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Lublin R-XIII

Avión de cooperación polaco
Polish army-cooperation aircraft


DATOS TÉCNICOS
(R-XIIIB)
TECHNICAL DATA
(R-XIIIB)
TIPO:Avión de cooperación con el ejército. TYPE:Army-cooperation aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:13’25 m. SPAN:43.6 ft.
LONGITUD:8’2 m. LENGTH:26.11 ft.
ALTURA:2’76 m. HEIGHT:9.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:24’5 m². WING AREA:264 ft².
PESO EN VACÍO:891 kg. EMPTY WEIGHT:1,964 lb.
MOTOR:Un motor radial de 9 cilindros Wright Whirlwind J-5 de 220 CV (160 kW) con hélice bipala de madera Somanski de paso fijo. ENGINE:One Wright Whirlwind J-5 9-cylinder radial engine, developing 220 hp. (160 kW) and driving two-bladed Somanski fixed pitch wooden propeller.
ARMAMENTO:

  • One 7.7 mm. (0.303 in.) machine gun on Scarff ring in rear cockpit.
ARMAMENT:

  • Una ametralladora de 7’7 mm. en afuste Scarff en la parte posterior de la carlinga.
VELOCIDAD MÁX.:177 km/h. MAX. SPEED:110 mph.
TECHO:4.100 m. CEILING:13,500 ft.
ALCANCE:600 km. RANGE:373 ml.
PRIMER VUELO:1931 FIRST FLIGHT:1931
VERSIONES:17 VERSIONS:17
CONSTRUIDOS:273 (Todos los modelos). BUILT:273 (All variants).

El Ejército Polaco del periodo de entreguerras adoptó una estructura similar al francés. Uno de los conceptos asumidos era la introducción de aviones de cooperación aérea con las fuerzas de tierra. Estos aviones se destinaban a apoyar a las tropas en misiones de reconocimiento, informar sobre la situación en el campo de batalla y servir de enlace al mando entre el cuartel general y el frente.

Debido a sus funciones, estos aviones no tenían que ser veloces y su armamento estaba limitado. Por otra parte, debían tener buenas características de pilotaje pata operar con tiempo adverso sin problemas. En la primera mitad de 1931, el Ejército Polaco decidió que los aviones entonces en uso para este rol estaban obsoletos, por ello anunció una competición para conseguir un nuevo avión de cooperación con tierra.

Al concurso se presentó, entre otros fabricantes, la compañía Plage y Laśkiewicz. Esta firma presentó dos modelos denominados R-XIII, pero de diferente construcción. El primero era un avión completamente nuevo, mientras que el segundo era un desarrollo del modelo R-XIV. El 18 de julio de 1931, la comisión del concurso escogió el R.XIII en su versión más moderna.

Plage y Laśkiewicz recibió un pedido de 50 unidades del modelo, designado R-XIIIA. La fabricación se inició el 17 de septiembre de 1931. Las pruebas tanto de fábrica como en servicio activo dieron origen a un nuevo modelo denominado R-XIIIB. Todos los aviones fabricados anteriormente fueron actualizados a la nueva configuración.

El Lublin R-XIIIB poseía una envergadura de 13’25 m. y una longitud de 8’2 m. Su peso en vacío era de 891 kg. y su peso total de 1.330 kg. Su motor inicial era un radial Skoda Wright J5AB de 220-240 CV que proporcionaba una velocidad punta de 180 km/h. y una autonomía de 600 km. La tripulación era de dos hombres (piloto y observador) sentados en carlingas abiertas. El armamento se componía de una ametralladora Vickers F de 7’92 mm. emplazada en un afuste giratorio en la parte posterior de la carlinga.

A lo largo de su vida operativa aparecieron variantes que diferían en su equipamiento y en detalles de su fabricación. El modelo R-XIIIC incorporaba un anillo Townend en su motor, el R-XIIID recibió cambios de menos importancia en su motor y fuselaje para mejorar sus prestaciones. Tomando como base esta versión, se fabricaron algunas docenas de aviones especializados, adaptados a diversas misiones, como aviones de enlace, entrenadores, remolcadores de blancos o el avión de carreras de larga distancia designado R-XIIIDr/R-XXIII “Błękitny ptak” (Pájaro Azul). Este último poseía un fuselaje totalmente renovado en el que se incluyeron depósitos de combustible adicionales que le permitían incrementar su autonomía hasta los 2.000 km. Los carenados de su motor y ruedas mejoraban aún más su rendimiento. También se desarrolló una versión con flotadores para la Marina y destinada a misiones de patrulla marítima (R-XIIIter).

En 1933 se comenzó a diseñar una nueva versión denominada R-XIIIE que difería de las anteriores en el fuselaje y motor, que era un Gnome-Rhône 7K Titán de 360 CV. El primer prototipo se terminó el 24 de enero de 1934. Pese a los buenos resultados de las primeras pruebas, no llegó a fabricarse y el 10 de junio de 1936 sufrió un accidente durante los vuelos de prueba y quedó destruido.

