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Mitsubishi Ki-30


Bombardero ligero japonés
Japanese light bomber


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero ligero monomotor. TYPE:Single-engined light bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:14’55 m. SPAN:47.8 ft.
LONGITUD:10’34 m. LENGTH:33.11 ft.
ALTURA:3’64 m. HEIGHT:11.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:30’58 m². WING AREA:329.14 ft².
PESO EN VACÍO:2.230 kg. EMPTY WEIGHT:4,916 lb.
MOTOR:Un motor radial Nakajima Ha-5 Kai (Tipo 97 del Ejército) de 825 caballos. ENGINE:One 825-hp Nakajima Ha-5 Kai (Army Type 97) radial engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’7 mm en el ala.
  • Una ametralladora de 7’7 mm orientable en la parte posterior de la carlinga.
  • 400 kilos de bombas como máximo.

ARMAMENT:

  • One 7.7 mm Type 89 machine-gun in the wing.
  • One flexible rear-firing 7.7 mm Type 89 machine gun in the cockpit.
  • 882 lb maximum bombload.
VELOCIDAD MÁX.:432 Km/h. MAX. SPEED:263 mph.
TECHO:8.570 m. CEILING:28,120 ft.
ALCANCE:1.700 kms. RANGE:1,056 ml.
PRIMER VUELO:28 de febrero de 1937. FIRST FLIGHT:February 28 1937.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:704 BUILT:704

A mediados de los años 30 el ejército japonés comenzó un vasto programa de modernización de su Fuerza Aérea basado en una nueva serie de aviones completamente diseñados y fabricados en Japón. Este programa supuso la introducción en su arsenal del nuevo caza Nakajima Ki-27, del bombardero pesado Mitsubishi Ki-21 y el aparato de reconocimiento Mitsubishi Ki-15. En mayo de 1936 el Cuartel General de la Fuerza Aérea del Ejército (Koku Hombu) solicitó a Mitsubishi y Nakajima prototipos para reemplazar a los bombarderos ligeros Ki-2 y Ki-3 entonces en uso antes de diciembre de aquel año. Entre otros requisitos, el nuevo bombardero tendría una velocidad máxima de 400 km/h a 3.000 metros, llevaría un máximo de 450 kg de bombas, su armamento consistiría en una ametralladora de tiro frontal y otra escamoteable dorsal y podría realizar picados de hasta 60 grados. Se incluían además tres posibles motorizaciones: un motor radial de 825 caballos Mitsubishi Ha-6, un Nakajima Ha-5 radial de 850 caballos o un Kawasaki Ha-9-IIb refrigerado por líquido de 850 caballos.

El Mitsubishi Ki-30, creado por los ingenieros Kawano, Ohki y Mizuno, se concibió inicialmente con tren de aterrizaje retráctil. Sin embargo, las pruebas mostraron que el peso añadido y la complejidad del mecanismo de plegado no compensaban el aumento de velocidad, por lo que finalmente se decidió dotarlo de tren de aterrizaje carenado y fijo. Se eligió una configuración de perfil alar medio al objeto de dejar espacio para la bodega de bombas interna y se le dotó de un motor Mitsubishi Ha-6 de hélice de tres palas de paso variable. El primer prototipo voló por vez primera el 28 de febrero de 1937. El segundo prototipo con motor Nakajima Ha-5 se terminó el mismo mes. Aunque se sobrepasaron en dos meses los plazos establecidos por el Ejército y el aparato era algo más pesado de lo que se especificaba, su facilidad de manejo y sus prestaciones eran mucho mejores que las solicitadas.

Hacia enero de 1938 se habían construido dieciséis aviones de prueba. Éstos diferían de los prototipos en el motor (un Nakajima Ha-5 Kai radial), la posición de la ametralladora delantera (que se instaló en el ala izquierda) y la ausencia de la cubierta exterior de las ruedas para facilitar las operaciones en aeródromos embarrados. La producción en serie comenzó en Nagoya en marzo de 1938. Se designó al nuevo aparato como Bombardero Ligero Tipo 97. Hasta abril de 1940 Mitsubishi construyó 618 ejemplares y Tachikawa otros 68.

La entrada en servicio del Ki-30 tuvo lugar en China continental en 1938, donde demostró ser un avión muy seguro y cuyas pérdidas fueron escasas al operar dentro del alcance de los cazas Ki-27. Al iniciarse la guerra mundial actuó en las Filipinas con poca oposición enemiga, pero las pérdidas aumentaron drásticamente al ser usado en otros teatros donde los cazas aliados operaban normalmente. Dado que para entonces los Ki-30 estaban casi al final de su vida operativa, se les destinó a unidades de entrenamiento durante el resto de la guerra. Algunos aparatos fueron entregados a la Fuerza Aérea Tailandesa que los usó contra los franceses en Indochina. Hacia el final de la guerra los Ki-30 que aún quedaban operaron en misiones suicidas.



By the mid-1930s the Japanese Army started a huge programme of modernization of the Air Force based on a new series of aircraft wholly designed and built in Japan. This programme led to the production of a new fighter (Nakajima Ki-27), a heavy bomber (Mitsubishi Ki-21) and a reconnaissance aircraft (Mitsubishi Ki-15). The gap for a light bomber was finally filled in May 1936, when the Headquarters of the Air Army Force (Koku Hombu) asked Mitsubishi and Kawasaki to provide a replacement for the Ki-2 and Ki-3 light bombers then in use before December that year. Among other requirements, the new bomber would have a maximum speed of 248.5 mph at 9,845 ft, the maximum bomb-load would be 992 lb, the armament would consist of a forward-firing and a flexible rear-firing machine-gun and it would be able to perform 60 deg dives. Three possible powerplants were considered: a 825-hp Mitsubishi Ha-6 radial, a 850-hp Nakajima Ha-5 radial or a 850-hp Kawasaki Ha-9-IIb liquid-cooled engine.

The Mitubishi Ki-30, created by engineers Kawano, Ohki and Mizuno, was originally designed with retractable landing gear. However, tests showed that the added weight and the complexity of such design would not compensate for the gain in speed and a fixed spatted landing gear was finally adopted. A mid-wing configuration with internal bomb-bay was also chosen. It was powered by a Mitsubishi Ha-6 radial engine driving a variable-pitch three-blade propeller. The first prototype made its first flight on 28 February 1937. A second prototype powered by a Nakajima Ha-5 was also completed the same month. Although finished two months after the Army´s deadline and slightly overweight, their handling characteristics and performance were far better than those required.

By January 1938 sixteen trial aircraft had been built. These differed from the prototypes in their powerplant (a Nakajima Ha-5 Kai radial), the position of the 7.7 mm forward-firing machine-gun (which was now placed in the left wing) and the lack of the outboard wheel covers to facilitate operations in muddy fields. Series production started at Nagoya in March 1938. The new aircraft was known as Army Type 97 Light Bomber. Until April 1940 618 aircraft were produced by Mitsubishi and a further 68 by Tachikawa.

The service of the Ki-30 soon began in mainland China in 1938. There it proved to be a reliable aircraft and losses were low as it normally operated within the range of the Ki-27 fighters. When WWII started, Ki-30 units were sent to the Philippines where little enemy oposition was found, but losses increased quickly when the aircraft was sent to theatres where Allied fighters operated. As the light bomber type was reaching the end of its operational life, most Ki-30s were used as trainers for the rest of the war. Some others were also transferred to the Thai Air Force which used them against French forces in Indo-China in 1941. By the end of the war the remaining aircraft were used in suicide operations.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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