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Sikorsky UH-60 Black Hawk

Helicóptero norteamericano
US helicopter

 

 


DATOS TÉCNICOS
(UH-60M)
TECHNICAL DATA
(UH-60M)
TIPO:Helicóptero utilitario. TYPE:Utility helicopter.
TRIPULANTES:4 CREW:4
DIÁMETRO ROTOR:16´36 m. ROTOR DIAMETER:53.8 ft.
LONGITUD:15´27 m. LENGTH:50.1 ft.
ALTURA:5´13 m. HEIGHT:16.10 ft.
SUPERFICIE ROTOR:210 m². ROTOR AREA: 2,260 ft².
PESO EN VACÍO:4.819 kg. EMPTY WEIGHT:10,624 lb.
MOTOR:Dos turboejes General Electric T700-GE-701C de 1.890 shp. (1.410 kW) cada uno. ENGINE:Two General Electric T700-GE-701C turboshaft engines developing 1,890 shp. (1,410 kW) each.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras M240 de 7´62 mm.
  • Dos ametralladoras M134 de 7´62 mm. o bien dos ametralladoras GAU-19 Gatling de 12´7 mm.
  • Cohetes sin guía Hydra 70 de 70 mm. en lanzadores de 7 (M260)  o 19 (M261) proyectiles.
  • Hasta 4 misiles guiados por láser AGM-114 Hellfire o bien 2 AIM-92 Stinger guiados por calor en cada anclaje subalar.
ARMAMENT:

  • Two 7.62 mm. (0.30 in.) M240 machine guns.
  • Two 7.62 mm. (0.30 in.) M134 minigun or two 12.7 mm. (0.50 in.) GAU-19 Gatling guns.
  • 70 mm. (2.75 in.) Hydra 70 unguided rockets in either a 7 tube (M260) or 19 tube (M261) pod.
  • Up to 4 AGM-114 Hellfire laser guided air-to-ground missiles or two AIM-92 Stinger heat seeking air-to-air missiles per hardpoint.
VELOCIDAD MÁX.:294 km/h. MAX. SPEED:183 mph.
TECHO:5.800 m. CEILING:19,000 ft.
ALCANCE:590 km. RANGE:370 ml.
PRIMER VUELO:17 de octubre de 1974. FIRST FLIGHT:17 October 1974.
VERSIONES:73 VERSIONS:73
CONSTRUIDOS:Unos 4.000. BUILT:About 4,000.

La serie de helicópteros Bell UH-1 Huey sirvió muy bien al ejército de EE.UU. en Vietnam, pero incluso cuando el conflicto estaba en su apogeo a mediados de la década de 1960, el Ejército estaba empezando a pensar en un reemplazo. Cuando la guerra terminó a fines de la década, la búsqueda de un helicóptero de reemplazo se tornó urgente, y el Ejército emitió una solicitud de propuestas de la industria para el Sistema de Aviones de Transporte Táctico de Utilidad (UTTAS) en enero de 1972, especificando nuevos niveles de rendimiento, capacidad de supervivencia y mantenimiento.

Las propuestas de Boeing Vertol y Sikorsky fueron seleccionadas como finalistas en agosto de 1972, y cada fabricante construyó dos prototipos de prueba en tierra y tres prototipos de prueba de vuelo, para someterlos a una evaluación exhaustiva antes de la selección de un ganador. Sikorsky precedió a la construcción del prototipo con un conjunto de cinco demostradores, basados ​​en helicópteros de transporte S-61 y S-65 modificados más el helicóptero de combate S-67 experimental, para validar las tecnologías UTTAS.

El primer prototipo de Sikorsky UTTAS volador, con la designación de la compañía de S-70 (más tarde S-70A) y la designación de servicio YUH-60A, realizó su vuelo inicial el 17 de octubre de 1974. La propuesta de Boeing Vertol, el YUH-61A, realizó su primer vuelo el 29 de noviembre de 1974. La evaluación del Ejército comenzó en la primavera de 1976 y fue muy exhaustiva.

Sikorsky fue declarado ganador de la competición el 23 de diciembre de 1976, y la compañía se adjudicó un contrato de producción inicial del UH-60A Black Hawk. El contrato especificaba la entrega de tres YUH-60A más y 15 UH-60A de producción inicial. Seguirían muchos más pedidos de producción.

