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Mitsubishi A7M Reppu


Caza embarcado japonés
Japanese naval fighter

 


DATOS TÉCNICOS
(A7M2)
TECHNICAL DATA
(A7M2)
TIPO:Caza monoplaza embarcado o con base en tierra. TYPE:Single -seat carrier-borne or land-based fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:14 m. SPAN:45.11 ft.
LONGITUD:11 m. LENGTH:36.1 ft.
ALTURA:4’28 m. HEIGHT:14 ft.
SUPERFICIE ALAR:30’86 m². WING AREA:332.17 ft².
PESO EN VACÍO:3.226 kg. EMPTY WEIGHT:7,112 lb.
MOTOR:Un motor radial de 18 cilindros Mitsubishi MK9A de 2.070 caballos a 1.000 m. con hélice metálica de cuatro palas de paso constante. ENGINE:One Mitsubishi MK9A 18-cylinder air-cooled radial, rated at 2,070 hp at 1,000 m. (5,905 ft.), driving a four-blade constant-speed metal propeller.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Tipo 3 de 13’2 mm. en las alas.
  • Dos cañones Tipo 89 Modelo 2 de 20 mm. en las alas.
  • Alternativamente, cuatro cañones de 20 mm. Tipo 99 Modelo 2 en las alas.
ARMAMENT:

  • Two wing-mounted 13.2mm. Type 3 machine-guns.
  • Two wing-mounted 20mm. Type 89 Model 2 cannon.
  • Alternatively, four wing-mounted 20mm. Type 99 Model 2 cannon.
VELOCIDAD MÁX.:627 Km/h. MAX. SPEED:399 mph.
TECHO:10.900 m. CEILING:35,760 ft.
PRIMER VUELO:6 de mayo de 1944. FIRST FLIGHT:6 May 1944.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:10 (todos los modelos). BUILT:10 (all variants).

Aunque ya en fecha tan temprana como 1940 la Marina japonesa había previsto la necesidad de desarrollar un nuevo caza embarcado para sustituir al Mitsubishi A6M Reisen, e incluso había publicado a tal efecto la especificación 16-Shi, la sobrecargada compañía Mitsubishi sólo pudo entregar un único aparato de producción que cumpliese los requisitos antes del final de la guerra. Desde el comienzo el programa sufrió dificultades debido a la escasez de diseñadores y los problemas con las modificaciones necesarias para pasar del diseño a la fabricación de modelos hicieron que la Marina retirase la especificación 16-Shi. El proyecto revivió en abril de 1942 cuando Mitsubishi recibió instrucciones de comenzar a diseñar el caza embarcado M-50 Reppu (Huracán) conforme a la especificación 17-Shi. Al requerirse tres años antes de poder entregar el avión a las diferentes unidades, Jiro Horikoshi insistió en emplear el motor Mitsubishi MK9A o MK9B radial de 18 cilindros, por entonces en desarrollo con la designación de la compañía A-20, para asegurar que el futuro avión tuviese las prestaciones necesarias para combatir con éxito cualquier modelo de caza enemigo en 1945. Tras las discusiones previas entre Mitsubishi y la Marina, se publicó oficialmente la especificación 17-Shi el 6 de julio de 1942. Los requisitos incluían: (1) velocidad máxima de 345 km/h. a 6.000 m.; (2) ascenso a 6.000 m. en menos de 6 minutos; (3) tiempo de vuelo de 2’30 horas a 250 km/h. más 20 minutos extra a plena potencia; (4) velocidad de picado de 450 km/h.; (5) maniobrabilidad al menos igual al A6M3 Modelo 32; y (6) armamento de dos cañones de 20 mm. y dos ametralladoras de 13’2 mm. Ignorando la propuesta de Jiro Horikoshi de montar el motor Mitsubishi MK9A o MK9B para obtener las prestaciones indicadas, la Marina escogió primero posponer la selección del motor hasta abril de 1943, pero en septiembre de 1942 indicó a Mitsubishi que instalase el NK9K Homare de menor potencia.

Con el Homare 22 y depósitos de combustible autosellantes, parabrisas blindado y protección blindada tras el asiento del piloto, el primer prototipo del Reppu, ya con la designación A7M1, no fue terminado hasta abril de 1944, ya que el equipo de ingenieros de la compañía hubo de dar prioridad al desarrollo de nuevos modelos del A6M y el J2M. El A7M1 era un avión grande con una envergadura de 14 m. y una superficie alar de 30’86 m²., casi idéntica al A6M5 Modelo 52, y paneles exteriores del ala plegables hidráulicamente para operar desde portaaviones.

