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Mitsubishi B5M1

Bombardero embarcado japonés
Japanese carrier-borne bomber


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero naval embarcado triplaza. TYPE:Three-seat carrier-borne torpedo bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:15’3 m. SPAN:50.2 ft.
LONGITUD:10’23 m. LENGTH:33.10 ft.
ALTURA:4’32 m. HEIGHT:14.2 ft.
SUPERFICIE ALAR:37.95 m². WING AREA:408.3 ft².
PESO AL DESPEGUE:4.000 kg. TAKE-OFF WEIGHT:8,818 lb.
MOTOR:Un motor radial Mitsubishi MK8 Kinsei 43 de 1.000 CV. ENGINE:One Mitsubishi MK8 Kinsei 43 radial developing 1,000 hp.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras delanteras Tipo 97 de 7’7 mm. en las alas.
  • Una ametralladora móvil Tipo 92 de 7’7 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • 800 kg. de bombas o un torpedo.
ARMAMENT:

  • Two forward-firing 7.7mm. Type 97 machine-guns in wings.
  • One flexible 7.7mm. Type 92 machine-gun in the rear cockpit.
  • 800 kg. of bombs or one torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:205 km/h a 2.200 m. MAX. SPEED:237 mph at 7,220 ft.
TECHO:8.260 m. CEILING:27,100 ft.
ALCANCE:2.350 km. RANGE:1,460 ml.
PRIMER VUELO:1937 FIRST FLIGHT:1937
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:125 BUILT:125

En el verano de 1935 la Marina japonesa emitió una especificación 10-Shi para obtener un bombardero embarcado que sustituyeseal envejecido B4Y1. Los requisitos incluían una velocidad de al menos 330 km/h, la capacidad de volar sin interrupción hasta 7 horas sin carga y 4 con un torpedo y alas plegables. Nakajima y Mitsubishi fueron invitadas a crear diseños para ser probados en competición.

El proyecto de Mitsubishi, que recibió la designación de fábrica Ka-16, estaba encabezado por el ingeniero jefe Jiro Horikoshi, que anteriormente había trabajado en el exitoso caza A5M. Una gran ayuda para el equipo de Mitsubishi la proporcionó el estudio del bombardero Nortrop 5A comprado en los EE.UU. en 1935. Este avión había introducido por vez primera los flaps creados por NACA dos años antes y que resultaban un dispositivo muy avanzado para su época. Su diseño fue desarrollado en los EE.UU. mediante la adopción de un tren de aterrizaje plegable y un motor más potente en la serie de bombarderos ligeros Nortrop A-17.

Dada la importancia del trabajo para los diseñadores, el Kaigun Koku Hombu (Cuartel General de la Aviación Naval) concedió acceso al avión norteamericano a las dos compañías, por ello no es sorprendente que ambos proyectos resultaran estructuralmente parecidos. Ambos estaban fabricados totalmente de metal con recubrimiento de duraluminio. Sólo las superficies de control estaban enteladas. Los dos estaban dotados de flaps ranurados y una carlinga cerrada para una tripulación de tres hombres.

Los prototipos se probaron a lo largo de 1937, pero los pilotos de pruebas de la Marina se encontraban divididos sobre cuál de ellos era el más adecuado. Por una parte el el proyecto de Nakajima parecía más avanzado, pero eso era exactamente lo que atemorizaba al tradicionalmente conservador Alto Mando japonés. Los miedos eran causados por el aún poco probados sistema hidráulicos. Por ello, la Marina se decantó por el diseño más conservador de Jiro Hirokoshi, que poseía tren de aterrizaje fijo con grandes patas carenadas.

A fines de 1937 el Ka-16 fue adoptada oficialmente con la designación Bombardero de Ataque de la Marina Tipo 97 y la designación corta de B5M1. Sin embargo, no queriendo desechar definitivamente el prometedor diseño de Nakajima, este fue también adoptado con idéntica dsignación. Para distinguirlos el avión de Nakajima fue denominado Tipo 97 Modelo 1 y el de Mitsubishi Tipo 97 Modelo 2. Ambos se empezaron a fabricar en paralelo, pero la Marina se decidió finalmente por el Nakajima B5N1 a inicios de 1940, tras haberse prodicido 125 ejemplares del B5M1, que fue retirado de la fabricación.

En 1939 Mitsubishi instaló el motor más potente MK8D Kinsei 43 de 1.080 CV en la mayor parte de B5M1, lo que permitió incrementar la velocidad máxima a los 381 km/h, mayor incluso que el de la nueva versión de Nakajima, el B5N2. Este modelo fue denominado Tipo 97 Modelo 61, pero la decisión de la Marina no se vió afectada por estas mejoras.

La primera unidad que recibió el B5M1 a finales de 1938 fue el recientemente creado Suzuka Kokutai, estacionado en la Prefectura de Mie, situada en la costa este de la isla de Honshu (Japón). Este kokutai era una unidad de entrenamiento y reconocimiento integrada por entrenadores Mitsubishi K3M. Tras elegir el B5N1 como su principal bombardero embarcado, el Koku Hombu destinó los B5M1 ya fabricados a unidades de entrenamiento desplegadas en la metrópoli. A inicios de 1941 el Oita Kokutai había recibido 45 aparatos, el Usa Kokutai 63 y el Omura Kokutai 16. Todas estas unidades se encontraban basadas en la zona de la base naval de Kure y llevaron a cabo patrullas antisubmarinas durante la guerra.

