Mitsubishi G3M


Bombardero japonés
Japanese bomber


DATOS TÉCNICOS
(G3M2 Modelo 22)
TECHNICAL DATA
(G3M2 Model 22)
TIPO:Bombardero y transporte bimotor. TYPE:Twin-engined bomber and transport.
TRIPULANTES:5-7 CREW:5-7
ENVERGADURA:25 m. SPAN:82 ft.
LONGITUD:16’45 m. LENGTH:53.11 ft.
ALTURA:3’68 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:75 m². WING AREA:807.3 ft².
PESO EN VACÍO:4.965 kg. EMPTY WEIGHT:10,936 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 1.075 hp. Mitsubishi Kinsei 41 o 42 de 14 cilindros con hélices tripalas metálicas de paso variable. ENGINE:Two 1,075hp. Mitsubishi Kinsei 41 or 42 14-cylinder air-cooled radials driving three-blade variable-pitch metal propellers.
ARMAMENTO:

  • Un cañón orientable Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. en torreta dorsal.
  • Tres ametralladoras de 7’7 mm. Tipo 92 en burbujas laterales y torreta dorsal escamoteable.
  • Una ametralladora Tipo 92 de 7’7 mm. en la carlinga.

ARMAMENT:

  • One flexible 20mm. Type 99 Model 1 cannon in a dorsal turret.
  • Three flexible 7.7mm. Type 92 machine-gun in both lateral blister and a retractable dorsal turret.
  • One 7.7mm. Type 92 machine-gun fired form either side of cockpit windows.
VELOCIDAD MÁX.:201 km/h. MAX. SPEED:232 mph.
TECHO:9.130 m. CEILING:29,950 ft.
ALCANCE:4.379 km. RANGE:2,722 ml.
PRIMER VUELO:julio de 1935. FIRST FLIGHT:July 1935.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:1.048 (todos los modelos). BUILT:1,048 (all variants).

En 1933, cuando desempeñaba la jefatura de la Rama Técnica de la Oficina Naval de Aeronáutica, el Almirante Yamamoto convenció al Alto Mando de la Armada de la urgente necesidad de desarrollar un bombardero de largo alcance con base en tierra que complementase a la aviación embarcada en apoyo de las unidades navales que operasen en la inmensidad del Pacífico donde las bases aéreas estaban muy dispersas. Para llevar a cabo esta solicitud se remitió a Mitsubishi, sin competición, una especificación 8-Shi por la que se pedía un avión de reconocimiento bimotor de largo alcance con base en tierra. Desde el mismo inicio del programa el objetivo fue crear simplemente un prototipo aerodinámico con las prestaciones imprescindibles para un futuro bombardero de ataque, por lo que sus diseñadores no estuvieron obligados a cumplir requisitos militares concretos. Con la designación del fabricante Ka-9, el avión fue diseñado por Sueo Honjo con la ayuda de Tomio Kubo y Nobuhiko Kusabake, y llevaba dos motores de doce cilindros en línea Hiro Tipo 91 de 500 hp. El primer vuelo lo realizó el piloto  Yoshitaka Kajima en abril de 1934. El Ka-9, cuyo diseño poseía unas excepcionales líneas limpias caracterizadas por la típica “ala doble” de Junkers y doble deriva y timones, demostró una maniobrabilidad y cualidades para el pilotaje sobresalientes, consiguiendo alcanzar las 3.265 millas náuticas (6.046 km.). La Armada recibió con entusiasmo los resultados del programa de pruebas y al poco tiempo remitió a Mitsubishi una nueva especificación 9-Shi que solicitaba el desarrollo de un bombardero de ataque con capacidad de portar hasta 800 kg. de bombas y cuyo armamento defensivo estaría compuesto de tres ametralladoras de 7’7 mm. Aunque la especificación le había sido enviada a Mitsubishi sin necesidad de competición con otros fabricantes, Nakajima intentó sin éxito presentar su propio candidato, el LB-2, que había desarrollado por su cuenta contra el Mitsubishi Ka-15. Sin embargo, el éxito de su predecesor Ka-9 ya había ganado la batalla en favor del Ka-15 y la Armada prestó todo su apoyo a Mitsubishi ya que estaba deseosa de adquirirlo cuanto antes.

