Mitsubishi G4M


Bombardero japonés
Japanese bomber


DATOS TÉCNICOS
(Modelo G4M2)
TECHNICAL DATA
(Model G4M2)
TIPO:Bombardero de largo alcance. TYPE:Long range bomber.
TRIPULANTES:7 CREW:7
ENVERGADURA:24’93 m. SPAN:81.8 ft.
LONGITUD:20 m. LENGTH:65.6 ft.
ALTURA:4’90 m. HEIGHT:16.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:78.13 m². WING AREA:841.01 ft².
PESO EN VACÍO:7.993 kg. EMPTY WEIGHT:17,623 lb.
MOTOR:Dos motores Mitsubishi Kasei-22 de 1.850 hp de inyección de agua metanol. ENGINE:Two Mitsubishi Kasei-22 rated at 1,850 hp with water/methanol injection.
ARMAMENTO:

  • Tres ametralladoras de 7’7 mm en el morro, dorso y vientre.
  • Un cañón de 20 mm en la cola.
  • Una tonelada de bombas o un torpedo de 800 kg.

ARMAMENT:

  • 3 7.7 mm machine guns in nose, dorsal and ventral positions.
  • 1 20 mm cannon in tail.
  • Internal bomb load of 2,205 lb or one 17.7-inch torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:455 Km/h. MAX. SPEED:282.7 mph.
TECHO:9.100 m. CEILING:29,855 ft.
ALCANCE:4.795 kms. RANGE:2,980 ml.
PRIMER VUELO:23 de octubre de 1939. FIRST FLIGHT:23 October 1939.
VERSIONES:34 VERSIONS:34
CONSTRUIDOS:2.479 (todos los modelos). BUILT:2,479 (all versions).

El Mitsubishi G4M, junto al caza Zero, fue uno de los aviones japoneses más famosos de la Segunda Guerra Mundial. Es significativo del papel de Japón como potencia naval de los años 30 y 40 que este bombardero fuese un avión de la Marina. El Cuerpo Aéreo del Ejército Imperial fue creado como apoyo a las operaciones terrestres, pero el papel aéreo de la Marina Japonesa era mucho más importante que en otras marinas mundiales. Tenía no sólo que proteger las bases navales en el Japón, sino también llevar a cabo misiones de bombardeo a gran distancia. La Marina Imperial fue influenciada por el pensamiento estratégico británico de complementar las fuerzas de portaaviones con unidades basadas en tierra.

El G4M fue básicamente idea del ingeniero de Mitsubishi Hanjo Kiro. La Marina le pidió un nuevo avión para reemplazar al G3M Nell como bombardero naval. Su idea de un cuatrimotor fue rechazada, ya que la Marina quería un bimotor. Dado que las especificaciones hacían hincapié en que el avión tuviese un gran radio de acción, Hanjo creó un diseño cuyas alas serían un gran tanque de combustible montadas sobre un fuselaje en forma de puro. Esta silueta permitía más espacio para las bombas y la tripulación. También poseía más y mejor armamento defensivo que bombarderos anteriores. Este diseño no fue muy exitoso entre los aviadores japoneses, que lo llamaban “Puro volante” y “Encendedor Año 1” por su nombre oficial Ishiki-Rikko (“Ataque a Tierra Año 1”).

El G4M hizo su primer vuelo el 23 de octubre de 1939. Su desarrollo fue paralizado durante un año porque la Marina intentó transformarlo en un caza de escolta de largo alcance (similar al Bf-110 alemán), sin embargo se ordenó su producción en serie al comprobarse que los cazas Zero equipados con depósitos suplementarios eran más adecuados para realizar estas misiones.

El nuevo bombardero entró en acción en China en el verano del 41. Al inicio de la guerra mundial, los G4M basados en Taiwan atacaron las Filipinas el 8 de diciembre, pero su mayor éxito de la guerra fue el hundimiento por parte de 27 Bettys (así llamados en el código aliado) del acorazado británico Prince of Wales y del crucero de batalla Repulse frente a la costa malaya el 10 de diciembre de ese año.

