Messerschmitt Bf 108 Taifun


Avión alemán de enlace
German liaison aircraft

 


DATOS TÉCNICOS
(Bf 108B)
TECHNICAL DATA
(Bf 108B)
TIPO:Monoplano tetraplaza de enlace. TYPE:Four-seat communications monoplane.
TRIPULANTES:1 más 3 pasajeros. CREW:1 plus 3 passengers.
ENVERGADURA:10’62 m. SPAN:34.10 ft.
LONGITUD:8’29 m. LENGTH:27.2 ft.
ALTURA:2’30 m. HEIGHT:7.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:16’40 m². WING AREA:176.53 ft².
PESO EN VACÍO:880 kg. EMPTY WEIGHT:1,941 lb.
MOTOR:Un motor en línea de 8 cilindros en uve invertida Argus As 10C de 240 caballos (179 kW). ENGINE:One 240-hp (179-kW) Argus As 10C 8-cylinder inverted-Vee piston engine.
VELOCIDAD MÁX.:300 km/h. MAX. SPEED:186 mph.
TECHO:6,000 m. CEILING:19,685 ft.
ALCANCE:1.000 km. RANGE:621 ml.
PRIMER VUELO:Junio de 1934. FIRST FLIGHT:June 1934.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:(Bf 108A y B). BUILT:885 (Bf 108A and B).

El monoplano de cuatro plazas de tren de aterrizaje plegable Messerschmitt Bf 108, cuyo prototipo realizó su primer vuelo en junio de 1934, supuso un avance considerable sobre los aviones de ruta contemporáneos. Su diseño surgió del contrato otorgado a Bayerische Flugzeugwerke AG (BFM) para la construcción de un avión destinado a participar en el Cuarto Campeonato de Turismo Internacional de 1934, del que se construyeron seis ejemplares dotados de motor Hirth HM8U de 225 caballos (168 kW). Un séptimo Bf 108A, como se denominó a esta primera serie, fue dotado de un motor Argus As 178 de 220 caballos (164 kW).

Mientras entrenaba para el concurso uno de los Bf 108A se estrelló, y la presión del director del equipo alemán estuvo a punto de provocar la retirada del modelo. Sin embargo, cuatro aparatos llegaron a competir sin éxito, ya que sus estructuras completamente metálicas los hacía mucho más pesados que sus competidores de madera y tela.

En 1935 apareció el Bf 108B con motor Argus As 10 de 240 caballos (179 kW) con modificaciones en su aleta y timón, la desaparición de las abrazaderas externas de cola y la sustitución de la rueda de cola por un patín. Se intentó incorporarle sin éxito un motor radial Siemens Sh 14A de 160 caballos (119 kW). Las grandes prestaciones del Bf 108 le hicieron conseguir un número de marcas de vuelo y algunos éxitos en competiciones. La piloto alemana Elly Beinhorn realizó un vuelo de ida y vuelta entre Berlín y Constantinopla en un día en 1935 empleando un Bf 108A de nombre Taifun (Tifón), apodo que se adoptó posteriormente para el modelo. Los Bf 108 tomaron parte en carreras aéreas organizadas durante los Juegos Olímpicos de 1936, y al año siguiente Elly Beinhorn fue de nuevo la protagonista de las noticias al realizar un vuelo de ida y vuelta de Berlín a Ciudad del Cabo.

Las evidentes cualidades potenciales del Bf 108 no escaparon a la Luftwaffe, que adoptó el modelo como aparato de comunicaciones. Otros se exportaron a varios países como Bulgaria, Hungría, Japón y Rumanía. La Legión Cóndor empleó también algunos aparatos en España durante la Guerra Civil. Dos antiguos aviones de la embajada alemana en Londres fueron incautados para servir en la RAF durante la guerra, mientras algunos más fueron empleados por la RAF tras la guerra durante un corto período de tiempo.

La producción inicial del avión la había realizado la fábrica BFW de Augsburgo (de ahí su denominación Bf), pero en julio de 1938 se convirtió en Messerschmitt AG. Para entonces la producción se había trasladado a una nueva factoría en Regensburg y se habían construido más de 500 en 1942, fecha del siguiente traslado a la fábrica de SNCAN de Les Mureaux, cercana a París.