En el diseño del Ka-15 para cumplir los requisitos de la especificación 9-Shi, Kiro Honjo unió las alas del Ka-9 a un fuselaje más amplio con espacio para tres torretas escamoteables (dos dorsales y una ventral) que albergaban una ametralladora Tipo 92 de 7’7 mm. Para mejorar el flujo aerodinámico sobre el ala, los paneles metálicos corrugados se reemplazaron en los bordes de fuga del Ka-9 por otros lisos. Otras modificaciones fueron el agrandamiento de las superficies de cola para soportar el mayor movimiento longitudinal en el centro de gravedad y la mejora de la estabilidad durante el lanzamiento de bombas. Así mismo, se simplificó y reforzó el tren de aterrizaje. Al tratarse de un avión destinado al apoyo a unidades navales, su principal arma ofensiva era un único torpedo transportado bajo el fuselaje y no se realizaron modificaciones con vistas a poder llevar carga interna de bombas. El primer Ka-15 se terminó en junio de 1935 con dos motores en línea Hiro Tipo 91 de 750 hp.

En julio de 1935, en Kagamigahara, el piloto de pruebas Kajima junto a los satisfechos altos oficiales de la Armada y los diseñadores comprendieron con rapidez que Japón ya poseía un bombardero medio capaz de igualar a la mayor parte de sus homólogos extranjeros. En el plazo de un año se entregaron 20 prototipos adicionales y el programa de pruebas avanzaba a buen ritmo pese a la pérdida del segundo aparato fabricado. Los 21 aparatos Ka-15 fueron terminados en cinco configuraciones distintas:

  • Ka-15, Nº 1, 2, 5 y 6. Morro sin acristalamiento con ventana para la mira de bombardeo bajo la carlinga del piloto. Dos motores en línea Hiro Tipo 91 de 750 hp. con hélices de cuatro palas de madera MW 116 de paso fijo. Uno de los aviones fue probado con esquíes.
  • Ka-15 Nº 3. Idéntico al anterior pero motorizado con dos radiales Mitsubishi Kinsei 2 de 14 cilindros y 830 hp. cada uno. Hélices de cuatro palas de madera MW 126 de paso fijo.
  • Ka-15 Nº 4. Célula idéntica. Dos motores radiales de 14 cilindros Mitsubishi Kinsei 3 de 910 hp. cada uno con hélices tripalas de metal Hamilton Standard CS 16.
  • Ka-15, Nº 7, 9, 10 y del 12 al 21. Morro acristalado para el apuntador de bombardeo/navegante con ventana para apuntar de forma plana y cúpula de orientación. Motorización idéntica al Ka-15 Nº 3 (motores Kinsei 2 y hélices MW 126).
  • Ka-15 Nº 8. Idéntico al Ka-15 Nº 7 pero con más diedro.
  • Ka-15 Nº 11. Idéntico al Ka-15 Nº 7 pero dotado de dos Kinsei 3 con hélices Hamilton Standard CS 16 de paso variable.

En junio de 1936 el avión se comenzó a fabricar con la denominación Bombardero de Ataque de la Marina Tipo 96 Modelo 11 (G3M1), mientras que los prototipos fueron enviados al Kokutai de Tateyama para pruebas. En aquel momento la versión con morro sin paneles acristalados recibió el nombre oficioso de G3M1a (los aviones con motores Hiro Tipo 91) y G3M1b (los que llevaban motores Kinsei), mientras que la versión con morro acristalado fue conocida como G3M1c. Se fabricaron 34 G3M1 (Números del 22º al 55º inclusive) con dos radiales Kinsei 3, ya que dichos motores consiguieron un aumento de la velocidad de 315 km/h. a 347 km/h. durante las pruebas de vuelo. Sin embargo, debido a la escasez de hélices de paso variable, algunos de ellos fueron temporalmente dotados con hélices de cuatro palas MW 126 de paso fijo con la consiguiente pérdida de rendimiento. Los aparatos de serie se distinguían de los prototipos por el diseño de su cubierta, que cubría las carlingas agrandadas y, además, por la incorporación de cambios en su equipamiento interno. Aunque el G3M1 sobrepasaba la mayoría de los requisitos de la solicitud original de la Marina, este modelo fue escasamente empleado, ya que una versión mejorada del motor Kinsei permitió un incremento en el rendimiento.

