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Stinson L-5 Sentinel

Avión de enlace norteamericano
U.S. liaison aircraft


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Avión de enlace biplaza. TYPE:Two-seat light liaison aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:10’36 m. SPAN:34 ft.
LONGITUD:7’34 m. LENGTH:24.1 ft.
ALTURA:2’41 m. HEIGHT:7.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:14’40 m². WING AREA:155 ft².
PESO EN VACÍO:703 kg. EMPTY WEIGHT:1,550 lb.
MOTOR:(L-5) Un Lycoming en línea O-435-1 de 185 caballos. ENGINE:(L-5) One Lycoming O-435-1 inline developing 185 hp.
VELOCIDAD MÁX.:209 km/h. MAX. SPEED:130 mph.
TECHO:4.815 m. CEILING:15,800 ft.
ALCANCE:676 km. RANGE:420 ml.
PRIMER VUELO:1941 FIRST FLIGHT:1941
VERSIONES:16 VERSIONS:16
CONSTRUIDOS:3.590 BUILT:3,590

La Stinson 105 Voyager era una atractiva avioneta ligera civil triplaza de la cual el Ejército estadounidense adquirió seis ejemplares en 1941 que fueron evaluados para ser empleados como aparatos ligeros de enlace con la designación YO-54. El éxito de las pruebas supuso un pedido inicial en 1941 de 275 ejemplares dotados de motor Lycoming O-435-1 llamados O-62. El siguiente pedido fue de 1.456 aviones, pero al comenzar su entrega en 1942 se les cambió su designación a L-5, nombre que también recibieron los 275 aparatos solicitados anteriormente.

La fabricación de los L-5 fue algo distinta a la del diseño original del Voyager siguiendo una directriz de aquel preciso momento por la cual se pretendía ahorrar materiales hechos de aleaciones ligeras, que se reservaban para los aviones de combate. En lugar de la fabricación mixta que se había empleado en las alas y la cola del Voyager, las del L-5 eran de madera pero con idéntica estructura en su fuselaje, fabricada de tubos de acero soldados. Otros cambios fueron la redisposición de la carlinga para sentar a los dos tripulantes en tándem, la reducción de la altura de la parte posterior del fuselaje para mejorar la visión trasera, y la introducción de paneles acristalados en el techo. El diseño original de las alas con ranuras en los bordes de ataque y flaps ranurados en los de salida se mantuvo. Se reforzó también la capacidad de absorción de golpes del amortiguador hidráulico de la rueda fija de cola.

En 1943 668 L-5 fueron reformados para dotarlos de sistemas eléctricos de 24 voltios en lugar de 12 voltios, suprimiéndoles también los carenados alargados de las ruedas del tren principal. Estos aparatos fueron designados L-5A. Las siguientes 679 unidades, llamados L-5B, incluyeron la instalación de una puerta con apertura hacia arriba en la parte trasera del fuselaje y la capacidad de transportar una camilla. Los L-5C, de los que se fabricaron 200 aviones, podían incorporar una cámara de reconocimiento modelo K-20. El modelo L-5D fue cancelado, pero los siguientes 750 L-5E eran muy parecidos al L-5C excepto en sus nuevos alerones, que bajaban cuando los flaps estaban totalmente extendidos. El único XL-5F aportó algunos cambios menores y un motor O-435-2 a la última versión fabricada, el L-5G, dotado de un motor O-435-11 de 190 caballos. Los 115 ejemplares de esta versión eran, excepto en lo indicado, similares al modelo L-5E.

Muy usados por las Fuerzas Aéreas de los EE.UU. a lo largo de la Segunda Guerra Mundial, en especial en el teatro de operaciones del Pacífico, gran cantidad de L-5 prestaron valiosos servicios también en la Guerra de Corea. La RAF recibió 100 unidades gracias al Tratado de Préstamo y Arriendo, que fueron destinados a Birmania para realizar misiones de enlace, reconocimiento y ambulancia con la denominación Sentinel Mark I. El Cuerpo de Marines de los EE.UU. adquirió 306 L-5 de diversos modelos, todos ellos designados OY-1. La Y indicaba su fabricación por Consolidated tras la unión con Vultee a inicios de 1943. Los Marines desplegaron sus Sentinel en el Pacífico en idénticas misiones a los de la RAF y las Fuerzas Aéreas norteamericanas.



Stinson’s 105 Voyager was an attractive three-seat civil light-plane, and in 1941 the US Army acquired six of these civil aircraft, which it evaluated for use in a light liaison role under the designation YO-54. Successful testing resulted in an initial order of 1941 for 275 similar aircraft to be powered by the Lycoming O-435-1 flat-four engine, and these were allocated the designation O-62. The following order covered 1,456 similar aircraft, but when delivery of these began in 1942 the designation had been changed to L-5, and the 275 O-62s from the earlier order were also redesignated L-5.

Construction of these L-5s was changed somewhat from the original Voyager design to follow a policy of that particular period which sought to conserve light alloy materials, which it was considered should be reserved for the construction of combat aircraft. Instead of the mixed construction which had been used for the wing and tail unit of the Voyager, those of the L-5 were all-wood, but retained the welded steel-tube fuselage structure. Other changes included rearrangement of the enclosed cabin to seat two in tandem, a reduction in height of the rear fuselage to provide improved rearward vision, and the provision of clear transparent panels in the roof. The original wing design had included leading-edge slots and slotted trailing-edge flaps, and these were retained. The main units of the non-retractable tailwheel type landing gear were modified so that the stroke of the oleo spring shock-absorbers was almost doubled.

In 1943, 668 of the L-5s were reworked to provide a 24-volt instead of 12-volt electrical system, and the streamlined fairings were removed from the main landing gear units; these aircraft were redesignated L-5A. Modifications which included the installation of an upward-hinged door in the aft fuselage and provision of a stretcher, identified the 679 L-5Bs which followed. The L-5C, of which 200 were built, had provisions for the installation of a K-20 reconnaissance camera. The L-5D designation was cancelled, and the ensuing 750 L-5Es were generally similar to the L-5C except that they introduced ailerons which drooped when the flaps were fully extended. A single XL-5F introduced some minor changes and an O-435-2 engine, leading to the final production version, the L-5G, with the 190-hp O-435-11 powerplant. Otherwise generally similar to the L-5E, 115 of this last version were built.

Used extensively by the USAAF throughout World War II, especially in the Pacific theatre, many L-5s were still in use to provide valuable service during the Korean War. The RAF was allocated 100 of these aircraft under Lend-Lease, and these were used widely in Burma for liaison, spotting and air ambulance duties under the name Sentinel Mark I. The US Marine Corps acquired a total of 306 L-5s of different versions, but all were designated OY-1, the Y signifying origin from Consolidated after a merger with Vultee in early 1943. The US Marine Corps deployed its Sentinels for similar missions to those of the RAF and USAAF in support of its operations in the Pacific.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.

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