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Northrop F-5 Freedom Fighter

Caza norteamericano
American fighter


DATOS TÉCNICOS
(F-5E Tiger II)
TECHNICAL DATA
(F-5E Tiger II)
TIPO:Caza ligero. TYPE:Light fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:8’13 m. SPAN:26.8 ft.
LONGITUD:14’45 m. LENGTH:47.4 ft.
ALTURA:4’08 m. HEIGHT:13.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:17’28 m². WING AREA:186 ft².
PESO EN VACÍO:4.349 kg. EMPTY WEIGHT:9,558 lb.
MOTOR:Dos tubojet General Electric J85-GE-21B de 3.500 libras (15’5 kN) de empuje cada uno. ENGINE:Two General Electric J85-GE-21B turbojets developing 3,500 lbf (15.5 kN) each.
ARMAMENTO:

  • Dos cañones M39A2 Revolver de 20 mm. en el morro (280 proyectiles por arma).
  • Siete soportes para transportar diferentes misiles AA.
  • Capacidad de llevar hasta 3.200 kg. de cohetes, bombas y misiles en diferentes combinaciones.
ARMAMENT:

  • Two 20 mm (0.787 in) M39A2 Revolver cannons in the nose (280 rounds per gun).
  • Seven hardpoints to carry different AA missiles.
  • Provision to carry up to 7,000 lb. combinations of rockets, bombs and missiles.
VELOCIDAD MÁX.:1.700 km/h. MAX. SPEED:1,060 mph.
TECHO:15.800 m. CEILING:51,800 ft.
ALCANCE:1.405 km. RANGE:870 ml.
PRIMER VUELO:30 de julio de 1959 (F-5A). FIRST FLIGHT:30 July 1959 (F-5A).
VERSIONES:47 (todos los modelos). VERSIONS:47 (all variants).
CONSTRUIDOS:2.246 (todos los modelos). BUILT:2,246 (all variants).

El exitoso Northrop F-5 fue en gran parte resultado de la iniciativa privada. En 1955 Northrop inició el desarrollo de su caza N-156F para el mercado exterior. El objetivo era conseguir un caza multimisión simple, barato y fácil de mantener para venderlo a países menos desarrollados, pero el proyecto también dio como resultado el entrenador T-38 Talon. A los mandos del piloto Lew Nelson el avión N-156F financiado por el gobierno norteamericano realizó su primer vuelo el 30 de julio de 1959 que más tarde sería conocido como F-5A Freedom Fighter. El entrenador biplaza F-5B fue el primer modelo operativo al ser alistado en la 4441º Escuadrilla de Entrenamiento de Combate de la base aérea de Williams en Arizona el 30 de abril de 1964. A finales de ese año ambos aviones fueron evaluados por la USAF, principalmente para determinar su idoneidad para ser exportado a Vietnam del Sur. La última prueba fue la llamada Operación ‘Skoshi Tiger’, un despliegue ampliado de aparatos F-5A de la USAF en Vietnam del Sur entre 1965 y 1967. Los pilotos norteamericanos encontraban el F-5A adecuado para misiones de ataque al suelo y lamentaban el hecho de que tras la entrega final de estos aviones a Vietnam del Sur en 1967, su propia fuerza aérea no tendría ninguno.

El F-5A y el F-5B fueron exportados a una docena de países y se fabricaron en Canadá (CF-5A and CF-5D), Holanda (NF-5A y NF-5B) y España (SF-5A, SRF-5A y SF-5B). La variante de reconocimiento RF-5A con cuatro cámaras en el morro fue también muy usada en el extranjero, y el modelo mejorado F-5C fue destinado a Vietnam a finales de los años 60 cuando la Fuerza Aérea Norteamericana no tenía aparatos de este tipo.

A fin de participar en la competición del año 1970 patrocinada por la USAF que buscaba un caza internacional (IFX), Northrop diseñó una versión mejorada con dos turbojet General Electric J85-GE-21 de 2.268 kg. de empuje que daban un 23 por ciento más de potencia a los motores del F-5A. Elegido este modelo por delante de los aviones de Lockheed, McDonnell y Vought, fue en principio denominado F-5A-21 para pasar a ser conocido como F-5E Tiger 11. El F-5E tenía mayor capacidad de combustible y un sistema integrado de control de tiro (aunque sin radar) pero seguía siendo un avión simple y fácil de operar, lo que lo convirtió en el principal candidato para ser ofrecido a los países del Tercer Mundo. El primer F-5E de serie voló el 11 de agosto de 1972 con el piloto Hank Chouteau a los mandos, al que siguió el biplaza entrenador de combate F-5F con fuselaje alargado, que seguía teniendo el sistema de control de tiro y capacidad de combate. Los F-5E eran montados con licencia en Taiwan. Sólo después de que los países extranjeros los hubieron adquirido, la USAF y la Marina norteamericana se animaron a formar escuadrillas “Agresoras” de F-5E y F-5F para simular la amenaza de los cazas MiG en entrenamientos en condiciones de inferioridad (DACT).

