la mayor parte de la estructura del fuselaje. El fuselaje se acortó en unos 2´13 m. y se le incorporó una bodega de armamento, junto con una amplia gama de sistemas electrónicos y de otro tipo.

Tras recibir un contrato de investigación y desarrollo, Lockheed modificó un Electra para emplearlo en pruebas aerodinámicas dotado de un radomo detector de anomalías magnéticas (MAD) simulado en su parte posterior y una bodega de armamento también simulada. Este avión realizó su primer vuelo el 19 de agosto de 1958, pero sólo hizo 8 vuelos. El prototipo completo del avión antisubmarino voló por vez primera el 25 de noviembre de 1959 y fue designado YP3V-1. El nombre Orion fue adoptado a fines de 1960 y la designación P3V cambió a P-3 en 1962, convirtiéndose el prototipo en YP-3A.

El Orion estaba totalmente equipado para su misión antisubmarina con gran cantidad de equipo electrónico en el fuselaje, como el radar APS-80, equipo MAD o estiba para sistemas de rastreo, además de una bodega sim presurizar de 3´96 m. dispuesta para llevar torpedos, cargas de profundidad, minas o armas nucleares. Sus 10 soportes subalares podían transportar minas o cohetes. Tenía un reflector bajo el ala de estribor y sus motores eran 4 Allison T56-A-10W, aunque fueron sustituidos por el modelo más potente T56-A-14W posteriormente.

El primer P-3A de serie voló el 15 de abril de 1961 y, tras las pruebas de vuelo, evaluación y aprobación de 6 aviones, se iniciaron las entregas a las unidades operativas el 13 de agosto de 1962. Las escuadrillas VP-8 y VP-44 fueron las primeras en recibir el Orion y otras unidades harían lo propio sin interrupción más tarde, quedando finalmente 20 escuadrillas dotadas con P-3A.

Del total de 157 P-3A fabricados para la Marina, 48 llevaban instalado el llamado sistema Deltic, con dispositivos de detección más sensibles y equipo de pantallas mejorado. Las modificaciones realizadas tras su entrega dieron lugar al modelo de reconocimiento meteorológico WP-3A en 1970 para sustituir a los WC-121N de la escuadrilla VW-4, y 10 P-3A fueron convertidos posteriormente a la configuración EP-3E para ser empleados por las escuadrillas VQ-1 y VQ-2 en lugar de sus EC-121 de reconocimiento electrónico. Para su misión llevaban un radar especial con radomos en carenados alargados encima y debajo del fuselaje y un radomo ventral adicional por delante de las alas. Se modificó también un EP-3A a partir de un P-3A para realizar experimentos de reconocimiento electrónico, y 3 RP-3A fueron equipados para ser empleados por la escuadrilla VXN-8 y el NRL (Naval Research Laboratory, Laboratorio Naval de Investigación) en investigación y desarrollo. Las escuadrillas VP-30 y VP31 emplearon 12 TP-3A en tareas de entrenamiento y 5 VP-3A fueron acondicionados como transportes de personal y Estado Mayor.

Tras el P-3A, el modelo P-3B introdujo turbohélices Allison T56-A-14 de 4,910 shp. en lugar de los T56-A-100W de 4.500 shp. pero era similar en todo lo demás al modelo anterior. La producción fue de 124 aparatos para la Marina y 20 para otros países, aunque uno de la Marina fue cedido a la RAAF como recambio. Dos de ellos se convirtieron en prototipos del modelo de reconocimiento electrónico EP-3B, siendo modificados luego a la configuración EP-3E junto con 10 P-3A. Otro P-3B se convirtió en el prototipo YP-3C, volado el 19 de septiembre de 1968 y dotado de sistema procesador de datos A-NEW con ordenador digital y capacidades operativas generales mejoradas.

Basado en el prototipo YP-3C, el P-3C comenzó a fabricarse en 1968 y entró en servicio el año siguiente. Dotado de un motor T56-A-14 como el del P-3B, llevaba un radar de búsqueda APS115B, detector MAD ASQ-81, detector DIFAR AQA-7 (Directional Frequency and Ranging, Detector de Frecuencia Direccional y Alcance) y otra aviónica. Este modelo fue objeto de diferentes programas de actualización. A partir de enero de 1975, los nuevos P-3C fabricados llevaron mejoras en su aviónica y electrónica con la configuración Update I. El programa Update II, iniciado en 1976, añadió un sistema de detección infrarrojo y otro sistema de referencia de sonoboyas. A partir de agosto de 1977, los nuevos aviones se equiparían con misiles antibuque Harpoon. A partir de mayo de 1984, el programa Update III, que incorporó un procesador acústico IBM, un nuevo receptor de sonoboyas para sustituir al DIFAR y otras mejoras de sistemas. Update IV se diseñó para incluir el radar Texas Instruments AN/APS-137(V), el equipo Eaton AIL AN/ALR-77 ESM en una instalación en las puntas alares y otras mejoras. Unos 80 aviones del programa Update II fueron actualizados, mientras otros fueron mejorados al programa Update III.

Se fabricaron casi 300 P-3C hasta 1990, cuando terminó la financiación para dar paso al P-7, un avión mejorado a partir del Orion. En este tiempo el P-3C formó parte de 26 escuadrillas de patrulla de la Marina, incluidas las dos unidades de entrenamiento VP-30 y VP-31. Otras 13 unidades de la Reserva emplearon los modelos P-3A y P-3B en ese periodo. El P-3C fue introducido en la Reserva Naval en 1988 en la escuadrilla VPR-62. Un P-3C fue configurado como RP-3D para realizar investigaciones atmosféricas en el Proyecto Magnet y otros programas llevados a cabo por la escuadrilla VXN-8. Otros 2 pasaron convertirse en WP-3D y ser empleados como aviones de reconocimiento atmosférico por la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration, Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) del Departamento de Comercio.