El vuelo inicial de un Black Hawk de producción fue el 17 de octubre de 1978, cuatro años después del primer vuelo del prototipo, y el modelo entró en servicio con la 101ª División Aerotransportada del Ejército en junio de 1979. Aunque la fiabilidad del Black Hawk no estaba a la altura Inicialmente, los problemas se superaron en gran medida. El UH-60A entró en combate en la invasión estadounidense de la isla de Granada en 1983. Uno demostró su capacidad de supervivencia al regresar a casa con un piloto herido, 45 agujeros de bala en el fuselaje, dos agujeros en el rotor principal y uno en el rotor de cola. En un incidente, un grupo de Black Hawk sobrevivió al fuego antiaéreo que habría aniquilado un número similar de Hueys. Los UH-60A también tomaron parte en la invasión de Panamá, Operación Just Cause, en 1989.

El UH-60A tiene una configuración de rotor de cola principal convencional y funciona con motores gemelos turboeje General Electric T700-GE-700, que proporcionan 1.165 kW (1.560 shp.) cada uno. Los motores están clasificados para funcionar durante media hora incluso después de la pérdida completa de aceite. Una unidad de potencia auxiliar (APU) Solar T62T-40-1 de 75 kW (100 shp.) está montada entre los motores para arranque y movimiento en tierra. El UH-60A tiene un tren de aterrizaje de ruedas traseras fijo con ruedas con amortiguadores para soportar el impacto de un aterrizaje violento. El tren de aterrizaje puede equiparse con almohadillas anchas adicionales a modo de esquíes para operaciones en nieve o terreno pantanoso. Los tanques de combustible también son resistentes a los choques y están blindados.

El rotor principal y de cola tienen cuatro palas. Pueden resistir impactos de proyectiles de 23 mm. Hay un plano de cola recto en la base de la aleta trasera. El rotor principal se puede plegar manualmente para el transporte aéreo. Según los requisitos de UTTAS, un transporte Lockheed C-130 puede transportar un Black Hawk, y un Lockheed C-5 puede transportar seis. El C-17, más moderno, puede transportar dos.

El UH-60A lleva una tripulación de tres, incluidos dos pilotos y un jefe de la tripulación/artillero, todos sentados en asientos blindados. Se pueden transportar 11 soldados normalmente, aunque se pueden acomodar hasta 20 más juntos. Hay puertas con dos ventanas a cada lado que se deslizan hacia atrás. El UH-60A tiene un gancho ventral con una capacidad de elevación de hasta 4.080 kg. Puede levantar una pieza de artillería de 105 mm. o un vehículo Hummer.

Se puede montar una ametralladora en una ventana deslizante abierta a cada lado del helicóptero, justo detrás de la cabina. Colocar ametralladoras en las ventanas ayuda a reducir el desorden en las puertas, lo que refleja la experiencia de combate con el Bell UH-1H, en el que el armamento de la puerta interfería con las tropas que intentaban salir lo más rápido posible bajo fuego. Inicialmente se montaron ametralladoras M60D de 7´62 mm. (calibre 0.30), pero luego fueron reemplazadas por ametralladoras Gatling General Electric M134 de 7´62 mm y seis tubos.

Se entregó un total de 976 UH-60A en 1989 cuando esa variante fue reemplazada en producción por el UH-60L mejorado. El UH-60L tiene turboejes T700-GE-701C más potentes, que proporcionan 1.417 kW (1.900 shp.) cada uno, y una transmisión de potencia mejorada capaz de manejar un total de 2.535 kW (3.400 shp.).

Todas las mejoras agregadas al UH-60A durante la producción se convirtieron en elementos estándar en el UH-60L, que también presentaba un sistema de control de rotor de cola modificado. El vuelo inicial del UH-60L fue el 22 de marzo de 1988, con entregas de servicio a partir de octubre de 1989. A principios de 2002, el ejército de los EE.UU. tenía 539 UH-60L en servicio. Es muy difícil distinguir un UH-60L de un UH-60A, ya que muchos UH-60A se han actualizado con características estándar para UH-60L, como cortadores de cable y contramedidas defensivas. De hecho, fue la creciente penalización de peso impuesta por estas características lo que impulsó el desarrollo del UH-60L.

Los UH-60L estaban disponibles para volar junto con los UH-60A durante la Guerra del Golfo en 1991, donde el Ejército desplegó alrededor de 400 Black Hawk de varios tipos. Fueron equipados con cubiertas protectoras y otros sistemas para protegerlos de la arena del desierto, y se dio prioridad a la implementación de mejoras como tanques de combustible de largo alcance y aviónica mejorada. El 24 de febrero de 1991, el primer día de la guerra en tierra, los Black Hawk fue el elemento principal del mayor puente aéreo de helicópteros en la historia hasta ese momento, con un total de más de 300 aparatos que participaron en un asalto a un sitio en el desierto iraquí de nombre en código Zona de Aterrizaje (LZ) Cobra. Seis Black Hawk se perdieron durante el conflicto, dos de ellos en combate, los otros cuatro debido a accidentes.

