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Nakajima A6M2-N

Caza japonés
Japanese fighter

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidravión de caza monomotor. TYPE:Single-engined float seaplane fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:12 m. SPAN:39.4 ft.
LONGITUD:10’1 m. LENGTH:33.1 ft.
ALTURA:4’3 m. HEIGHT:14.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:22’44 m². WING AREA:241.541 ft².
PESO EN VACÍO:1.912 kg. EMPTY WEIGHT:4,235 lb.
MOTOR:Un motor radial Nakajima NK1C Sakae 12 de catorce cilindros de 950 hp a 4.200 m. con hélice metálica tripala. ENGINE:One Nakajima NK1C Sakae 12 fourteen-cylinder air-cooled radial, rated at 950 h. at 13,780 ft., driving a three-blade metal propeller.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Tipo 97 de 7’7 mm. en la cubierta superior del fuselaje.
  • Dos cañones Tipo 99 de 20 mm. en las alas.
ARMAMENT:

  • Two 7.7mm. Type 97 machine-guns in the upper fuselage decking.
  • Two wing-mounted 20mm. Type 99 cannon.
VELOCIDAD MÁX.:235 km/h. MAX. SPEED:270.5 mph.
TECHO:10.000 m. CEILING:32,810 ft.
ALCANCE:(máximo) 1.783 km. (963 m. náut.). RANGE:(maximum) 1,107 ml. (963 n. ml.).
PRIMER VUELO:7 de diciembre de 1941. FIRST FLIGHT:7th December 1941.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:327 BUILT:327

Distinguido por ser uno de los dos únicos modelos de caza hidroavión monoplaza (el otro es su sucesor, el Kawanishi N1K1 Kyofu) en tomar parte en operaciones de combate durante la Segunda Guerra Mundial, el Nakajima A6M2-N se ha ganado un lugar especial en la historia pese a que los cambios en la situación bélica obligaron a emplearlo en misiones puramente defensivas más que en las acciones ofensivas para las cuales fue diseñado.

En el otoño de 1940 la Marina japonesa había publicado una especificación 15-Shi solicitando un caza hidroavión monoplaza para proporcionar cobertura aérea durante las primeras etapas de las operaciones anfibias de desembarco o sobre bases aéreas en pequeñas islas donde la construcción de aeródromos no era viable. Kawanishi comenzó el diseño del N1K1 como respuesta a esta especificación, pero pronto quedó patente que el avión no estaría a tiempo para participar en el inminente conflicto con los EE.UU. Por ello la Marina dio instrucciones a Nakajima para que desarrollase una versión de caza con flotadores del Mitsubishi A6M2 Modelo 11 que estaba fabricando. Empleando la misma célula de este avión sin las puntas alares plegables como base para el proyecto, los ingenieros Niitake y Tajima comenzaron a trabajar en el nuevo modelo, por entonces denominado AS-1, en febrero de 1941. El tren de aterrizaje fue eliminado y los pozos recubiertos y en su lugar se montó un gran flotador central unido al fuselaje mediante un soporte en curva hacia delante y en forma de V en su parte trasera. Además se instalaron dos flotadores cantilever estabilizadores más pequeños bajo los extremos de las alas. Se mantuvo el armamento de serie y el motor del A6M2, pero las superficies verticales de cola fueron ampliadas y se instaló una pequeña aleta ventral. Debido a que el soporte del flotador ventral estaba unido a la parte inferior del fuselaje, era imposible instalar tanques de combustible auxiliares bajo el mismo, pero la contingencia pudo salvarse empleando el propio flotador como depósito auxiliar de carburante. El prototipo del hidroavión A6M2-N realizó su primer vuelo el primer día de la guerra, y su fabricación se inició poco después con la designación Caza Hidroavión Naval Tipo 2 Modelo 11.

Pese al peso y resistencia del sistema de flotadores, el A6M2-N, denominado en el código Aliado Rufe, resultaba bastante veloz y maniobrable. Aparatos de este modelo se desplegaron por primera vez con el Kokutai Yokohama en Tulagi en las Salomón donde pronto resultaron destruidos en los ataques aéreos previos al desembarco de los B-17 del 11º Grupo norteamericano. Otros A6M2-N tomaron parte con éxito en la campaña de las Aleutianas, pero su papel defensivo no les daba muchas oportunidades contra los cazas Aliados basados en tierra. En los meses finales de la guerra los A6M2-N del Kokutai Otsu, que eran empleados normalmente para el entrenamiento de los pilotos del Kawanishi N1K1 Kyofu, sirvieron ocasionalmente como interceptores en defensa de la zona central de la isla de Honshu desde su base en el Lago Biwa.



Bearing the distinction of being one of the only two types of single-seat float seaplane fighters of modern design (the other being its successor the Kawanishi N1K1 Kyofu) to participate in combat operations during the Second World War, the Nakajima A6M2-N has earned a special place in history in spite of the fact that changes in the military situation forced its use in a purely defensive role rather than in the more offensive role for which it was conceived.

In the autumn of 1940 the Japanese Navy had issued a 15-Shi specification calling for a single-seat fighter seaplane to provide air cover during the early phases of amphibious landing operations or over military bases in the smaller islands where the construction of airfields was not practicable. Kawanishi began design of the N1K1 to meet this requirement, but it was soon obvious that it would not be ready in time to take part in the impending conflict with the United States. Accordingly the Navy instructed Nakajima to develop a float fighter version of the Mitsubishi A6M2 which they were building. Using the airframe of the A6M2 Model 11, without folding wingtips, as a basis for their project, engineers Niitake and Tajima began working on the new aircraft, then known as the AS-1, in February 1941. The landing gear was removed, all wheel-wells being faired over, and in its place was mounted a large central float attached by means of a forward sloping pylon and aft V-strut, two stabilizing cantilever floats being fitted outboard under the wings. The standard armament and powerplant of the A6M2 were retained, but the vertical tail surfaces had to be enlarged and a small ventral fin was added. Because the main pylon for the ventral float was attached beneath the fuselage, no drop tanks could be fitted, but this was offset by the installation of an auxiliary tank in the float itself. The prototype A6M2-N float seaplane made its maiden flight on the first day of the war, and production began soon afterwards under the designation Navy Type 2 Floatplane Fighter Model 11.

Notwithstanding the weight and drag of the float installation, the A6M2-N, code name Rufe, was quite fast and manouevrable, and aircraft of this type were first deployed with the Yokohama Kokutai to Tulagi in the Solomons where they were soon destroyed in the pre-landing bombing raids of the B-17s of the US 11th Group. Other A6M2-Ns successfully took part in the Aleutian campaign, but in its defensive role did not stand much of a chance against Allied land-based fighters. In the closing months of the war the A6M2-Ns of the Otsu Kokutai, normally used to train pilots for the Kawanishi N1K1 Kyofu, served occasionally as interceptors in the defence of Central Honshu from their base on Lake Biwa.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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