jmodels.net

Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Nakajima Ki-44 Shoki


Caza japonés
Japanese fighter


DATOS TÉCNICOS
(Modelo Ki-44-I)
TECHNICAL DATA
(Model Ki-44-I)
TIPO:Caza interceptor monoplaza. TYPE:Single-seat interceptor fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:9’45 m. SPAN:31 ft.
LONGITUD:8’75 m. LENGTH:28.8 ft.
ALTURA:3’25 m. HEIGHT:10.8 ft.
SUPERFICIE ALAR:15 m². WING AREA:161,45 ft².
PESO EN VACÍO:1.944 kg. EMPTY WEIGHT:4,286 lb.
MOTOR:Un motor radial atmosférico Nakajima Ha-41 (Tipo 100 del Ejército) de 1.250 caballos y catorce cilindros. ENGINE:One 1,250 hp Nakajima Ha-41 (Army Type 100) fourteen cylinder air-cooled radial engine.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras de 7’7 mm Tipo 89 en el fuselaje.
  • Dos ametralladoras de 12’7 mm Tipo 1 (Ho-103) en las alas.

ARMAMENT:

  • Two fuselage-mounted 7.7 mm Type 89 machine-guns.
  • Two wing-mounted 12.7 mm Type 1 (Ho-103) machine-guns.
VELOCIDAD MÁX.:580 Km/h. MAX. SPEED:360 mph.
TECHO:10.820 m. CEILING:35,500 ft.
ALCANCE:1.722 km. RANGE:1,070 ml.
PRIMER VUELO:Agosto de 1940. FIRST FLIGHT:August 1940.
VERSIONES:6 VERSIONS:6
CONSTRUIDOS:1.225 (todas las versiones). BUILT:1,225 (all versions).

Tras haber dado instrucciones a Nakajima para que comenzase el diseño del Ki-43 Hayabusa, el Alto Mando japonés (Koku Hombu) proporcionó las especificaciones de un caza interceptor. Dejando a un lado los estándares japoneses tradicionales, se fomentó la velocidad y la rapidez de ascensión a expensas de la maniobrabilidad. Al Ki-44, como se conoció al nuevo proyecto, se le pedía una ascensión a 4.000 metros en menos de 5 minutos para alcanzar una velocidad de 600 km/h a dicha altitud y un armamento compuesto de dos ametralladoras de 7’7 mm y dos de 12’7 mm. T. Koyama, ingeniero del proyecto, necesitaba un motor más potente que el Nakajima Ha-25, entonces el motor usual de los cazas japoneses, y escogió el Nakajima Ha-41 radial de catorce cilindros desarrollado específicamente para los bombarderos.

El primer prototipo se terminó y voló por vez primera en agosto de 1940, pronto fue seguido por otros dos prototipos. Tenían la carlinga construida en tres secciones, con la parte delantera y trasera fija, el mástil de la antena montado sobre la carlinga, rueda de cola fija y timón redondeado similar al Ki-43. Las primeras pruebas fueron exitosas y las características de vuelo satisfactorias. Las pruebas de rendimiento, sin embargo, no cumplieron las expectativas del Ejército y el proyecto estuvo a punto de ser abandonado por las propias dificultades del fabricante con el programa del Ki-43. Tras las modificaciones, especialmente en la parte frontal y el motor, se construyeron siete aparatos de preproducción, el último de los cuales se entregó en septiembre de 1941.