La versión de exportación a Irán fue denominada P-3F y el P-3G fue la propuesta alternativa presentada al concurso de la Marina para la obtención del avión de lucha antisubmarina de largo alcance (Long-Range Air ASW Combat Aircraft, LRAACA), que ganó el diseño del Lockheed P-7.



To provide a replacement for the widely used P-2 Neptune, the US Navy called for design proposals in August 1957 for a new high performance anti-submarine patrol aircraft. To save both time and cost the Navy suggested that manufacturers should seek to meet the requirement with a variant of an aircraft already in production. Following this directive, Lockheed adapted the commercial Electra turboprop, winning the design contest with this proposal on April 24, 1958. The Lockheed Model 185 retained the wings, tail unit, power plant and other components of the Electra, as well as much of the fuselage structure. The fuselage was shortened by about 7 ft. and a weapons-bay was incorporated, together with extensive new electronics and other systems.

Following receipt of a research and development contract, Lockheed modified an Electra as an aerodynamic test vehicle with a mock-up of the MAD radome in the rear and a simulated bomb-bay. This first flew on August 19, 1958, but made only eight flights. It was then modified to a full prototype of the anti-submarine aircraft, flown on November 25, 1959, and designated YP3V-1. The name Orion was adopted late in 1960, and the P3V designation was changed to P-3 in 1962, when the prototype became YP-3A.

The Orion was very fully equipped for its ASW role, with extensive electronics in the fuselage including APS-80 radar and ASQ-10 MAD, plus stowage for search stores, and a 13-ft long unpressurized bomb-bay equipped to carry torpedoes, depth-bombs, mines or nuclear weapons. Ten external pylons under the wings could carry mines or rockets. A searchlight was located under the starboard wing. Allison T56-A-10W engines were installed, but more powerful -14s were substituted later.

The first pre-production P-3A flew on April 15, 1961, and after flight testing, evaluation and acceptance trials with six aircraft, deliveries to operational units began on August 13, 1962. Patrol Squadrons VP-8 and VP-44 were the first to receive the Orion, other units converting from the P-2 steadily thereafter; 20 front-line squadrons eventually flew the P-3A.

Of the total 157 P-3As built for the USN, the final batch of 48 had the so-called Deltic system installed, with more sensitive ASW detection devices and improved tactical display equipment. Post-delivery modifications resulted in the delivery of four WP-3A weather-reconnaissance aircraft in 1970 to replace WC-121Ns in squadron VW-4, and 10 P-3As were later converted to EP-3E configuration to serve with VQ-1 and VQ-2 in place of EC-121s in the electronic reconnaissance role; they carried special radar, with radomes in long fairings above and below the fuselage and an additional ventral radome forward of the wing. A single EP-3A was a P-3A modified for electronic reconnaissance experiments, and three RP-3As were equipped for use by VXN-8 and the NRL in reconnaissance research and development. Twelve TP-3As served with VP-30 and VP31 in the training role and five VP-3As were fitted out as staff/VIP transports.

Following the P-3A in production, the P-3B introduced 4,910 shp. Allison T56-A-14 turboprops in place of 4,500 shp. T56-A-100Ws, but was otherwise similar to the earlier model. Production totalled 124 for the USN and 20 for other nations, with one USN P-3B also being diverted to the RAAF as a replacement. Two became EP-3Bs as prototype electronic reconnaissance aircraft, being later modified further to EP-3Es together with 10 P-3As. One P-3B was converted to the YP-3C prototype, flown on September 19, 1968, and fitted with the A-NEW data processing system with a digital computer and generally improved operational capability.

Based on the YP-3C, the P-3C entered production in 1968 and service in 1969. Powered, like the P-3B, by T56-A-14 turboprops, it carried APS115B search radar, ASQ-81 MAD, AQA-7 DIFAR and other avionics, and became the subject of a series of ‘Update’ programmes. Starting in January 1975, new production P-3Cs had Update I avionics and electronics software improvements. Update II, starting in 1976, added an IR detection system and a sonobuoy reference system, and from August 1977, new production aircraft were equipped to carry and launch Harpoon ASMs. Effective from May 1984, Update III featured a new IBM acoustic processor, a new sonobuoy receiver to replace DIFAR, and other systems improvements. Update IV was designed to introduce Texas Instruments AN/APS-137(V) radar, Eaton AIL AN/ALR-77 ESM in a wing-tip installation and other new features, as a retrofit on about 80 Update II aircraft, while others were modified to Update III standard.

Production of the P-3C totalled nearly 300 up to 1990, when funding ceased to make way for the P-7, an improved derivative of the Orion. The P-3C had meanwhile entered service with 26 Navy patrol squadrons, including the two responsible for readiness training, VP-30 and VP-31; another 13 Reserve units flew P-3A and P-3B versions at that time. Operation of the P-3C by USN Reserve units began in 1988 with VPR62. One P-3C was completed as the RP-3D, for atmospheric research in Project Magnet and other investigations flown by VXN-8. Two others became WP-3Ds for use as weather reconnaissance aircraft by the NOAA, Department of Commerce.

The designation P-3F applied to an export version for Iran, and the P-3G was a proposal for a version to meet the US Navy’s requirement for a long-range air ASW combat aircraft (LRAACA), which was an alternative to the winning Lockheed P-7 design.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

G. Swanborough & Peter M. Bowers, United States Navy Aircraft since 1911, Putnam Aeronautical Books, 1990.

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