La siguiente versión, R-XIIIF, llegó a fabricarse en serie, pero los cambios introducidos en él empeoraron notablemente las prestaciones. Se fabricaron varias docenas del mismo, que llevaban dos tipos de motores, Skoda Wright J-5Ab y Skoda G-1620A Mors. Muy al inicio de los vuelos de prueba se pudo comprobar que el avión tenía peores características de pilotaje, lo que lo hacía inservible como avión de cooperación con tierra. El Ejército rompió el contrato con Plage y Laśkiewicz, lo que supuso la quiebra de la compañía, cuya propiedad pasó a LWS, fundada en 1935. Tras el cambio de dueño, se continuó el trabajo con el R-XIIIF, afinándose su fabricación. Sin embargo, todos sus fallos no pudieron ser eliminados.

Finalmente, según diferentes fuentes, se llegaron a fabricar 273 unidades del modelo R-XIII. En 1939 había 150 R-XIII en primera línea, incluidos 50 R-XIIID y R-XIIIC en unidades de combate, 30 en escuelas de vuelo, 30 en la reserva y 40 en reparación, pero sólo algunos de ellos pudieron intervenir. Los aviones se emplearon para varias misiones, principalmente de reconocimiento, pero debido a sus escasas prestaciones, la mayor parte fue destruida en combate. El resto fue destruido para que no cayese en manos alemanas. Alrededor de una docena lograron escapar a Hungría y Rumanía, donde fueron muy usados por los rumanos entre los años 1940 y 1944. Para entonces, el Lublin R-XIII era ya un avión desfasado.



The Polish Army in the interwar period adopted a structure similar to the French one. One of the adopted assumptions was the introduction of the so-called accompanying aircraft. These machines were supposed to support terrestrial troops in reconnaissance operations, pass reports and information from the battlefield, and possibly transport officers between the staff and the battlefield.

Due to their role, these aircraft did not have to be fast, and their weapons were very limited. On the other hand, these machines had to have good pilot properties to operate in difficult weather conditions without any problems. In the first half of 1931, the Polish Army decided that the machines used so far for these tasks were then obsolete. In connection with this, a competition for a new army-cooperation aircraft was announced.

The contest included, among others, the Plage and Laśkiewicz company. Two machines marked as R-XIII were exhibited, differing in their construction. The first was a completely new construction, while the second was a development version of the R-XIV model. On July 18, 1931, the competition commission chose the R-XIII aircraft (in its brand new version).

Plage and Laśkiewicz plants received the first order for 50 new machines, marked as R-XIIIA. The production of airplanes was launched on September 17, 1931. Conclusions from both production and operation of the first examples resulted in the creation of a new version of the machine, marked as R-XIIIB. All manufactured machines were then rebuilt to this version.

The Lublin R-XIIIB had a wingspan of 43.6 ft. and was 26.11 ft. long. The empty weight was 1,964 lb. and the total weight was 2,932 lb. The powerplant was a 220-240 hp. Skoda Wright J5AB engine providing a top speed of 180 km/h. and a range of 600 km. The crew consisted of two men (a pilot and an observer) sitting in open cockpits. The armament consisted of one 7.92 mm. Vickers F machine gun mounted on a ring placed in the rear cockpit.

In the course of operation, several subsequent versions were designed, differing in equipment and construction details. The R-XIIIC model received the engine cylinder cover (the so-called Townend ring), another version marked as R-XIIID received numerous minor changes in the design of the engine, chassis and hull, which were mainly supposed to improve performance. On the basis of this version, several dozen specialized machines were built, adapted to various tasks, from staff machines and trainers to glider tugs or even a long-range rally plane designated R-XIIIDr/R-XXIII “Błękitny ptak” (Blue Bird). The latter received a completely rebuilt hull, in which additional fuel tanks were built, allowing the range to be increased up to 1,242 miles. Better undercarriage and engine covers further enhanced performance. In addition, a version of the aircraft with floats was developed, used for patrol tasks at sea (R-XIIIter).

In 1933 work began on the next version of the aircraft, designated R-XIIIE, different from the previous variants in the fuselage and engine, which was a 360hp. Gnome-Rhône 7K Titan. Work on the machine was completed on January 24, 1934. Despite the positive results of the tests, the machine did not enter production, and on June 10, 1936, it suffered an accident during one of the flights and was destroyed.

It was only the next version, R-XIIIF, that went into serial production, but the changes introduced in it significantly worsened performance. Several dozens of aircraft of this version were produced, differing in engines (Skoda Wright J-5Ab and Skoda G-1620A Mors). At the very beginning of test flights it turned out that the plane had much worse handling properties, which disqualified it as an army-cooperation plane. The army broke the contract, which led to the bankruptcy of Plage and Laśkiewicz, and then their takeover by LWS, established in 1935. After the change of the owner, work on R-XIIIF was resumed and the construction was refined. However, all the flaws were not eliminated.

Finally, according to different sources, 273 planes of the R-XIII type were built. In 1939 there were 150 R-XIIIs in front line units, including 50 R-XIIIDs and R-XIIICs in combat units, 30 in flight schools, 30 in reserve and 40 in repair, but only some of them were able to serve. Airplanes were used for various tasks, mainly reconnaissance, but due to poor performance, most were lost in combat. The rest were destroyed so that they would not fall into the hands of the enemy. A dozen or so machines could escape to Romania, where they were widely used by the Romanians in the years 1940-44, and Hungary. By that time, the Lublin R-XIII was already an outdated aircraft.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

smartage.pl

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