Savoia-Marchetti S.M.79

Bombardero italiano
Italian bomber


DATOS TÉCNICOS
(S.M.79-I)
TECHNICAL DATA
(S.M.79-I)
TIPO:Bombardero medio trimotor. TYPE:Three-engine medium bomber.
TRIPULANTES:4-5 CREW:4-5
ENVERGADURA:21’20 m. SPAN:69.6 ft.
LONGITUD:15’80 m. LENGTH:51.10 ft.
ALTURA:4’30 m. HEIGHT:14.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:61’70 m². WING AREA:664.16 ft².
PESO EN VACÍO:6.800 kg. EMPTY WEIGHT:14,991 lb.
MOTOR:Tres motores radiales de 9 cilindros  Alfa Romeo 126 RC.34 de 780 CV (582 kW) cada uno. ENGINE:Three 780-hp (582-kW) Alfa Romeo 126 RC.34 9-cylinder radial piston engines.
ARMAMENTO:

  • Tres ametralladoras Breda-SAFAT de 12’7 mm. (dos en posición dorsal y una en góndola ventral).
  • Dos ametralladoras de 7’7 mm. a los lados del fuselaje (opcionales).
  • Hasta 1.250 kg. de bombas en bodega interna.
ARMAMENT:

  • Three 12.7 mm Breda-SAFAT machine guns (two on dorsal and one under the fuselage).
  • Two  7.7 mm machine-guns each firing from both waist positions (optional).
  • Up to 2,7561b (1,250 kg) of bombs carried internally.
VELOCIDAD MÁX.:430 km/h. MAX. SPEED:267 mph.
TECHO:6.500 m. CEILING:21,325 ft.
ALCANCE:1.900 km. RANGE:1,181 ml.
PRIMER VUELO:2 de septiembre de 1935. FIRST FLIGHT:2 September 1935.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:1.240 (todos los modelos). BUILT:1,240 (all variants).

Diseñado originalmente como transporte civil trimotor con capacidad para ocho pasajeros, el prototipo del Savoia-Marchetti S.M.79 (I-MAGO) realizó su primer vuelo a finales de 1934. Pronto se evidenció que el diseño podía adaptarse con facilidad a funciones de bombardero, dando lugar a uno de los más exitosos aviones de bombardeo italianos de la Segunda Guerra Mundial, fabricándose en total unas 1.300 unidades de todos los modelos. El S.M.79 Sparviero (Gavilán) era un monoplano cantiléver de ala baja construido de aleación ligera, acero y madera, con cobertura de tela, aleación ligera y contrachapado. Con una tripulación de cuatro o cinco hombres, poseía rueda de cola plegable y el prototipo llevaba tres motores radiales Alfa Romeo 126 RC.34 de 780 CV (582 kW). El éxito en las pruebas condujo a un primer pedido de aviones de serie para el modelo S.M.79-I, diferenciado del prototipo por su carlinga modificada y una góndola ventral bajo el fuselaje, justo por detrás del borde de salida de las alas. Esta versión fue empleada por la Aviazione Legionaria durante la Guerra Civil Española. Los informes positivos sobre sus capacidades y seguridad llevó a Yugoslavia a solicitar 45 unidades prácticamente idénticas en 1938, designadas S.M.79T (S.M. 79SK posteriormente).

Anteriormente, en 1937, el S.M.79 se había probado como bombardero-torpedero, lo que supuso el desarrollo del modelo S.M.79-II, equipado con dos torpedos de 450 mm. y motorizado en la mayor parte de los casos con radiales Piaggio P.XI RC.40 de 1.000 CV (746 kW). Casi 600 S.M.79-I y S.M.79-II estaban en servicio cuando Italia entró en la Segunda Guerra Mundial, siendo desplegados en todos los teatros de operaciones donde actuaron fuerzas del país.

También se realizaron esfuerzos por ganar pedidos a gran escala desde el extranjero, pero sólo tres países los completaron. Tres unidades del bimotor S.M.79B fueron suministradas a Brasil con motores Alfa Romeo 128RC.18 de 930 CV (694 kW), cuatro aviones a Irak con motores Fiat A.80 RC.14 de 1.030 CV (768 kW) y Rumanía recibió 24 dotados con Gnôme-Rhone Mistral Major 14K de 1.000 CV (746 kW). Este último país adquirió otros 24 aviones, designados S.M.79JR, y posteriormente fabricó 16 más con licencia.

