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Nakajima B5N

Bombardero torpedero japonés
Japanese torpedo bomber

 


DATOS TÉCNICOS
(B5N1)
TECHNICAL DATA
(B5N1)
TIPO:Torpedero y bombardero naval embarcado triplaza. TYPE:Single-engined three-seat carrier-borne torpedo bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:15’51 m. SPAN:50.10 ft.
LONGITUD:10’3 m. LENGTH::33.9 ft.
ALTURA:3’7 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:37’7 m². WING AREA: 405.798 ft².
PESO EN VACÍO:2.106 kg. EMPTY WEIGHT:4,643 lb.
MOTOR:

  • Un motor radial Nakajima Hikari 3 de nueve cilindros de 840 hp. a 3.000 m. con hélice tripala metálica de paso constante.
  • Un motor radial Nakajima NK 1B Sakae 11 de catorce cilindros de 970 hp. a 3.000 m. con hélice tripala metálica de paso constante (B5N2).
ENGINE:

  • One Nakajima Hikari 3 nine-cylinder air-cooled radial rated at 840 hp. at 3,000 m. (9,845 ft.), driving a three-blade constant-speed metal propeller.
  • One Nakajima NK 1B Sakae 11 fourteen-cylinder air-cooled radial rated at 970 hp. at 3,000 m. (9,845 ft.), driving a three-blade constant-speed metal propeller (B5N2).
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora orientada a popa de 7’7 mm. Tipo 92.
  • 800 kg. de bombas o un torpedo de igual peso.

ARMAMENT:

  • One flexible rear-firing 7.7mm. Type 92 machine-gun.
  • 800 kg. (1,764 lb.) of bombs or one 800kg. torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:199 km/h. (204 km/h., B5N2). MAX. SPEED:229 mph. (235 mph., B5N2).
TECHO:7.400 m. (8.260, B5N2). CEILING:24,280 ft. (27,100 ft., B5N2).
ALCANCE:(máximo)

  • 2.259 km. (1.220 m. náut.).
  • 1.990 km. (1.075 m. náut.) (B5N2).
RANGE:(maximum)

  • 1,404 ml. (1,220 n. ml.).
  • 1,237 ml. (1,075 n. ml.) (B5N2).
PRIMER VUELO:enero de 1937. FIRST FLIGHT:January 1937.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:1.149 (todos los modelos). BUILT:1,149 (all variants).

Al iniciarse la guerra en el Pacífico la Marina japonesa poseía en el Nakajima B5N2 el modelo más moderno de torpedero embarcado empleado por las marinas de guerra del mundo, y el 7 de diciembre de 1941, pilotados por la elite de los aviadores navales, 144 aviones de este tipo dañaron seriamente a los acorazados de la Flota Norteamericana del Pacífico surta en Pearl Harbour. Durante los 12 meses posteriores los B5N2 basados en portaaviones iban a dar elk golpe de muerte a los portaaviones norteamericanos Lexington, Yorktown y Hornet en tres combates por separado mientras que los B5N2 embarcados en portaaviones apoyaban los ataques anfibios en todo el frente. Pero hacia 1944 los acelerados desarrollos técnicos consecuencia de la guerra lo habían dejado obsoleto y terminó su servicio en unidades de segunda línea.

El desarrollo de una nueva serie de bombarderos de ataque embarcados, como se conocía en Japón a los aparatos torpederos, se había iniciado en 1932 con la publicación por parte de la Marina de una especificación 7-Shi. Aichi, Mitsubishi y Nakajima remitieron cada una de ellas un prototipo en respuesta a dicha solicitud, pero ninguno fue considerado satisfactorio y la Marina se vió obligada a emitir una especificación 9-Shi para conseguir un relevo del anticuado Bombardero de Ataque Tipo 92 B3Y1. Los requisitos de esta especificación fueron cumplidos por el Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho con sede en Yokosuka, poniéndose en producción con la denominación de Bombardero Naval Embarcado Tipo 96 (B4Y1).

Sin embargo este avión fue considerado como una solución provisional a la espera de disponer de aviones más modernos con prestaciones más compatibles con el Caza Naval Embarcado Tipo 96. Para ello la Marina publicó en 1935 una especificación 10-Shi solicitando un bombardero naval embarcado monoplano y monomotor. Los requisitos eran: (1) envergadura, menos de 16 m. con mecanismo de plegado de las alas para reducirla hasta no más de 7’5 m.; (2) armamento, un torpedo de 800 kg. o su equivalente en peso de bombas y una ametralladora de 7’7 mm.; (3) velocidad punta, 180 km/h. a 2.000 m. (4) tiempo de vuelo a 135 km/h., 4 horas normalmente y 7 horas como máximo; (5) tres tripulantes y (6) motor, bien un radial Nakajima Hikari o un radial Mitsubishi Kinsei.

