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PZL.23 Karaś

Bombardero polaco
Polish bomber


DATOS TÉCNICOS
(PZL.23B Karaś)
TECHNICAL DATA
(PZL.23B Karaś)
TIPO:Bombardro ligero y avión de reconocimiento. TYPE:Light bomber and reconnaissance aircraft.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:13´95 m. SPAN:45.9 ft.
LONGITUD:9´682 m. LENGTH:31.9 ft.
ALTURA:3´3 m. HEIGHT:10.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:26´8 m². WING AREA:288 ft².
PESO EN VACÍO:1.928 kg. EMPTY WEIGHT:4,251 lb.
MOTOR:Un motor radial P.Z.L. Pegasus IIM2 de 9 cilindros de 570 CV. (430 kW) con hñelice bipala Szomański B-17 II/b. ENGINE:One P.Z.L. Pegasus IIM2 9-cylinder air-cooled radial piston engines, developing 570 hp. (430 kW) with two-bladed Szomański B-17 II/b propeller.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora proel fija KM Wz.33 de 7´7 mm.
  • Dos ametralladoras Vickers F de 7´7 mm. en afustes orientables en posición dorsal y ventral.
  • Hasta 700 kg. de bombas.
ARMAMENT:

  • One fixed forward firing 7.7 mm (0.303 in) KM Wz.33 machine-gun.
  • Two flexibly mounted 7.7 mm (0.303 in) Vickers F machine guns, one each in dorsal and ventral positions.
  • Up to 1,500 lb. of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:319 km/h. a 3.650 m. MAX. SPEED:198 mph. at 11,980 ft.
TECHO:7.300 m. CEILING:24,000 ft.
ALCANCE:1.260 km. RANGE:780 ml.
PRIMER VUELO:1 de abril de 1934. FIRST FLIGHT:1 April 1934.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:253 (incluyendo prototipos). BUILT:253 (including prototypes).

El PZL P.23 Karaś (Carpa) se desarrolló a principios de la década de 1930 en respuesta a la necesidad de la Fuerza Aérea de Polonia de reemplazar sus viejos bombarderos ligeros/aviones de reconocimiento biplanoa Potez 25 y Potez 27. La especificación presentada a PZL en 1931 (Panstwowe Zaklady Lotnicze, Fábrica Estatal de Aviones) requería un bombardero ligero totalmente metálico propulsado por un motor radial Bristol Pegasus refrigerado por aire, que debería transportar un mínimo de 600 kg. de bombas, y cuya velocidad máxima debería alcanzar los 300 km/h. Otro requisito era la capacidad de operar desde aeródromos improvisados. Pronto se decidió que el diseño del nuevo avión se basaría en el proyecto de avión de pasajeros/transporte rápido PZL.13 de Stanislaw Prauss, que había sido abandonado a principios de 1931.

Los cambios necesarios en el proyecto, además del rediseño del fuselaje, incluyeron la adición de aletas y la provisión de montajes de armas. El ala fue diseñada por Franciszek Misztal, basado en su concepto original de larguero recubierto de metal laminado, que anteriormente solo había sido probado en el avión de turismo de alto rendimiento PZL.19. Graves problemas con la construcción del ala causaron demoras, y el primer prototipo, impulsado por el motor Bristol Pegasus II M2, realizó su primer vuelo en agosto de 1934.

El primer prototipo reveló muchos problemas, que fueron superados por el segundo y el tercer prototipo. El fuselaje fue rediseñado, se eliminó la bodega de bombas para proporcionar más espacio para la tripulación, y se bajó la instalación del motor para una mejor visibilidad. La mecanización del ala se rediseñó con lamas automáticas agregadas en el borde de ataque, y los carenados de las raíces del ala se ampliaron significativamente. Después de cambios adicionales en el carenado del motor y el escape, el avión fue aceptado por la Lotnictwo Wojskowe (Fuerza Aérea Polaca) y recibió la designación PZL P.23A Karaś. Posteriormente se realizó un pedido de 200 aviones.

