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Mitsubishi Ki-21


Bombardero japonés
Japanese bomber


DATOS TÉCNICOS
(Modelo Ki-21-IIb)
TECHNICAL DATA
(Model Ki-21-IIb)
TIPO:Bombardero pesado bimotor. TYPE:Bombardero pesado bimotor.
TRIPULANTES:4-7 CREW:4-7
ENVERGADURA:22’50 m. SPAN:73.9 ft.
LONGITUD:16 m. LENGTH:52.5 ft.
ALTURA:4’85 m. HEIGHT:15.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:69’60 m². WING AREA:749.165 ft².
PESO EN VACÍO:6.070 kg. EMPTY WEIGHT:13,382 lb.
MOTOR:Dos Mitsubishi Ha-101 radiales de 1.500 hp. ENGINE:Two 1,500 hp Mitsubishi Ha-101 radial engines.
ARMAMENTO:

  • Cinco ametralladoras de 7’7 mm en el morro, laterales del fuselaje y cola.
  • Una ametralladora de 12’7 mm en la torreta dorsal.
  • 750-1.000 kg de bombas.

ARMAMENT:

  • Five 7.7 mm flexible machine guns in the nose, fuselage sides and tail tip.
  • One 12.7 mm machine-gun in a dorsal glazed turret.
  • 750-1,000 kg bombload.
VELOCIDAD MÁX.:486 Km/h. MAX. SPEED:302 mph.
TECHO:10.000 m. CEILING:32,810 ft.
ALCANCE:2.700 kms. RANGE:1,680 ml.
PRIMER VUELO:18 de diciembre de 1936. FIRST FLIGHT:18 December 1936.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:2.064 (total). BUILT:2.064 (total).

Tras los incidentes con los rusos ocurridos en la frontera de Mongolia a inicios de 1936, el Cuartel General del Ejército japonés emitió las especificaciones para construir un bombardero monoplano bimotor que reemplazase al Bombardero Pesado Tipo 92 Ki-20. El nuevo avión incorporaría motores Nakajima Ha-5 o Mitsubishi Ha-6, con una tripulación compuesta de piloto, copiloto-navegante, bombardero-artillero y operador de radio-artillero. Previendo su uso en la zona de Manchuria-Siberia, el aparato debería ser operativo en condiciones meteorológicas muy frías.

En respuestas a estas especificaciones, Nakajima remitió su Ki-19, Kawasaki el Ki-22 y Mitsubishi el Ki-21. El Cuartel General seleccionó los proyectos de Nakajima y Mitsubishi y ordenó diseños de prueba de ambos fabricantes. El proyecto de Mitsubishi estuvo dirigido por los ingenieros Nakata y Ozawa que terminaron el primer prototipo tan sólo nueve meses después de emitidas las especificaciones por el Ejército. este prototipo llevaba dos motores Mitsubishi Ha-6 de 825 caballos con encastres alares a mitad del fuselaje dejando espacio para la bodega de bombas. Su armamento defensivo lo componían varias ametralladoras Tipo 89 de 7’7 mm localizadas en el morro, dorso y posición ventral. Hizo su primer vuelo el 18 de diciembre de 1936. Aquel mismo mes, se terminó un segundo prototipo cuya característica principal era un largo acristalamiento dorsal que llevarían todos los Ki-21 hasta la aparición del modelo IIb.

Entre marzo y junio de 1937 se efectuaron las pruebas de competición con el Ki-19 de Nakajima. El Ejército decidió la construcción de nuevos prototipos modificados por cada fabricante que incorporarían el motor de su rival. De este modo el Ki-21 llevaría los motores Ha-5 de Nakajima, mientras ésta fabricaría su prototipo con el Ha-6 de Mitsubishi. El remodelado prototipo de Mitsubishi mostraba un morro semiesférico que albergaba una ametralladora de 7’7 mm. Para incrementar la estabilidad, el perfil del timón de deriva fue cambiado, incrementando su superficie. Tras nuevas pruebas, Mitsubishi ganó el concurso y en noviembre de 1937 firmó un contrato con el Ejército para construir el oficialmente llamado Bombardero Pesado del Ejército Tipo 97 Modelo I. La versión final pre-producción llevaba los motores Ha-5 de 950 caballos de Nakajima e incrementó su capacidad de combustible de 1.840 a 2.635 litros.

