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Pilatus PC-6 Porter

Avión STOL suizo
Swiss STOL aircraft

 


DATOS TÉCNICOS
(PC-6 B2 Turbo Porter)
TECHNICAL DATA
(PC-6 B2 Turbo Porter)
TIPO:Avión STOL de pasajeros y transporte. TYPE:STOL Passenger and utility aircraft.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:15´87 m. SPAN:52.1 ft.
LONGITUD:11 m. LENGTH:36.1 ft.
ALTURA:3´2 m. HEIGHT:10.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:30´15 m². WING AREA:324.5 ft².
PESO EN VACÍO:1.270 kg. EMPTY WEIGHT:2,800 lb.
MOTOR:Un motor turbohélice Pratt & Whitney Canada PT6A-27 de 550 CV. (410 kW) (rebajado de 680 CV. (507 kW)) con hélice tripala reversible de paso constante. ENGINE:One Pratt & Whitney Canada PT6A-27 turboprop engine developing 550 hp. (410 kW) (de-rated from 680 hp. (507 kW)) with 3-bladed constant-speed reversible propeller.
VELOCIDAD MÁX.:232 km/h. MAX. SPEED:144 mph.
TECHO:8.197 m. CEILING:26,893 ft.
ALCANCE:730 km. (390 mil. náut.) RANGE:450 ml. (390 naut. ml.)
PRIMER VUELO:4 de mayo de 1959 (Porter). FIRST FLIGHT:4 May 1959 (Porter).
VERSIONES:21 VERSIONS:21
CONSTRUIDOS:595 (Todos los modelos). BUILT:595 (All variants).

El Pilatus PC-6 Porter es un avión utilitario STOL monomotor diseñado por Pilatus Aircraft de Suiza. Volado por primera vez en 1959, el PC-6 se produjo en Pilatus Flugzeugwerke en Stans, Suiza. Ha sido construido en versiones con motor de pistón y turbohélice y fue producido bajo licencia por un tiempo por Fairchild Hiller en los Estados Unidos. Después de alrededor de 600 entregas en seis décadas, Pilatus produjo la última a principios de 2019.

El 4 de mayo de 1959, el primer prototipo, propulsado por un motor de pistón de 340 shp. (254 kW), realizó su primer vuelo. El primer Turbo Porter, propulsado por un motor turbohélice Turbomeca Astazou II realizó su vuelo inicial a principios de mayo de 1961. En comparación con su versión anterior con motor de pistón, el Turbo Porter equipado con el Astazou II tenía una mayor capacidad y velocidad máxima, además de beneficiarse de las funciones de manejo automático del motor. Estos beneficios se obtuvieron a expensas de un mayor costo de compra inicial y un mayor consumo de combustible. Tanto la versión de pistón como la de motor de turbina del PC-6 se hicieron rápidamente conocidas por sus capacidades de despegue y aterrizaje cortos (STOL).

Los modelos iniciales del PC-6 propulsados ​​por turbina estaban equipados con el motor Astazou II, sin embargo, hubo quejas sobre su fiabilidad. Otro motor turbohélice temprano que estuvo disponible para el PC-6 fue el Garrett Air Research TPE 331. Algunos operadores como Air America optaron por modernizar sus PC-6 con el motor TPE 331 en su lugar. En mayo de 1996 realizó su primer vuelo el primer PC-6 equipado con el motor PT6A de Pratt & Whitney Canada.

Para compensar los crecientes costos laborales y de fabricación en Suiza, Pilatus distribuyó el trabajo de fabricación en el PC-6 a otros países. En 1993, Letov Kbely, con sede en la República Checa, comenzó a fabricar este modelo. En 2013, Pilatus formó una empresa conjunta con Beijing Tian Xing Jian Yu Science Co., Ltd. para fabricar localmente el PC-6 y el más moderno Pilatus PC-12 en Chongqing, China.

El Porter también fue fabricado bajo licencia por Fairchild Hiller en los Estados Unidos. Aproximadamente se terminaron 100 de estos aviones producidos bajo licencia, que fueron principalmente comprados por operadores civiles dentro de los EE.UU. También se adquirieron varios PC-6 fabricados por Fairchild Hiller para operaciones militares durante la Guerra de Vietnam. El modelo recibió la designación AU-23A Peacemaker en la Fuerza Aérea de EE.UU. El Peacemaker estaba equipado con un cañón Gatling XM-197 lateral de 20 mm., cuatro soportes subalares y una estación central en el fuselaje para la artillería externa. Sin embargo, el AU-23A resultó ser problemático en servicio. Todos ellos fueron devueltos a los EE.UU. y almacenados después de solo un año de operación. En 1979, un par de UV-20 fueron asignados al destacamento de aviación de la Brigada Berlín en Alemania debido a su idoneidad para operar dentro del espacio aéreo sumamente restringido. Estaban preparados para transportar carga, hasta once pasajeros, o tres literas con cuatro asistentes médicos.