Los Black Hawk han participado en otras intervenciones del Ejército de EE.UU. desde entonces, incluida la fallida intervención de Somalia. Sirvieron mucha más distinción en la intervención de Estados Unidos en Afganistán desde 2001 y la ocupación de Irak desde 2003.

El Ejército quería obtener una versión especializada de UD-60A, UH-60Q, para reemplazar las máquinas UH-60A/L configuradas para misiones Medevac. Al igual que el UH-60A/L Medevac, el UH-60Q tenía capacidad para camillas y asistentes médicos, pero la disposición interna era mucho mejor y se podía acomodar un conjunto más amplio de equipo médico de emergencia. El UH-60Q también presentaba una cámara de video de infrarrojos frontal (FLIR) en el morro para volar de noche o con mal tiempo, además de un cabrestante de rescate externo.

El Ejército decidió convertir 30 UH-60A a una versión de operaciones especiales, conocida como MH-60A, que presentaba: una sonda de reabastecimiento de combustible en vuelo, un tanque de combustible interno adicional de 443 litros, contramedidas defensivas y una ametralladora Minigun montada en cada lado.

Los MH-60A y MH-60L fueron solo modelos provisionales, llenando el vacío hasta que se pudieran obtener el modelo específico de operaciones especiales MH-60K Black Hawk. El MH-60K es básicamente un MH-60L Hawk, con características particulares tales como sonda de reabastecimiento de combustible en vuelo, protectores de escape HIRSS, el bloqueador IR, dispensadores de bengalas y cabina compatible con NVG.

Se instaló un afuste con una ametralladora de 12´7 mm. (0,50 calibre) en cada puerta. El MH-60K ha sido calificado para mejorar el armamento, incluidos los misiles aire-aire Stinger (AAM) y los misiles anticarro Hellfire, montados en soportes. Aparentemente, la torreta FLIR más tarde fue equipada con un designador de objetivo láser para los Hellfire.

El primer MH-60K realizó su vuelo inicial el 10 de agosto de 1990. El primer aparato del primer lote de serie realizó su primer vuelo el 26 de febrero de 1992. Se adquirieron 22. Si bien el historial de los helicópteros de operaciones especiales tiende a mantenerse en silencio, los MH-60K sin duda jugaron un papel importante en la intervención afgana y la invasión de Irak. Actualmente han sido reemplazados por el MH-60M.

Nueve UH-60A se modificaron como transportes VIP y se suministraron en 1998 al HMX-1 del Cuerpo de Marines de EE.UU. con sede en Quantico (Virginia). Originalmente se les dio la designación de VH-60A, que se cambió a VH-60N en 1989. Los VH-60N se utilizan para transportar al Presidente de los EE.UU. y su personal, y se conocen como Presidential Hawks o más informalmente White Hawks. Su indicativo es Marine One cuando lleva al Presidente.

A principios de la década de 1980, la Fuerza Aérea quería encontrar un reemplazo para el Sikorsky S-61R/HH-3E Jolly Green Giant y el Bell HH-1 Huey empleados en misiones SAR por la USAF. El S-70 parecía la herramienta adecuada para el trabajo. Enfrentando la realidad financiera, la Fuerza Aérea decidió obtener un UH-60A mínimamente modificado para el rol de operaciones especiales/CSAR, designado UH-60A Credible Hawk. Tenían una sonda de reabastecimiento de combustible extensible en vuelo, un tanque interno de combustible de 443 litros montado en la parte trasera de la cabina, provisión para tanques de combustible externos y una ametralladora a cada lado. La ametralladora GECAL M218 de 12´7 mm. fue calificada como sustituta de la M60D de 7´62 mm. Los Credible Hawk tuvieron pocas o ninguna mejora de aviónica, aunque tenían cabinas compatibles con NVG.

A fines de la década de 1990, el Ejército inició un programa con Sikorsky para actualizar alrededor de 1.500 Black Hawk al nuevo estándar UH-60M para 2020, renovando las máquinas por décadas. El vuelo inicial del primero de los cuatro prototipos UH-60M fue en 2003. Los cuatro prototipos representaban distintas rutas de producción.