En meses sucesivos los Bettys atacaron Darwin en Australia y Port Moresby en Nueva Guinea. Estuvieron en constante acción en las Aleutianas, las Indias Holandesas y las Salomón. Dado su gran radio de acción, los G4M aparecían insospechadamente y los aliados llegaron a creer que los japoneses habían encontrado la forma de hacer despegar bombarderos bimotores desde sus portaaviones. Las tripulaciones de los G4M podían volar a doble distancia de la que sus enemigos británicos hacían de Gran Bretaña a Alemania para sus misiones de bombardeo estratégico.

También operaron los G4M a lo largo de los seis meses de lucha en Guadalcanal, sufriendo graves pérdidas. A inicios de 1943 la Marina Imperial desarrolló nuevas técnicas de ataque nocturno con torpedos, que se pusieron en práctica la noche del 29 al 30 de enero del 43 en la Batalla de la Isla Rennell, en la que los Bettys torpedearon y hundieron el crucero Chicago. Los G4M continuamente amenazaron a las fuerzas navales norteamericanas casi hasta el final de la guerra, por ejemplo en febrero de 1944 un Betty torpedeó al portaaviones de la Clase Essex Intrepid tras el ataque de la Task Force 58 a la base de Truk en las Carolinas.

Sin embargo, todos los éxitos del inicio de la guerra terminaron cuando los aliados descubrieron que los G4M eran muy vulnerables al fuego enemigo y se incendiaban fácilmente. Debido a su diseño, todo el interior de las alas era un gran tanque de combustible que, además, no estaba autosellado y carecía de blindaje protector. Todo esto se había sacrificado al ahorro de peso y la consecución de un gran radio de acción. Este hecho originó la mala reputación del aparato entre sus propias tripulaciones. Tanto fue así, que el mismo Almirante Yamamoto murió en uno de ellos sobre Bougainville cuando su Betty fue derribado por dos P-38 norteamericanos el 18 de abril de 1943.

Los G4M actuaron en todos los teatros de operaciones de la Guerra del Pacífico, desde las Marianas a Okinawa y también en la defensa del Japón. Conforme avanzaba la guerra, no llegaron a materializarse bombarderos mejorados, por lo que Mitsubishi produjo diferentes versiones del G4M para nuevas misiones y eliminar las deficiencias del diseño original. Las unidades del frente pilotaron diferentes variantes y subvariantes con diferentes motores y armamentos. El G4M2 supuso un nuevo diseño, pero no superó la vulnerabilidad ante el fuego enemigo. Mitsubishi intentó de nuevo reducir la tendencia del avión a arder cambiando la configuración de las alas e instalando tanques de combustible autosellantes con un tercio menos de capacidad que versiones previas. La capacidad disminuyó debido al material que se introducía en los mismos para evitar la fuga de carburante cuando eran perforado por la metralla. Se añadieron también planchas de protección en todas las posiciones de la tripulación y se rediseñó la torreta de cola. Como resultado, el fuselaje se hizo más corto y el centro de gravedad se adelantó. Esta versión fue conocida como G4M Modelo 34, pero no fue producida en número suficiente para que tuviese alguna efectividad en el curso de la guerra.

En 1945 la versión G4M2E llegó a usarse como plataforma de lanzamiento del cohete suicida tripulado MXY7 Ohka, pero esto sólo hizo al avión más lento y más vulnerable a los cazas enemigos, aunque si el G4M lograba lanzar el Ohka al alcance de los barcos aliados, los efectos podían ser devastadores.



The Mitsubishi G4M, with the Zero fighter, was one of the most famous Japanese planes of WWII. It is significant of Japan’s role as a naval power in the 30s and 40s that this bomber was a Navy plane. The Imperial Army’s air wing was created as a support of ground forces, but the Japanese Navy air role was more important than in other world navies. It had not only to protect Navy bases in Japan, but also to carry long range bombing missions. The IJN was Influenced by the British strategic thinking of supplementing carrier forces with land-based units.

