Mitsubishi J2M Raiden


Caza japonés
Japanese fighter

 


DATOS TÉCNICOS
(Modelo J2M3)
TECHNICAL DATA
(Model J2M3)
TIPO:Caza interceptor. TYPE:Interceptor fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:10’80 metros. SPAN:35.43 ft.
LONGITUD:9’95 metros. LENGTH:32.64 ft.
ALTURA:3’95 metros. HEIGHT:12.95 ft.
SUPERFICIE ALAR:20’1 m². WING AREA:216.35 ft².
PESO EN VACÍO:2.460 kg. EMPTY WEIGHT:5,423 lb.
MOTOR:1 Mitsubishi MK4R-A Kasei 23a de catorce cilindros y 1.175 hp. ENGINE:1 1,575 hp fourteen-cylinder Mitsubishi MK4R-A Kasei 23a.
ARMAMENTO:

  • 4 cañones de 20 mm Type 99 Modelo 2.
  • 2 bombas de 60 kg.

ARMAMENT:

  • 4 20 mm Type 99 Model 2 cannons.
  • 2 60 kg bombs.
VELOCIDAD MÁX.:317 km/h. MAX. SPEED:196.97 mph.
TECHO:11.700 metros. CEILING:3,838 ft.
ALCANCE:1.055 kms. RANGE:656 miles.
PRIMER VUELO:marzo 1942. FIRST FLIGHT:March 1942.
VERSIONES:8 VERSIONS:8
CONSTRUIDOS:260 BUILT:260

Conocido como Jack por los Aliados, el Mitsubishi J2M fue diseñado por un equipo dirigido por Jiro Horikoshi, creador del legendario A6M Zero. Fue el primer caza naval japonés construido específicamente para operar desde bases terrestres. El proyecto se gestó en 1938, cuando Mitsubishi y el Alto Mando Naval discutieron las ideas previas a su diseño. El desarrollo del mismo, cuyas especificaciones se emitieron en 1939, fue reiteradamente postergado debido a dificultades técnicas y también al desarrollo del caza A6M Zero por aquellas fechas. Las primeras pruebas con el prototipo (J2M1) no comenzaron hasta marzo de 1942, y Mitsubishi tuvo que afrontar nuevas dificultades con el motor y la visibilidad del avión.

Después de solventarlas, la Marina adoptó oficialmente el aparato con el nombre Interceptor Naval J2M2 Raiden (Rayo) Model 11 en octubre de 1942. Pero la producción se retrasó y hacia mediados de 1943 sólo 17 Raiden se habían entregado a la Marina. No fue hasta el otoño de aquel año cuando el recién creado Kokutai (Grupo Aéreo) 381, basado en Toyohashi, al sureste de Nagoya, comenzó a ser equipado con el nuevo aparato. Por aquellos días la versión mejorada J2M3 Model 21 se comenzó a producir. Conservando el motor anterior Kasei 23a, el J2M3 (numéricamente la versión más importante del aparato) poseía una estructura alar reforzada lo que le permitía portar armamento más potente. Las dos ametralladoras de 7’7 mm. del fuselaje fueron sustituidas por cuatro cañones de 20 mm. en las alas. Aunque Mitsubishi fabricó varias versiones mejoradas (J2M3a, J2M4, J2M5 and J2M6), ninguna de ellas pudo evitar los problemas técnicos que se plantearon desde la misma concepción del avión, de modo que éste pudiera ser construido en cantidad suficiente para influir en el desarrollo de la guerra.

Los Raiden entraron por primera vez en acción en septiembre del 44 sobre las Marianas durante la Batalla del Mar de Filipinas. También fueron empleados en Formosa, pero se harían famosos en la defensa del territorio japonés contra los bombarderos B-29 cuando éstos realizaban ataques diurnos sin escolta. Su buen rendimiento, poderoso armamento y su blindaje protector hizo de ellos quizás el mejor caza contra bombarderos empleado por Japón en las últimas fases de la guerra. Los pilotos del Grupo Aéreo Naval 302 de la base de Atsugi consiguieron el historial más brillante, derribando unos 300 aviones enemigos en el corto espacio comprendido entre finales de 1944 y el final de la guerra.



Known to the Allies as Jack, the Mitsubishi J2M was designed by a team directed by Jiro Horikoshi, designer of the legendary A6M Zero. It was the first Japanese Navy fighter to be built specifically to operate from land bases. The project began unofficially in 1938, when the first ideas about a Navy fighter with an improved design and better speed capabilities were discussed between Mitsubushi and the Japanes Navy High Command. The project, whose requirements were issued in 1939, was delayed due to technical difficulties and also to the development of the A6M Zero fighter in that time. The first tests with the prototype (J2M1) did not begin until March 1942, and Mitsubishi still had to face further difficulties with the engine and visibility.

After these problems were solved, the Navy formally adopted the so-called J2M2 Navy Interceptor Fighter Raiden (Thunderbolt) Model 11 in October 1942. But production went slow and by mid-1943 only 17 Raidens had been delivered to the Navy. It was not until the autumn of that year that the newly formed 381st Kokutai (Air Group) at Toyohashi, southeast of Nagoya, began equipping with the plane.  At about this time, the improved J2M3 Model 21 entered production. Retaining the Kasei 23a engine, the J2M3 (numerically the most important type of Raiden) had a stronger wing structure allowing a heavier armament. The two fuselage 7.7mm machine guns were deleted, and four 20mm cannon were installed in the wings. Although Mitsubishi built several improved versions (J2M3a, J2M4, J2M5 and J2M6), none of them could avoid technical problems so that the plane could be produced in growing numbers to help in the outcome of the war.

The Raiden first saw action in September 1944 over the Marianas during the Battle of the Philippine Sea. It was also used at Formosa, but it would become famous in the defense of the Japanese home islands against unescorted B-29 day raids. Its good performance, powerful armament, and armor protection made it perhaps the best bomber destroyer employed by Japan in the latter stages of the war. The pilots of 302nd Naval Air Group based on Atsugi air base showed the most brilliant record. The Raiden unit distinguished itself by shooting down a total of about 300 enemy planes in the short period from the end of 1944 to the end of the war.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

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