jmodels.net

Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Nakajima J1N Gekko

Caza japonés
Japanese fighter


DATOS TÉCNICOS
(J1N1-C)
TECHNICAL DATA
(J1N1-C)
TIPO:Caza bimotor de largo alcance de escolta, reconocimiento y caza nocturno. TYPE:Twin-engine long-range escort fighter, reconnaissance aircraft and night fighter.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:16’98 m. SPAN:55.8 ft.
LONGITUD:12’18 m. LENGTH:39.11 ft.
ALTURA:4’56 m. HEIGHT:14.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:40 m². WING AREA:430.555 ft².
PESO EN VACÍO:4.852 kg. EMPTY WEIGHT:10,697 lb.
MOTOR:Dos motores radiales Nakajima NK1F Sakae 21 de catorce cilindros y 1.130 hp. cada uno. ENGINE:Two 1,130hp. Nakajima NK1F Sakae 21 fourteen-cylinder air-cooled radials.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora orientada a popa de 13 mm. Tipo 2.
  • Un cañón de 20 mm. Tipo 99 Modelo 1 en torreta dorsal (algunos J1N1-R).
  • Un cañón de 20 mm. Tipo 99 Modelo 2 en el morro (algunos J1N1-Sa).
ARMAMENT:

  • One rear-firing 13mm.. Type 2 machine-gun.
  • One 20mm. Type 99 Model 1 cannon in a dorsal turret (some J1N1-R).
  • One nose-mounted forward-firing 20mm. Type 99 Model 2 cannon (some J1N1-Sa).
VELOCIDAD MÁX.:286 km/h. MAX. SPEED:329 mph.
TECHO:10.300 m. CEILING:33,795 ft.
ALCANCE:2.682 km. (1.457 m. náut.). RANGE:1,677 ml. (1,457 n. ml.).
PRIMER VUELO:mayo 1941. FIRST FLIGHT:May 1941.
VERSIONES:6 VERSIONS:6
CONSTRUIDOS:479 (todos los modelos). BUILT:479 (all variants).

Tras nueve meses de crueles combates en China la Marina japonesa comenzó a recibir peticiones de sus oficiales superiores del arma aérea en el teatro de operaciones urgiendo al Mando Naval a iniciar el desarrollo de un caza de largo alcance. Dichos oficiales señalaban que los chinos mantenían con regularidad sus cazas en aeródromos fuera del alcance de los Cazas Embarcados Tipo 96 y esta táctica daba lugar a grandes pérdidas de Bombarderos Navales Tipo 96 que se adentraban sin escolta en territorio chino. Para responder a dicha petición el personal del Departamento Naval de Aeronáutica inició en la primaverade 1938 el borrador de una especificación 13-Shi inspirada en el Potez 63, un avión que estaba a punto de entrar en servicio en el Armée de l’Air francés. Tras revisar el borrador preliminar con los pilotos de caza de mayor graduación del 12º Kokutai (Cuerpo Aéreo Naval), en 1938 la Marina japonesa remitió oficialmente a Mitsubishi y Nakajima una especificación 13-Shi solicitando un caza de largo alcance bimotor y triplaza. Se hacía especial énfasis en que dicho avión tuviera una buena maniobrabilidad en combate para poder enfrentarse con éxito a cazas enemigos de un solo motor. Otros requisitos eran: (1) velocidad punta, 280 km/h.; (2) alcance normal, 1.300 millas náuticas (2.407 km.) y máximo de 2.000 millas náuticas (3.704 km.); y (3) el armamento debía incluir un cañón proel de 20 mm., ametralladoras de 7’7 mm. y ametralladoras traseras de 7’7 mm. en afustes flexibles.