Con Katsuji Nakamura como líder, los diseñadores de Nakajima adoptaron para su Tipo K una configuración limpia de ala baja dotada de un tren de aterrizaje plegable mediante mecanismo hidráulico. Sus amplias alas podían plegarse hacia arriba con los puntos de doblado dispuestos de forma que las puntas alares se solapaban por encima de la carlinga. Comparada con las enormes alas, el fuselaje parecía pequeño, ya que su longitud total se mantuvo en 10’3 m. para permitir que el avión pudiera transportarse en los elevadores empleados por los portaaviones de la flota. Otras innovaciones incorporadas al Tipo K fueron los flaps Fowler y una hélice de paso variable. Con la designación oficial de B5N1, el prototipo dotado de un motor radial de 9 cilindros Nakajima Hikari 2 se terminó en diciembre de 1936 y realizó su primer vuelo en enero de 1937. Las dificultades con el sistema hidráulico de plegado entorpecieron las primeras pruebas de vuelo, pero los problemas se solucionaron pronto y el aparato alcanzó una velocidad máxima de 370 km/h excediendo de sobra los requisitos de la especificación 10-Shi. Sin embargo, la cantidad de innovaciones técnicas incorporadas resultaban una fuente de preocupaciones para la Marina, que temía que el avión resultara muy difícil de mantener. Por ello, a partir del segundo prototipo el mecanismo hidráulico de plegado de las alas fue sustituido por otro manual y los flaps Fowler se reemplazaron por otros más convencionales. Otros cambios realizados en el segundo B5N1 fueron el cambio del motor a un Hikari 3 con hélice de paso constante y la instalación de tanques de combustible de mayor capacidad en todo el ala. De esta manera el aparato venció en las pruebas de competición al Mitsubishi B5M1 y entró en producción en Koizumi en noviembre de 1937 como Bombardero Naval Embarcado Tipo 97 Modelo 1.

Tras el entrenamiento inicial de las tripulaciones en Japón, el avión, más tarde renombrado Bombardero Naval Embarcado Tipo 97 Modelo 11, entró en servicio en los portaaviones japoneses. Mientras tanto unidades basadas en tierra empezaron a operar en China donde, armados con bombas, se emplearon como bombarderos tácticos apoyando a las operaciones en el suelo. Con la escolta de cazas navales embarcados Tipo 96, el B5N1 tuvo bastante éxito pese a su falta de protección para los tripulantes y tanques de combustible y su escaso armamento defensivo, que comprendía tan sólo una ametralladora Tipo 92 de 7’7 mm. manejada por el operador de radio. En misiones de bombardeo a nivel, como las realizadas sobre China, el observador era responsable de apuntar las bombas. Sentado entre el piloto y el operador de radio, podía ver el objetivo abriendo un par de pequeñas puertas plegables en el suelo del fuselaje. Durante la guerra chino-japonesa no se necesitó realizar ningún cambio en el modelo, tan sólo la incorporación de una radio para la que se le instaló un mástil a los ejemplares de producción final para sustituir la antena emplazada en el borde de ataque de los aparatos anteriores. Posteriormente la necesidad de mejorar las prestaciones para permitir su supervivencia cuando se encontraba con cazas más modernos que los empleados por los chinos, condujo al diseño de un nuevo modelo en 1939.

Volado por vez primera en diciembre de 1939, el B5N2, que entró en producción al poco tiempo como Bombardero Naval Embarcado Tipo 97 Modelo 12, era exteriormente idéntico al B5N1 excepto en la instalación del motor radial Nakajima Sakae 11 de 1.000 hp. Como el Sakae 11 de doble corona y catorce cilindros poseía menor diámetro que el Hikari 3 de una corona y nueve cilindros, los ingenieros de Nakajima decidieron emplear un capó más pequeño proporcionando al piloto una mejor visión y reduciendo la resistencia al avance. Se le instaló un pequeño buje sobre el cono de la hélice que reducía aún más la resistencia e incrementaba la refrigeración del motor. A pesar del aumento de potencia en un 36% comparado con el B5N1, el B5N2 no era apreciablemente más veloz, pero la Marina decidió aceptar el cambio ya que el motor Sakae resultaba más fiable que el Hikari, un factor importante en un aparato monomotor que debía atravesar largas distancias sobre el agua.