Estos aparatos poseían una carlinga dividida en dos secciones, el mástil de la antena montado en la parte delantera derecha del fuselaje, timón rediseñado y dos tanques auxiliares bajo cada ala. El armamento era idéntico a los primeros prototipos y poseía una mira telescópica en el parabrisas frontal. El 15 de septiembre de 1941 los aparatos fueron destinados a una escuadrilla experimental (Dokuritsu Dai Shijugo Chutai) y enviados a China en mayo de 1942. En septiembre de 1942 el Ejército aceptó el caza con la denominación Caza Monoplaza del Ejército Tipo 2 Modelo I y el apodo de Shoki (Demonio). Cuando apareció por vez primera en el teatro chino-birmano fue apodado Tojo por los Aliados. Los primeros aparatos y los producidos en el primer lote desde enero de 1942 se designaron Modelo IA (Ki-44-Ia). Fueron seguidos por el Modelo IB (Ki-44-Ib) que llevaba cuatro ametralladoras de 12’7 mm Ho-103. El refrigerante de aceite se instaló bajo el morro en lugar de en el interior del mismo. Se fabricaron pocos Ki-44-Ic, que eran casi similares al modelo b. En total la producción del Modelo I alcanzó apenas los 40 aparatos.

Aunque el Shoki era el caza japonés más veloz, el Ejército estaba ansioso por aumentar su velocidad y capacidad de ascensión. La solución obvia era usar un motor más potente y Nakajima eligió el Ha-109 de 1.450 caballos radial que ya estaba produciendo como tipo 2 del Ejército. Como este motor tenía idéntico diámetro que el Ha-41 original, era fácil de instalar en el Ki-44. Desde agosto de 1942 se produjeron cinco prototipos y tres aparatos de preproducción. Se fabricaron pocos Ki-44-IIa, que llevaban el mismo armamento que el Modelo I. El más producido fue el Modelo 2B (Ki-44-IIb) con armamento igual al Modelo IC. Este segundo modelo era el que operaba sobre Japón cuando se produjeron los ataques de los B-25 procedentes del USS Hornet. También combatieron en China, Birmania, Malasia y Sumatra, donde defendían los vitales campos petrolíferos de Palembang.

La siguiente variante producida fue el Modelo 2C, que armado con cuatro cañones de 20 mm Ho-3, fue muy eficaz contra los B-29 que bombardeaban Japón. Algunos Ki-44-IIc fueron armados con dos cañones Ho-301 en las alas. Este arma era muy ligera para su calibre pero poco efectiva a larga distancia. A algunos otros se les instalaron dos cañones Ho-203 de 37 mm con alcance efectivo de 900 metros. Sin embargo ambos cañones no tuvieron mucho éxito y su uso fue limitado.

El último modelo del Shoki, el Ki-44-III, tenía un motor radial de 2.000 caballos Nakajima Ha-145 de dieciocho cilindros. Poseía mayor superficie alar y el fuselaje más alargado. Voló por vez primera en junio de 1943, pero se fabricaron pocos pues el modelo quedó desfasado por el Ki-84-I. Se hicieron dos variantes, el Modelo 3A armado con dos cañones Ho-5 de 20 mm y el Modelo 3B que llevaba dos de 37 mm Ho-203. A finales de 1944 se dejó de producir el Shoki para ser reemplazado por el Ki-84. Sólo tres Sentais operaban con este aparato al final de la guerra. A inicios de su vida operativa, este caza no gustaba a los pilotos por su velocidad de aterrizaje y su falta de maniobrabilidad. Avanzada la guerra, los pilotos jóvenes, que no habían volado en los Ki-27 y Ki-43, aprendieron a sacarle todo el partido a la velocidad ascensional y de picado del Ki-44. A pesar de los inconvenientes, el avión demostró ser eficaz y dió la razón al Alto Mando cuando lo eligió como caza interceptor del Ejército en lugar del Bf 109E alemán.



After having instructed Nakajima to start the design of the Ki-43 Hayabusa, the Koku Hombu (Japanese High Command) gave them their specifications for an interceptor fighter. Leaving aside most Japanese standards, speed and climb rate were emphasized at the expense of manoeuvrability. The Ki-44, as the project was known, was required to climb to 13,125 ft in less than 5 minutes to reach a speed of 373 mph at that altitude and to carry an armament of two 7.7 mm and two 12.7 mm machine-guns. T. Koyama, project engineer for Nakajima, needed an engine of higher power than the Nakajima Ha-25, the standard of Japanes fighters then, and selected a 1,250 hp Nakajima Ha-41, a fourteen-cylinder double-row radial developed especifically for bombers.