Para cumplir las exigentes especificaciones 13-Shi, Katsuji Nakamura diseñó un monoplano de líneas limpias y ala baja que introducía varias innovaciones técnicas. Se eligieron dos motores radiales de 1.130 hp. Nakajima Sakae pero, para compensar el efecto de torsión de las hélices, se emplearon motores con giros contrarios Sakae 21 y 22 con hélices contrarrotatorias. El armamento consistía en un cañón Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. y dos ametralladoras Tipo 97 de 7’7 mm. montados en el morro, mientras que tras la carlinga del piloto sobre el fuselaje se montaron dos barbetas en tándem con control remoto que alojaban dos ametralladoras de 7’7 mm. cada una. Estas barbetas operaban hidráulicamente, al igual que las aletas del capó y el tren de aterrizaje plegable. El primer prototipo del Caza Experimental Triplaza de Escolta 13-Shi, con la designación corta de J1N1, realizó su primer vuelo en mayo de 1941, sin embargo los graves problemas iniciales fueron continuos durante las pruebas de vuelo. Para mejorar la maniobrabilidad el segundo prototipo recibió flaps en los bordes de fuga que podían desviarse 20 grados en las maniobras de combate y 40 grados en las tomas de tierra, y también se le dotó de bordes de ataque ranurados. Ambos aparatos fueron entregados a la Marina para las pruebas oficiales en agosto de 1941, pero resultaron un tremendo fracaso debido a su sobrepeso, a los problemas ocasionados por las hélices contrarrotatorias y a los complejos sistemas hidráulicos. Las barbetas de control remoto resultaban demasiado pesadas y difíciles de apuntar. El J1N1 adolecía de severas vibraciones en sus alerones durante los toneles, y los pilotos valoraban su maniobrabilidad como inadecuada aunque destacada para ser un aparato bimotor. Enfrentado a un Mitsubishi A6M2 en las pruebas comparativas, el J1N1 resultaba inferior en todos los conceptos excepto en alcance, y como resultado la Marina decidió en octubre de 1941 rechazarlo como caza de largo alcance. Como resultaba casi tan veloz como el A6M2, se autorizó a Nakajima para que modificase los ejemplares casi terminados en las líneas de montaje para servir como prototipos de un avión rápido de reconocimiento de largo alcance basado en tierra.

Para volver a diseñar el avión conforme a su nuevo papel, se puso especial cuidado en reducir el peso y mejorar la fiabilidad. Los ahorros de peso se lograron mediante la reducción de la capacidad de combustible de 2.270 a 1.700 litros y la retirada de todo el armamento, incluidas las problemáticas barbetas dorsales. La fiabilidad y la facilidad de mantenimiento se mejoraron sustituyendo los motores de giro contrario Sakae 21 y 22 por dos Sakae 21 con idéntico giro. Para dotarlo del alcance suficiente pese a la reducción del combustible interno, se instalaron soportes bajo la sección central de las alas para llevar dos depósitos auxiliares desechables de 330 litros. El fuselaje se cambió para llevar una carlinga a proa para el piloto y el operador de radio/artillero, que estaba también a cargo de la ametralladora trasera Tipo 2 de 13 mm. montada en afuste. El observador/navegante iba alojado en una carlinga separada, retrasada respecto a los bordes de salida de las alas. De esta forma el avión, designado ahora J1N1-C, superó las pruebas oficiales en julio de 1942 y fue puesto en producción como Avión Naval de Reconocimiento Tipo 2. La producción se mantuvo a ritmo lento debido a que la necesidad de aparatos de reconocimiento era menos urgente que la de otros tipos de aviones de combate, por ello Nakajima sólo entregó 54 J1N1-C, incluidos los prototipos, entre abril de 1942 y marzo de 1943. Tras el envío a las unidades del frente en el otoño de 1942, el J1N1-C fue avistado por vez primera por los Aliados durante la campaña de las Salomón, siendo confundido con un caza y recibiendo el nombre clave de Irving, aunque un aparato de reconocimiento debería haber llevado un nombre femenino. Posteriormente la Marina japonesa lo designó J1N1-R y a algunos ejemplares se les instaló una pequeña torreta dotada de un cañón de 20 mm. Tipo 99 Modelo 1  tras el asiento del piloto. En la primavera de 1943, el Comandante Yasuna Kozono, jefe del 251º Kokutai por entonces basado en el aeródromo de Vunakanau de Rabaul, sugirió que se instalaran cañones de tiro oblicuo en la carlinga del observador del J1N1-C para realizar operaciones de caza nocturna. El personal de mantenimiento de Rabaul retiró todo el equipo de la carlinga del observador y montó dos cañones de 20 mm. orientados hacia proa y hacia arriba en ángulo de 30 grados, y otras dos armas idénticas que disparaban hacia proa y hacia abajo, recibiendo el aparato así modificado la denominación J1N1-C Kai. Poco más tarde, dos B-24 Liberators fueron interceptados y destruidos, demostrando que la idea del Comandante Kozono era práctica. Este éxito despertó el interés del Mando Naval que ya había empezado a reconocer la necesidad de un caza nocturno especializado, por ello dio instrucciones a Nakajima de iniciar la fabricación desde cero de una versión de caza nocturno.