Cuando se inició la guerra abierta con China en 1937, el Ejército Imperial aún no contaba con el Ki-21, por lo que se compraron a Italia 85 Fiat BR-20 que fueron usados de inmediato en el conflicto. Cuando se recibieron los primeros Ki-21 comenzaron sus operaciones en Manchuria. Pronto se evidenció su falta de protección y los Sentais sufrieron muchas bajas contra los cazas soviéticos suministrados a China. Tras construir 143 Ki-21-Ia Mitsubishi comenzó la fabricación del modelo Ib, que corregía algunas de las principales desventajas probadas en combate. Los tanques de combustible recibieron una protección parcial con planchas de caucho y se añadieron dos ametralladoras de 7’7 mm, una de ellas accionada por control remoto y situada en la punta de la cola. Se agrandó la bodega de bombas así como las superficies horizontales.

Se construyeron 120 Ki-21-Ib, seguidos de otros 160 del modelo Ic que montaban una ametralladora más, el total era de seis, y aumentaban el combustible a 3.135 litros con un tanque auxiliar de 500 litros situado en la parte posterior de la bodega. Cuando llevaba este tanque, cuatro bombas de 50 kilos eran transportadas bajo las alas. Los modelos Ib y Ic fueron suministrados por Mitsubishi y Nakajima hasta febrero de 1941. Los aparatos del modelo Ia fueron destinados a entrenamiento o transporte, y algunos convertidos en transportes denominados MC-21. Estos últimos modelos del Ki-21-I obtuvieron mejores resultados en el campo de batalla, en parte por la práctica eliminación de los cazas chinos en los meses anteriores a la Guerra Mundial.

Sin embargo, el Ejército seguía presionando a Mitsubishi para que desarrollase una versión mejorada del Ki-21. Conseguidos un gran radio de acción y capacidad de transporte, se trataba de aumentar la velocidad y el techo operativo. Desde noviembre de 1939 Mitsubishi inició la fabricación de un nuevo modelo con motores Mitsubishi Ha-101 de 14 cilindros refrigerados por aire. El mayor diámetro del nuevo motor obligó a modificar las góndolas, el tren de aterrizaje e incrementar la superficie de cola. Las pruebas comenzaron en marzo de 1940 y se inició su producción como Bombardero Pesado del Ejército Tipo 97 Modelo 2a, de los que se hicieron 590 unidades. Nakajima no recibió parte del contrato dado que se encontraba probando el nuevo Ki-49 con el que se esperaba poder reemplazar al Ki-21.

El proyecto de Nakajima no se convirtió finalmente en el esperado sustituto y se hubieron de realizar modificaciones en el Ki-21 para mantenerlo actualizado hasta el final de la guerra mundial. La crónica falta de armamento defensivo y su limitado ángulo de tiro, llevó a Mitsubishi a sustituir la cubierta acristalada dorsal por una torreta giratoria con una ametralladora Tipo I de 12’7 mm. La nueva versión fue conocida como modelo IIb. El avión era básicamente idéntico a versiones anteriores a excepción de pequeños cambios en su equipamiento y una mejor protección en los tanques de combustible. Posteriores modificaciones mejoraron la protección del piloto y del artillero dorsal. El último Ki-21-IIb de los 688 producidos fue entregado en septiembre de 1944.



Following some incidents with the Russians on the Mongolian frontier at the beginning of 1936, the Japanese Air Headquarters issued the specifications for a twin-engined monoplane heavy bomber to replace the Army Type 92 Heavy Bomber Ki-20. The new bomber would feature either a Nakajima Ha-5 or a Mitsubishi Ha-6 powerplant, with a crew of four consisting of pilot, copilot-navigator, bombardier-gunner and radio-operator-gunner. In anticipation to its use in the Manchukuo-Siberia area, it had to be able to operate in extreme cold weather.