El G3M2 Modelo 21, dotado de dos Kinsei 41 o 42, se diferenciaba de los aviones de serie anteriores en detalles internos menores, como el aumento de su capacidad de combustible de los 3.805 a los 3.874 litros. Su armamento defensivo aún consistía tan sólo en tres ametralladoras de 7’7 mm., pero se le dotó de dos tipos de torretas dorsales. El 14 de agosto de 1937, una semana después del inicio del segundo conflicto chino-japonés, el Kokutai de Kanoya con base en Taipei (Formosa) envió sus bombarderos G3M2 Modelo 21 contra objetivos situados en zonas de Hangzhou y Kwangteh en territorio chino continental. Pese al mal tiempo, los aparatos realizaron un vuelo de 2.011 km. sobre el océano siendo los primeros en la historia en tomar parte en una operación de bombardeo transoceánica, seguidos al día siguiente por los G3M2 del Kokutai de Kisarazu desde su base en Omura (Kyushu). Al poco tiempo, los G3M2 fueron trasladados a bases en el continente desde las que montaron ataques profundos dentro del territorio chino. Sin embargo, cuando operaban más allá del alcance de sus propios cazas, los Bombarderos Tipo 96 sufrían severas pérdidas ya que su armamento defensivo era totalmente inadecuado. Pese a las bajas, su número se incrementó lentamente en China, llegándose a un máximo de 130 aparatos repartidos en cuatro Kokutais en el verano de 1940, tres años después de su primera salida operativa. Mitsubishi fabricó 343 Bombarderos de Ataque de la Marina Tipo 96 Modelo 21 (números del 56º al 398º ambos inclusive) y Nakajima comenzó a fabricar este modelo a través de un contrato con la Marina. Los últimos aparatos producidos llevaban dos radiales Kinsei 45 que mantenían su potencia normal hasta los 4.180 m. en lugar de los 2.800 m. del Kinsei 41 o 42 empleados en los G3M2 anteriores.

A finales de los años 30 Japón poseía escasos aviones de transporte de gran capacidad, por ello se desarrollaron varias modificaciones de la serie del G3M para suplir las necesidades civiles y militares. La designación G3M1-L fue aplicada a los G3M1 convertidos en transportes militares remotorizados con dos Kinsei 45 de 1.075 hp. Desde 1938 unas dos docenas de G3M2 fueron convertidos en Transportes Bimotores Mitsubishi destinados a operadores civiles. La mayoría fueron empleados por Nippon Koku K.K. (Líneas Aéreas de Japón) y sus sucesora Dai Nippon Koku K.K. (Líneas Aéreas del Gran Japón), pero a este modelo se le recuerda más por sus vuelos de buena voluntad. El matriculado J-BEOA voló entre Tokio y Teherán, J-BEOC hizo lo propio entre Tokio y Roma y J-BACI, Nippon (G3M2 Nº 328), realizó un vuelo alrededor del mundo patrocinado por el periódico Mainichi Shimbun, que se inició el 26 de agosto de 1939 y terminó el 20 de octubre del mismo año cubriendo una distancia de 52.866 km. en 194 horas de vuelo. Durante la guerra los Transportes Bimotores Mitsubishi, complementados por algunos transportes L3Y1 y L3Y2, fueron empleados por Dai Nippon Koku K.K. en rutas militares contratadas a través de las zonas de guerra.

A la vez que estos transportes mostraban el pabellón japonés en el extranjero, se entregaban nuevos modelos de bombardeo a la Armada. Como respuesta a las acuciantes solicitudes de las unidades del frente para conseguir una versión con mayor armamento defensivo, Mitsubishi diseñó el G3M2 Modelo 22. Las torretas escamoteables dorsales y ventral fueron eliminadas montándose en su lugar una gran torreta en forma de “caparazón de tortuga” dotada de un cañón manual orientable de 20 mm. Tipo 99 Modelo 1 sobre el fuselaje. La reducción de las aletas de las alas permitió la instalación de puestos en forma de burbuja a ambos lados del fuselaje con ametralladoras de 7’7 mm. La torreta dorsal delantera se mantuvo y los últimos aparatos de serie Modelo 22 poseyeron una cuarta ametralladora de 7’7 mm. que podía dispararse desde ambos lados de la carlinga. Se le incorporaron varios cambios de equipo, y además se le instalaron de serie un piloto automático y localizadores de posición por radio Sperry fabricados con licencia, que se usaron por vez primera en el Modelo 21, mejorando así la capacidad del avión en largos vuelos sobre el océano.