El 6 de mayo de 1944 el primer A7M1 realizó su primer vuelo con el piloto Eisaku Shibayama a los mandos. A excepción de pequeños problemas con el tren de aterrizaje el vuelo fue un éxito, y tres semanas después el aparato fue remitido a la Marina para pruebas. Los pilotos de pruebas informaron favorablemente sobre la estabilidad, la facilidad de manejo del avión, añadiendo que los flaps especialmente diseñados para el combate del A7M1 lo hacían tan maniobrable como el Reisen. Desafortunadamente, las advertencias de Jiro Horikoshi sobre la escasa potencia del motor Homare 22 resultaron ciertas. A 6.000 m. el motor desarrollaba 1.300 caballos cuando se esperaban unos 1.700 y a dicha altitud la velocidad máxima se reducía a tan sólo 555-574 km/h. Igualmente la trepada a 6.000 m. se realizaba en 10-11 minutos, cuando las especificaciones solicitaban no más de 6. Como resultado, el 30 de julio de 1944 la Marina decidió suspender ulteriores pruebas y ordenó a Mitsubishi suspender los trabajos en los prototipos del tercero al sexto que se encontraban en montaje. Poco después, Jiro Horikoshi logró obtener el permiso de la Marina para instalar el Mitsubishi MK9A en la sexta célula, que se convirtió en el primer prototipo de la serie A7M2.

El MK9A poseía mayor diámetro que el Homare 22, y su instalación requería cambiar por completo la parte delantera del fuselaje. El trabajo terminó en octubre de 1944, realizando el A7M2 su primer vuelo el 13 de dicho mes. Pronto se hizo evidente que la Marina había encontrado por fin un potencial sucesor del A6M Reisen. Se realizaron planes inmediatos para fabricar en masa el aparato designándolo Caza Naval de la Marina Reppu Modelo 22 en los Talleres de Aviación Oe de Mitsubishi en Nagoya y en las Instalaciones Nankai de Osaka. El aparato de producción, armado con cuatro cañones de 20 mm. Tipo 99 Modelo 2 o bien dos cañones similares más dos ametralladoras Tipo 3 de 12’7 mm. debería alcanzar una velocidad máxima de 622 km/h. a 6.600 m. y la Marina tenía grandes esperanzas en poder atajar la supremacía de los F4U-1 Corsair y F6F-5 Hellcat de la Marina norteamericana, pero el infortunio siguió enquistando el programa japonés. En diciembre de 1944 un violento terremoto sacudió la zona de Nagoya y fue seguido de un bombardeo masivo a cargo de bombarderos B-29 en el cual la fábrica de motores Daiko, responsable de la producción del MK9A, fue dañada gravemente. Posteriormente se perdió en accidente al aterrizar el segundo prototipo del A7M2, mientras que el primero, tercero y quinto fueron destruidos en tierra por aviones norteamericanos. Al terminar la guerra, sólo el cuarto, sexto y séptimo prototipo aún estaban en condiciones de vuelo, y únicamente se había terminado la fabricación de un aparato de producción (llamado Sam en el código Aliado).

El desarrollo de un modelo Otsu (B) del Caza Interceptor con Base en Tierra derivado del Reppu se inició en febrero de 1944. Se dió prioridad al incremento de la trepada y a la velocidad máxima en alta cota, mientras que el armamento debería incluir cuatro cañones Tipo 5 de 30 mm. montados en las alas, más otros dos iguales emplazados en ángulo oblícuo en la parte posterior del fuselaje. Para cumplir estos requisitos el fuselaje debería sufrir grandes modificaciones y el grosor de las alas verse incrementado para montar armamento más pesado y alojar ruedas mayores. Designado A7M3-J Modelo 34, el avión incorporaría una versión sobrealimentada del motor MK9A. Se esperaba alcanzar una velocidad máxima de 648 km/h. a 10.000 m. en 15 minutos. Los planos estuvieron listos en noviembre de 1944, y la Marina evaluó una maqueta del modelo en febrero de 1945. Se esperaba terminar el primer prototipo en octubre de 1945, pero los trabajos se interrumpieron cuando Japón se rindió.