El UH-60M presenta refuerzos estructurales para extender la vida útil; motores T700-GE-701D de 1.490 kW (2.000 shp.), nuevas palas de rotor más amplias para mejorar el rendimiento, un sistema de navegación GPS-INS, un sistema informático de planificación de misiones, sistemas de radio actualizados, un nuevo tanque externo resistente a los choques de 872 litros y un sistema mejorado de protección defensiva infrarroja.

En 2005 se firmó un contrato de producción, con entregas del UH-60M desde 2008. El vuelo inicial del primero de los tres prototipos fue en 2017. Los UH-60A serán retirados para 2024, posiblemente se les darán motores actualizados y actualizaciones menores de aviónica, que se transmitirán a los aliados de EE.UU.

Las previsiones de adquisición del Ejército de EE.UU. en el programa UH-60M se han expandido. Se planea obtener 956 UH-60M y 419 HH-60M, para un total de 1.375 nuevos helicópteros, más 720 actualizaciones del UH-60V. Se supone que también hay 72 máquinas de operaciones especiales MH-60M en el total.

No resulta sorprendente que el Black Hawk haya sido ampliamente exportado. El mayor usuario extranjero es Corea del Sur, con 138 UH-60P en servicio, muy similar al UH-60L. El primero fue entregado por Sikorsky a fines de 1990, y los siguientes 19 ensamblados por Korean Air a partir de aparatos desmontados, y el resto construido en Corea.

Mitsubishi ha construido con licencia el UH-60L en Japón en una versión SAR designada como UH-60J para reemplazar al Kawasaki-Vertol KV-107. Sikorsky entregó el primer ejemplar de patrón, con la designación de la empresa de S-70A-12, con dos más suministrados desmontados. Toda la producción siguiente fue construida por Mitsubishi, con motores T700 fabricados con licencia por Ishikawajima-Harima. La primera máquina fabricada por Mitsubishi se entregó a principios de 1991 y el modelo entró en funcionamiento en 1992.

La Fuerza de Autodefensa Aérea Japonesa (JASDF) compró 40 UH-60J. Los UH-60J están equipados con motores T700-IHI-701A y tienen cuatro literas. A partir de 2010, Mitsubishi comenzó la producción de 40 nuevos UH-60J + para reemplazar gradualmente a los UH-60J de las JASDF. El UH-60J + ha modernizado su aviónica y tiene una sonda de reabastecimiento en vuelo. La Fuerza de Autodefensa Marítima Japonesa (JMSDF) adquirió 19 UH-60J más. Están equipados con motores navalizados T700-IHI-401C y tienen 11 camillas. Este número parece alto, pero es el número de tripulantes en un avión de patrulla P-3C Orión, y los UH-60J se configuraron en consecuencia.

En 1995, la Fuerza de Autodefensa Terrestre japonesa (JGSDF) ordenó una variante utilitaria del UH-60L a Mitsubishi, designada como UH-60JA. Cuenta con el fuselaje del UH-60L pero tiene aviónica mejorada, que incluye FLIR, radar meteorológico en color, receptor de navegación GPS y una cabina compatible con NVG. La primera unidad de evaluación se entregó en 1997 y se han entregado más de 29 entregados hasta la fecha.

Afganistán obtuvo el primero de al menos 150 UH-60A cedidos por el ejército de EE.UU. en 2017, con entregas que se completarán en 2022. Se actualizaron a la configuración UH-60A +, con motores T700-GE-701D mejorados.

Australia obtuvo un solo Black Hawk S-70A-9 de Sikorsky, lo que llevó a la producción de 38 más localmente por Hawker de Havilland. Estas máquinas fueron originalmente asignadas a la Real Fuerza Aérea Australiana, pero luego fueron reasignadas al Ejército Australiano. Básicamente eran UH-60L con escapes HIRSS, cortacables, el estabilizador plegable del Seahawk, un polipasto de rescate externo y algunas aviónicas específicas de Australia. El ejército australiano ha retirado sus Black Hawk reemplazándolos por el NH90 de NH Industries.

Colombia obtuvo una fuerza total de 61. Los colombianos operan una variante artillada sofisticada, el AH-60L Arpía. Originalmente, estaba equipado con supresores de escape ESSS, contenedores gemelos Herstal M3P con ametralladoras de 12´7 mm. (Calibre 0.50) y dos lanzacohetes con 19 proyectiles de 70 mm. y NVG para operaciones nocturnas. Más tarde se refinaron a la configuración Arpía II, con ametralladoras GAU-19 de 12´7 mm. Gatling de tres tubos y una ametralladora Herstal en cada puerta para protección trasera, así como una ametralladora M60D de 7´62 mm. en una ventana a cada lado como apoyo. La configuración definitiva, Arpía III, presenta un sistema israelí Toplite II de Elbit Systems y un conjunto de contramedidas defensivas fabricado por Airbus. Las armas de las puertas se actualizaron a GAU-19 de 12´7 mm. Gatling.