En diciembre de 1941 la Marina japonesa poseía 204 Mitsubishi G3M2 Modelo 21, 22 y 23 en unidades de primera línea, más otros 54 aparatos del mismo tipo en unidades de la reserva. Al iniciarse las hostilidades el Bombardero de la Marina Tipo 96 tomó parte en operaciones contra las fuerzas estadounidenses de la Isla de Wake, Filipinas y las Islas Marianas, mientras que el 10 de diciembre de 1941 60 G3M2 de los Kokutais de Genzan y Mihoro, junto a 26 G3M1 del Kokutai de Kanoya, lograron hundir el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse en las proximidades de Malasia. Conforme las fuerzas japonesas avanzaban con rapidez por las islas del Pacífico Sudoccidental, también lo hacían los Bombarderos Tipo 96 de la Marina. Sin embargo, ya habían sido sustituidos en las líneas de montaje de Mitsubishi por los G4M1, quedando Nakajima como único suministrador de aquellos. En 1941 esta compañía introdujo una nueva versión, el G3M3 Modelo 23, con dos motores Kinsei 51 de 1.300 hp. Aunque era exteriormente idéntico al G3M2 Modelo 22, el G3M3 fue el modelo más veloz y, con mayor capacidad de combustible, incrementada hasta los 5.182 litros, poseía un radio de acción espectacular para un bimotor. Pero hacia 1943 quedaban escasos Bombarderos Tipo 96 realizando sus misiones habituales y la mayoría de ellos sirvieron hasta el final de la guerra en unidades de segunda línea como remolcadores de planeadores, entrenadores de bombardeo y aviones de reconocimiento marítimo, a menudo dotados con radar de búsqueda.

Durante la guerra el Dai-Ichi Kaigun Kokusho (Primer Arsenal Aeronaval) de Kasumigaura convirtió algunos aparatos en Transportes de la Marina Tipo 96, conocidos por los Aliados por el nombre clave Tina, dotados de ventanillas en la zona de pasaje y compuerta en el lado de babor. De este modelo se fabricaron dos versiones. El L3Y1 Modelo 11, con motores Kinsei 3, era un G3M1 modificado, mientras el L3Y2 Modelo 12 fue modificado a partir del G3M2 con motores Kinsei 45. Su armamento defensivo era de una ametralladora de 7’7 mm.



In 1933, while serving as chief of the Technical Division of the Naval Bureau of Aeronautics, Admiral Yamamoto convinced the Naval Staff of the urgent need to develop a land-based long-range aircraft supplementing carrier-based aircraft in support of naval units operating in the vastness of the Pacific where established air bases were widely spread. Towards fulfilling this requirement Mitsubishi was issued, on a non-competitive basis, an 8-Shi specification calling for a land-based twin-engined long-range reconnaissance aircraft. From the inception of the programme the aircraft was strictly intended to serve as an aerodynamic prototype possessing the necessary performance required from a future attack bomber, but the designers were freed from meeting specific military requirements. Bearing the manufacturer’s designation Ka-9, the aircraft was designed by Sueo Honjo assisted by Tomio Kubo and Nobuhiko Kusabake, and was powered by two 500hp. Hiro Type 91 twelve-cylinder liquid-cooled engines. It made its first flight in April 1934, with Yoshitaka Kajima at the controls. Possessing an exceptionally clean airframe characterized by a typical Junkers ‘double wing’ and twin fins and rudders, the Ka-9 demonstrated exceptional manoeuvrability and handling characteristics and achieved a maximum range of 3,265 naut. miles. The results of the flight test programme were received with enthusiasm by the Navy which soon thereafter issued to Mitsubishi a new 9-Shi specification which this time called for a fully developed attack bomber carrying an 800kg. (1,764lb.) offensive load and a defensive armament of three 7.7mm. machine-guns. Although the specification had been issued to Mitsubishi on a non-competitive basis, Nakajima attempted unsuccessfully to enter its privately developed LB-2 against the Mitsubishi Ka-15. However, the success of the earlier Ka-9 had already won the battle for the Ka-15, and the Navy gave Mitsubishi its full assistance as they were anxious to take delivery of the aircraft.