La producción comenzó a fines de 1935, pero su ritmo se vio afectado debido a problemas frecuentes con los motores Pegasus II M2, fabricados bajo licencia por las fábricas polacas de Skoda (esta variante del motor nunca fue producida por Bristol). Además, los slats de los bordes de ataque resultaron poco confiables y, en consecuencia, se eliminaron. Solo se construyeron 40 P.23A y se asignaron a tareas de entrenamiento, a la espera de la disponibilidad de la variante P.23B equipada con el motor Bristol Pegasus VIII más potente, cuya producción comenzó en el verano de 1936. En febrero de 1937 la producción alcanzó el ritmo de 20 aviones por mes, y el pedido original de 200 P.23 se realizó en septiembre de 1937. Se ordenaron 50 aviones adicionales y la producción de la variante P.23B concluyó en febrero de 1938.

Mientras tanto, se hizo un esfuerzo para adaptar el P.23 para el rol de bombardeo en picado, lo que resultó en un prototipo designado PZL.42. Aunque las capacidades de bombardeo en picado del avión demostraron ser pobres, se convirtió en la base para el bombardero horizontal PZL.46 Sum más exitoso que se suponía que reemplazaría a los P.23 en unidades de primera línea a partir de marzo de 1940.

A principios de 1936, Bulgaria hizo un pedido de 12 P.23s, con el requisito adicional de un motor más potente y una ametralladora de disparo frontal adicional. El fuselaje fue rediseñado para aceptar el motor Gnome-Rhône 14N-01, y el avión recibió la designación PZL.43A Tchaika (Gaviota en búlgaro). Debido a los retrasos en los envíos de motores desde Francia, esta primera serie finalmente se equipó con motores Gnome-Rhône 14kfs, mientras que 42 aviones adicionales ordenados por Bulgaria, designados PZL.43B, recibieron el motor Gnome-Rhône 14N-01 previsto. Al estallar la guerra, nueve de estos aviones todavía estaban en el campo de aviación de Okecie de Varsovia, y cinco de ellos entraron en combate en la campaña polaca.

Durante la campaña de septiembre, 114 P.23 fueron empleados por unidades de primera línea, y 11 adicionales (incluidas las cinco unidades PZL.43) fueron recibidas como reemplazos. De estos, solo 17 llegaron a Rumania el 17 de septiembre. Una tasa de desgaste tan alta fue causada en su mayor parte por la incapacidad de reparar el avión, por lo que una gran proporción de los aviones fue abandonada después de recibir daños de combate. Aun así, utilizado para ataques contra columnas motorizadas y Panzer alemanas fuertemente defendidas, volando sin escolta de cazas, muchos aviones se perdieron en combate.

Después del colapso de Polonia, unos 30 P.23 de unidades de primera línea y de entrenamiento llegaron a Rumania. Después de recibir una revisión importante, 19 de estos aviones quedaron en su fuerza aérea, y se emplearon en el frente oriental, volando misiones de reconocimiento y bombardeo sobre Crimea y el río Don, y fueron retirados del frente en enero de 1943, luego del colapso de las tropas del Eje en Stalingrado. Desde el verano de 1943, los restantes P.23 rumanos fueron relegados a tareas de entrenamiento.

Las unidades equipadas con PZL.43 de la fuerza aérea búlgara nunca vieron combate de primera línea, y fueron utilizadas localmente contra guerrillas comunistas durante 1943 y 1944. En septiembre de 1944, después de que Bulgaria cambió de bando y se unió a los Aliados, los Tchaikas finalmente fueron reemplazados por aviones de diseño indígena.



The PZL P.23 Karaś (crucian carp) was developed in the early 1930s in response to the Polish Air Force’s need to replace its ageing biplanes Potez 25 and Potez 27 light bomber/reconnaissance aircraft. The specification presented to PZL in 1931 (Panstwowe Zaklady Lotnicze – State Aviation Works) called for an all-metal light bomber plane powered by a Bristol Pegasus air-cooled radial engine, which should carry a minimum 600 kg. (1330 lb.) bombload, and whose maximum speed should reach 300 km/h. (186 mph.). Another requirement was the ability to operate from improvised airfields. It was soon decided that the new plane’s design would be based on the PZL.13 fast passenger/transport airplane project by Stanislaw Prauss, which had been abandoned in early 1931. 