Israel recibió diez Black Hawk excedentes del Ejército de EE.UU. en julio de 1994 de forma gratuita. Posteriormente, la Fuerza Aérea de Israel compró al menos 39 UH-60L de nueva construcción. Las máquinas israelíes se denominan UH-60A-50. Los israelíes lo llaman Yanshuf (Búho).

Arabia Saudita ha obtenido 21 Desert Hawk, incluidos 12 S-70A-1 configurados como transportes, un S-70A-1 configurad como transporte VIP y 8 S-70A-1L Medevac. Los transportes utilitarios pueden equiparse con el cañón GIAT francés de 20 mm., mientras que las máquinas Medevac tienen un cabrestante externo, provisión para seis camillas y un reflector.

Turquía obtuvo 12 S-70A-17 para la policía y las fuerzas policiales paramilitares, incluidas dos unidades VIP, seguidos de 140 S-70A-28 en la década de 1990. En 2014 Turquía firmó un acuerdo con Sikorsky para obtener una licencia de producción del S-70. Las industrias aeroespaciales turcas construirán la variante T70, con optimizaciones de cabina según los requisitos turcos. El primer prototipo (construido por PZL Mielec de Polonia) se entregó en 2016. La introducción al servicio será en 2021. La producción inicial se extenderá a 109 máquinas, con posibilidad de 600 o más en el largo plazo.

Otras naciones que han empleado el Black Hawk en cantidades pequeñas o moderadas incluyen Argentina, Austria, Bahrein, Brasil, Brunei, Chile, Croacia, Egipto, Hong Kong, Jordania, Letonia, Lituania, Malasia, México, Marruecos, Filipinas, Polonia, Eslovaquia, Suecia, Taiwán, Tailandia y Túnez. Gran Bretaña no es un usuario formal del Black Hawk, pero se suministró un S-70A-16 a Rolls-Royce para probar los motores de turboeje Rolls/Turbomeca TRM-332, y algunas fuentes afirman que se suministró un solo S-70A-19 a Westland preparatorio para un acuerdo de producción de licencia que se canceló. Los Black Hawks construidos en Westland hubiesen tenido la designación WS-70.

Desde 2006, Sikorsky ha estado promoviendo una variante S-70i International Black Hawk, con las últimas características y un diseño modular destinado a facilitar las colaboraciones multinacionales en producción y ensamblaje. PZL Mielec de Polonia es el primer productor, con el PZL S-70i inicial lanzado en marzo de 2010, y los ensambles son proporcionados por una cadena de suministro global. La producción completa del S-70i comenzó en 2012, con compradores como Brunei, Colombia, Chile y Polonia.



The Bell UH-1 Huey series of helicopters served the US Army very well in Vietnam, but even as the conflict was heating up in the mid-1960s, the Army was beginning to think about a replacement. As the war wound down late in the decade, the search for a replacement helicopter came to the top of the queue, and the Army issued a request for industry proposals for the Utility Tactical Transport Aircraft System (UTTAS) in January 1972, specifying new levels of performance, survivability, and maintainability.

Boeing Vertol and Sikorsky proposals were selected as finalists in August 1972, with each manufacturer building two ground-test prototypes and three flight-test prototypes, to be put through an extensive evaluation before selection of a winner. Sikorsky preceded prototype construction with a set of five demonstrators, based on modified S-61 and S-65 transport helicopters plus the experimental S-67 gunship, to validate UTTAS technologies.

The first flying Sikorsky UTTAS prototype, with the company designation of S-70 (later S-70A) and the service designation of YUH-60A, performed its initial flight on 17 October 1974. The Boeing Vertol entry, the YUH-61A, performed its first flight on 29 November 1974. The Army evaluation of the machines began in the spring of 1976 and was very thorough.

Sikorsky was judged the winner of the competition on 23 December 1976, with the company awarded an initial production contract for the UH-60A Black Hawk. The contract specified delivery of three more YUH-60As and 15 initial-production UH-60As. Many more production orders would follow.