En el momento del ataque japonés a Pearl Harbour, los B5N2 habían reemplazado totalmente a los B5N1 y B4Y1 en las unidades de primera línea de la Marina. Al tomar parte en todas las operaciones de portaaviones hasta ser sustituido en 1944 por el Bombardero Naval Embarcado Tenzan, el B5N2 recibió el código Aliado Kate. El avión también fue empleado desde bases terrestres, tomando parte activa en la campaña de las Salomón, y fue usado por última vez en su papel original en la campaña de Filipinas de 1944. Cuando las crecientes pérdidas y la insuficiencia de prestaciones obligó a relegarlo a unidades de segunda línea, el B5N2 encontró una nueva vida útil ya que su radio de acción lo hacía especialmente adaptable para misiones de reconocimiento marítimo y antisubmarinas. Operando en zonas donde rara vez encontraban cazas Aliados, los B5N2 proporcionaron cobertura aérea contra los submarinos Aliados a los convoyes japoneses de superficie que tanto la necesitaban. El reconocimiento visual inicial dio paso a métodos de guerra electrónica cuando a los B5N2 se les instaló un radar antibuque aire-superficie con las antenas emplazadas a lo largo de la parte trasera del fuselaje y los bordes de ataque de las alas, mientras que otros aparatos recibieron dispositivos aéreos magnéticos de detección submarina Jikitanchiki. Otro cierto número de B5N2 complementaron al B5N1-K, un entrenador avanzado desarrollado por Nakajima a partir del B5N1 cuando este modelo fue sustituido por el B5N2 en primera línea, en las unidades de entrenamiento y remolque de blancos, así como para remolcar a los Planeadores Especiales de Entrenamiento Chikara.



When the Pacific War began the Japanese Navy possessed in the Nakajima B5N2 the most modern type of carrier-borne torpedo bomber to be operated by any of the world’s navies, and on 7 December 1941, manned by the élite of the Service, 144 aircraft of this type crippled the battleship force of the US Pacific Fleet anchored at Pearl Harbour. During the following 12 months carrier-based B5N2s were to deliver fatal blows to three US Navy carriers, the Lexington, the Yorktown and Hornet, during three separate encounters, while land- and carrier-based B5N2s supported Japanese amphibious attacks on the entire front. But by 1944 the accelerated technical developments brought by the war had rendered the aircraft obsolete, and it ended its service in second-line units.

Development of a new series of carrier attack bombers, as the torpedo bombers were known in Japan, had been initiated in 1932 with the issuance by the Navy of a 7-Shi specification. Aichi, Mitsubishi and Nakajima each delivered a prototype in answer to the specification, but none were found satisfactory, and the Navy had to issue a 9-Shi specification to obtain a replacement for the obsolescent Navy Type 92 Attack Bomber B3Y1. The requirements contained in the 9-Shi specification were met by the design submitted by the Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho at Yokosuka, and this aircraft was placed in production as the Navy Type 96 Carrier Attack Bomber (B4Y1).

The B4Y1, however, was regarded as a stopgap pending availability of a more modern aircraft possessing performance more compatible with that of the Navy Type 96 Carrier Fighter. To obtain this aircraft the Navy issued in 1935 a 10-Shi specification calling for a single-engined carrier attack bomber of monoplane design. Requirements included: (1) span, less than 16 m. (52.5 ft.) with provision for wing folding mechanism to reduce span to not more than 7.5 m. (24.7 ft.); (2) armament, one 800kg. (1,764lb.) torpedo or equivalent bomb-load and one 7.7mm. machine-gun; (3) maximum speed, 180 km/h. at 2,000 m. (207 mph. at 6,560 ft.); (4) endurance at 135 km/h. (155 mph.), 4 hours normal and 7 hours maximum; (5) crew of three; and (6) powerplant, either one Nakajima Hikari or Mitsubishi Kinsei radial engine.

