Savoia-Marchetti SM.81


Bombardero italiano
Italian bomber


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero y transporte trimotor. TYPE:Three-engined bomber and transport aircraft.
TRIPULANTES:6 CREW:6
ENVERGADURA:24 m. SPAN:78.9 ft.
LONGITUD:18’3 m. LENGTH:58.5 ft
ALTURA:4’3 m. HEIGHT:14.7 ft.
SUPERFICIE ALAR: 92’2 m². WING AREA:1,001 ft².
PESO EN VACÍO:6.800 kg. EMPTY WEIGHT:13,900 lb.
MOTOR: Tres motores radiales Piaggio P.X R.C.15 de 670 CV (522 kW), o bien Alfa Romeo 125 R.C.35, Alfa Romeo 126 R.C.34 y Gnome-Rhône 14K de potencia similar. ENGINE:Three Piaggio P.X R.C.15 (or Alfa Romeo 125 R.C.35, Alfa Romeo 126 R.C.34 or Gnome-Rhône 14K) radial engines, 522 kW (670 hp) each.
ARMAMENTO:

  • Seis ametralladoras Breda-SAFAT de 7’7 mm.
  • Hasta 2.000 kg. de bombas.

ARMAMENT:

  • Six 7.7 mm (.303 in.) Breda-SAFAT machine-guns.
  • Up to 4,409 lb. of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:347 km/h. MAX. SPEED:211 mph.
TECHO: 7.000 m. CEILING:23,000 ft.
ALCANCE:1.500 km. RANGE:1,240 ml.
PRIMER VUELO:8 de febrero de 1934. FIRST FLIGHT:8 February 1934.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:534 BUILT:534

En 1935, el SM.81 Pipistrello (Murciélago) hizo su aparición marcando un avance decidido en el desarrollo de la aviación militar. Las excelentes características genéricas de este avión fueron probadas por vez primera en Etiopía y posteriormente en la Guerra Civil Española. El éxito de los SM.81 en combate conllevó de inmediato la solicitud de pedidos que elevaron la fabricación del modelo ahasta los 534 ejemplares. Sin embargo, al igual que con otros aviones de combate producidos durante el mismo periodo, la Guerra Civil Española no demostró ser un campo de pruebas confiable sobre cuáles deberían ser las necesidades futuras a corto plazo. El SM.81, claramente desfasado a inicios de la Segunda Guerra Mundial, siguió en servicio mientras duraron las hostilidades, aunque fue relegado gradualmente a tareas de transporte.

El antecesor directo del SM.81 fue el SM.73, un aparato civil cuyo prototipo apareció el 4 de junio de 1934, y que se convertiría de inmediato en un éxito comercial. Este avión proporcionó la fórmula que habría de permanecer inalterada en la producción posterior de SIAI Marchetti. Se trataba de un monoplano trimotor de configuración alar baja con estructura de madera y metal, recubierto de madera y tela. La versión militar fue presentada hacia finales de dicho año y fue sometido a pruebas operativas por parte de la Regia Aeronautica antes de ser fabricado en masa.

Como en el caso de la versión civil, la incorporación de diferentes motores fue también planeada para el SM.81, y cada uno de ellos caracterizaban un versión concreta del avión. Entre ellos estaban el Piaggio IX de 680 CV, el Piaggio X de 700 CV, el Alfa Romeo de 680 CV, el Alfa Romeo de 900 CV y el Gnome Rhone 14K de 1.000 CV. El armamento defensivo consistía en 6 ametralladoras de 7’7 mm., dos de ellas en posición ventral, otras dos apuntadas hacia popa situadas tras la carlinga y dos en posiciones laterales en el fuselaje. La carga de bombas normal era de 900 kg. de bombas, pero el máximo era de 2.000.

El prototipo de una versión experimental que no llegó a entrar en servicio fue el SM.81bis, dotado de dos motores en línea refrigerados por líquido Isotta-Fraschini Asso de 840 CV y con cambios destacables en el morro para que el lugar del motor fuese ocupado por el puesto del bombardero. El escaso interés mostrado por la Regia Aeronáutica hizo que SIAI los ofreciese a la China nacionalista. Los chinos adquirieron la licencia para la producción del avión en su propio país y llegaron a construir cinco ejemplares, pero las dificultades de fabricación, la falta de mano de obra experta y el mal uso operativo del avión en las condiciones del país supusieron la pérdida de los aparatos existentes en poco tiempo.