Initial flight of a production Black Hawk was on 17 October 1978, four years to the day after the initial prototype flight, and the type entered service with the US Army’s 101st Airborne Division in June 1979. Although the Black Hawk’s reliability wasn’t up to spec initially, the problems were largely overcome. The UH-60A saw initial combat service in the US invasion of the island of Grenada in 1983. One demonstrated its survivability by coming home with a wounded pilot, 45 bullet holes in the airframe, two holes in the main rotor, and one in the tail rotor; in one incident, a flight of Black Hawks survived antiaircraft fire that would have wiped out a comparable flight of Hueys. UH-60As would also see service in the invasion of Panama, Operation Just Cause, in 1989.

The UH-60A is of conventional main-tail rotor configuration and is powered by twin General Electric T700-GE-700 turboshaft engines, providing 1,165 kW (1,560 shp.) each. The engines are rated to operate for a half hour even following complete loss of oil. A Solar T62T-40-1 auxiliary power unit (APU) with 75 kW (100 shp.) is mounted between the engines for starting and ground power. The UH-60A has wheeled, fixed tailwheel landing gear featuring heavy-duty shock absorbers to take up the shock of a hard landing. The landing gear can be fitted with additional wide ski-style pads for operations on snow or marshy ground. The fuel tanks are also crash-resistant, and armored as well.

Both the main and tail rotors have four blades. They can resist impacts of 23-mm. cannon projectiles. There is a straight tailplane, or stabilator, at the base of the tailfin. The main rotor can be manually folded for air transport. As per UTTAS requirements, a Lockheed C-130 transport can carry one Black Hawk, and a Lockheed C-5 can carry six. The more modern C-17 can carry two.

The UH-60A carries a crew of three, including two pilots and a crew chief/gunner, all sitting on armored seats. 11 troops can be carried normally, though up to 20 can be accommodated in a pinch. There are doors on either side that slide rearwards and have two windows. The UH-60A has a belly sling hook with a lift capacity of up to 4,080 kilograms (9,000 pounds). It can lift a 105-mm. artillery piece or a Hummer vehicle.

A machine gun can be pintle-mounted in a slide-open window on each side of the helicopter just behind the cockpit. Positioning the guns in the windows helps reduce clutter in the doorways, reflecting combat experience with the Bell UH-1H when door guns interfered with troops trying to get out of the machine as fast as possible under fire. Initially, M60D 7.62-mm. (0.30-caliber) machine guns were mounted, but later were replaced by General Electric M134 7.62-mm. six-barreled Gatling Miniguns.

A total of 976 UH-60As was delivered to 1989 when that variant was replaced in production by the improved UH-60L. The UH-60L has more powerful T700-GE-701C turboshafts, providing 1,417 kW (1,900 shp.) each, and an uprated power transmission capable of handling a total of 2,535 kW (3,400 shp.).

All improvements added to the UH-60A during production became standard items on the UH-60L, which also featured a modified tail rotor control system. Initial flight of the UH-60L was on 22 March 1988, with service deliveries beginning in October 1989. By the beginning of 2002, the US Army had 539 UH-60Ls in service. It is very difficult to tell a UH-60L from a UH-60A, since many UH-60As have been upgraded with features fitted standard to UH-60Ls, such as cable cutters and defensive countermeasures. In fact, it was the increasing weight penalty imposed by these features that drove the development of the UH-60L.

UH-60Ls were available to fly alongside UH-60As during the Gulf War in 1991, with the Army deploying about 400 Black Hawks of various types to support the conflict. They were fitted with protective covers and other items to protect them from desert sand, and priority was given to implementing upgrades such as long-range fuel tanks and improved avionics. On 24 February 1991, the first day of the ground war, Black Hawks were the primary element of the biggest single helicopter airlift in history to that time, with a total of over 300 machines participating in an assault on a site in the Iraqi desert codenamed Landing Zone (LZ) Cobra. Six Black Hawks were lost during the conflict, two of them due to combat action, the other four due to accidents.

Black Hawks have of course participated in other US Army interventions since them, including the infamous Somalia intervention. Black Hawks served, with considerably more distinction, in the US intervention in Afghanistan from 2001 and the occupation of Iraq from 2003.

The Army wanted to obtain a specialized medevac version of the UH-60A, the UH-60Q, to replace UH-60A/L machines configured for the medevac role. Like the UH-60A/L medevac machines, the UH-60Q had accommodations for litters and medical attendants, but the arrangements were much more optimal and a more extensive suite of emergency medical gear could be accommodated. The UH-60Q also featured a Forward Looking Infrared (FLIR) video camera in the nose for night / bad weather flying, plus an external rescue hoist.

The Army decided to convert 30 UH-60As to a special operations version, known as the MH-60A, which featured: an inflight refueling probe, an additional 443-liter (117 US gallon) internal fuel tank, defensive countermeasures and a pintle-mounted Minigun on each side.

