Macchi MC.202 Folgore


Caza italiano
Italian fighter


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza interceptor monoplaza. TYPE:Single-seat interceptor fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:10’58 m. SPAN:34.8 ft.
LONGITUD:8’85 m. LENGTH:29.03 ft.
ALTURA:3’04 m. HEIGHT:9.97 ft.
SUPERFICIE ALAR:16’80 m². WING AREA:180.84 ft².
PESO EN VACÍO:2.350 kg. EMPTY WEIGHT: 5,181lb.
MOTOR:Un motor en línea de 1.175 caballos (876 kW) Alfa Romeo RA.1000 RC.-41-1 Monsone de 12 cilindros en uve invertida. ENGINE:One 1,175-hp (876-kW) Alfa Romeo RA.1000 RC.41-1 Monsone 12-cylinder inverted-Vee piston engine.
ARMAMENTO:

  • Serie inicial: dos ametralladoras Breda SAFAT de 12’7 mm. en el morro.
  • Serie final: dos ametralladoras Breda SAFAT de 12’7 mm. en el morro más dos ametralladoras Breda SAFAT de 7’7 mm. en las alas.
  • Un cañón de 20 mm. bajo cada ala (sólo un lote de producción).

ARMAMENT:

  • First series: two 12.7-mm (0.5-in) Breda SAFAT machine-guns in upper engine cowling.
  • Later series: Two 12.7-mm (0.5-in) Breda SAFAT machine-guns in upper engine cowling plus two wing-mounted 7.7-mm (0.303-in) Breda-SAFAT guns.
  • One 20-mm cannons beneath each wing (only one production batch).
VELOCIDAD MÁX.:595 km/h. MAX. SPEED:370 mph.
TECHO:11.500 m. CEILING:37,730 ft.
ALCANCE:765 km. RANGE:475 ml.
PRIMER VUELO:10 de agosto de 1940. FIRST FLIGHT:10 August 1940.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:Unos 1.500. BUILT:Around 1,500.

Mario Castoldi se había convencido desde los primeros días de pruebas del MC.200 de que sólo conseguiría sacarle todo el potencial a su diseño con la instalación de un motor en línea. Esta opinión se confirmó en agosto de 1940 cuando el prototipo Macchi MC.202 (MM 445) fue probado con un motor Daimler-Benz DB 601A-1 de importación. El prototipo realizó su primer vuelo el 10 de agosto de 1940, y sus pruebas iniciales resultaron tan impresionantes, que se ordenó su fabricación inmediata. De configuración muy parecida al MC.200, el MC.202 Folgore (Rayo) introdujo una nueva estructura en su fuselaje con carlinga cerrada y alas parecidas, pero continuó con la unidad de cola y el tren de aterrizaje de su predecesor, Sin embargo, el único prototipo del MC.202, que resultaba ser básicamente una célula del MC.200 dotada de nuevo motor, fue probado con tren de cola plegable. Debido a la gran cantidad de piezas comunes, hubo poco retraso en el inicio de la fabricación, realizándose las primeras entregas en la primavera de 1941. Fabricado a la vez por Macchi, Breda y SAI-Ambrosini, los aviones de las series iniciales iban dotados de un motor de importación DB 601A-1 hasta que Alfa Romeo logró fabricar con licencia su propio motor RA.1000 RC.41-1 Monsone (Monzón). Sin embargo, fue la escasa fabricación de dicho motor lo que redujo el número de MC.202 construidos a unos 1.500 cuando terminó su fabricación en 1943, y por ello el MC.200 continuó siendo producido simultáneamente, en lugar de ser reemplazado totalmente por el Folgore. Al igual que su predecesor, el MC.202 tuvo también versiones tropicalizadas (MC.202AS) y de cazabombardero (MC.202CB), además se llegó a producir un aparato experimental (MC.202D) que poseía un radiador mejorado en el sistema de refrigeración de su motor.

Sin duda el mejor caza de la Regia Aronautica fabricado a gran escala, las entregas iniciales se realizaron en noviembre de 1941 a unidades que operaban en Libia. El Folgore también tomó parte en acciones contra Malta y los convoyes Aliados en el Mediterráneo, para ser igualmente desplegado, en septiembre de 1942, en el Frente Oriental. Jugó un papel importante en la defensa de Sicilia y el sur de Italia contra los bombardeos de la USAF, pero cuando llegó la invasión Aliada de Sicilia resultaron menos efectivos ya que las pérdidas redujeron considerablemente el número de aparatos disponibles.



Mario Castoldi had been convinced from the earliest days of MC.200 flight testing that full potential of the design would be achieved only by the installation of an inline engine. This opinion was confirmed during August 1940 when the prototype Macchi MC.202 (MM 445) was tested with an imported Daimler-Benz DB 601A-1 engine. The prototype was first flown on 10 August 1940, and its initial trials were so impressive that it was ordered into production without delay. Generally similar in overall configuration to the MC.200, the MC.202 Folgore (thunderbolt) introduced a new fuselage structure with an enclosed cockpit, similar wings, but retained the tail unit and landing gear of its predecessor. However, the single MC.202 prototype, which was basically a re-engined MC.200 airframe, was flown with a retractable tailwheel. Because of the degree of commonality there was little delay in starting production, the first deliveries being made in the spring of 1941. Built alongside the MC.200 by Macchi, Breda and SAI-Ambrosini, early series aircraft were powered by imported DB 601A-1 engines until such time as Alfa Romeo had a licence-built version in production as the RA.1000 RC.41-1 Monsone (monsoon). However, it was limited manufacture of this engine which restricted the number of MC.202s to a total of about 1,500 when production ended in 1943, and so the MC.200 continued to be manufactured simultaneously, instead of being supplanted completely by the Folgore. Like its predecessor, the MC.202 was built in generally similar MC.202AS and MC.202CB tropicalised and fighter-bomber variants respectively, plus a single MC.202D experimental aircraft which introduced a revised radiator for the engine cooling system.

Undoubtedly the best wartime fighter to serve in large numbers with the Regia Aeronautica, initial deliveries of production aircraft were made in November 1941 to units operating in Libya. The Folgore also took part in actions against Malta and Allied convoys in the Mediterranean and, in September 1942, was deployed in some numbers on the Eastern Front. They played a significant role in the defence of Sicily and southern Italy against bombing attacks launched by the USAF, but by the time of the Allied invasion of Sicily they were less effective as attrition had reduced the total number available.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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