The G4M was basically an idea of Mitsubishi engineer Hanjo Kiro. He was asked a new design to replace the G3M Nell naval bomber. His idea of a four-engined aircraft was rejected by the Navy that wanted a twin-engined bomber. Since the Navy specifications were about a long range bomber, Hanjo thought of a design whose wing would be a big fuel tank mounted in the middle of a cigar-shaped fuselage. This shape gave more room for bomb loading and the crew. It also had more and better defensive weapons than previous bombers. This design would not be very successful with Japanese airmen, who called it ‘Flying cigar’ and ‘Year 1 lighter’ from its official name ‘Ishiki-Rikko’ (‘Year 1 Land Attack’).

The G4M made its first flight on October 23, 1939. Its development was stopped for a year because the Japanese Navy wanted it to be changed into a long-range escort fighter (similar to the German Bf-110), however it was finally decided that Zero fighters fitted with drop tanks were more capable of carrying those tasks.

The new bomber had its first combat missions in China in the summer of 1941. In the outbreak of the World War, the G4Ms based on Taiwan attacked the Philippines on December 8, but their biggest success of the war was the sinking of the British battleship Prince of Wales and the battlecruiser Repulse off the coast of Malaya by 27 Bettys (their allied code name) armed with torpedoes on December 10 1941. In the following months the Bettys raided Darwin in Australia and Port Moresby in New Guinea. They were also in constant action in the Aleutians, the Dutch Indies and the Solomons. Given their very long range of action, the G4Ms appeared almost anywhere and the Allies suspected the Japanese had found a way to make bombers take off from their carriers. The G4M’s crews could fly twice the distance that their British counterparts made from Britain to Germany for their strategic bombing missions.

G4Ms operated throughout the six months of fighting on Guadalcanal, suffering heavy losses. By early 1943 the Japanese Navy had developed new techniques for night torpedo attack. These were put into effect on the night of 29-30 January 1943 in the Battle of Rennell Island, in which Bettys torpedoed and sank the heavy cruiser Chicago. G4Ms repeatedly harassed US task groups in night attacks until almost the end of the war, occasionally inflicting heavy damage, for example in February 1944 a Betty torpedoed the Essex Class carrier Intrepid after Task Force 58’s raid on the Japanese base of Truk in the Caroline Islands.

However, all this espectacular success of the beginning of the war was soon over when their enemies discovered that the G4Ms were quite vulnerable to enemy fire and they were set on fire easily. Due to their design, all their wings were mainly fuel tanks that, furthermore, were not self-sealed and lacked armor. All this had been sacrified in favour of getting a long range of action. This led to the bad reputation of the Bettys among their own crews. It was so much so, that even Admiral Yamamoto died on one of them over Bougainville when his Betty was shot down by US P-38’s on April 18, 1943.

The G4Ms were seen in any theatre of the Pacific war, from the Marianas to Okinawa and also in the defense of the Japanese homeland. As the war dragged, improved bombers failed to materialize so Mitsubishi fielded different versions of the G4M to fulfil new missions, and to eliminate the various weaknesses in the basic design. Front-line combat units operated many variants and sub-variants with different engines and armament packages. The G4M2 was a complete redesign but it did not overcome the airplane’s vulnerability to allied firepower. Mitsubishi tried again to reduce the bomber’s tendency to burn. The firm changed the wing configuration and installed self-sealing fuel tanks with a capacity about one-third less than earlier versions. The capacity dropped because of the material inserted in the tank to block leaking fuel when gunfire perforated the tank. Armour plate was also added to all crew positions and the tail turret was redesigned. As a result of these modifications, the fuselage was shortened and the center of gravity shifted forward. This version was called the G4M Model 34 but it was not produced in sufficient number to make an important change in the course of war.

In 1945 the Mitsubishi G4M2E version was even used as a mother aircraft for the Yokosuka MXY7 Ohka manned rocket, but this addition made the plane even slower and more vulnerable to enemy fighters, although if the G4M succeeded in launching the Ohka within range of allied ships, the effects could be devastating.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Leon Kay, Axls Planes
David Llewellyn James, Combat Aircraft of the Pacific War
warbirdsresourcegroup.org

©jmodels.net