Mitsubishi Ki-83


Caza japonés de largo alcance
Japanese long-range fighter


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza bimotor de alta cota y largo alcance. TYPE:Twin-engined long-range high-altitude fighter.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:15’5 m. SPAN:50.10 ft.
LONGITUD:12’5 ft. LENGTH:41 ft.
ALTURA:4’6 m. HEIGHT:15.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:33’52 m². WING AREA:360.805 ft².
PESO EN VACÍO:5.980 kg. EMPTY WEIGHT:13,184 lb.
MOTOR:Dos motores radiales Mitsubishi Ha-211 Ru (Ha-43) de dieciocho cilindros, con una potencia al despegue de 2.200 caballos y hélices de paso constante de cuatro palas. ENGINE:Two Mitsubishi Ha-211 Ru (Ha-43) eighteen-cylinder air-cooled radials, rated at 2,200hp for take-off, driving constant-speed four-blade metal propellers.
ARMAMENTO:

  • Dos cañones Ho-105 de 30 mm.
  • Dos cañones Ho-5 de 20 mm.
  • Dos bombas de 50 kg en compartimiento interno.

ARMAMENT:

  • Two 30mm Ho-105 cannons.
  • Two 20mm Ho-5 cannons.
  • Two 110lb bombs carried internally.
VELOCIDAD MÁX.:704’5 km/h. MAX. SPEED:438 mph.
TECHO:12.660 m. CEILING:41535 ft.
ALCANCE:3.500 km. RANGE:2,175 ml.
PRIMER VUELO:18 de noviembre 1944. FIRST FLIGHT:18 November 1944.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:4 BUILT:4

El Mitsubishi Ki-83, uno de los aviones Japoneses de diseño más limpio de la Segunda Guerra Mundial, fue diseñado por un equipo dirigido por Tomio Kubo para responder a la especificación emitida en mayo de 1943 por el Koku Hombu que solicitaba un caza de escolta de largo alcance. En respuesta a esta especificación, Tomio Kubo, ayudado por los ingenieros Mizuno, Kato y Sugiyama, investigó primero la posibilidad de cumplir los requisitos con un diseño de un solo motor, el Ki-73, que incorporaba un Mitsubishi Ha-203-II de veinticuatro cilindros en H horizontal, 2.600 caballos y refrigerado por líquido. Cuando el programa se retrasó debido a los problemas de desarrollo del motor Ha-203, el Ki-73 fue abandonado antes de iniciar la fabricación.

Tras este comienzo poco prometedor, Tomio Kubo recurrió a su experiencia con el Ki-46 y diseñó el Ki-83, un avión biplaza de excepcionales líneas limpias, completamente metálico y alas a media altura en el fuselaje. Los motores eran dos Mitsubishi radiales Ha-211 Ru de 2.200 caballos turbosobrealimentados de dieciocho cilindros refrigerado por líquido. El armamento consistía en dos cañones de 30 mm. Ho-115 y dos de 20 mm. Ho-5 montados en la parte inferior del morro. El primer prototipo, terminado en octubre de 1944 hizo su vuelo inicial el 18 de noviembre de 1944. Durante las sucesivas pruebas de vuelo, a menudo interrumpidas por ataques aéreos aliados, el avión demostró una maniobrabilidad excepcional para su tamaño, siendo sus prestaciones realmente espectaculares. Sin embargo, la vibración del motor y la cola retrasó el programa de pruebas por lo que a tres de los prototipos se les modificó la bancada del motor y se les reforzó las superficies de cola horizontales con contrapesos externos.

La maniobrabilidad y las prestaciones del aparato (con una velocidad máxima demostrada de 686 km/h a 8.000 m.) atrajo la atención de la Marina japonesa a la que se decidió entregar parte de los aparatos producidos, pero la guerra terminó antes de que se hubiese iniciado la fabricación. En el momento de la rendición japonesa se estaba desarrollando una versión avanzada, designada Ki-103, mientras el Ki-95 fue la versión destinada a sustituir al Ki-46 como avión de reconocimiento equipado con cámaras y el armamento reducido a dos cañones Ho-5 de 20 mm.

Los planes para la producción del Ki-83 nunca fueron terminados porque en 1945 la Fuerza Aérea del Ejército japonés tuvo que dar prioridad a la producción de interceptores. Si la guerra hubiese continuado, el Ki-83 hubiese sido un arma formidable ya que su capacidad era superior a sus contemporáneos Grumman F7F Tigercat y de Havilland D.H. 103 Hornet.



The Mitsubishi Ki-83, one of the cleanest Japanese aircraft of WWII, was designed by a team led by Tomio Kubo to meet the requirements of a specification issued in May 1943 by the Koku Hombu calling for a long-range escort fighter. In answer to this specification Tomio Kubo, assisted by Engineers Mizuno, Kato and Sugiyama, first investigated the possibility of meeting the requirements with a single-engined design, the Ki-73, powered by a 2,600hp Mitsubishi Ha-203-II twenty-four-cylinder horizontal-H liquid-cooled engine. When development problems with the Ha-203 engine delayed the programme, the Ki-73 was abandoned before construction had actually started.

After this inauspicious start, Tomio Kubo called on his experience with the Ki-46 and designed the Ki-83, an exceptionally clean all-metal mid-wing two-seat aircraft powered by two 2,200hp Mitsubishi Ha-211 Ru turbosupercharged eighteen-cylinder air-cooled radials. Armament consisted of two 30mm Ho-115 and two 20mm. Ho-5 cannon mounted in the lower nose of the aircraft, and the first prototype, completed in October 1944, made its maiden flight on 18 November 1944. During successive test flights, often interrupted by Allied bombing raids, the aircraft demonstrated exceptional manoeuvrability for its size, and performance was truly spectacular. However, engine and tail vibration delayed the flight trial programme and three additional prototypes had modified engine mountings and strengthened horizontal tail surfaces with external mass balances.

The manoeuvrability and performance of the aircraft (a maximum speed of 426 mph at 26,250 ft. being demonstrated) attracted the attention of the Japanese Navy and arrangements were made for that Service to receive some of the production aircraft, but the war ended before actual production had started. At the time of the Japanese surrender an advanced version, designated Ki-103, was under development while the Ki-95 was a projected version being developed to replace the Mitsubishi Ki-46 as a Command Reconnaissance Plane equipped with aerial cameras, armament to be reduced to two 20mm Ho-5 cannon.

Plans for the production of the Ki-83 were never finalized, because in 1945 the JAAF had to give priority to the production of interceptor fighters. Had the war lasted longer, the Ki-83 would have been a formidable weapon as its performance compared favourably with that of the contemporary Grumman F7F Tigercat and de Havilland D.H. 103 Hornet.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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