Dado que la industria japonesa había adquirido escasa experiencia en el campo de los motores sobrealimentados, se diseñó otra variante del Reppu, el A7M3 Modelo 23, con un motor Mitsubishi MK9C y un sobrealimentador mecánico de tres velocidades. Mientras que el A7M3-J necesitaba grandes cambios en la célula del Reppu, el A7M3 estaba diseñado sobre el modelo A7M2. Los cambios debían incluir la supresión del mecanismo de plegado de las alas y la instalación de un tanque auxiliar en la parte posterior del fuselaje. La protección del piloto se vería incrementada con un cristal a prueba de balas tras el asiento. Con un armamento se seis cañones Tipo 99 Modelo 2 de 20 mm. en las alas, el A7M3 Modelo 23 debería alcanzar los 642 km/h. a 8.700 m., pero el primer prototipo, cuya terminación estaba prevista para diciembre de 1945, aún se estaba fabricando cuando terminó la guerra.

Otro derivado del Reppu, llamado Rifuku (Viento de Tierra), estaba siendo desarrollado conjuntamente por Mitsubishi y Nakajima según la especificación 20-Shi publicada el 7 de abril de 1945, que solicitaba un caza embarcado Tipo Ko (A). El Rifuku debería emplear la célula del A7M3-J con un motor Nakajima (Ha-41) 21 o Nakajima (Ha-44) 13. Este avión aún se encontraba en la fase de diseño cuando Japón se rindió.



Even though as early as 1940 the Japanese Navy had foreseen the need to develop a new type of carrier-borne fighter to replace the Mitsubishi A6M Reisen, and they had issued to this effect a 16-Shi specification, the overburdened Mitsubishi company could only delivered a single production aircraft meeting this requirement prior to the end of the war. From its inception, the programme ran into difficulties through shortage of design staff and preocupations with modifications to production types forced the Naval Staff to withdrawn the 16-Shi specification. The project was revived in April 1942 when Mitsubishi were instructed to begin the design of the M-50 Reppu (Hurricane) shipboard fighter to a 17-Shi specification. As three years would be required before the aircraft could be delivered to operational units, Jiro Horikoshi insisted that the Mitsubishi MK9A or MK9B eighteen-cylinder air-cooled engine, then under development under the company’s designation A-20 be selected to ensure that the aircraft would have the necessary performance to engage successfully all types of aircraft expected to be encountered in 1945. Following preliminary discussions between Mitsubishi and the Navy, the 17-Shi specification was officially issued on 6 July, 1942. Requirements included: (1) maximum speed 345 km/h at 6,000 m. (397 mph at 19,685 ft); (2) climb to 6,000 m (19,685 ft in less than 6 minutes; (3) endurance 2.30 hours at 250 km/h (288 mph) plus 20 minutes at maximum power rating; (4) dive speed of 450 km/h (518 mph); (5) manoeuvrability at least equal to that of the A6M3 Model 32; and (6) armament of two 20 mm cannons and two 13.2 mm machine-guns. Disregarding Jiro Horikoshi’s statement that the required performance could only be attained by use of the Mitsubishi MK9A or MK9B engine, the Navy first elected to postpone its engine selection for the M-50 Reppu until April 1943, but in September 1942 the Navy instructed Mitsubishi to install in it the lower powered NK9K Homare.

Powered by the Homare 22 and fitted with self-sealing petrol tanks, bullet-proof windshield and armour plate behind the pilot’s seat, the first prototype Reppu, now bearing the short designation A7M1, was not completed until April 1944, as the Mitsubishi engineering team was required to give priority to the development of the newer variants of the A6M and the J2M. The A7M1 was a large aircraft having a wing span of 14 m. (45.11 ft) and a wing area of 30.86 m² (332.173 ft²), almost half as much again as that of the A6M5 Model 52, and hydraulically operated folding outer wing panels had to be fitted to allow the use of the aircraft aboard carriers.