Aunque se propusieron varias modificaciones adicionales al modelo, sólo se fabricó una antes del final de la guerra, el Me 208, que poseía tren plegable de triciclo pero cuyo aspecto era prácticamente idéntico al de su predecesor. De los dos prototipos fabricados, uno fue destruido en un bombardeo aéreo, pero el diseño sobrevivió a la guerra y fue desarrollado como Nord 1101 Noralpha. El Bf 108 también recibió un nuevo impulso al ponerse en producción en Les Mureaux como Nord 1000 Pingouin (Pingüino). El Nord 1001 llevaba un motor Renault 60-10 de 240 caballos (179 kW), mientras que el Nord 1002 poseía un Renault 60-11. Otros desarrollos proyectados no se construyeron.

Al final de la guerra, la fabricación del Bf 108 en Alemania y Francia arrojó un total de 885 aparatos, y unos 285 más fueron producidos en Francia tras el conflicto. Unos pocos Bf 108 originales y algunos aparatos fabricados por Nord aún continúan volando.



Flown in prototype form in June 1934, the Messerschmitt Bf 108 four-seat cabin monoplane with retractable landing gear was a considerable advance on contemporary touring aircraft. It originated with a contract awarded to Bayerische Flugzeugwerke AG (BFM) for an aircraft to compete in the Fourth Challenge de Tourisme International of 1934, and six were built with 225-hp (168-kW) Hirth HM8U engines to fulfil this contract. A seventh Bf 108A, as the first series was designated, had a 220-hp 164-kW) Argus As 17B engine.

While training for the contest one of the Bf 108As crashed, and pressure by the German team manager almost caused the type’s withdrawal. However, four did compete, but unsuccessfully, since their all-metal construction made them considerably heavier than their wood and fabric competitors.

In 1935 the Bf 108B appeared with a 240-hp (179-kW) Argus As 10 engine, with modifications to the fin and rudder, removal of upper external tailplane bracing and the substitution of a tail wheel for the skid. A 160-hp (119-kW) Siemens Sh 14A radial engine was tried experimentally but proved unsuitable. The high performance of the Bf 108 led to a number of record flights and some contest success. A German woman pilot, Elly Beinhorn, made a return flight from Berlin to Constantinople in one day during 1935 using a Bf 108A named Taifun (typhoon), a name which was adopted subsequently for the type. Bf 108s competed in aviation rallies held during the 1936 Olympic Games, and in the following year Elly Beinhorn was in the news again when she flew from Berlin to Capetown and back.

The obvious sterling qualities of the Bf 108 were not overlooked by the Luftwaffe, and the type was adopted as a communications aircraft. Others were exported to various countries such as Bulgary, Hungary, Japan or Romania. The Condor Legion also used a few aircraft in Spain during the Civil War. Two former German embassy aircraft were impressed into RAF service during the war, while a few others served with the RAF for a short time after the end of the war.

Early production aircraft had been built at Augsburg in the BFW factory (hence the Bf of the designation) but this became Messerschmitt AG in July 1938. By that time, production had been moved to a new factory at Regensburg, and more than 500 had been built by 1942 when another move was made, this time to the SNCAN factory at Les Mureaux, near Paris.

Although several further variants of the design were proposed, only one was built before the end ofthe war. This was the Me 208, which had retractable tricycle landing gear but was otherwise very similar in appearance to its predecessor. Of the two prototypes built one was destroyed in an air raid, but the design lived on after the war, developed as the Nord 1101 Noralpha. The Bf 108 also received a new lease of life, entering production at Les Mureaux after the war as the Nord 1000 Pingouin (penguin) series. The Nord 1001 had a 240-hp (179-kW) Renault 60-10 engine, while the Nord 1002 had a Renault 60-11. Other projected developments were not built.

By the end of the war, Bf 108 production in Germany and France totalled 885, and some 285 were built postwar in France. A few original Bf 108s and some Nord-built examples are still flying.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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