La designación F-5G fue asignada a la variante de un solo motor destinada en principio a Taiwan aunque las ventas a este país resultaban imposibles tras la normalización de relaciones con China a partir de diciembre de 1978. El F-5G realizó su primer vuelo en la base de Edwards el 30 de agosto de 1982 pilotado por Russ Scott. En noviembre de ese año el modelo fue renombrado como F-20A Tigershark.

Se fabricaron unos 818 F-5A (incluyendo los muy similares F-5C) y 290 F-5B. Los modelos F-5E y F-5F permanecieron en servicio algún tiempo más. El F-20A representó la tercera generación de un avión ya empleado por Brasil, Canadá, Chile, Egipto, Etiopía, Grecia, Irán, Jordania, Kenia, Libia, Malasia, Marruecos, Holanda, Noruega, Filipinas, Taiwan, Corea, Arabia Saudita, Singapur, Sudán, Suiza, España, Thailandia, Turquía y Vietnam.



The highly successful Northrop F-5 is largely the result of private initiative. In 1955, Northrop undertook development of its N-156F fighter for the export market. The purpose was to achieve a simple, inexpensive, easily-maintained multi-role fighter for sale to less developed countries, but the project also led to the T-38 Talon trainer. With Lew Nelson as pilot, the US-financed N-156F flew on 30 July 1959 and the type later became known as the F-5A Freedom Fighter. The F-5B two-seat combat trainer actually became operational first, joining the 4441st Combat Crew Training Squadron at Williams AFB, Arizona, on 30 April 1964. By late 1964, both were being evaluated by the USAF, primarily to determine suitability for export to South Vietnam. The ultimate such test was Operation ‘Skoshi Tiger’, an extended deployment of USAF F-5As to South Vietnam over 1965-7. American pilots found the F-5A well-suited for the ground-attack mission and were bitter that, after these machines were turned over to the South Vietnamese in 1967, their own air force had none.

The F-5A and F-5B were exported to a dozen countries and were manufactured in Canada (CF-5A and CF-5D), the Netherlands (NF-5A and NF-5B) and Spain (SF-5A, SRF-5A and SF-5B). The RF-5A reconnaissance variant with four nose cameras was also widely used abroad, and the improved F-5C went to Vietnam during the empty years of the late 1960s when the US Air Force operated no aircraft of the type.

For a 1970 USAF-sponsored international fighter (IFX) competition, Northrop designed an improved version powered by two 5,000-lb (2268-kg) thrust General Electric J85-GE-21 turbojets providing 23 per cent more power than the engines of the F-5A. Chosen over Lockheed, McDonnell and Vought submissions, this was initially called the F-5A-21 but became the F-5E Tiger 11. The F-5E had increased fuel capacity and an integrated fire-control system (though without radar) but it retained the simplicity and ease of operation which made it a prime candidate for third-world countries. The first production F-5E was flown on 11 August 1972 with Hank Chouteau at the controls and was soon followed by the F-5F two-seat combat trainer with lengthened fuselage, which retained the fire-control system and combat capability. F-5Es were assembled under licence in Taiwan. Only long after foreign countries had purchased them did the USAF and US Navy acquire the F-5E and F-5F or ‘Aggressor’ squadrons to simulate hfiG threat aircraft in dissimilar air combat training (DACT).

The F-5G designation was assigned to a single-engine variant  originally intended for Taiwan although sales to that customer became impossible after the US normalised relations with China in December 1978. The F-5G first flew at Edwards AFB on 30 August 1982 piloted by Russ Scott. By November, this variant had been renamed the F-20A Tigershark.

Some 818 F-5As (including the almost identical F-5C) and 290 F-5Bs were built. The F-5E and F-5F second-generation machines remained in service for some time. The F-20A represented a third generation of an aircraft already used by Brazil, Canada, Chile, Egypt, Ethiopia, Greece, Iran, Jordan, Kenya, Libya, Malaysia, Morocco, the Netherlands, Norway, the Philippines, Taiwan, Republic of Korea, Saudi Arabia, Singapore, Sudan, Switzerland, Spain, Thailand, Turkey and Vietnam.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Dorr, Robert R. and David Donald, Fighters of the United States Air Force. From World War I Pursuits to the F-117, Temple Press Aerospace, 1990.

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