The first prototype was finished and flown for the first time in August 1940, soon followed by two additional prototypes. They had their canopy built in three sections, the front and the rear being fixed, the cockpit-mounted radio antenna mast, fixed tailwheel and a rounded rudder similar to that of Ki-43. Early flight tests were successful and the aircraft’s handling characteristics were found satisfactory. Performance trials, however, didn’t meet the Army expectations and the project was endangered by Nakajima’s own difficulties with their Ki-43 programme. After modifications, especially in the frontal area, seven pre-production aircrafts were built, the last being delivered in September 1941.

These aircrafts had a new canopy built in two sections, a radio antenna mast mounted on the forward stardboard fuselage side, a redesigned rudder and two wing drop tanks. The armament was the same as the first prototypes and there was a telescopic gunsight protruding through the windshield. On September 15 1941 these aircrafts were assigned to an experimental squadron (Dokuritsu Dai Shijugo Chutai) and sent to China in May 1942.

In September 1942 the Army accepted the fighter as Army Type 2 Single-seat Fighter Model I and was named Shoki (Demon). When met for the first time in the CBI theatre they were codenamed Tojo by the Allies. Early machines and those which belonged to the first batch built since January 1942 were designated IA (Ki-44-Ia). They were followed by Model IB (Ki-44-Ib) with armament increased to four 12.7 mm Ho-103 machine-guns. The oil cooler was removed from inside the cowling and placed under the cowling gills. Few Ki-44-Ic were built and these were almost the same as the previous model. Altogether only 40 production Ki-44-I were built.

Although the Shoki was the fastest Japanese fighter, the JAAF was anxious to increase its speed and rate of climb. The obvious solution was to use a more powerful engine and Nakajima selected the Ha-109 which was in production as the 1,450 hp Army Type 2 radial. As this new powerplant had an identical diameter as the Ha-41 engine, it was easy to mount on the Ki-44’s airframe. Since August 1942 five Ki-44-II prototypes and three pre-production aircraft were built. Few Ki-44-IIas were built, these carrying the same armament as the previous Model I. The mass production variant was the Model 2B (Ki-44-IIb) with an armament identical to that of the Model IC. They were operating over Japan when the B-25s raids from the USS Hornet took place. They also fought in China, Burma, Malaya and Sumatra, where they defended the vital oil fields of Palembang.

The next variant to enter production was the Model 2C, which armed with four 20 mm Ho-3 cannon, proved particularly effective against the B-29 attacking Japan. Some Ki-44-IIcs were armed with two wing-mounted 40 mm Ho-301 cannon. This weapon was very light for its caliber but it was only effective at close range. Some other Ki-44-IIcs were also fitted with a pair of 37 mm Ho-203 cannon with an effective range of 1,000 yards. However, both types of guns were not very successful and saw limited operation.

The final model of the Shoki, the Ki-44-III, was powered by a 2,000 hp Nakajima Ha-145 eighteen-cylinder radial. They featured increased wing area and enlarged tail surfaces. First flown in June 1943, few of them were built as the type was left obsolete by the Ki-84-I. Two variants were built, the Model 3A armed with four 20 mm Ho-5 cannon and the Model 3B armed with two 37 mm Ho-203 cannon. In late 1944, Shoki production terminated to be replaced by the new Ki-84. When the war ended, only three Sentais were still equipped with them. Early in its operational life, Shoki was disliked by pilots by its high landing speed and comparative lack of maneouvrability. Later in the war, the younger pilots learned to take advantage of Ki-44’s rate of climb and dive speed. Despite the shortcomings shown during its life, the aircraft performed effectively and the JAAF had clearly been right when they selected the Shoki against the German Bf 109E as the standard Army interceptor fighter in competitive trials.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

©jmodels.net

A %d blogueros les gusta esto: