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Sikorsky S-43

Hidrocanoa norteamericana
U.S. flying boat


DATOS TÉCNICOS
(S-43)
TECHNICAL DATA
(S-43)
TIPO:Avión comercial hidrocanoa. TYPE:Flying boat airliner.
TRIPULANTES:3-4 CREW:3-4
ENVERGADURA:26´21 m. SPAN:86 ft.
LONGITUD:15´70 m. LENGTH:51.2 ft.
ALTURA:5´38 m. HEIGHT:5.38 ft.
SUPERFICIE ALAR:72´52 m². WING AREA:780.6 ft².
PESO EN VACÍO:5.783 kg. EMPTY WEIGHT:12,750 lb.
MOTOR:Dos motores radiales Pratt & Whitney R-1690-52 Hornet de 9 cilindros de 750 CV. (560 kW) cada uno con hélices tripalas Hamilton Standard de paso variable. ENGINE:Two Pratt & Whitney R-1690-52 Hornet 9-cylinder air-cooled radial piston engines, developing 750 hp (560 kW) each driving three-bladed Hamilton Standard variable-pitch propellers.
CARGA ÚTIL:Hasta 19 pasajeros. CAPACITY:Up to 19 passengers.
VELOCIDAD MÁX.:286 km/h. a nivel del mar. MAX. SPEED:178 mph. at sea level.
TECHO:5.800 m. CEILING:19,000 ft.
ALCANCE:1.247 km. (673 m. náut.) a 2.100 m. RANGE:775 ml. at 7,000 ft.
PRIMER VUELO:1935 FIRST FLIGHT:1935
CONSTRUIDOS:53 BUILT:53

Antes de convertirse en un fabricante de helicópteros de renombre mundial, Sikorsky entregó a los mercados militares y civiles de los Estados Unidos muchos tipos de aviones de ala fija. Un producto de los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial fue la hidrocanoa S-43 que apareció a mediados de la década de 1930. Se completaron 53 unidades siendo adquiridos en su mayoría por Pan American World Airways para dar servicio a las rutas de pasajeros entre los Estados Unidos, el Caribe y América Central. Durante su tiempo en servicio, el avión llegó a ser conocido como Baby Clipper.

El avión, en general, se basó en cualidades ya probadas en otras hidrocanoas, como el ala alta, un casco similar a un bote y un fuselaje profundo. La disposición de ala alta montaba los motores radiales muy por encima de la línea de flotación para protegerlos del agua de mar. El casco en forma de bote era necesario para los amerizajes y despegues y los flotadores externos aseguraban que el avión no se volcara sobre el agua. El S-43 también se convirtió en un verdadero anfibio en el sentido de que su diseño integraba un tren de aterrizaje retráctil con ruedas que permitía la operación desde las pistas de aterrizaje tradicionales. Más allá de su tripulación de dos pilotos, la cabina de pasajeros acomodaba hasta 19 personas con relativa comodidad. Se presentó una unidad de cola convencional que mostraba una sola aleta vertical y planos horizontales bajos. Sin embargo, la variante S-43B introdujo una doble aleta.

Una vez completado, el diseño del S-43 estaba impulsado por dos motores radiales R-1690-52 Pratt & Whitney de 750 caballos cada uno. Su velocidad máxima era de 305 km/h. con un alcance de 1.247 km. Su techo de servicio alcanzaba los 5.800 m. Un S-43 que transportaba 500 kg. de carga estableció un récord de altitud para un bote volador / anfibio el 14 de abril de 1936, alcanzando los 9.100 m. sobre Stamford, Connecticut.

Más allá de su servicio en y alrededor de América Latina, el avión S-43 se empleó en vuelos entre islas sobre Hawai y fue uno de los aviones presentes en el ataque japonés en Pearl Harbor en diciembre de 1941. Algunos operaron sobre Alaska y partes de Sudamérica, mientras que el pionero de la aviación estadounidense Howard Hughes compró también uno para su colección. El Ejército de los EE. UU. adquirió al menos cinco ejemplares en 1937, denominados OA-8, y la Armada de los EE. UU. operó otros diecisiete más desde 1937 bajo la designación de JRS-1 (un par de ellos también fueron usados por el USMC durante un tiempo). Los S-43 estuvieron en uso activo hasta la última parte de la década de 1940, momento en que la mayoría se abandonó por mejores alternativas o se perdió por accidente y no se recuperó.



Prior to becoming a world-renown helicopter-maker, Sikorsky delivered to the United States military and civilian markets many fixed-wing aircraft types. One product of the pre-World War II years was the S-43 flying boat/amphibious boat which arrived during the middle part of the 1930s. Fifty-three examples were completed with most of the stock taken on by Pan American World Airways to service passenger routes between the United States, the Caribbean and Central America. During its time in service, the aircraft came to be known as the Baby Clipper.

The aircraft, on the whole, relied on proven flying boat qualities such as a high-wing mainplane, boat-like hull and deep fuselage. The high-wing arrangement mounted the twin air-cooled radial piston engines well-above the waterline to protect them from the salty sea spray. The boat-like hull was necessary for water landings and take-offs to which outboard pontoons ensured that the aircraft did not tip over in seas. The S-43 also became a true “amphibian” in that a wheeled, retractable undercarriage was also part of its base design which allowed for operation from traditional airstrips. Beyond its standard operating crew of two, the passenger cabin accommodated up to 25 in relative comfort. A conventional tail unit was featured showcasing a single vertical fin and low-set horizontal planes. However, the S-43B variant introduced a twin-fin appearance.

As completed, the S-43 design was powered by two Pratt & Whitney R-1690-52 series radial piston engines of 750 horsepower each. Maximum speed was 190 miles per hour with a range out to 775 miles. Its service ceiling reached 20,700 feet. An S-43 carrying 1,100lb in cargo set an altitude record for a flying boat / amphibian on April 14th, 1936, reaching 27,950 feet over Stamford, Connecticut.

Beyond its service in and around Latin America, S-43 aircraft were featured as an inter-island flyer over Hawaii and was one of the aircraft types present at the Japanese attack on Pearl Harbor in December of 1941. Some operated over Alaska and portions of South America while American aviation pioneer Howard Hughes thought enough of the type to purchase one for his collection. At least five examples were taken on by the U.S. Army in 1937 as the OA-8 and the U.S. Navy operated some seventeen of the type from 1937 onward under the designation of  JRS-1 (a pair from this stock was also in use by the USMC for a time).

S-43s were in active use up until the latter part of the 1940s by which time most were given up for better alternatives or lost to accident and not reclaimed.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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