In designing the Ka-15 to meet the requirements of the 9-Shi specification, Kiro Honjo married the wing of the Ka-9 to a wider fuselage providing space for three retractable turrets (two dorsal and one ventral) each housing one 7.7mm. Type 92 machine-gun. To improve aerodynamic flow over the wing the corrugated metal panels used on the wing trailing edge of the Ka-9 were replaced with smooth-skinned panels. Other modifications included the enlargement of the tail surfaces to cope with the increased longitudinal movement at the centre of gravity and to improve stability during the bomb-run, and the retractable undercarriage was simplified and strengthened. The aircraft being primarily intended to operate in support of naval units, the main offensive weapon consisted of a single torpedo carried under the fuselage and no provisions were made in the design for an internal bomb-bay. Powered by two 750hp. Hiro Type 91 liquid-cooled engines, the first Ka-15 was completed in June 1935.

In July 1935, at Kagamigahara, Mitsubishi test pilot Kajima assisted by elated JNAF officers and the designers knew at once that Japan possessed a medium bomber equal to most foreign aircraft. Within a year 20 additional prototypes had been delivered, and the test programme progressed smoothly despite the loss of the second aircraft. The 21 Ka-15s were completed in six configurations:

  • Ka-15, Nos. 1, 2, 5 and 6. Unglazed nose with bomb-aiming window under the pilot’s cockpit. Two 750hp. Hiro Type 91 liquid-cooled engines, driving fixed-pitched four-blade MW 116 wooden propellers. One aircraft tested with ski undercarriage.
  • Ka-15 No. 3. Identical airframe. Two 830hp. Mitsubishi Kinsei 2 14-cylinder air-cooled radials, driving fixed-pitch four-blade MW 126 wooden propellers.
  • Ka-15 No. 4. Identical airframe. Two 910hp. Mitsubishi Kinsei 3 14-cylinder air-cooled radials, driving variable-pitch three-blade Hamilton Standard CS 16 metal propellers.
  • Ka-15, Nos. 7, 9, 10 and 12 through 21. Glazed nose accommodating the bomb aimer/navigator and incorporating an optically-flat aiming window and an astrodome. Poweplant identical to that of the third Ka-15 (Kinsei 2 with MW 126 propellers).
  • Ka-15 No. 8. Identical to the 7th Ka-15 except for increased dihedral.
  • Ka-15 No. 11. Identical to the 7th Ka-15 with the exception of the powerplant which consisted of two Kinsei 3s, driving Hamilton Standard CS 16 variable-pitch propellers.

In June 1936 the aircraft was put into production as the Navy Type 96 Attack Bomber Model 11 (G3M1) while most of the prototypes were delivered to the Tateyama Kokutai for accelerated Service trials. At that time the ‘solid nose’ version received the unofficial designations G3M1a (Hiro Type 91 powered aircraft) and G3M1b (Kinsei powered aircraft), while the version with the glazed nose became known as the G3M1c. Thirty-four production G3M1 (Nos. 22 through 55 inclusive) were built and each powered by two Kinsei 3 radials, as these engines had demonstrated during flight tests an increased maximum speed from 196 mph. to 216 mph. However, due to a shortage of variable-pitch propellers, some of these aircraft had to be temporarily fitted with MW 126 fixed-pitch four-blade propellers with resultant loss of performance. The production aircraft could be distinguished from the prototypes by the redesigned canopy covering the enlarged cockpits and, in addition, internal equipment changes were incorporated. Even though the G3M1 exceeded most of the Navy’s original requirements, this variant saw only limited service, as an improved version of the Kinsei engine allowed a further increase in performance.

Powered by two Kinsei 41 or 42 engines, the G3M2 Model 21 differed from the early production aircraft in minor internal details, including an increase in fuel capacity from 3,805 litres (847 gal.) to 3,874 litres (842 gal.). Defensive armament still comprised only three 7.7mm. machine-guns, but two different types of dorsal turrets were fitted. On 14 August 1937, a week after the second Sino-Japanese conflict had begun, the Kanoya Kokutai based at Taipei (Formosa) sent its G3M2 Model 21 bombers against targets in Hangchow and Kwangteh areas on the Chinese mainland. Despite poor weather these aircraft flew 1,250 miles over water and made the first trans-oceanic bombing raid in aviation history, this feat being matched the next day by G3M2s of the Kisarazu Kokutai operating from their Omura base on Kyushu. Soon thereafter, the G3M2s were moved to bases on the mainland from which they mounted attacks deep into Chinese territory. However, operating beyond the range of Japanese fighter aircraft, the Navy Type 96 Attack Bombers suffered heavy losses as their defensive armament was wholly inadequate. Despite these losses the G3M2 force operating in China was slowly increased and in this theatre of operations a peak inventory of 130 machines, serving in four Kokutais, was reached in the summer of 1940, three years after the first operational sortie. Mitsubishi built 343 Navy Type 96 Attack Bomber Model 21s (Nos. 56 through 398 inclusive) and Nakajima began manufacturing this G3M variant under a Navy production contract. Late production aircraft were powered by a pair of Kinsei 45 engines which maintained their normal rating up to 4,180 m. (13,715 ft.) instead of only 2,800 m. (9,185 ft.) for the Kinsei 41 or 42 used in early production G3M2s.