La producción del J1N1-S Gekko (Luz de luna) Modelo 1 empezó en agosto de 1943 en Koizumi, y la importancia que recibió de la Marina queda patente en el hecho de que se produjeron 183 aviones de la serie J1N, en su mayoría cazas nocturnos, entre abril de 1943 y marzo de 1944, mientras que sólo se terminaron 54 en los doce meses anteriores. Otros 240 Gekko fueron fabricados hasta diciembre de 1944, cuando cesó la producción. Con idéntico armamento que el J1N1-C Kai, el J1N1-S poseía un fuselaje modificado en su parte superior que eliminaba el escalón entre la parte trasera de la carlinga del observador y la cola. El colector en forma de anillo de modelos anteriores fue sustituido por escapes individuales. La experiencia en combate demostró que el cañón orientado hacia abajo no resultaba tan eficaz como el orientado hacia arriba, por ello no se instalaron en los últimos aviones fabricados, denominados J1N1-Sa Gekko Modelo 11A. A la mayoría de J1N1-Sa y a algunos cazas nocturnos J1N1-S se les instaló un radar AI (Identificación Aérea) con una antena emplazada en el morro, mientras que otros llevaron un pequeño reflector en dicho lugar. Cuando no se instalaba el reflector ni la antena, el J1N1-Sa iba armado con un cañón proel de 20 mm. Tipo 99 Modelo 2 en su lugar. En combate el Gekko demostró su eficacia contra el relativamente lento B-24, pero apenas podía realizar una pasada disparando contra los B-29 que eran mucho más veloces. La producción de la serie del J1N1 finalizó en diciembre de 1944, y antes del término de la guerra la mayoría fue empleado en ataques kamikaze en los que llevaban dos bombas de 250 kg.



After nine months of bitter fighting in China the Japanese Navy began to receive requests from its senior air officers in the theatre of operations, urging the Naval Staff to initiate the development of a long-range fighter aircraft. These officers pointed out that the Chinese consistently kept their fighters on bases out of range of the Navy Type 96 Carrier Fighters and that this tactic resulted in heavy losses of Navy Type 96 Attack Bombers operating without escort deep in Chinese territory. To meet this requirement the Japanese Naval Bureau of Aeronautics staff began in the spring of 1938 to draft a 13-Shi specification inspired by the Potez 63 which was about to enter service with the units of the French Armée de l’Air. After reviewing the preliminary draft with senior fighter pilots of the 12th Kokutai (Naval Air Corps), in 1938 the Japanese Navy officially issued to Mitsubishi and Nakajima a 13-Shi specification calling for a three-seat twin-engined long-range fighter. Emphasis was placed on good combat manoeuvrability so that the aircraft could successfully engage single-engined enemy fighters. Other requirements included: (1) maximum speed, 280 km/h. (322 mph); (2) normal range, 1,300 nautical miles ((1,496 ml.) and maximum range 2,000 nautical miles (2,302 ml.); and (3) armament to include forward-firing 20mm. cannon and 7.7mm. machine-guns, and flexible rear-firing 7.7mm. machine-guns.

To meet the exacting 13-Shi specifications, Katsuji Nakamura designed a clean low-wing monoplane featuring several technical innovations. Two 1,130hp. Nakajima Sakae radial engines were chosen but, to offset the effect of propeller torque, handed engines were used and these were the Sakae 21 and 22 driving propellers rotating in opposite directions. Armament consisted of a 20mm. Type 99 Model 1 cannon and two 7.7mm. Type 97 machine-guns mounted in the nose and firing forward, while two tandem-mounted remotely-controlled barbettes each housing two 7.7mm. machine-guns were mounted on the fuselage behind the pilot’s cockpit. These barbettes were hydraulically operated as were the cowling flaps and retractable landing gear. The first prototype of the Navy Experimental 13-Shi Three-seat Escort Fighter, bearing the short designation J1N1, made its first flight in May 1941, but serious teething problems plagued the flight trials. To improve manoeuvrability the second prototype was fitted with trailing-edge flaps which could be deflected 20 degrees during combat manoeuvring and 40 degrees on landing, and also with leading-edge slots. Both aircraft were delivered to the Navy for Service trials in August 1941, but these were an abysmal failure because the aircraft was considerably overweight and there were excessive trouble with the opposite rotating propellers and complex hydraulic systems. The remote-controlled barbettes were found to be difficult to aim and too heavy. The J1N1 suffered severe aileron vibration during rolls, and the pilots found manoeuvrability to be inadequate although quite remarkable for a twin-engined aircraft. Pitted against the single-engined Mitsubishi A6M2 in comparative trials, the J1N1 was found inferior on all counts except range, and as a result the Navy decided in October 1941 to reject it as a long-range escort fighter. As the aircraft was almost as fast as the A6M2, Nakajima was authorised to modify the nearly completed examples already on the assembly lines to serve as prototypes for a fast land-based long-range reconnaissance aircraft.