Un número desconocido de B5M1 fueron asignados al Kokutai 33 en 1942. Esta unidad participó en combates contínuos en la isla de Celebes (Indonesia), donde realizaban patrullas en zonas costeras. En el verano de 1943 varios Mabel (como fueron conocidos en el código Aliado) se encontraban aún en su inventario. Los restos de un aparato con código de cola CI-06 hallado en la Laguna de Truk parecen indicar que los B5M1 también podrían haber estado embarcados en el portaaviones de escolta Unyō entre julio y octubre de 1942.

Conforme la guerra se volvía en contra de Japón, un número cada vez mayor de unidades de segunda línea fueron apresuradamente lanzadas a la lucha y los B5M1 no fueron una excepción. Como preparación para la defensa de Okinawa en marzo de 1945, la Marina japonesa organizó grandes unidades aéreas de “ataque especial” (suicidas) en la base de Kushira, próxima a Kanoya. Estas reservas fueron reunidas con los restos de otras diezmadas en combates anteriores. En abril de 1945 dos B5M1 se hallaban incluidos en las escuadrillas Seiki 1 y Seiki 2, y otro más en la Seiki 3. Durante los ataques en tromba de los kamikaze contra la flota de invasión norteamericana en Okinawa, estas escuadrillas fueron destruidas en su totalidad el 28 de abril, 4 de mayo y 11 de mayo respectivamente. Al menos un B5M1 de la escuadrilla Seiki 2 consiguió hundir la embarcación lanzamisiles LSMR-194.



In the summer of 1935 the Japanese Navy issued an specification 10-Shi for a new carrier-borne torpedo bomber to replace the aging B4Y1. The requirements included a speed of at least 330 km/h, an endurance of up to 7 hours without load and 4 hours loaded with a torpedo and folding wings. Both Nakajima and Mitsubishi were invited to create competitive designs.

The Mitsubishi project, which received the factory designation Ka-16, was headed by the company’s chief engineer Jiro Horikoshi, who had previously worked in the successful A5M fighter. Much help to the design team of Mitsubishi was provided by the study of Nortrop 5A bomber, purchased in the USA in 1935. The Northrop bomber had introduced for the first time the flaps created by NACA two years earlier, a very advanced device for its time. Its design was developed in America by adopting a retractable landing gear and a more powerful engine in a series of lightweight Nortrop A-17 bombers.

Given the particular importance of the task set for the contestants, the Kaigun Koku Hombu (Japanese Navy Aviation Headqquarters), granted access to the American aircraft to both companies, so it is not surprising that both projects were structurally not very different from each other. Both had an all-metal construction with a duralumin plating. Only the steering surfaces were lined with linen. Both aircraft were equipped with slotted flaps and a closed triple cabin crew.

Both aircraft were tested in 1937, but the Navy test pilots were divided about which model to choose. On the one hand, Nakajima’s project looked more progressive, but this is exactly what scared the traditionally conservative Japanese High Command. Fears were caused by the still unworked hydraulic systems. Therefore, the Navy favoured to the more traditional design of Jiro Horikoshi, which had fixed undercarriage with large wheel spats.

At the end of 1937, the Ka-16 was officially adopted as the Navy Type 97 Carrier Attack Bomber with a short designation B5M1. But, not wanting to ignore the apparently more promising design of Nakajima, this was also adopted under the same designation. To distinguish both designs the Nakajima aircraft was designated Type 97 Model 1 and the Mitsubishi project Type 97 model 2. Both aircraft were put into production in parallel. However, the Navy finally decided to choose the Nakajima B5N1 and in early 1940, after the production of 125 machines, the B5M1 was withdrawn from production.

In 1939 Mitsubishi installed a more powerful 1,080hp MK8D Kinsei 43 engine in most B5M1s, which allowed to raise the maximum speed to 381 km/h, higher than the new version of Nakajima, the B5N2. This model was known as Type 97 model 61, but the Navy’s decision was not affected by this improvement.

The first military unit that received the B5M1 in late 1938 was the newly formed Suzuka Kokutai, stationed in Mie Prefecture on the east coast of Honshu Island in Japan. The Suzuka Kokutai was a training and reconnaissance unit, the basis of which was made up of Mitsubishi K3M trainers. After the selection of the B5N1 as their main torpedo bomber, the Koku Hombu assigned the B5M1 produced to combat training units deployed in the metropolis. By the beginning of 1941 the Oita Kokutai had received 45 aircraft, the Usa Kokutai 63 and the Omura Kokutai 16. These units were combat training units stationed in the area of ​​Kure naval base which carried out anti-submarine patrols of the base area during the war.

An unknown number of B5M1s were assigned to the 33 Kokutai in 1942. This unit fought continuous combats on the island of Celebes in modern Indonesia, where they flew patrols in the coastal areas. In the summer of 1943, several Mabels (as they were known in the Allied code) were still registered in its composition. The remnants of an aircraft with the tail code CI-06 found in the Truk Atoll suggest that some aircraft could have been carried by the escort carrier Unyō in July-October 1942.

As the war turned against Japan, an increasing number of second-line units were rushed into battle, and the B5M1s were no exception. In preparation for the defense of Okinawa in March 1945, the Japanese Navy formed large units of “special attack” (suicide) aircraft at the Kushira air base near the city of Kanoya. These reserves were collected from the remnants of decimated units in other battles. In April 1945 two B5M1s were included in squadrons Seiki 1 and Seiki 2 and one in Seiki 3. During the massive kamikaze attacks against the US invasion fleet in Okinawa, these squadrons were completely destroyed on April 28, May 4 and May 11, respectively. At least one of the B5M1s from the Seiki 2 managed to sink the missile boat LSMR-194.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Ugolok Neba
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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