The MH-60As and MH-60Ls were only interim machines, filling the gap until a much more optimized special operations MH-60K Black Hawk could be obtained. The MH-60K is basically a superset of the MH-60L Hawk, with such features as the inflight refueling probe, HIRSS exhaust shields, disco light IR jammer, chaff-flare dispensers, and NVG-compatible cockpit.

A pintle mount for a 12.7-mm. (0.50 caliber) machine gun was provided in each door. The MH-60K has been qualified for improved armament, including Stinger air-to-air missiles (AAMs) and Hellfire anti-armor missiles, mounted on pylons. Apparently the FLIR turret was later fitted with a laser target designator to support Hellfire.

The first MH-60K performed its initial flight on 10 August 1990, with the first of an initial production batch of machines performing its first flight on 26 February 1992. 22 were obtained. While the service careers of special operations machines tend to be kept quiet, MH-60Ks undoubtedly played significant roles in the Afghan intervention and the invasion of Iraq. They have now been replaced by the MH-60M.

Nine UH-60As were modified as VIP transports and supplied in 1998 to the US Marine Corps’ HMX-1 based out of Quantico, Virginia. They were originally given the designation of VH-60A, which was changed to VH-60N in 1989. The VH-60Ns are used to support the US President and his staff, and are known as Presidential Hawks or more informally White Hawks. Their callsign is Marine One when carrying the chief executive.

In the early 1980s, the Air Force wanted to find a replacement for the Sikorsky S-61R/HH-3E Jolly Green Giant and Bell HH-1 Hueys then in service in the USAF SAR role. The S-70 looked like the right tool for the job.  Facing financial reality, the Air Force decided to obtain a minimally modified UH-60A for the CSAR/special operations role, designated the UH-60A Credible Hawk standard, the name suggesting that the people involved had found the whole exercise to that time as being as crazy as it sounds. The Credible Hawks featured an extensible inflight refueling probe; an internal 443-liter (117 US gallon) fuel tank, mounted in the rear of the cabin; provision for external fuel tanks and a window pintle mount for a machine gun on either side. The GECAL M218 12.7-mm. machine gun was qualified as a substitute for the 7.62-mm. M60D or the GE Minigun. The Credible Hawks had few or no avionics improvements, though they did have NVG-compatible cockpits.

 In the late 1990s the Army initiated a program with Sikorsky to update about 1,500 existing Black Hawks to the new UH-60M standard by 2020, renewing the machines for decades more service. Initial flight of the first of four UH-60M prototypes was in 2003. The four prototypes represented distinct different production paths.

The UH-60M features structural reinforcements to extend service life; T700-GE-701D engines with 1,490 kW (2,000 shp.); new wide-chord, composite rotor blades to provide improved performance; a GPS-INS navigation system; a computer mission-planning system; updated radio systems; a new crashworthy 872-liter (230 US gallon) external tank and an improved infrared defensive protection system.

A low-rate production contract was issued in the summer of 2005, with service deliveries of UH-60Ms from 2008. Initial flight of the first of three prototypes was in 2017. The UH-60As are to be retired by 2024, possibly being given updated engines and minor avionics updates, to be passed on to US allies.

The US Army’s goals in the UH-60M program have expanded, with a target of 956 UH-60Ms and 419 HH-60Ms, for a total of 1,375 new rotorcraft, plus 720 UH-60V upgrades. There’s supposed to be 72 MH-60M special operations machines in the mix as well; it appears they’re counted as part of the UH-60M total.

To no surprise, the Black Hawk has been extensively exported. The biggest foreign user is South Korea, with 138 UH-60Ps in service, very similar to the UH-60L. The first was delivered from Sikorsky in late 1990, with the next 19 assembled by Korean Air from knockdown kits, and the rest built in Korea.

Mitsubishi in Japan has license-built the UH-60L in a SAR version designated the UH-60J to replace the Kawasaki-Vertol KV-107 Sea Knight in Japanese service. Sikorsky delivered the first pattern example, which had the company designation of S-70A-12, with two more supplied as kits for assembly by Mitsubishi. All following production was built by Mitsubishi, with the T700 engines license-built in Japan by Ishikawajima-Harima. The first Mitsubishi-built machine delivered in early 1991 and the type becoming operational in 1992.

