Mitsubishi Ki-109


Interceptor japonés
Japanese interceptor


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Interceptor pesado bimotor. TYPE:Twin-engine heavy interceptor.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:22’5 m. SPAN:73.9 ft.
LONGITUD:17’95 m. LENGTH:58.10 ft.
ALTURA:5’8 m. HEIGHT:19.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:65’85 m². WING AREA:708,80 ft².
PESO EN VACÍO:7.424 kg. EMPTY WEIGHT:16,367 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 1.900 caballos Mitsubishi Ha-104 (Tipo 4 del Ejército) de dieciocho cilindros refrigerados por aire. ENGINE:Two 1,900 hp Mitsubishi Ha-104 (Army Type 4) eighteen-cylinder air-cooled radial engines.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 75 mm Tipo 88 en el morro.
  • Una ametralladora de 12’7 mm Tipo 1 en la cola.

ARMAMENT:

  • One forward-firing 75 mm Type 88 cannon.
  • One flexible 12.7 mm Type 1 machine-gun in the tail turret.
VELOCIDAD MÁX.:550 Km/h. MAX. SPEED:342 mph.
TECHO:9.470 m. CEILING:31,071 ft.
ALCANCE:2.200 kms. RANGE:1,367 ml.
PRIMER VUELO:Agosto de 1944. FIRST FLIGHT:August 1944.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:22 BUILT:22

Desde los primeros años de la guerra, y a pesar de la superioridad aérea japonesa, era evidente que los bombarderos norteamericanos de gran radio de acción eran los únicos aviones aliados capaces de impedir un control efectivo del aire por parte de sus enemigos. Inicialmente fueron los escasos B-17 presentes en el Pacífico sur, posteriormente, conforme la guerra se tornaba más favorable para los norteamericanos, otros aparatos de mayor radio de acción, como los B-24 Liberator, vinieron a reemplazarlos. El Cuartel General del Arma Aérea del Ejército (Koku Hombu) pronto supo de la existencia de las nuevas superfortalezas B-29, por ello se agilizaron los planes para crear un caza capaz de interceptar a bombarderos bien armados a alta cota.

A comienzos de 1943 el bombardero Mitsubishi Ki-67, que estaba en fase de pruebas, demostró ser un aparato muy maniobrable y rápido. El Instituto de Investigación Aerotécnica del Ejército propuso a finales de año la adopción de este bombardero como base del nuevo aparato detector-interceptor. El proyecto, llamado Ki-109, tendría dos versiones: el Ki-109a, interceptor, estaría dotado de dos cañones de 37 mm de tiro oblicuo Ho-203, y el Ki-109b, detector, de radar y proyector. Sin embargo, pronto se modificó el proyecto inicial a propuesta del mayor Sakamoto, el cual sugirió instalar un cañón de 75 mm antiaéreo Tipo 88 en el morro de un Ki-67 modificado. Con esta arma el avión sería capaz de disparar sobre los B-29 fuera del alcance de su armamento defensivo. La idea fue adoptada por el Cuartel General ya que se consideró muy probable que, inicialmente al menos, los bombarderos norteamericanos actuarían sin protección de cazas. En enero de 1944 se designó a Mitsubishi para desarrollar el diseño del avión con la misma designación de Ki-109.

El ingeniero Ozawa fue el responsable de las modificaciones en el Ki-67 y el primer prototipo fue terminado en agosto de 1944. A excepción del morro, en cuya parte inferior se instaló el cañón, el Ki-109 era idéntico al Ki-67, incluso poseía el mismo armamento defensivo en las torretas dorsal y de cola. Tras pruebas de vuelo y de armamento satisfactorias, se realizó un pedido inicial de 44 aparatos. Los primeros 22 aparatos iban equipados con dos motores radiales Mitsubishi Ha-104 de 1.900 caballos pero al resto se planeó instalarles dos motores Ha-104 Ru dotados de turbosupercargadores para mejorar las prestaciones a la velocidad de crucero de los B-29. Aunque se llegaron a probar estos motores en el segundo prototipo, nunca se usaron en los aviones de producción.

Desde el tercer aparato de producción en adelante se suprimieron la torreta dorsal, las posiciones de las ametralladoras laterales y la bodega de bombas. Cada Ki-109 llevaba quince proyectiles para el cañón que eran cargados a mano por el copiloto. El único armamento defensivo era una ametralladora de 12.7 mm Tipo 1 en la torreta de cola. El resto del avión era igual al Ki-67. Aunque las prestaciones del aparato no eran del todo buenas a gran altitud, se puso en producción y entró en servicio con el 107 Sentai. Desgraciadamente, cuando hubo suficientes aviones fabricados, los B-29 ya operaban de noche a baja cota.



Since the first years of the war and in spite of the Japanese air superiority, it became evident that the big American long-range bombers were the only Allied aircraft to prevent an effective control of the air. First, those bombers were the few B-17 available in the South Pacific area. Later, as the war developed in favour of the Allies, the longer-ranging B-24 Liberators replaced them. The Japanese Koku Hombu became soon aware of the coming of a new enemy superfortress, the B-29, and plans to get a new fighter able to intercept high-altitude and well-armed bombers were quickly started.

At the beginning of 1943 the Mitsubishi Ki-67 heavy bomber, then being tested, had proved a remarkably manoeuvrable and fast aircraft. By the end of that year, the Rikugun Kokugijutsu Kenkyujo (Army Aerotechnical Research Institute) at Tachikawa proposed the adoption of this bomber as the basis for a new hunter-killer aircraft. The project was called Ki-109 and two versions were planned: the Ki-109a would be the killer armed with two oblique-firing 37 mm Ho-203 cannon, and the Ki-109b, the hunter, was to be equipped with radar and searchlight. However, the initial project was soon modified under the direction of Major Sakamoto, who proposed a standard 75 mm Type 88 anti-aircraft cannon to be mounted in the nose of a modified Ki-67. With this long weapon the aircraft would be able to fire on the B-29s staying well out of reach of their defensive machine-guns. The idea was adopted by the Koku Hombu as it was considered very likely that the American bombers would operate, initially at least, without the escort of fighters. Mitsubishi was instructed in January 1944 to develop the design of the bomber, which retained its Ki-109 designation.

Engineer Ozawa was responsible for the modifications carried out on the Ki-67 and the first prototype was finished in August 1944. Except for the nose where the cannon was placed, the Ki-109 was identical to Ki-67 and even retained the waist, tail and dorsal machine-gun positions. Flight and gun tests were successful and an initial order for 44 aircraft was placed.

The first 22 aircraft were powered by two 1,900-hp Mitsubishi Ha-104 radials but the rest were to be installed a pair of Ha-104 Ru engines fitted with turbosuperchargers to improve performance at the cruising speed of the B-29s. These engines, although tested on the second prototype, were never used in production aircraft.

From the third Ki-109 onwards, the dorsal and lateral blisters as well as the bomb bay were not installed. Fifteen shells for the Type 88 cannon, which were hand-loaded by the co-pilot, were carried. The only defensive armament consisted of a 12.7 mm Type 1 machine-gun in the tail turret. The rest of the airframe and the powerplant was the same as the Ki-67. Although the aircraft suffered from a lack of high-altitude performance, it was put into production and entered service with the 107th Sentai. By the time there were enough aircraft produced, the B-29s had changed to low-altitude night operations.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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