La mayoría de los aviones están propulsados ​​por un solo motor turbohélice PT6A de Pratt & Whitney Canada, que impulsa una hélice HC-B3TN-3D de tres palas totalmente reversible y de velocidad constante (o una HC-D4N-3P alternativa de cuatro palas) Hartzell de aluminio a través de una caja de cambios reductora. Es totalmente capaz de ser operado desde pistas de aterrizaje accidentadas no preparadas, en áreas remotas, climas cálidos y en altitudes elevadas en todas las condiciones climáticas. En particular, el tren de aterrizaje empleado proporciona grandes holguras para el ala y la hélice, lo que hace que el PC-6 sea menos susceptible a daños que los aviones con trenes de aterrizaje convencionales tipo rueda de morro. Para una mayor versatilidad de aterrizaje, se pueden instalar opcionalmente varios tipos de tren de aterrizaje, lo que le permite operar desde diferentes tipos de terreno. Las opciones incluyen flotadores y esquíes.

Los primeros modelos del PC-6 estaban equipados con un panel de instrumentos completo de serie y, según los informes, eran fáciles de intuir por pilotos novicios. Los PC-6 fabricados posteriormente están equipados con una cabina digital Garmin G950 en lugar de instrumentación analógica. La mayoría de los PC-6 fabricados anteriormente también pueden equiparse con cabina digital.

Las alas, el fuselaje y el empenaje se fabricaron utilizando técnicas convencionales de construcción semi-monocasco, la estructura principal está compuesta de aluminio. La estructura central conserva una resistencia crítica a pesar de las áreas recortadas para las puertas correderas de la cabina principal. La naturaleza simple de la estructura permite una fácil reparación sobre el terreno. Características como neumáticos de baja presión, frenos de disco de doble pinza y un tren de aterrizaje de alta absorción de energía permiten que la aeronave sea capaz de operar en terrenos accidentados.

Para flexibilidad de funciones, los aviones individuales se pueden convertir fácilmente para varios tipos de misiones, como transporte, paracaidismo, fotografía aérea, vigilancia, servicios médicos aéreos y tareas de búsqueda y rescate. Puede transportar un máximo de diez pasajeros, o una carga útil de 1.000 kg., dentro del área de la cabina principal de la aeronave en la sección trasera del fuselaje. Los asientos de pasajeros estándar están diseñados para permitir una extracción rápida y se pueden guardar dentro de un compartimiento externo opcional detrás de la cabina principal. El área de la cabina principal está equipada con medidas de insonorización, ventilación y calefacción de serie. También se pueden transportar un máximo de tres tanques de combustible en la cabina principal, lo que reduce en consecuencia la capacidad de carga útil para aumentar el alcance de la aeronave.

Durante las décadas de 1960 y 1970, la aerolínea Air America, controlada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA), operó hasta 23 PC-6. Muchos de estos operaron en el sudeste asiático, incluido Vietnam del Sur durante la Guerra de Vietnam. El tipo se utilizó para varias misiones, incluido el suministro en paracaídas a las tropas, transporte de pasajeros, reconocimiento, transporte de prisioneros, retransmisiones de radio aerotransportadas y otras operaciones de inteligencia.

Después de casi 600 entregas en seis décadas, incluidas aproximadamente 90 construidas por Fairchild-Hiller y 425 con motor PT6, pero solo 52 en los últimos diez años, Pilatus cerró la cartera de pedidos del verano de 2018 y terminó el último aparato a principios de 2019, mientras que la producción de piezas continuará durante al menos 20 años.



The Pilatus PC-6 Porter is a single-engined STOL utility aircraft designed by Pilatus Aircraft of Switzerland. First flown in 1959, the PC-6 was produced at Pilatus Flugzeugwerke in Stans, Switzerland. It has been built in both piston engine- and turboprop-powered versions and was produced under licence for a time by Fairchild Hiller in the United States. After around 600 deliveries in six decades, Pilatus produced the last one in early 2019.

On 4 May 1959, the first prototype, powered by a 340 shp. (254 kW) piston engine, made its maiden flight. In early May 1961, the first Turbo Porter, powered by a Turbomeca Astazou II turboprop engine, performed its initial flight. In comparison to its earlier piston engine-powered version, the Astazou II-equipped Turbo Porter had an increased gross capacity and top speed, as well as benefitting from the engine’s automatic handling functions. These benefits came at the expense of a greater initial purchase cost and higher fuel consumption. Both the piston and turbine-engine versions of the PC-6 became quickly known for their Short Takeoff and Landing (STOL) capabilities.

