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Potez 540

Bombardero francés
French bomber


DATOS TÉCNICOS
(Potez 540)
TECHNICAL DATA
(Potez 540)
TIPO:Bombardero y avión de reconocimiento. TYPE:Bomber and reconnaissance aircraft.
TRIPULANTES:4-7 CREW:4-7
ENVERGADURA:22’1 m. SPAN:72.6 ft.
LONGITUD:16’2 m. LENGTH:53.2 ft.
ALTURA:3’88 m. HEIGHT:12.9 ft.
SUPERFICIE ALAR:76 m². WING AREA:820 ft².
PESO EN VACÍO:3.785 kg. EMPTY WEIGHT:8,344 lb.
MOTOR:Dos motores en línea Hispano-Suiza 12Xirs V-12 de 691 CV. (515 kW) cada uno. ENGINE:Two Hispano-Suiza 12Xirs V-12 liquid-cooled piston engines, 691 hp. (515 kW) each.
ARMAMENTO:

  • De tres a cinco ametralladoras MAC 1934 de 7’5 mm. en torres proel, dorsal y ventral.
  • Cuatro bombas de 225 kg. en soportes externos o bien diez de 55 kg.
ARMAMENT:

  • Three to five 7.5 mm (0.295 in) MAC 1934 machine guns in flexible nose, dorsal, and ventral positions.
  • Four 225 kg. (496 lb.) bombs on external racks or ten 55 kg. (121lbs).
VELOCIDAD MÁX.:310 km/h. a 3.962 m. MAX. SPEED:193 mph. at 12,999 ft.
TECHO:10,000 m. CEILING:33,000 ft.
ALCANCE:1.250 km. RANGE:777 ml.
PRIMER VUELO:14 de noviembre de 1933. FIRST FLIGHT:14 November 1933.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:185 (Todos los modelos). BUILT:185 (All variants).

La compañía francesa Potez fue fundada poco después de la Primera Guerra Mundial, en 1919, y sobrevivió lo bastante para suministrar a la Fuerza Aérea francesa varios modelos de aviones durante la Segunda Guerra Mundial (desapareció en 1967). El 14 de noviembre de 1933 vio el primer vuelo registrado de un nuevo avión de reconocimiento y bombardeo conocido como Potez 540. Este avión de tamaño relativamente grande fue desarrollado para satisfacer una solicitud de la Fuerza Aérea que pedía un avión de dicho tipo y que fue en gran parte financiado por la propia compañía.

El Modelo 540 apareció como prototipo con la denominación Tipo 54, eligiendo los ingenieros de la compañía un fuselaje con soportes para sus alas altas. Bajo las alas llevaba góndolas motoras de perfil aerodinámico suspendidas por fuera del fuselaje por cortos “alerones”. Soportes dobles entre las góndolas y las alas conectaban ambas unidades y el tren de aterrizaje estaba situado bajo las góndolas, con rueda de cola bajo la parte trasera del fuselaje. Cada pata del tren se plegaba en el interior de un pozo situado debajo la góndola. Los motores eran dos Hispano-Suiza 12Xbrs V-12 de 690 CV. cada uno con hélices de dos palas, aunque los aviones de serie la llevaban de tres.

El morro incorporaba una zona acristalada que ofrecía un excelente campo de visión delantero. En esta posición había también una ametralladora montada en afuste giratorio MAC 1934 de 7’5mm. operada manualmente que ayudaba en la defensa de esta zona contra ataques frontales de aviones enemigos. La carlinga estaba escalonada y albergaba dos tripulantes en tándem bajo una cubierta con grueso acristalamiento y enmarcada. Tras las alas había una torre dorsal con otra ametralladora operada manualmente. Otra arma similar estaba situada en una torreta retraible en posición ventral para proteger al bombardero de ataques contra esta zona vulnerable. La cola en principio tenía doble deriva durante las primeras pruebas de vuelo, pero fue abandonada en favor de una sola deriva posteriormente. La fabricación se basaba en una estructura inferior de acero recubierta con madera y metal. Podía llevar una modesta carga de bombas de 227 kg. exteriormente bajo los alerones del fuselaje.