In answer to this specification, Nakajima submitted its Ki-19, Kawasaki the Ki-22 and Mitsubishi the Ki-21. The Air Headquarters selected both Nakajima and Mitsubishi proposals and ordered competitive projects from both manufacturers. The Mitsubishi project was led by engineers Nakata and Ozawa who completed the first prototype in only nine months after the Headquarters specifications. This prototype was powered by two 825 hp Mitsubishi Ha-6s, it was a cantilever monoplane with mid-fuselage wing above the bomb bay. Defensive armament included several 7.7 mm Type 89 machine-guns placed in the nose, dorsal and ventral positions. It made its first flight on 18 December 1936. During the same month a second prototype was finished. It was fitted with a long dorsal ‘greenhouse’, a characteristic feature of Ki-21s until Ki-21-IIb.

Trials with Nakajima Ki-19 were held between March and June 1937. The Army ordered both firms to build modified aircraft with switched engines. This way Mitsubishi made use of Nakajima Ha-5 engines and Nakajima Ki-19 was powered by Mitsubishi Ha-6s. The Mitsubishi new prototype had a revised fuselage with hemispherical nose housing a 7.7 mm Type 89 machine-gun. In order to increase stability, the shape of the rudder was modified and its area increased. Eventually Mitsubishi won the next tests against Nakajima and in November 1937 the Army signed a contract with Mitsubishi to build the officially known as Army Type 97 Heavy Bomber Model I. The final pre-production version featured Nakajima Ha-5 engines, rated at 950 hp on take-off, and had an increased fuel capacity from 1,840 litres to 2,635 litres.

When the Japanese started an open war with China in 1937, the Imperial Army did not have the Ki-21 still in production, so 85 Italian Fiat BR-20 had to be bought and immediately taken to combat zones. Once the field units received the first Ki-21s, they started operations in Manchuria. It soon became evident that protection was not enough and the Sentais suffered heavy losses against Russian fighter aircraft fielded by the Chinese. After building 143 Ki-21-Ia’s Mitsubishi began to produce the Ki-21-Ib or Army Type 97 Heavy Bomber Model 1B, correcting some major drawbacks detected in early combats. The fuel tanks were partially protected by rubber sheets and the armament was increased by two 7.7 mm. machine-guns, one of them mounted on a ‘stinger’ in the extreme tail and remotely-controlled. The bomb bay was also enlarged as were the landing flaps and the horizontal tail surfaces.

The 120 Ki-21-Ib’s were followed by 160 Ic’s. These featured one more flexible machine-gun, the total now being six, and an increased fuel capacity of 3,135 litres with a 500-litre petrol tank mounted in the rear bomb bay. When this tank was installed, four 50 kg bombs could be carried externally. Ib’s and I-c’s models were delivered by Mitsubishi and Nakajima until February 1941, the previous Ki-21-Ia’s being relegated to training or transport duties, some being converted to MC-21 cargo transport. These last versions of Model I had better results partly due to the elimination of Chinese aircraft in the months before WWII.

However, the Army Air Headquarters pressed on Mitsubishi to develop an improved version of the Ki-21. Now the efforts were made to increase speed and ceiling. From November 1939 Mitsubishi started the building of a new model with air-cooled fourteen-cylinder Mitsubishi Ha-101 engines that featured longer propellers. The larger diameter of the new engine carried about modifications in the nacelles, undercarriage retractation and an increase of the tail surfaces. Tests began in March 1940, and the aircraft was ordered into production as Army Type 97 Heavy Bomber Model IIa of which 590 units were built. Nakajima was not awarded a part of the contract this time since the firm was then testing the Ki-49 which was hoped to replace the Mitsubishi bomber.

But the Nakajima project did not become a good substitute for the old Ki-21, and further modifications from field experience were made in order to keep it updated. The lack of adequate defensive armament and its limited range of fire made Mitsubishi to eliminate the log dorsal ‘greenhouse’ and replace it by a conical turret housing a flexible 12.7 mm Type I machine-gun. The new version was called Model IIb. Although small equipment changes and improved petrol protection were also introduced, the new aircraft was basically identical to previous versions. Later modifications included an increase in the armour protection for the pilot and the dorsal gunner. The last of 688 Ki-21-IIb was delivered in September 1944.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, The Mitsubishi Ki-21, Profile Publications, number 172 s. a.

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