The initial turbine-powered models of the PC-6 were equipped with the Astazou II powerplant, however complaints of the reliability of this engine were made. Another early turboprop powerplant that became available for the PC-6 was the Garrett Air Research TPE 331. Some operators such as Air America chose to retrofit their Astazou II-powered PC-6s with the TPE 331 engine in its place. In May 1996, the first PC-6 to be equipped with the Pratt & Whitney Canada PT6A engine performed its maiden flight.

To offset rising labour and manufacturing costs in Switzerland, Pilatus distributed manufacturing work on the PC-6 to other countries; in 1993, Czech Republic-based Letov Kbely began manufacturing activity upon the type. In 2013, Pilatus formed a joint venture with Beijing Tian Xing Jian Yu Science Co., Ltd. to locally manufacture the PC-6 and the newer Pilatus PC-12 in Chongqing, China.

The Porter was also manufactured under license by Fairchild Hiller in the United States. Roughly 100 of these licence-produced aircraft would be completed, being mainly purchased by civil operators within the US. A number of Fairchild Hiller-built PC-6s were also procured for military operations during the Vietnam War. It received the designation AU-23A Peacemaker for service with the U.S. Air Force. The Peacemaker was fitted with a side-firing 20mm. XM-197 Gatling cannon, four wing pylons and a centre fuselage station for external ordnance. However, the AU-23A proved to be troublesome in service. All of them were returned to the continental U.S. and placed into storage after only a single year of operation. In 1979, a pair of UV-20s were assigned to the aviation detachment of the Berlin Brigade in Germany due to their suitability for operating within the heavily restricted airspace; they were fitted for carrying either cargo, up to eleven passengers, or three litters with four medical attendants.

The majority of aircraft are powered by a single Pratt & Whitney Canada PT6A turboprop engine, which drives a fully reversible, constant-speed, three-bladed HC-B3TN-3D (or an alternative four-bladed HC-D4N-3P unit) Hartzell aluminium propeller via a reduction gearbox. It is fully capable of being operated from unprepared rough airstrips, in remote areas, hot climates and at high altitudes in all-weather conditions. In particular, the undercarriage employed provides for high wing and propeller clearances, making the PC-6 less susceptible to damage than conventional nosewheel-type undercarriages. For further landing versatility, various types of landing gear may be optionally installed allowing it to operate from different types of terrain; options include floats for water landings and skis for landing on snow.

Early models of the PC-6 were equipped with a full instrument panel as standard, and were reportedly easy for unfamiliar pilots to intuit. Later-manufactured PC-6s are equipped with a Garmin G950 glass cockpit in place of analog instrumentation; the majority of earlier-produced PC-6s can also be retrofitted with a glass cockpit.

The wings, fuselage, and empennage are manufactured using conventional semi-monocoque construction techniques, the primary structure being composed of aluminium; the central structure retains critical strength despite the cutout areas for the sliding doors of the main cabin. The simple nature of the structure allows for ease of repair in the field. Features such as low-pressure tyres, twin-caliper disc brakes, and a highly energy-absorbent undercarriage enable the aircraft to be capable of operating from rough or otherwise challenging terrain.

For role flexibility, individual aircraft can be easily converted between various mission types, such as transport, paradrop, aerial photography, surveillance, air medical services and search and rescue duties. A maximum of ten passengers, or a 2,200 lb. payload, may be carried within the aircraft’s main cabin area within the rear section of the fuselage; the standard passenger seats are designed to allow for rapid removal and may be stowed within an optional separate externally-accessed seat stowage compartment behind the main cabin. The main cabin area is furnished with soundproofing measures, ventilation, and heating as standard. A maximum of three fuel tanks can also be carried in the main cabin, accordingly reducing payload capacity, to increase the aircraft’s flight endurance.

During the 1960s and 1970s, the Central Intelligence Agency (CIA)-controlled airline Air America operated up to 23 PC-6s at a time. Many of these were operated in the South-East Asia region, including South Vietnam during the Vietnam War. The type was used for various missions including paradropping supplies to troops, passenger transport, psy ops, reconnaissance, prisoner conveyance, airborne radio relay, and other intelligence operations.

After nearly 600 deliveries in six decades including about 90 Fairchild-Hiller built and 425 PT6-powered, but only 52 in the last ten years, Pilatus closed the orderbook from summer 2018 and rolled off the last one in early 2019 while parts production will continue for at least 20 years.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Wikipedia
Ugolok Neba

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