Under the leadership of Katsuji Nakamura, the Nakajima design team adopted for their Type K a clean low-wing configuration fitted with a hydraulically-operated retractable undercarriage. The large wing could be folded upwards, and the hinge points were arranged so the the wingtips overlapped each other when folded above the cockpit. When compared with the massive wing, the fuselage appeared small as overall length was kept to 10.3 m. (33.9 ft.) to enable the aircraft to be accommodated on the standard deck elevators of the Navy carriers. Other innovations incorporated n the Type K included Fowler flaps and variable-pitch propeller. Bearing the official designation B5N1, the prototype powered by a Nakajima Hikari 2 9-cylinder air-cooled radial was completed in December 1936 and made its first flight in January 1937. Difficulties with the hydraulic system marred the initial flight testing operations, but soon the troubles were erradicated and the aircraft reached a maximum speed of 230 mph, thus far exceeding the requirements of the 10-Shi specification. However, the many technical innovations incorporated in the aircraft were a source of worries for the Navy who feared that the aircraft would be excessively difficult to maintain. Accordingly, starting ith the second prototype, the hydraulic wing-folding mechanism was replaced by a manual-folding system and the Fowler flaps were changed for more conventional units. Further changes to the second B5N1 included replacement of the Hikari 2 by a Hikari 3 driving a constant-speed propeller and the installation of integral wing tanks with increased capacity. In this form the aircraft won the competitive trials over the Mitsubishi B5M1 and went into production at Koizumi in November 1937 as the Navy Type 97 Carrier Attack Bomber Model 1.

After an initial crew training in Japan, the aircraft, later redesignated Navy Type 97 Carrier Attack Bomber Model 11, went into service aboard the Japanese carriers. Meanwhile land-based units took the aircraft into combat operations on the Chinese mainland where, armed with bombs, it served as a tactical bomber in support of ground operations. Operating under the cover of escorting Navy Type 96 Carrier Fighters, the B5N1 was quite successful in spite of the lack of protection for crew and fuel tank and its modest defensive armament, comprising a single flexible 7.7mm. Type 92 machine-gun manned by the radio operator. In level bombing sorties, such as those flown over China, the observer was responsible for aiming the bombs. Seated between the pilot and radio operator, he could see the target by opening a pair of small folding doors in the floor of the fuselage. During the Sino-Japanese war no major modification was found necessary, and the only changes incorporated in the B5N1 affected its internal equipment, such as radio, for which an antenna mast was provided on late production aircraft to replace the trailing aerial fitted to earlier machines. Later the need to improve the aircraft’s performance, to enable it to survive when faced with more modern fighters than those operated by the Chinese, led to the design in 1939 of a new variant.

First flown in December 1939, the B5N2, which entered production soon after as the Navy Type 97 Carrier Attack Bomber Model 12, was externally identical to the B5N1 but was powered by a 1,000 hp Nakajima Sakae 11 radial engine. As the fourteen-cylinder double-row Sakae 11 had a smaller diameter than the nine-cylinder single-row Hikari 3, Nakajima engineers decided to use a smaller cowling providing better pilot view and reducing drag, and a small spinner was fitted over the propeller hub to reduce drag further and increase engine cooling. In spite of a 36 per cent increase in power as compared to the B5N1, the B5N2 was not appreciably faster, but the Navy decided to accept the change as the Sakae engine was more reliable than the Hikari, a quality of major importance in the case of a single-engined aircraft required to operate long distances over water.

At the time of the Japanese attack on Pearl Harbour, the B5N2s had completely replaced the earlier B5N1s and B4Y1s in first-line units of the Navy. Participating in all carrier operations until replaced in 1944 by the Navy Carrier Attack Bomber Tenzan, the B5N2 received the Allied code name Kate. The Navy Type 97 Carrier Attack Bombers were also operated from land bases, taking an active part in the Solomon campaign, and were last used actively in their intended role in the 1944 campaign in the Philippines. When staggering losses and insufficient performance forced their relegation to second-line units, the B5N2s found a new lease of life because their long endurance made them particularly adaptable to maritime reconnaissance and anti-submarine roles. Operating in areas where Allied fighters were not normally found, the B5N2s gave Japanese surface convoys desperately needed air cover against Allied submarines. Visual reconnaissance as initially used in this role gave place to electronic warfare methods when some B5N2s were fitted with Air-to-Surface Vessel Radar, with aerials fitted along the rear fuselage sides and along the wing leading edges, while other received Jikitanchiki magnetic airborne submarine detection devices. Other war weary B5N2s supplemented the B5N1-K, an advanced trainer developed by Nakajima from the B5N1 when the variant had been replaced in first-line units by the B5N2, in training and target-towing units and for towing the Chikara Special Training Gliders.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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