El SM.81 entró en servicio a inicios de 1935 y realizó sus primeras misiones en Etiopía aquel mismo año. Con el estallido de la Guerra Civil Española, doce aparatos enviados por Italia volaron de Cerdeña a Nador (Marruecos español) en julio de 1936. De ellos, sólo llegaron 9 aviones al perderse los otros en accidentes y tomas forzosas en territorio francés en África. Estos primeros aviones comenzaron a operar en octubre de dicho año llevando acabo, junto a los Junkers JU-52/3m, el primer puente aéreo de la historia en el Estrecho de Gibraltar, que transportó de Marruecos a la Península 13.952 hombres, 11 baterías de artillería de campaña, 92 ametralladoras y más de 500 toneladas de material bélico. Durante el conflicto llegaron a España un total de 84 SM.81 que fueron empleados también como bombarderos pesados. Tras la guerra 40 aviones quedaron en España integrados en dos grupos de transporte con la denominación T.1. Los últimos fueron dados de baja en 1953.

Tras las experiencias en la Guerra Civil Española, la apariencia más sólida y fiable del SM.79 relegó al más anticuado SM.81 a un segundo plano. A principios de la Segunda Guerra Mundial el SM.81 fue progresivamente retirado del servicio de primera línea en territorio italiano y empleado principalmente en África y Rusia como aparato de transporte. Tras el Armisticio, sólo quedaban cuatro SM.81 en el sur de Italia. El resto de supervivientes, entre ellos unos 20 aviones capturados por los alemanes, volaron al norte del país para encuadrarse en dos grupos de aviones de transporte de las fuerzas aéreas de la República Social Italiana.



In 1935, the SM.81 Pipistrello (Bat) made its debut and marked a definite step forward in the development of military aviation. The excellent overall qualities of this aircraft were first tested in the Ethiopian campaign and then in the Spanish Civil War. The SM.81s success in combat directly transformed into a series of orders that eventually led to the production of 534 SM.81s. However, as in the case of other combat planes produced in that same period, the Spanish Civil War did not provide very reliable proof of what subsequent needs were to be. The SM.81, clearly out of date by the outbreak of World War II, remained in service for the duration of hostilities, operating on almost all fronts, although it was gradually phased out to play a secondary role as a transport.

The SM.81’s direct predecessor was the SM.73, a commercial airplane, whose prototype appeared on 4 June 1934, and which was an immediate commercial success. It was this aircraft that provided the basis for the construction formula that was to remain virtually unchanged in SIAI Marchetti’s later production, a three-engine, low-wing monoplane with a wood and metal structure and wood and fabric covering. The military version was presented toward the end of the year and was subjected to a whole series of operational tests by the Regia Aeronautica before going into mass production.

As in the case of the civilian version, the fitting of several types of engines was also planned for the SM.81, and each of the engines characterized a particular version of the aircraft. These included the 680 hp Piaggio IX, 700 hp Piaggio X, 680 hp Alfa Romeo, 900 hp Alfa Romeo and the 1,000-hp Gnome Rhone 14K engines. Defensive armament consisted of six 7.7mm machine-guns, a pair in the retractable ventral position, a pair firing rearward from the back of the cockpit and two in lateral positions in the fuselage. Normal bomb load was 2,000 lbs, but the maximum load was 4,415 lbs of bombs.

The prototype of an experimental version, the SM.81bis was produced with two 840-hp Isotta-Fraschini Asso in-line liquid cooled engines, and with substantial modification to the nose, by which the third engine was occupied by a bombardier. This variant was not followed up. The lack of interest shown by the Regia Aeronautica led SIAI to sell a licence to China. The Chinese built 5 aircraft but difficulties with production, lack of skilled workers and the wrong operational use of the aircraft in the Chinese front caused the loss of all of them after a short period.

The SM.81 went into service early in 1935 and made its military debut in Ethiopia that same year. With the outbreak of the Spanish Civil War, Italy sent 12 aircraft which flew from Sardinia to Nador (Spanish Morocco) in Juy 1936. Only 9 SM.81s arrived and the rest were lost in accidents and forced landings in the French African territories. This first group started operations in October that year with the Junkers JU-52/3ms carrying troops and materiel from Morocco to mainland Spain across the Strait of Gibraltar in the first airlift in history. Altogether 13,953 troops, 11 field batteries, 92 heavy machine-guns and over 500 tons of materiel were carried. During the conflict a total of 84 SM.81 were employed both as heavy bombers and transports. After the war 40 aircraft remained in Spain in two transport groups under the denomination T.1. The last were retired from service in 1953.

After the experiences of the Spanish Civil War, the appearance of the stronger and more reliable SM.79 consigned the older SM.81 to a secondary role. At the beginning of World War II, the SM.81 was gradually withdrawn from front-line service in national territory and was used mainly on the African and Russian fronts as transport aircraft. After the Armistice, only four SM.81s were left in southern Italy. The rest of survivors, including some 20 aircraft captured by the Germans, went in the north to form part of two groups of transport planes in the air force of the pro-axis forces.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Comando Supremo. Italy at War

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