Se fabricó una variante de largo alcance y mayor capacidad de combustible con motores Alfa Romeo 126 RC.34 llamada S.M.79T. Además de su despliegue a gran escala con las fuerzas italianas en misiones de bombardeo o ataque con torpedos, el S.M.79 fue empleado también en misiones de apoyo cercano, reconocimiento y transporte. De hecho su empleo como transporte continuó tras el conflicto, quedando algunos en servicio con la Aeronautica Militare Italiana hasta principios de los años 50. Entre los modelos de transporte estuvo el S.M.79C, diseñado para el transporte de personalidades, dotado de motores Piaggio P.XI RC.40 de 1.000 CV (746 kW) sin puestos de armamento laterales ni ventral. Esta variante resultó de conversiones realizadas a partir del S.M.79-I y de los aviones civiles S.M.83, S.M.83A y S.M.83T con motores Alfa Romeo 126 RC.34 y configurados para llevar 10 pasajeros o bien 6 pasajeros y correo.

Cuando los italianos se rindieron a los Aliados, un escaso número de S.M.79-I y S.M.79-II pasaron a integrarse en la Aeronautica Cobelligerante del Sud. Algunos fueron modificados para dar lugar al S.M.79-III, versión mejorada del S.M.79-II sin góndola ventral y cambios en su armamento. Esta variante también demostró su valía para la Aeronautica Nazionale Repubblicana.



Designed originally as a three-engine civil transport with accommodation for eight passengers, the prototype Savoia-Marchetti S.M.79 (I-MAGO) was flown for the first time in late 1934. It was soon realised that the design could be adapted easily for service as a bomber reconnaissance aircraft, resulting in one of the most successful Italian bomber aircraft of World War II, some 1,300 of all versions being built. A cantilever low wing monoplane, the S.M.79 Sparviero (Sparrowhawk) was structurally a mixture of light alloy, steel and wood, with fabric, light alloy and plywood being used for covering. Accommodating a crew of four or five, the type incorporated retractable tailwheel landing gear, and power for the bomber prototype was provided by three 780-hp (582-kW) Alfa Romeo 126 RC.34 radial engines. Successful testing led to a first production order for the type as the S.M.79-I, which differed from the initial prototype by having a revised cockpit and a ventral gondola beneath the fuselage, just to the rear of the wing trailing edge. This version saw service with the Aviazione Legionaria during the Spanish Civil War, and good reports of its capability and reliability led Yugoslavia to order 45 generally similar aircraft in 1938, these being designated S.M.79T (later S.M. 79SK ).

Earlier, in 1937, the S.M.79 was evaluated for use in a torpedo-bomber role, resulting in the S.M.79-II equipped to carry two 450-mm (17.7-in) torpedoes, the majority of the type being powered by 1,000-hp (746kW) Piaggio P.XI RC.40 radial engines. Almost 600 S.M.79-I and S.M.79-II aircraft were in service when Italy entered World War II, they and subsequent production aircraft being deployed in every theatre where Italian forces were operating.

Attempts had also been made to gain large-scale export orders, but only three countries finalised contracts, twin-engine S.M.79B aircraft being supplied to Brazil (3 with 930-hp/694-kW Alfa Romeo 128RC.18 engines), Iraq (4 with 1,030-hp/768-kW Fiat A.80 RC.14s), and Romania (24 with 1,000-hp/746-kW Gnôme-Rhone Mistral Major 14Ks). This last country later acquired an additional 24 aircraft, designated S.M.79JR, and then built another 16 under licence.

A long-range variant with increased fuel capacity and Alfa Romeo 126 RC.34 engines was built under the designation S.M.79T. In addition to wide-scale deployment with Italian forces in its intended bomber or torpedo bomber role, the S.M.79 was used also for close support, reconnaissance and transport missions. In fact, the type’s use as a transport continued after the war, some remaining in service with Italy’s post-war Aeronautica Militare Italiana until the early 1950s. Transports included the S.M.79C VIP version with 1,000-hp (746-kW) Piaggio P.XI RC.40 engines and dorsal and ventral gun positions deleted, these being conversions from S.M.79-Is, and S.M.83, S.M.83A and S.M.83T civil transport versions of the S.M.79 with Alfa Romeo 126 RC.34 engines, in 10-passenger or six-passenger plus mail configurations.

When the Italians surrendered to the Allies a small number of S.M.79-I and S.M.79-II aircraft entered service with the Aeronautica Cobelligerante del Sud, and the S.M.79-III, which was an improved version of the S.M.79-II with the ventral gondola deleted and armament revised, proved of great value to the Aeronautica Nazionale Repubblicana.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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