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Nakajima B6N Tenzan

Bombardero Torpedero japonés
Japanese torpedo-bomber

 


DATOS TÉCNICOS
(B6N1)
TECHNICAL DATA
(B6N1)
TIPO:Bombardero torpedero embarcado triplaza. TYPE:Single-engine three-seat carrier-borne torpedo-bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:14’89 m. SPAN:48.10 ft.
LONGITUD:10’36 m. LENGTH:34 ft.
ALTURA:3’7 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:37’2 m². WING AREA:400.416 ft².
PESO EN VACÍO:3.223 kg. EMPTY WEIGHT:7,105 lb.
MOTOR:Un motor radial de 1.750 hp. Nakajima NK7A Mamoru 11 de catorce cilindros con hélice metálica de cuatro palas de paso constante. ENGINE:One 1,750hp. Nakajima NK7A Mamoru 11 fourteen-cylinder air-cooled radial driving a four-blade constant-speed metal propeller.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora orientada a popa Tipo 97 de 7’7 mm.
  • Una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. alojada en túnel ventral.
  • 800 kg. de bombas o un torpedo.

ARMAMENT:

  • One flexible rear-firing 7.7mm. Type 97 machine-gun.
  • One flexible 7.7mm. Type 97 machine-gun firing through a ventral tunnel.
  • 1,764 lb. of bombs or one torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:251 km/h. MAX. SPEED:289 mph.
TECHO:8.650 m. CEILING:28,380 ft.
ALCANCE:(máximo) 3.446 km. (1.861 m. náut.). RANGE:(maximum) 2,142 ml. (1,861 n. ml.).
PRIMER VUELO:14 de marzo de 1941. FIRST FLIGHT:14 March 1941.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:1.268 (todos los modelos). BUILT:1,268 (all variants).

Destinado a reemplazar al Torpedero Naval Embarcado Tipo 97, el Nakajima B6N fue diseñado por Kenichi Matsumura según una especificación 14-Shi emitida en 1939 por el Alto Mando de la Marina. La especificación solicitaba un bombardero torpedero embarcado triplaza con una velocidad punta de 250 km/h., una velocidad de crucero de 200 km/h. y un radio de acción de 1.000 millas náuticas (1.852 km.) con 800 kg. de bombas o bien 1.800 millas náuticas sin carga.

El B6N no introdujo importantes mejoras aerodinámicas con respecto al B5N y sus mejores prestaciones se debebían al empleo de un motor con un 80 por ciento más de potencia que el del Sakae 11 del B5N2. A pesar del incremento en el peso total, Matsumura se vio obligado a diseñar un ala de casi idéntica envergadura y superficie a la del modelo anterior debido a las limitaciones de almacenamiento dentro de los portaaviones. La diferencia más importante estaba en el diseño de las superficies verticales de cola, que en el B5N se inclinaban hacia delante para acotar la longitud del avión al límite de 11 m. que poseían los ascensores de cubierta de los portaaviones. La Marina insistió en emplear el motor Mitsubishi Kasei, pero Matsumura eligió en su lugar el radial de 1.870 hp. Nakajima Mamoru 11 de 14 cilindros ya que su consumo era menor y sus posibilidades de desarrollo resultaban mejores. Con este motor los dos primeros prototipos estuvieron listos para las pruebas de vuelo en la primavera de 1941.

Aún no había comenzado la guerra contra los Aliados y la Marina japonesa confiaba en que el B6N1 estaría preparado para sustituir al B5N2 en un futuro próximo. Desgraciadamente los primeros informes de las pruebas de vuelo indicaron que el diseño adolecía de graves defectos. La modificación más urgente afectaba a las superficies verticales de cola, que hubieron de desplazarse 2’10 grados a la izquierda para corregir problemas de estabilidad direccional derivados del potente giro de la hélice de cuatro palas. Tras esta modificación el avión poseía mucho mejores características de vuelo, pero los problemas iniciales, especialmente con el motor Mamoru, retrasaron su desarrollo. A finales de 1942 el Bombardero Naval Embarcado Experimental 14-Shi estaba listo para las pruebas de admisión en portaaviones, pero cuando fue puesto a prueba en el Ryuho y el Zuikaku el sistema de su gancho de apontaje resultó débil y el aparato se vio envuelto en varios incidentes al apontar. A principios de 1943, una vez reforzado el sistema de apontaje, el B6N1 terminó las pruebas de admisión con éxito, si bien ayudado por cohetes RATOG (Sistema de Ayuda al Despegue mediante Cohetes) para despegar con carga máxima.

Tras más de dos años de pruebas, se aceptó por fin el modelo para su fabricación con la denominación de Bombardero Naval Embarcado Tenzan (Montaña Celestial) Modelo 11. Los aparatos de serie incorporaron varias modificaciones como (1) sustitución de los escapes simples, que producían demasiado resplandor de noche, por escapes individuales más pequeños; (2) soportes para torpedos situados bajo el lado derecho del fuselaje emplazados con un ángulo de 2 grados, con la posibilidad de dotarlos de estabilizadores a cola para eliminar la tendencia del torpedo a rebotar sobre el agua al lanzarlo a baja cota; (3) refuerzo del tren de aterrizaje principal y la cola y (4) instalación de una ametralladora de 7’7 mm. que disparaba a través de un túnel ventral. También se intentó sustituir los depósitos de combustible semi integrados sin protección por depósitos en forma de bolsa, pero este cambio suponía una reducción de un 30 por ciento en la capacidad total de combustible y la Marina decidió mantener los depósitos originales. El Tenzan se desenvolvió bien en servicio, pero su elevado tren de aterrizaje y carga alar limitaron su uso a los portaaviones más grandes. Durante la Batalla de las Marianas, el primer combate de importancia en el que participaron, los Tenzan no consiguieron resultados significativos, ya que la aplastante superioridad de los Hellcat de la Marina norteamericana los privaba de sus cazas Reisen de escolta.

El programa de fabricación sufrió un nuevo golpe cuando el Ministerio de Suministros ordenó a Nakajima dejar de fabricar el motor Mamoru para concentrarse en los motores de mayor uso Sakae y Homare. Por ello, Nakajima se vio obligada a motorizar al Tenzan con el Mitsubishi MK4T Kasei 25 de 1.850 hp. inicialmente especificado por la Marina. Los cambios para instalar el motor eran relativamente menores, y el programa no sufrió retrasos considerables. Tras haber fabricado 135 B6N1 con motor Mamoru (incluyendo 2 prototipos), Nakajima inició las entregas del Bombardero Naval Embarcado Tenzan Modelo 12 (B6N2) con motor Kasei 25. Estos aparatos recibieron algunas modificaciones internas menores y llevaban rueda de cola fija, a diferencia de la rueda plegable del B6N1. Los aviones de producción final, denominados B6N2a Modelo 12A, llevaban una ametralladora Tipo 2 de 13 mm. en lugar de la Tipo 97 de 7’7 mm. dorsal de los aviones anteriores. Al igual que la versión anterior, el B6N2 fue conocido como Jill por los Aliados y permaneció en activo durante los dos últimos años del conflicto, resultando especialmente agresivo en los ataques convencionales y kamikaze en torno a Okinawa.

Dos B6N2 (número de serie 751º y 752º) fueron modificados para servir de prototipos del B6N3 Modelo 13, una versión con motor Mitsubishi MK4T-C Kasei 25c de 1.850 hp. y tren de aterrizaje reforzado con ruedas más grandes destinado a operar desde bases terrestres con pistas sin demasiada preparación, ya que en aquel momento a la Marina ya no le quedaba prácticamente ningún portaaviones. La fabricación del B6N3 aún no se había iniciado el terminar la guerra.



Intended as a replacement for the Navy Type 97 Carrier Attack Bomber, the Nakajima B6N was designed by Kenichi Matsumura to a 14-Shi specification issued in 1939 by the Imperial Naval Staff. The specification called for a three-seat carrier-borne torpedo-bomber with a top speed of 250 km/h. (288 mph.), a cruising speed of 200 km/h. (230 mph.) and a range of 1,000 nautical miles (1,151 ml.) with an 800kg. (1,764 lb.) bomb-load, or 1,800 nautical miles (2,072 ml.) without bomb-load.

The B6N introduced no major aerodynamic improvements over the B5N, the increase in performance being achieved by the use of an engine offering some 80 per cent more power than the Sakae 11 in the B5N2. In spite of a considerable increase in all-up weight, Matsumura was constrained by carrier stowage restrictions to use a wing with approximately the same span and area as that of the older aircraft. The major external difference lay in the design of the vertical tail surfaces which on the B5N were swept forward to keep the aircraft’s length within the limit of 11 m. (36.1 ft.) imposed by the size of the deck elevators. The Navy insisted on powering the aircraft with a Mitsubishi Kasei engine, but Matsumura elected to use the new 1,870 hp. Nakajima Mamoru 11 fourteen-cylinder air-cooled radial as it had lower fuel consumption and a better growth potential. With this powerplant installed the first two prototypes were readied for flight trials in the spring of 1941.

The war against the Allies had not yet started and the Japanese Navy was confident that the B6N1 would be ready to replace the B5N2 in the near future. Unfortunately, early flight test reports indicated that the design suffered from serious engineering defects. The most urgent modification affected the vertical tail surfaces which had to be moved 2.10 degrees to the left to correct directional stability problems stemming from the powerful torque of the four-blade propeller. After this modification the aircraft displayed markedly improved flying characteristics, but teething problems, particularly with the Mamoru engine, slowed its development. By the end of 1942 the Navy Experimental 14-Shi Carrier Attack Bomber was considered ready for carrier acceptance trials, but when the aircraft was tested aboard the Ryuho and the Zuikaku the mounting of its arrester hook proved weak, and the aircraft was involved in several landing mishaps. In early 1943, with the hook mounting strengthened, the B6N1, although requiring the use of RATOG (Rocket Assisted Take-Off Gear) units for take-off at maximum gross weight, completed its carrier acceptance trials successfully.

After more than two years of testing, the type was finally accepted for production as the Navy Carrier Attack Bomber Tenzan (Heavenly Mountain) Model 11. The production aircraft introduced several modifications dictated by the result of the flight trials. The principal modifications included (1) replacement of the single exhaust stack, which produced excessive glare at night, by a series of smaller exhaust units; (2) torpedo rack under the stardboard fuselage side angled down 2 degrees, and provision for torpedo stabilizing tail plates to eliminate a tendency for the torpedo to bounce during low altitude release; (3) strengthening of the main landing gear attachment and of the tailplane; (4) addition of a flexible 7.7 mm. machine-gun firing through a ventral tunnel. Attempts were also made to replace the unprotected semi-integral fuel tanks with protected bag-type tanks, but this modification resulted in a 30 per cent reduction in tank capacity and consequently the Navy decided to retain the original semi-integral tanks. In service the Tenzan performed satisfactorily, but its high landing speed and wing loading restricted its use to the larger carriers. During the battle off the Marianas, the first major engagement in which they participated, the Tenzans failed to achieve any significant results as the overwhelming superiority of the US Navy Hellcats deprived them of their scorting Reisens.

The Tenzan production programme suffered a new blow when the Ministry of Munitions instructed Nakajima to cease manufacture of the Mamoru engine to enable concentration on the more widely used Sakae and Homare engines. Consequently Nakajima was forced to re-engine the Tenzan with the 1,850 hp. Mitsubishi MK4T Kasei 25 originally specified by the Navy. The modifications required to install the new powerplant were comparatively small, and the programme suffered only minor delays. After completing 135 Mamoru-powered B6N1s (including two prototype aircraft) Nakajima began delivering the Navy Carrier Attack Bomber Tenzan Model 12 (B6N2) powered by the Kasei 25. These aircraft had also undergone a number of minor internal changes and were fitted with a non-retractable tailwheel, the tailwheel of the B6N1 being fully retractable. Late production aircraft, designated B6N2a Model 12A, were armed with a flexible 13 mm. Type 2 machine-gun in place of the dorsal 7.7 mm. Type 97 fitted to earlier machines. Like the earlier version, the B6N2 was known as Jill to the Allies, and aircraft of this type were active throughout the last two years of the war, being particularly aggressive during conventional and kamikaze attacks around Okinawa.

Two B6N2s (the 751st and 752nd production Tenzans) were modified to serve as prototypes for the B6N3 Model 13, a version powered by a 1,850 hp. Mitsubishi MK4T-C Kasei 25c and featuring a strengthened undercarriage with larger wheels intended for operation from land bases with semi-prepared runways, as by then the Navy was practically without any aircraft carriers. The production of the B6N3 had not yet started when the war ended.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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