In the late thirties few high-performance transport aircraft were available in Japan, and consequently several modifications of the G3M series were developed to fill military and civil needs. The designation G3M1-L applied to some G3M1s converted for use as military transports and these aircraft were re-engined with two 1,075hp. Kinsei 45 engines. Beginning in 1938, some two dozen G3M2s were converted as Mitsubishi Twin-Engined Transports for civil operatiors. Most of these aircraft were used by Nippon Koku K.K. (Japan Air Lines) and its successor Dai Nippon Koku K.K. (Greater Japan Air Lines), but this variant is best remembered for a number of goodwill flights. J-BEOA flew from Tokyo to Teheran, J-BEOC from Tokyo to Rome and J-BACI, Nippon (G3M2 No. 328), made a round-the-world flight sponsored by the Mainichi Shimbun (Mainichi Press), beginning on 26 August 1939, and ending on 20 October, a distance of 32,850 miles being covered in 194 flying hours. During the war the Mitsubishi Twin-engined Transports, supplemented by a number of L3Y1 and L3Y2 transports, were operated by Dai Nippon Koku K.K. on their military contract routes throughout the war zone.

While these transport versions of the aircraft were showing the Japanese flag abroad, newer bomber variants were being delivered to the Navy. In answer to the pressing requests of operational units for a version with increased offensive armament, Mitsubishi designed the G3M2 Model 22. The retractable ventral and rear dorsal turrets were eliminated, and a large ‘turtle back’ turret, housing a manually operated flexible 20mm. Type 99 Model 1 cannon, was mounted above the fuselage. Reduced-size wing fillets  allowed for the fitting of a blister-type position, on each side of the rear fuselage, for a 7.7mm. machine-gun. The front retractable dorsal turret was retained and late production Navy Type 96 Attack Bomber Model 22s received a fourth 7.7mm. machine-gun which could be fired from either side of the cockpit. Various equipment changes were incorporated and licence-built Sperry automatic pilot and radio direction finder units, first used on the Model 21, were adopted as standard equipment for the Model 22 aircraft, thus enhancing the ability of the G3M2 to operate on long over-water flights.

In December 1941, the Japanese Navy had 204 Mitsubishi G3M2 Model 21, 22 and 23 operating in first-line units, and a further 54 of this type were operated by second-line units. When hostilities began, Navy Type 96 Attack Bombers took part in the operations against the US Forces on Wake Island, the Philippines and the Marianas, while on 10 December 1941, 60 G3M2s of the Genzan and Mihoro Kokutais, operating with 26 G3M1s of the Kanoya Kokutai, succeeded in sinking the two British battleships, HMS Prince of Wales and HMS Repulse off Malaya. As Japanese forces moved swiftly through the Southwest Pacific islands, so did the Navy Type 96 Bombers. However, the aircraft had already been replaced by the G4M1 on the Mitsubishi assembly line, and Nakajima was left as the sole supplier. In 1941 this company had introduced a new version, the G3M3 Model 23, powered by two 1,300hp. Kinsei 51 engines. Externally identical to the G3M2 Model 22, the G3M3 was the fastest variant of the aircraft, and withy fuel capacity increased to 5,182 litres (1,140 gal.) possessed a truly spectacular range for a twin-engined aircraft. But by 1943 few Navy Type 96 Attack Bombers were still operating in their intended role, most surviving aircraft serving until the end of the war in second-line units as glider tugs, bomber trainers and as maritime reconnaissance aircraft often fitted with search radar.

During the war the Dai-Ichi Kaigun Kokusho (First Naval Air Arsenal) at Kasumigaura converted a number of aircraft to Navy Type 96 Transports, known to the Allies as Tina, with a row of cabin windows, and a door on the port side, and two versions were built. The L3Y1 Model 11, powered by the Kinsei 3, was modified from the G3M1 while the L3Y2 Model 12 was converted from the Kinsei 45 powered G3M2. Defensive armament consisted of a single 7.7mm. machine-gun.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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