On 6 May, 1944, the first A7M1 made its maiden flight with Eisaku Shibayama at the controls. With the exception of minor landing gear troubles the flight was successful, and three weeks later the aircraft was handed over to the Navy for service trials. The service pilots commented favourably on the aircraft’s stability and handling characteristics and reported that with the use of the specially design combat flaps the A7M1 was as manoeuvrable as the Reisen. Unfortunately, Jiro Horikoshi’s warnings that with the Homare 22 the aircraft would be underpowered were well founded. At 6,000 m. (19,685 ft.) the engine developed only 1,300 hp against a calculated rating of 1,700 hp and at this altitude maximum speed was only 300-310 knots (345-357 mph). Similarly the climb to 19,685 ft took 10 to 11 minutes whereas the specification had called for not more than 6 minutes. As a result of this poor performance, on 30 July, 1944, the Navy decided to suspend further trials and Mitsubishi were instructed to stop work on the third to sixth prototypes which were then on the production lines. Soon after this Jiro Horikoshi succeeded in obtaining the Navy’s authorization to install the Mitsubishi MK9A engine on the sixth airframe, which became the first prototype of the A7M2 series.

The MK9A had a larger diameter than the Homare 22, and its installation needed complete redesign of the forward fuselage, work being completed in October 1944, and the A7M2 made its first flight on the 13th of that month. It soon became apparent that the Navy had finally found a potential successor to the A6M Reisen. Plans were immediately made to start mass production of the aircraft as the Navy Carrier Fighter Reppu Model 22, at Mitsubishi’s Oe Airframe Works at Nagoya and Nankai Works at Osaka. Production aircraft, armed with either four 20mm Type 99 Model 2 cannon or two 20mm Type 99 Model 2 cannon and two 13.2 Type 3 machine-guns, were expected to reach a maximum speed of 339 knots at 6,600 m. (390 mph at 21,655 ft.) and hopes ran high in the Navy that the supremacy of the US Navy F4U-1 Corsairs and F6F-5 Hellcats would soon be challenged, but misfortunes continued to plague the Japanese programme. In December 1944 a violent earthquake in the Nagoya area was soon followed by massive bombing raids by B-29s in which the Daiko engine plant, responsible for the manufacture of the MK9A, was severely damaged. Later, the second A7M2 prototype was lost in a landing accident, while the first, third and fifth were destroyed on the ground by US aircraft. As the war ended, only the fourth, sixth and seventh prototypes were still in flying conditions, and only one production aircraft (Allied code name Sam) had been completed.

Development of an Otsu (B) type Land-base Interceptor Fighter based on the Reppu, was initiated in February 1944. Emphasis was placed on increase rate of climb and maximum speed at high altitude, while armament was to include four wing-monted 30mm Type 5 cannon, with two similar weapons mounted at an oblique angle in the aft fuselage. To meet these requirements the fuselage had to be modified extensively and the wing thickness increased to mount the heavier weapons and larger main wheels. Designated A7M3-J Model 34, the aircraft was to be powered by a turbosupercharged version of the MK9A. A maximum speed of 350 kt (403 mph) was expected to be reached at 10,000 m. (32,810 ft.), this this altitude being attained in 15 min. Engineering drawings for the A7M3-J were completed in November 1944, and a mock-up was inspected by the Navy in February 1945. A prototype was planned for completion in October 1945, but work on the aircraft was stopped when Japan surrendered.

As the Japanese industry had acquired only limited experience in the field of turbosupercharged engines, a further variant of the Reppu, the A7M3 Model 23, was designed around the Mitsubishi MK9C with a mechanically-driven three-speed supercharger. While the A7M3-J required a major redesign of the Reppu airframe, the A7M3 was designed around the A7M2 airframe. Modifications were to include the elimination of the folding wing mechanism and the installation of an additional wing tank in the aft fuselage. Pilot protection was also to be improved by fitting bullet-proof glass behind the seat. With an armament of six wing-mounted 20mm Type 99 Model 2 cannon, the A7M3 Model 23 was intended to reach a maximum sped of 347 kt at 8,700 m. (399 mph at 28,545 ft.), but the first prototype, scheduled for completion in December 1945, was still under construction when war ended.

Another derivative of the Reppu, named Rifuku (Land Wind), was being jointly developed by Mitsubishi and Nakajima to meet the requirements of the 20-Shi specification calling for a Ko (A) Type Carrier Fighter, issued on 7 April 1945. The Rifuku was to make use of the A7M3-J airframe and was to be powered by either a Nakajima (Ha-41) 21 or a Nakajima (Ha-44) 13. This aircraft was still in its initial design step when Japan surrendered.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillion, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam, 1979.

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