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Showa L2D

Transporte japonés
Japanese transport


DATOS TÉCNICOS
(L2D2)
TECHNICAL DATA
(L2D2)
TIPO:Transporte de personal y carga bimotor. TYPE:Twin-engined personnel and cargo transport.
TRIPULANTES:3-5 CREW:3-5
ENVERGADURA:28’95 m. SPAN:95 ft.
LONGITUD:19’72 m. LENGTH:64.8 ft.
ALTURA:7’46 m. HEIGHT:24.5 ft.
SUPERFICIE ALAR:91’6 m². WING AREA:985.97 ft².
PESO EN VACÍO:7.125 kg. EMPTY WEIGHT:15,708 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 14 cilindros Mitsubishi Kinsei 43 de 1.300 hp. al despegue con hélices tripalas metálicas.
ARMAMENTO:(L2D4, L2D4-1, L2D5)

  • Una ametralladora Tipo 2 de 13 mm. en torreta dorsal.
  • Dos ametralladoras Tipo 92 de 7’7 mm. a los lados del fuselaje.
ARMAMENT:(L2D4, L2D4-1, L2D5)

  • One flexible 13 mm. Type 2 machine-gun in dorsal turret.
  • Two 7.7 mm. Type 92 machine-guns on fuselage sides.
VELOCIDAD MÁX.:191 km/h. a 2.400 m. MAX. SPEED:220 mph. at 7,875 ft.
TECHO:10.900 m. CEILING:35,790 ft.
ALCANCE:1.740 millas naúticas (3.222 km.). RANGE:1,740 naut. ml. (2.003 ml.).
PRIMER VUELO:Octubre de 1939. FIRST FLIGHT:October 1939.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:487 (todos los modelos). BUILT:487 all variants).

El interés japonés en el transporte bimotor Douglas DC-3 se materializó en fecha tan temprana como 1937 cuando dos compañías comerciales, Mitsui Bussan Kaisha K.K. (Compañía Comercial Mitsui Sociedad Limitada) y Far Eastern Trading Co. Ltd. (Compañía Comercial del Lejano Oriente Sociedad Limitada), comenzaron a pedir cierto número de aparatos. Por ello, se entregaron 13 DC-3 con motor Cyclone (números de Douglas 1979, 2025, 2026, 2049-2052 y 2096-2101 inclusive) así como otros 7 aviones con motor Twin Wasp (números de Douglas 2009, 2037-2041 y 2048) entre noviembre de 1937 y febrero de 1939. Empleados por Dai Nippon Koku K.K. (Líneas Aéreas del Gran Japón), estos aviones, menos las bajas provocadas por pérdidas operativas o en combate, permanecieron activos hasta el final de la guerra en el Pacífico, momento en el que los supervivientes fueron achatarrados.

El 24 de febrero de 1938 Mitsui and Company Ltd., subsidiaria de Mitsui Bussan Kaisha K.K. en los EE.UU., adquirió por 90.000 dólares los derechos de una licencia para fabricar y vender el DC-3. Por dicho precio Mitsui obtenía todos los datos técnicos necesarios pero posteriormente compró por separado las piezas de dos aparatos sin ensamblar (números 2055 y 2056). Con el desconocimiento de Douglas Aircraft Company, la licencia y los modelos fueron comprados por Mitsui siguiendo instrucciones de la Marina Imperial japonesa. Tras su llegada a Japón, las piezas de los aparatos nº 2055 y 2056 se entregaron a Showa Hikoki Kogyo K.K. que recibió instrucciones de ensamblarlos y prepararlos para iniciar su fabricación. A su vez se pidió a Nakajima Hikoki K.K. que participase también en la producción.

Los dos prototipos, designados Douglas L2D1 o Transporte de la Marina Tipo D, fueron entregados por Showa en octubre de 1939 y abril de 1940. El retraso se debió a la tardía terminación de las instalaciones de Showa. Mientras tanto, los ingenieros de Nakajima y Showa cooperaban para adaptar el modelo a las técnicas de fabricación japonesas y para dotarlo de motores radiales Mitsubishi Kinsei 43 de 1.000 hp. en lugar de los originales Pratt & Whitney SB3G de 1.000 hp. que llevaban los dos L2D1. De esta forma Nakajima entregó a la Marina 71 L2D2 (Transporte de la Marina Tipo 0 Modelo 11) entre 1940 y 1942, mientras que el primer L2D2 fabricado por Showa se entregó en marzo de 1941. Después de noviembre de 1942, cuando Nakajima entregó su último L2D2, la producción del Transporte de la Marina Tipo 0, elegido por la Marina japonesa como su transporte estándar, fue responsabilidad únicamente de Showa.

Conforme Showa aceleraba la producción, se fabricó también una versión de carga denominada L2D2-1 dotada de compuertas de carga mayores en el lado de babor del fuselaje trasero. Posteriormente, el Transporte de la Marina Tipo 0 Modelo 22, caracterizado por la instalación de ventanillas adicionales tras la cubierta de vuelo, se convirtió en la versión principal. Esta versión se fabricó en cuatro modelos: L2D3 (transporte de personal con radiales Kinsei 51 de 1.300 hp.); L2D3a (transporte de personal con radiales Kinsei 53 de 1.300 hp.); L2D3-1 (versión de carga con radiales Kinsei 51) y L2D3-1a (versión de carga con motores Kinsei 53).

Los modelos L2D4 y L2D4-1 eran versiones de transporte de personal y de carga respectivamente dotados de una torreta dorsal con una ametralladora Tipo 2 de 13 mm. y otras dos ametralladoras Tipo 92 de 7’7 mm. sin afuste a cada lado del fuselaje. Esta versión, llamada Transporte de la Marina Tipo 0 Modelo 32, fue sólo experimental.

Por último, el L2D5 o Transporte de la Marina Tipo 0 Modelo 33 fue una versión del L2D4 que estaba aún montándose al término de la guerra. Las aleaciones ligeras iban a ser sustituidas por madera o acero e iba a llevar dos motores Kinsei 62 de 1.560 hp. Denominado Tabby por los Aliados, el DC-3 fabricado en Japón resultó ubícuo en todo el teatro de operaciones del Pacífico y a menudo este hecho provocó graves errores de identificación.



Japanese interest in the Douglas DC-3 twin-engined transport materialized as early as 1937 when two trading companies, Mitsui Bussan Kaisha K.K. (Mitsui Trading Co. Ltd.) and Far Eastern Trading Co. Ltd., began placing orders for a number of them. Consequently, 13 Cyclone-powered DC-3s (Douglas c/ns 1979, 2025, 2026, 2049-2052 and 2096-2101 inclusive) and 7 Twin Wasp powered DC-3s (Douglas c/ns 2009, 2037-2041 and 2048) were delivered between November 1937 and February 1939. Operated by Dai Nippon Koku K.K. (Greater Japan Airlines), these aircraft, less attritions through operational and combat losses, remained in service until the end of the Pacific War when the surviving aircraft were scrapped.

On 24 February, 1938, Mitsui and Company Ltd., the US based subsidiary of Mitsui Bussan Kaisha K.K., acquired for $90,000 the licence rights to build and sell the DC-3. For this sum Mitsui obtained all necessary technical data but later purchased separately the parts of two unassembled DC-3s (Douglas c/ns 2055 and 2056). Unknown to the Douglas Aircraft Company, the licence and pattern aircraft had been acquired by Mitsui on instruction of the Japanese Navy. After arrival in Japan, the parts for c/ns 2055 and 2056 were delivered to Showa Hikoki Kogyo K.K. which were instructed to assemble the two aircraft and prepare for further production. At the same time Nakajima Hikoki K.K. were asked to participate in production.

The two prototypes, designated Douglas L2D1, or Navy Type D Transport, were delivered by Showa in October 1939 and April 1940. The delay resulted from late completion of Showa’s facilities. Meanwhile, the engineering staff of Nakajima and Showa co-operated in modifying the type for Japanese production techniques and for adoption of the 1,000 hp. Mitsubishi Kinsei 43 radials in place of the imported 1,000 hp. Pratt & Whitney SB3G engines fitted to the two L2D1s. In this form 71 L2D2s (Navy Type 0 Transport Model 11) were delivered by Nakajima between 1940 and 1942, and the first Showa-built L2D2 was delivered in March 1941. After November 1942, when the last Nakajima-built L2D2 was delivered, the production of the Navy Type 0 Transport, which by then had been selected by the Navy as their standard transport aircraft, was the sole resposibility of Showa.

As production by Showa was gaining tempo, a cargo transport version, the L2D2-1 fitted with reinforced cargo-loading doors on the port side of the rear fuselage, was produced. Still later, the Navy Type 0 Transport Model 22, characterized externally by the installation of an additional glazed window area behind the flight deck, became the main production version and appeared in four variants: L2D3 (Personnel transport powered by two 1,300 hp. Kinsei 51 radials); L2D3a (Personnel transport powered by two 1,300 hp. Kinsei 53 radials); L2D3-1 (Kinsei 51 powered cargo transport) and L2D3-1a (Kinsei 53 powered cargo transport).

The L2D4 and L2D4-1 were respectively personnel and cargo transports fitted with a dorsal turret housing a flexible 13 mm. Type 2 machine-gun. Two hand-held 7.7 mm. Type 92 machine-guns could be fired from fuselage hatches. Designated Navy Type 0 Transport Model 32, this version remained experimental.

Finally, the L2D5 or Navy Type 0 Transport Model 33 was a version of the L2D4 which was under construction when the war ended. Wherever possible light alloys were to be replaced by wood or steel, and the L2D5 was to have been powered by 1,560 hp. Kinsei 62 radials. Named Tabby by the Allies, the Japanese-built DC-3 were met throughout the Pacific theatre of operations and often led to tragic recognitions errors.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
©jmodels.net

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