Necessary changes to the project, apart from fuselage redesign, included the addition of wing flaps, and the provision for weapons mountings. The wing was designed by Franciszek Misztal, based on his original stressed-skin main spar concept, which had earlier been only tested on the PZL.19 high-performance touring airplane. Serious problems with the wing’s construction caused delays, and the first prototype, powered by the Bristol Pegasus II M2 engine made its maiden flight in August 1934.

The first prototype revealed many problems, which were overcome by the second and third prototypes. The fuselage was redesigned, with internal bomb bay removed to provide more space for the crew, and engine installation lowered for better visibility. The wing’s mechanization was redesigned with automatic slats added on the leading edge, and the wing root fairings significantly enlarged. After additional changes to the engine fairing and the exhaust, the airplane was accepted by the Lotnictwo Wojskowe (Polish Air Force) and given the designation PZL P.23A Karaś. An order for 200 aircraft was placed later. 

The production started in the end of 1935 but its pace suffered because of frequent problems with the Pegasus II M2 engines, license-built by the Polish Skoda works (this engine variant was never produced by Bristol). In addition, the leading-edge slats proved unreliable, and were consequently removed. Only 40 P.23As were built and assigned to training duties, pending the availability of the P.23B variant fitted with the more powerful Bristol Pegasus VIII engine, whose production commenced in the summer of 1936. In February 1937 the production reached the pace of 20 aircraft per month, and the original order for 200 P.23s was fulfilled in September 1937. Additional 50 aircraft were ordered, and the production of the P.23B variant concluded in February 1938.

Meanwhile, an effort was being made to adapt the P.23 for the dive-bombing role, which resulted in a prototype designated PZL.42. Although the plane’s dive-bombing capabilities proved poor, it became the basis for the more successful PZL.46 Sum horizontal bomber which was supposed to replace P.23s in first-line units starting form March 1940.

In early 1936 Bulgaria placed an order for 12 P.23s, with the additional requirement of a more powerful engine and an additional forward-firing machine gun. The fuselage was thus redesigned to accept the Gnome-Rhône 14N-01 engine, and the plane was given the designation PZL.43A Tchaika (sea gull in Bulgarian). Because of delays in engine shipments from France, this first series was eventually fitted with Gnome-Rhône 14kfs engines, while additional 42 planes ordered by Bulgaria, designated PZL 43B, received the intended Gnome-Rhône 14N-01 engine. At the outbreak of war nine of these aircraft were still at the Warsaw Okecie airfield, and five of them saw combat in the Polish Campaign.

During the September campaign 114 P.23s were flown by first-line units, and additional 11 (including the five PZL.43s) were received as replacements. Of these, only 17 reached Romania on September 17. Such a high attrition rate was caused in most part by the inability to repair the aircraft, so a large proportion of the planes was abandoned after receiving combat damage. Still, used for attacks on heavily defended German motorized and Panzer columns, flying without fighter escort, many planes were lost in combat.

After the collapse of Poland, about 30 P.23s from both first-line and training units reached Romania. After receiving a major overhaul, 19 of these aircraft were impressed for local service, and saw combat on the eastern front, flying reconnaissance and bombing missions over the Crimea and Don river, and were withdrawn from the front in January 1943, following the collapse of the Axis troops at Stalingrad. From the summer of 1943 the remaining Romanian P.23s were relegated to training duties.

The PZL.43 equipped units of the Bulgarian air force never saw front line combat and were used locally against communist guerillas throughout 1943 and 1944. In September 1944, after Bulgaria switched sides and joined the Allies, the Tchaikas were finally replaced by aircraft of indigenous design.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

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