Los tripulantes eran al menos cuatro, pero podía llevar hasta siete dependiendo de su misión sobre el campo de batalla (bombardero, avión de reconocimiento o transporte).

Para satisfacción de la Fuerza Aérea, el prototipo Potez 54M4 finalmente superó la fase de pruebas de vuelo para convertirse en el Potez 540 ya en servicio. Los modelos de serie estaban equipados con un motor Hispano-Suiza 12Xirs y un Hispano-Suiza 12Xjrs ambos V-12 en línea de 790 CV. cada uno. Se fabricaron 185 con este diseño y fueron operados por Francia y España.

El avión podía alcanzar velocidades de 310 km/h. y una autonomía de 1.250 km. Su techo de servicio era de 10.000 m. Durante este periodo de la historia de la aviación, estas cifras parecían buenas para un bombardero, pero los combates que se aproximaban pronto demostrarían lo contrario.

El bautismo de fuego del Potez 540 llegó con la Guerra Civil española donde fue empleado por las fuerzas republicanas leales al gobierno. En este momento, sin embargo, el modelo de bombardero-avión de reconocimiento estaba insuficientemente equipado para soportar los rigores de los combates, como se demostró cuando se vio obligado a afrontar los cazas monoplanos y biplanos alemanes e italianos. Esto supuso que el rendimiento sobre el terreno del Potez 540 fuese considerado malo y obsoleto (la disposición de su armamento defensivo no estaba a la altura de las necesidades y su estructura demostró ser muy frágil en combate). Incluso los franceses reconocieron que habrían de destinar su flamante flota de bombarderos y aviones de reconocimiento a misiones de entrenamiento y transporte en un futuro próximo. Antes de la Segunda Guerra Mundial fueron destinados a unidades desplazadas a las colonias, especialmente en el norte de África. Durante la guerra, otro de sus operadores fue la Regia Aeronautica italiana, que empleó aviones capturados en Francia por los alemanes, mientras que la Marina Imperial japonesa adquirió también un único avión, un hidroavión designado Potez CXP.

Con la derrota de Francia en junio de 1940, lo que quedaba de la flota de Potez 540 franceses pasaron al servicio de la Fuerza Aérea de Vichy. Estos permanecieron estacionados especialmente en ultramar por meras razones defensivas ya que su valía seguía siendo cuestionable. Antes de finales de 1943, la mayoría fue dada de baja y los que no se habían perdido, fue en su mayor parte achatarrada.

Además del Modelo 540 también se fabricó un único Potez 541 para probar el avión con motores radiales Gnôme-Rhone 14Kdrs de 720 CV. El Modelo 541 fue la base del modelo destinado a la exportación Potez 543, que empleaba los mismos motores Gnôme-Rhone 14Kdrs. Se fabricaron diez unidades destinadas a Rumanía, pero sólo se llegaron a entregar ocho y cuatro se enviaron al gobierno español como apoyo en su lucha contra las fuerzas nacionalistas.

El Potez 542 fue otro modelo destacable, pero estaba basado en el Potez 540 original. Este modelo empleaba dos Lorraine 12Hfrs Petrel V12 en línea de 720 CV. Este modelo fue empleado por Francia, y su número llegó a las 74 unidades.



The French aviation concern of Potez was established shortly after the First World War in 1919 and survived long enough to supply the French Air Force with various aircraft types throughout World War Two (it went defunct in 1967). November 14th, 1933 saw the first-flight recorded of a new reconnaissance-bomber platform recognized as the Potez 540. This relatively large aircraft was developed to satisfy a French Air Force requirement calling for such a type and was largely funded by the company itself.

The Model 540 began life as the prototype Model 54 and company engineers elected for a slab-sided fuselage with high-wing support of its mainplane members. Under each member was fitted an aerodynamically-streamlined engine nacelle which was suspended outboard of the fuselage by short “wingstubs”. Connecting to these units were twin support struts of the wing mainplane members and under the nacelles were fitted the main landing gear legs (a tail wheel was affixed to the rear underside of the fuselage). Each main leg retracted into a well built into each nacelle. Power was from two Hispano-Suiza 12Xbrs V-12 engines outputting 690 hp. each and these were used to drive three-bladed propellers, although the ptototype had a two-bladed propeller..

The nose section incorporated a glazed area that offered the best view of the action ahead. At this position was also a manually-operated flexible 7.5mm. MAC 1934 machine gun mounting to help defend the frontal quarters of the bomber from head-on attacks by enemy planes. The cockpit was stepped and seated two crewmen side-by-side under a heavily-glazed and framed canopy. Aft of the wing mainplanes was a dorsal turret offering another manually-operated flexible machine gun emplacement. Another machine gun was fitted to a semi-retractable ventral position to better protect the bomber’s vulnerable rear belly section. The tail unit originally incorporated a twin-finned approach during flight-testing but this was given up in favor of a single vertical fin. Construction involved a steel understructure supported by a mixed wood and metal covering. A modest bombload of up to 500 lb. could be held externally under the aforementioned wingstubs.

The crew numbered a minimum of four but could carry as many as seven depending on its over-battlefield role (bomber, reconnaissance platform, transport).

Satisfying the French Air Force requirement, the prototype Potez 54M4 eventually graduated its flight-testing phase to become the Potez 540 in service. Production models were equipped with one Hispano-Suiza 12Xirs and one Hispano-Suiza 12Xjrs V-12 inline piston engines developing 790 hp. each and one-hundred eighty-five were built to the standard. These were taken into service by France and Spain.

As built, the aircraft could reach speeds of 193 mph. and out to a range of 780 miles. Its service ceiling was 33,000 feet. During this period of aviation history, these values seemed useful enough for a bombing platform but direct combat actions would soon tell a different story.

The Potez 540’s baptism of fire arrived with its exposure to the Spanish Civil War (1936-1939) where it was fielded by the forces loyal to the standing government. By this time, however, the reconnaissance-bomber design was already poorly-equipped to handle the rigors of the modern battlefield and this point was painfully proven when the aircraft was forced to tangle with all-modern, metal-skinned German and Italian monoplane and biplane fighters. This quickly led the Potez 540 to receive a poor valuation in-the-field as an obsolescent and forgettable bomber (its defensive machine gun scheme was simply not being up to the task and its structure proved too fragile for direct combat). Even the French saw the writing on the wall for their relatively new fleet of reconnaissance bombers were quickly set up to undertake training and transport roles for the near-future. Before the end, they were equipping far-off colonial air services within the French sphere of influence, primarily across North Africa. Another Axis-aligned operator of the type during the war became the Italian Regia Aeronautica while the Imperial Japanese Navy (IJN) had also purchased a single aircraft as the Potez CXP flying boat.

With the Fall of France in June of 1940, what was left of the French Potez 540 fleet was taken into service by the newly-established, Axis-aligned Vichy French Air Force. These remained stationed primarily in overseas locations for purely defensive/deterrent purposes as their value continued to remain questionable. Before the end of 1943, the line was given up for good and largely scrapped if not lost in action.

Beyond the primary Model 540 there was the one-off Potez 541 which made the switch to the Gnôme-Rhone 14Kdrs air-cooled radial piston engine of 720 hp. The Model 541 also formed the basis for the export-minded Potez 543 which used the same Gnôme-Rhone 14Kdrs engines. Ten of these were built for export to the eventually-Axis-aligned Kingdom of Romania but only eight of these were actually delivered, four were sent to the Spanish government for support in their bloody civil war against Nationalist forces.

The Potez 542 was another notable variant of the line but based back in the original Potez 540. This product differed by using two Lorraine 12Hfrs Petrel V12 engines of 720 hp. This variant was used by France for its time in the air and production reached seventy-four units.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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