In redesigning the aircraft for its new role, careful attention was given to reducing weight and improving reliability. Weight savings resulted from a reduction in internal fuel capacity from 2,270 litres (489 gal.) to 1,700 litres (374 gal.) and by removing all armament including the troublesome dorsal barbettes. Reliability and ease of maintenance were improved by replacing the handed Sakae 21 and 22 engines with a pair of unhanded Sakae 21s. To provide sufficient range in spite of reduction in internal fuel capacity, provisions were made under the wing centre-section for two 330 litre (72.6 gal.) drop tanks. The fuselage was redesigned to accommodate a forward cockpit for the pilot and for the radio operator/gunner who operated a flexibly-mounted rear-firing 13mm. Type 2 machine-gun. A navigator/observer was seated in a separate cockpit located behind the trailing edge. In this form the aircraft, now designated J1N1-C, successfully passed its Service trials in July 1942 and was put into production as the Navy Type 2 Reconnaissance Plane. Production was kept at a low rate as the need for specialized reconnaissance aircraft was less pressing than for other combat types, and between April 1942 and March 1943 Nakajima delivered only fifty-four J1N1-Cs including prototypes. Delivered to operational units in the autumn of 1942, the J1N1-C was first encountered by the Allies during the Solomons campaign when it was initially identified as a fighter and received the code name Irving, whereas a reconnaissance aircraft would have been given a feminine name. Later, the aircraft was redesignated J1N1-R by the Navy, and a small number of them were armed with a 20mm. Type 99 Model 1 cannon mounted in a spherical turret installed behind the pilot’s seat. In the spring of 1943, Commander Yasuna Kozono, commanding officer of the 251st Kokutai then based at Vunakanau Airfield at Rabaul, suggested that obliquely-mounted cannon be installed in the observer’s cockpit of the J1N1-C for night fighting operations. The maintenance crews at Rabaul removed all equipment from the observer’s cockpit and mounted two fixed 20mm. cannon firing forward and upward at an angle of 30 degrees, and two similar weapons firing forward and downward, the modified aircraft being designated J1N1-C Kai. Soon afterwards, two B-24 Liberators were intercepted and destroyed, proving that Commander Kozono’s idea was practical. This success attracted the attention of the Naval Staff who had begun to recognize the need for a specialized night fighter and accordingly Nakajima was instructed to begin manufacture of a version built from scratch as a night fighter.

Production of the J1N1-S Gekko (Moonlight) Model 1 began in August 1943 at Koizumi, and the importance given to it by the Navy is shown by the fact that 183 aircraft of the J1N series, mostly night fighters, were produced between April 1943 and March 1944 as against only 54 aircraft in the previous twelve months. A further 240 Gekkos were built until December 1944 when the type was phased out of production. Carrying the same armament as the J1N1-C Kai, the J1N1-S featured a redesigned upper fuselage eliminating the step between the rear of the observer’s cockpit and the base of the vertical fin. Individual exhaust stacks replaced the collector ring fitted to earlier machines. Combat experience indicated that the downward-firing cannon were not as effective as the upward-firing weapons, and consequently they were not installed on late production aircraft, designated J1N1-Sa Gekko Model 11A. Most of the J1N1-Sa and some of the J1N1-S night fighters were fitted with AI radar with external antenna attached to the nose of the aircraft, while a few aircraft carried a small searchlight in the nose. When no searchlight or radar equipment was fitted, the J1N1-Sa was armed with a nose-mounted forward-firing 20mm. Type 99 Model 2 cannon. In operation the Gekko proved effective against the comparatively slow B-24, but seldom more than one firing pass could be made at the much faster B-29s. Production of the J1N1 series terminated in December 1944, and before the war ended most Gekko and surviving J1N1-R reconnaissance aircraft were expended in kamikaze attacks in which they carried two 250 kg. (551 lb.) bombs.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
©jmodels.net

A %d blogueros les gusta esto: