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Sikorsky H-34 Choctaw

Helicóptero norteamericano
US helicopter

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Helicóptero militar. TYPE:Military helicopter.
TRIPULANTES:2 CREW:2
DIÁMETRO ROTOR:17´07 m. ROTOR DIAMETER:56 ft.
LONGITUD:17´28 m. LENGTH:56.8 ft.
ALTURA:4´85 m. HEIGHT:15.11 ft.
SUPERFICIE ROTOR:228´85 m². ROTOR AREA:2,463 ft².
PESO EN VACÍO:3.583 kg. EMPTY WEIGHT:7,900 lb.
MOTOR:Un motor radial Wright R-1820-84 de 1.525 CV. (1.137 kW). ENGINE:One Wright R-1820-84 radial engine developing 1,525 hp (1,137 kW).
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora M60 de 7´62 mm. (US Army/USMC).
  • Subsistema de armamento TK-1: dos ametralladoras M60C de 7´62 mm. más lanzacohetes con 19 cohetes de 2´75 pulgadas en soportes externos (USMC).
ARMAMENT:

  • One 7.62mm. M60 machine-gun (US Army/USMC).
  • TK-1 weapon subsystem: two 7.62mm. M60C machine-guns plus 19-shot 2.75-inch rocket launchers in external pylons (USMC).
VELOCIDAD MÁX.:278 km/h. MAX. SPEED:173 mph.
TECHO:1.495 m. CEILING:4,905 ft.
ALCANCE:293 km. RANGE:182 ml.
PRIMER VUELO:8 de marzo de 1954. FIRST FLIGHT:8 March 1954.
VERSIONES:51 VERSIONS:51
CONSTRUIDOS:2.108 (Todos los modelos). BUILT:2,108 (All variants).

Si bien los usuarios estaban generalmente satisfechos con el S-55, la Marina de los EE.UU. quería un helicóptero con más carga útil y alcance para misiones antisubmarinas (ASW). A pesar de que el S-55 había ingresado recientemente al servicio de la Marina, en 1952 se celebró un concurso para la adquisición de un aparato tan avanzado. Bell y Sikorsky volaron prototipos en competencia por el contrato.

La apuesta de Bell era el HSL-1, que tenía un diseño de doble rotor aproximadamente en la línea del Piasecki H-21 Flying Banana. El HSL-1 resultó notablemente infructuoso, y se le dio el visto bueno a Sikorsky para el S-58, un diseño posterior al S-55. y recibió un contrato de cuatro prototipos que se adjudicó el 30 de junio de 1952. El primer vuelo del prototipo inicial, con la designación naval de XHSS-1, fue el 8 de marzo de 1954, y los primeros HSS-1 Seabat (más tarde H-34G) de serie de la Marina volaron por primera vez el 20 de septiembre de 1954. Se introdujeron en el servicio en agosto de 1955.

El S-58 solo se parecía al S-55 desde la cabina hacia adelante, habiendo heredado la disposición del motor, un motor radial Wright R-1820 Cyclone en el morro, impulsando su sistema del rotor mediante un cigüeñal a través de la cabina. Se instaló una insonorización adicional para reducir los altos niveles de ruido de la cabina que sufría el S-55. El S-58 fue rediseñado casi por completo, presentando un fuselaje con un brazo de cola bajo y un tren de aterrizaje con rueda de cola. En lugar del rotor principal de tres palas y el rotor de cola de dos palas del S-55, el S-58 tenía rotores principales y de cola de cuatro palas. Al igual que con el S-55, el S-58 tenía dos tripulantes en una cabina superior, con una puerta corredera trasera en el lado derecho del compartimento de carga útil.

Los rotores principales podrían plegarse, y la cola podría articularse hacia adelante para la estiba a bordo. Aunque no parece que ningún S-58 estuviera equipado con flotadores, la disposición del tren de aterrizaje no era particularmente conveniente para instalarlos, pero se podía instalar un equipo de flotación inflable, con un paquete de inflado debajo del fuselaje trasero o alrededor de la rueda trasera, más un paquete en cada conjunto del tren de aterrizaje principal. Los conjuntos principales del tren de aterrizaje tenían dos configuraciones, una con el paquete montado en el cubo de la rueda y la otra en forma de “rosquilla” alrededor de la rueda.

El HSS-1 podría llevar una sonda de inmersión AN/AQS-4 o -5, con un pozo en el piso para la cabeza de la sonda. También podría llevar un torpedo o una carga de profundidad a cada lado del fuselaje. Otra carga externa posible del S-58 era un tanque externo de 568 litros, aunque no está claro si las primeras variantes del S-58 como el HSS-1 fueron capaces de usar los tanques externos. Las variantes utilitarias podían transportar de 12 a 18 pasajeros, dependiendo del modelo, o seis camillas y un asistente médico. También podían transportar cargas externas de hasta 2.265 kg. en un cabrestante.

Al igual que el S-55, el S-58 se produjo en una gama de variantes. La Marina estadounidense adquirió una subvariante con capacidad nocturna parecido al HSS-1, el HSS-1N (SH-34J), que presentaba un radar de navegación Doppler, además de un sistema de estabilización automática. El HSS-1N tenía características de reconocimiento distintas en relación con el HSS-1, incluido un escape del motor elevado en el morro y soportes triples del tren de aterrizaje principal, en lugar de engranajes con dos patas como el HSS-1. La mayoría de las variantes del S-58 usaban la disposición de dos patas. A menudo es difícil distinguir la disposición particular en las fotografías, pero una pista es que la pata inferior en los helicópteros con dos patas es relativamente robusta y “doblada” donde se acopla al fuselaje.

Después de la introducción del Sikorsky S-61 Sea King en la Marina para misiones ASW, algunos Seabats fueron despojados del equipo ASW y empleados como utilitarios, siendo designados UH-34G o UH-34J, dependiendo de la variante utilizada para las conversiones. Un lote de 14 UH-34J fue entregado a la USAF para misiones SAR (Búsqueda y Rescate) y denominados HH-34J.

El Ejército de los EE.UU. también se interesó por el S-58 y lo adquirió con la denominación Choctaw H-34A, H-34B y H-34C (más tarde CH-34A, CH-34B y CH-34C respectivamente) a partir de 1955. El H-34A estaba impulsado por un motor radial R-1820-84 de 1.065 kW (1.425 hp.).

EL USMC solicitó una versión de transporte utilitaria del S-58 que denominó HUS-1 Seahorse, más tarde designado UH-34D, el 15 de octubre de 1954. Podía transportar 12 infantes de marina. El USMC también tuvo una variante con equipo de flotación inflable designado HUS-1A (UH-34E) y la Guardia Costera de EE.UU. empleó una variante equivalente, el HUS-1G (HH-34F).

Cuatro HUS-1L (LH-34D) se emplearon en operaciones en el Ártico, mientras que el Destacamento de Vuelo Ejecutivo se hizo con cinco aparatos VIP HUS-1Z (VH-34D) para tareas de transporte presidencial. Parece que algunos H-34A, H-34B y H-34C también se usaron en el rol de transporte VIP, y se denominaron VH-34A, VH-34B y VH-34C respectivamente.

Sikorsky también vendió pequeñas cantidades de helicópteros S-58B y S-58C para uso comercial. Los S-58C tenían seis ventanas a cada lado del fuselaje para los pasajeros.

Los HUS-1 de los Marines tuvieron un considerable servicio de combate en Vietnam desde 1962 hasta 1964. A menudo estaban armados, inicialmente con una ametralladora Browning de 7´62 mm. (calibre 0.30) montada en la compuerta o en una de las ventanas. Esta Browning más tarde sería reemplazada por una M60 de 7´62 mm. También se agregó blindaje para proteger el motor y la tripulación. Se realizaron experimentos con varios S-58 que transportaban cañones externos, cohetes no guiados e incluso misiles guiados por radio Bullpup, pero el S-58 vio poco o ningún uso en Vietnam como cañonero.

El S-58 fue ampliamente exportado, siendo utilizado por la mayoría o todas las naciones de la OTAN, y construido bajo licencia por Sud-Est en Francia y por Westland del Reino Unido, que diseñó una variante dotada de motor turboeje denominada Wessex.



While users were generally pleased with the S-55, the US Navy wanted a machine with more payload and range for the ASW mission. A competition for such an improved machine was initiated in 1952, even though the S-55 had only recently entered Navy service. Bell and Sikorsky flew prototypes in competition for the contract.

The Bell machine was the HSL-1, which was a twin-rotor design roughly along the lines of the Piasecki H-21 Flying Banana. The HSL-1 proved notably unsuccessful, with the nod going to Sikorsky for the S-58, a follow-on design to the S-55, a contract for four prototypes being awarded on 30 June 1952. First flight of the initial prototype, with the Navy designation of XHSS-1, was on 8 March 1954, with the first production Navy HSS-1 Seabat (later H-34G), flying for the first time on 20 September 1954, and introduction to service in August 1955.

The S-58 only looked like the S-55 from the cockpit forward, having inherited the engine arrangement, a Wright R-1820 Cyclone radial engine in the nose, driving the rotor system via a crankshaft up through the cockpit. Additional soundproofing was fitted to reduce the high cockpit noise levels suffered with the S-55. The S-58 was otherwise almost completely redesigned, featuring a fuselage with a low tailboom and tailwheel landing gear. Instead of the three-blade main rotor and two-blade tail rotor of the S-55, the S-58 had four-blade main and tail rotors. As with the S-55, the S-58 featured two aircrew in an upper cockpit, with a rear-sliding door on the right side of the payload bay.

The main rotors could fold, and the tail could be hinged forward for shipboard stowage. Although it doesn’t appear any S-58s were fitted with pontoons, the landing gear arrangement not being particularly convenient for fitting them, inflatable flotation gear could be fitted, with an inflation pack under the rear fuselage or around the tailwheel, plus a pack on each main landing gear assembly. The main landing gear assemblies had two configurations, one with the pack fitted to the wheel hub, the other in the form of a “donut” around the wheel.

The HSS-1 could carry an AN/AQS-4 or -5 dipping sonar, with a well in the floor for the dipping sonar head. It could also carry a homing torpedo or depth charge on each side of the fuselage; another possible S-58 external store was a 568-liter (150 US gallon) external tank, though it is unclear if early S-58 variants like the HSS-1 were capable of using the external tanks. S-58 variants for utility use could carry from 12 to 18 passengers, depending on variant, or six litters and a medical attendant. Sling loads of up to 2,265 kg. (5,000 lb.) could be hauled externally.

As with the S-55, the S-58 was produced in a range of variants. The Navy obtained a night-capable subvariant of the baseline HSS-1, the HSS-1N (SH-34J), which featured Doppler navigation radar, plus an automatic stabilization system. The HSS-1N had distinctive recognition features relative to the HSS-1, including a raised engine exhaust on the nose and triple main landing-gear struts instead of gear with two struts as per the HSS-1. Most S-58 variants used the two-strut arrangement; it’s often hard to make out the particular arrangement from photographs, but one hint is that the lower strut on two-strut machines is relatively robust and “bent” where it mates to the fuselage.

After the introduction of the Sikorsky S-61 Sea King into Navy service for ASW duties, some Seabats were stripped of ASW gear for utility duties, being designated UH-34G or UH-34J, depending on what variant was used for the conversions. A batch of 14 Navy UH-34Js was handed over to the USAF for the SAR role, being redesignated HH-34J.

The US Army was enthusiastic about the S-58 as well, obtaining the type as the H-34A, H-34B, and H-34C Choctaw (later CH-34A, CH-34B, and CH-34C respectively) with service beginning in 1955. The H-34A was powered by an R-1820-84 radial with 1,065 kW (1,425 hp.).

The Marines ordered a utility transport version of the S-58, designated the HUS-1 Seahorse, later redesignated the UH-34D, on 15 October 1954. It could carry 12 Marines. The USMC also obtained a variant with inflatable flotation gear designated the HUS-1A (UH-34E), with the US Coast Guard obtaining an equivalent variant as the HUS-1G (HH-34F).

Four HUS-1L (LH-34D) were obtained for Arctic operations, while five HUS-1Z (VH-34D) VIP machines were obtained for use with the Executive Flight Detachment, for presidential transport duties. It appears some H-34A, H-34B, and H-34C machines were also used in the VIP transport role, being redesignated VH-34A, VH-34B, and VH-34C respectively.

Sikorsky also sold small numbers of S-58B and S-58C helicopters for commercial use, the S-58C machines featuring six windows on each side of the fuselage for passengers.

The Marine HUS-1 machines saw considerable combat service in Vietnam from 1962 to 1964. They were often armed, initially with a Browning 7.62-mm. (0.30-caliber) machine gun on a flexible door mount or window mount, the Browning being later replaced by the lighter 7.62-mm. M60 machine gun. Armor was eventually added to protect the engine and crew. Experiments were performed with S-58s carrying external cannon pods, unguided rocket pods, and even Bullpup radio-guided missiles, but the S-58 saw little or no use in Vietnam as a gunship.

The S-58 was widely exported, being used by most or all NATO nations, as well as built under license by Sud-Est in France, with Westland of the UK building it in a turboshaft-powered variant, named the Wessex.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

airvectors.net

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