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Nakajima Ki-115 Tsurugi

Avión suicida japonés
Japanese suicide aicraft


DATOS TÉCNICOS
(Ki-115a)
TECHNICAL DATA
(Ki-115a)
TIPO:Entrenador avanzado biplaza. TYPE: Two-seat advanced trainer.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:8’6 m. SPAN:28.2 ft.
LONGITUD:8’55 m. LENGTH:28 ft.
ALTURA:3’3 m. HEIGHT:10.9 ft.
SUPERFICIE ALAR:12’4 m². WING AREA:133.472 ft².
PESO EN VACÍO:1.640 kg. EMPTY WEIGHT:3,616 lb.
MOTOR:Un motor radial Nakajima [Ha-35] 23 de 14 cilindros de 1.130 hp. al despegue y 980 hp. a 6.000 m. con hélice metálica de tres palas de paso constante. ENGINE:One 1,150-hp. Nakajima [Ha-35] 23 14-cylinder air-cooled radial, rated at 1,130 hp. for take-off and 980 hp. at 19,685 ft. driving a fixed-pitch three-blade propeller.
ARMAMENTO:

  • Una bomba de 250 kg, 500 kg. o bien 800 kg. bajo el fuselaje.

ARMAMENT:

  • One 551-lb., 1,102-lb. or 1,764-lb. bomb under the fuselage.
VELOCIDAD MÁX.:550 km/h. a 2.800 m. MAX. SPEED:342 mph. at 9,185 ft.
TECHO:6.500 m. (Ki-115b). CEILING:21,325 ft. (Ki-115b).
ALCANCE:1.200 km. RANGE:745 ml.
PRIMER VUELO:Marzo de 1945. FIRST FLIGHT:March 1945.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:105 (Ki-115a). BUILT:105 (Ki-115a).

Con la previsión de que la miscelánea colección de aviones de combate obsoletos destacados para ataques suicidas taitari en caso de una invasión del país resultaría insuficiente para detener a las fuerzas Aliadas, el 20 de enero de 1945 el Ejército japonés dio órdenes a Nakajima para la fabricación de un avión diseñado expresamente para ataques suicidas. Debía ser fácil de fabricar, mantener y pilotar, y tendría que estar diseñado para llevar una única bomba. La planta motriz podría ser cualquier motor disponible con una potencia de entre 800 y 1.300 hp. La velocidad punta especificada era de 340 km/h. tras el despegue.Ayudado por el personal del Mitaka Kenkyujo (Instituto de Investigación Mitaka) y de Ota Seisakusho K.K. (Compañía Limitada de Manufacturas Ota), el Ingeniero Aori Kunihiro diseñó el Avión Suicida Ki-115a Tsurugi (Sable). Destinado a ser fabricado por mano de obra semiespecializada, el avión resultaba la esencia de la sencillez. Las alas metálicas estaban recubiertas de metal laminado, el fuselaje poseía una estructura metálica con cubremotor realizado de latón y paneles de acero en la sección frontal y central, mientras la cola era de madera. Podían adaptarse varios motores excedentes, que iban unidos al fuselaje mediante cuatro pernos, aunque los aviones fabricados llevaron el motor Nakajima [Ha-35] 23 (Ha-25). El piloto iba sentado en una carlinga abierta situada por encima de los bordes de salida de las alas y el aparato podía transportar una sola bomba de hasta 800 kg. unida a una base empotrada debajo de la sección central del fuselaje. Las patas del tren de aterrizaje no eran plegables y estaban destinadas a ser arrojadas tras el depegue hacia una misión suicida.El primer prototipo se terminó en marzo de 1945 y las pruebas de vuelo se iniciaron inmediatamete. Como cabría esperar de tal programa de choque, los resultados fueron decepcionantes y el avión adolecía de muy escasa capacidad de maniobra en tierra. La rudeza del tren de aterrizaje, fabricado mediante tubos de acero sin amortiguadores, unida a la falta de visibilidad delantera de la carlinga lo hacía difícil de pilotar, por ello se necesitaban modificaciones antes de ponerlo en manos de pilotos con poca experiencia. Al término de las pruebas de vuelo básicas en junio de 1945, se dotó al avión de un nuevo tren con amortiguadores y flaps auxiliares en la zona interior de los bordes de salida. A partir del ejemplar 104º de serie se incluyó también la posibilidad de llevar dos cohetes de combustible sólido bajo cada ala para aumentar la velocidad final de picado. Ninguno de estos aviones se empleó en operaciones, pero dos de ellos se entregaron a Showa Hikoki K.K. (Compañía Limitada de Aviones Showa), que había sido seleccionada primer adjudicatario del Avión Suicida Toka (Wisteria), versón de la marina japonesa del Ki-115 que también debía llevar varios motores excedentes reacondicionados.El Ki-115b fue una versión proyectada con alas de madera de mayor amplitud y flaps en la cual el asiento del piloto estaba más adelantado. Ningún aparato se había terminado cuando Japón se rindió, y el Ki-230, desarrollo del diseño básico no pasó de la mesa de proyectos.



Anticipating that the varied collection of obsolescent combat aircraft set aside for taitari suicide attacks in the event of an invasion of the homeland would be insufficient to rout the Allied forces, on 20 January, 1945, the Japanese Army instructed Nakajima to build a specially designed suicide attack aeroplane. The aircraft was to be easy to build, maintain and fly, and provision had to be made in its design for carrying a single bomb. Power was to be supplied by any air-cooled radial engine with a rating of 800 hp. to 1,300 hp. Maximum speed was specified at 340 km/h. (320 mph.) after jettisoning.

Assisted by personnel of Mitaka Kenkyujo (Mitaka Research Institute) and Ota Seisakusho K.K. (Ota Manufacturing Co. Ltd.), Engineer Aori Kunihiro designed the Ki-115a Suicide Attacker Tsurugi (Sabre). Planned to be built by semi-skilled labour, the aircraft was the essence of simplicity. The all-metal wings had stressed-skin outer surfaces, the fuselage had a steel structure with tin engine cowling and steel panels on the front- and centre-sections, and the fabric-covered tail surfaces had a wooden structure. A variety of surplus engines could be used and were to be attached to the fuselage by four bolts, but the aircraft built were fitted with the Nakajima [Ha-35] 23 (Ha-25). The pilot sat in an open cockpit above the wing trailing edges and provision was made for a single bomb of up to 800 kg. (1,764 lb.) attached to a recessed crutch under the fuselage centre-section. The non-retractable legs of the main undercarriage were to be jettisoned after take-off for a suicide mission.

The first prototype was completed in March 1945 and flight tests began immediatly. As could be expected from such a crash programme, the results were disappointing and the aircraft suffered from extremely poor handling characteristics on the ground. The crudity of the undercarriege, built of welded steel piping and lacking shock absorbers, combined with poor forward vision from the cockpit, rendered the aircraft difficult to handle, and modifications were required before handling the aircraft to pilots with limited experience. By the time basic flight tests were completed in June 1945, a redesigned undercarriage with shock absorbers was fitted and auxiliary flaps attached to the inboard trailing edges were added. Provision was made on the 104 production aircraft for two solid-fuel rockets under each wing to boost the aircraft’s speed in its final dive. None of these aircraft became operational, but two were delivered to Showa Hikoki K.K. (Showa Aeroplane Co. Ltd.) which had been selected as the prime contractor for the proposed Toka (Wistaria) Suicide Attacker, the JNAF version of the Ki-115 which was to be powered by various reconditioned surplus engines.

The Ki-115b was a projected version with wooden wings of increased area fitted with flaps and in which the pilot’s seat was moved forward. None had been completed when Japan surrendered, and the Ki-230, a development of the basic design, remained on the drawing board.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
©jmodels.net

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