40 UH-60J machines were obtained by the Japanese Air Self-Defense Force (JASDF). JASDF UH-60J machines are fitted with T700-IHI-701A engines and have four litters. From 2010, Mitsubishi began production of 40 new UH-60J+ machines to gradually replace the old JASDF US-60Js. The UH-60J+ has modernized avionics and a midair refueling probe. 19 more UH-60J machines were obtained by the Japanese Maritime Self-Defense Force (JMSDF). JMSDF UH-60J machines are fitted with marinized T700-IHI-401C engines and have 11 litters. 11 litters sounds a bit crowded, but 11 is the number of crew in a JMSDF P-3C Orion patrol aircraft, and the JMSDF UH-60Js were configured accordingly.

In 1995, the Japanese Ground Self-Defense Force (JGSDF) ordered a utility variant of the UH-60L from Mitsubishi, designated the UH-60JA. It features a UH-60L airframe but improved avionics, including FLIR, color weather radar, GPS navigation receiver, and an NVG-compatible cockpit. The first evaluation machine was delivered in 1997, with more than 29 delivered to date.

Afghanistan obtained the first of at least 150 hand-me-down US Army UH-60As in 2017, with deliveries to be completed in 2022. They were upgraded to UH-60A+ configuration, with uprated T700-GE-701D engines.

Australia obtained a single S-70A-9 Black Hawk from Sikorsky, leading to production of 38 more locally by Hawker de Havilland. These machines were originally assigned to the Royal Australian Air Force, but later reassigned to the Australian Army. They are basically UH-60Ls with HIRSS exhausts, cable cutters, the Seahawk folding stabilator, an external rescue hoist, and some Australian-specified avionics. The Australian Army has retired its Black Hawks, with the type replaced by the NH Industries NH90.

Colombia obtained a total military force of 61. The Colombians operate a sophisticated gunship variant, the AH-60L Arpía (Harpy Eagle). Originally, it was fitted with the ESSS, armed with twin 12.7-mm. (0.50-caliber) Herstal M3P machine-gun pods and two 19-round 70-mm. rocket launchers, with NVGs for night operations. They were later refined to an Arpía II configuration, with GAU-19 three-barrel 12.7-mm. Gatling guns on the ESSS, with a Herstal gun in each door for rear protection, as well as a 7.62-mm. M60D machine gun in a window on each side for backup. The definitive configuration, the Arpía III, features an Israeli Elbit Systems Toplite II system and an Airbus-built defensive countermeasures suite. The door guns were upgraded to GAU-19 12.7-mm. Gatlings.

Israel received ten surplus US Army Black Hawks in July 1994, free of charge. The Israeli Air Force later purchased at least 39 new-build UH-60Ls. The Israeli machines are designated UH-60A-50; the Israelis call the type the Yanshuf (Owl).

Saudi Arabia has obtained 21 Desert Hawks, including 12 S-70A-1 machines configured as utility transports, one S-70A-1 configured as a VIP transport, and 8 S-70A-1L medevac machines. The utility transports can be fitted with French GIAT 20-mm. cannon on pintle mounts, while the medevac machines have an external hoist, provision for six litter, and a searchlight.

Turkey obtained 12 S-70A-17s for police and paramilitary police forces, including two VIP machines, followed by orders for 140 from the 1990s for S-70A-28 machines. In 2014, Turkey signed a deal with Sikorsky to license-produce the S-70. Turkish Aerospace Industries will build the T70 variant, with cockpit optimizations as per Turkish requirements. The first prototype (built by PZL Mielec of Poland) was delivered in 2016. Introduction to service will be in 2021. Initial production will run to 109 machines, with a possibility of 600 or more over the longer run.

Other nations that obtained the Black Hawk in small or moderate quantities have included Argentina, Austria, Bahrain, Brazil, Brunei, Chile, Croatia, Egypt, Hong Kong, Jordan, Latvia, Lithuania, Malaysia, Mexico, Morocco, the Philippines, Poland, Slovakia, Sweden, Taiwan, Thailand, and Tunisia. Britain is not a formal user of the Black Hawk, but one S-70A-16 was supplied to Rolls-Royce for testing Rolls/Turbomeca TRM-332 turboshaft engines, and some sources claim a single S-70A-19 was supplied to Westland preparatory to a license production deal that fell through. The Westland-built Black Hawks were to be assigned the WS-70 designation.

Since 2006, Sikorsky has been promoting an S-70i International Black Hawk variant, with the latest system features and a modular design intended to ease multinational collaborations in production and assembly. PZL Mielec in Poland is the first producer, with the initial PZL S-70i rolled out in March 2010, the assemblies being provided by a global supply chain. Full production of the S-70i began in 2012, with buyers including Brunei, Colombia, Chile, and Poland.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

airvectors.net
ugolok neba

©jmodels.net

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