Supermarine Walrus


Hidroavión Británico
British Flying Boat


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión tetraplaza de reconocimiento y rescate. TYPE: Four-seat spotter-reconnaissance or air-sea rescue aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:13’97 m. SPAN:45.10 ft.
LONGITUD:11’35 m. LENGTH:37.3 ft.
ALTURA:14’65 m. HEIGHT:15.3 ft.
SUPERFICIE ALAR:56’67 m². WING AREA:610 ft².
PESO EN VACÍO:2.223 kg. EMPTY WEIGHT:4,900 lb.
MOTOR: (Mk II) Un motor radial Bristol Pegasus VI de 775 caballos (578 kW). ENGINE:(Mk II) One 775-hp (578-kW) Bristol Pegasus VI radial piston engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora Vickers “K” o Lewis a proa.
  • Una o dos ametralladoras similares en montajes escamoteables en posición intermedia en el fuselaje.
  • Hasta 345 kg. de bombas o cargas de profundidad en soportes subalares.

ARMAMENT:

  • One 0..303-in (7.7-mm) Vickers ‘K’ or Lewis machine-gun in bow position.
  • One or two similar weapons on flexible mount in midships position.
  • Up to 760 lb (345 kg) of bombs or depth charges on underwing racks.
VELOCIDAD MÁX.:217 km/h. MAX. SPEED:135 mph.
TECHO:5.040 m. CEILING:18,500 ft.
ALCANCE:966 km. RANGE:600 ml.
PRIMER VUELO:21 de junio 1933. FIRST FLIGHT:21 June 1933.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:740 BUILT:740

Diseñado por R. J. Mitchell y fabricado por Supermarine como proyecto privado, el Seagull V era un hidroavión muy diferente a su predecesor de parecido nombre Seagull III. Su casco era de metal en lugar de madera, poseía un motor con hélice impulsora en lugar de tractora, una carlinga cerrada para sus dos tripulantes y estaba diseñado para operar desde las catapultas de buques de guerra. El prototipo Seagull V voló por primera vez el 21 de junio de 1933 con el jefe de pruebas J. ‘Mutt’ Summers a los mandos y posteriormente se solicitaron 24 ejemplares para la Marina Real Australiana. El primer aparato de serie fue destinado al HMAS Australia en septiembre de 1936, el segundo al HMAS Sydney, mientras otros fueron entregados a la Escuadrilla de Entrenamiento de Hidroaviones Nº 1 y a la Escuadrilla nº 101. El prototipo fue trasladado a las Instalaciones de Pruebas de Aviones Navales de Felixstowe el 29 de julio de 1933 para realizar las pruebas del Ministerio del Aire, tras las cuales se pidieron 12 aparatos según la Especificación 2/35 en mayo de 1935 otorgándole el nombre Walrus en agosto de dicho año. Los dos primeros ejemplares se acabaron en marzo de 1936 y se entregaron en principio a Felixstowe, mientras otros era empleados para entrenamiento de pilotos en Calshot y entrenamiento de observadores en Lee-on-Solent.

Más pedidos del Walrus I, con motor Bristol Pegasus IIM2 de 620 caballos (462 kW), fueron realizadas en 1936 con la Especificación 37/36. Supermarine fabricó un total de 287 antes de trasladar la producción a Saunders Roe Ltd en East Cowes, Isla de Wight, permitiendo de esta manera que la fábrica de Supermarine se concentrase en la fabricación del Spitfire. Cuando terminó la producción en enero de 1944, Saunders Roe había fabricado 453 Walrus II con motor Bristol Pegasus VI de 775 caballos (578 kW), casco de madera y rueda de cola en sustitución del patín del Mk I.

El tercer Walrus de producción fue quizás el primero en ser destinado a un buque concreto, el HMS Achilles, por entonces integrado en la División neozelandesa de la Royal Navy. Curiosamente, tras haber sido transferido a la Marina Real de Nueva Zelanda, el Achilles y su gemelo HMNZS Leander desembarcaron cinco aparatos en Nueva Zelanda en 1942 para equipar la Escuadrilla de Entrenamiento de Hidroaviones que entrenaba a sus pilotos para operar con Catalinas.

Cuando la guerra empezó, el Almirantazgo ya había equipado en el Reino Unido a muchos de sus acorazados, cruceros de batalla y cruceros con el Walrus, que en enero de 1940 se integraron en una sola escuadrilla, la Nº 700 del Arma Aérea de la Flota. Esta unidad fue decayendo progresivamente durante 1943 para ser finalmente disuelta el 24 de marzo de 1944. No todas las operaciones del Arma Aérea de la Flota se realizaron desde buques, ya el 10 de septiembre de 1939 la Escuadrilla Nº 710 realizaba vuelos de patrulla costera desde Freetown en Sierra Leona para detectar buques corsarios alemanes.

Cariñosamente apodado “Cormorán”, el Walrus fue empleado por la Marina Real en vuelos de enlace de buque a tierra, apuntador de su buque nodriza y en misiones de ataque empleando su capacidad de llevar 345 kg. de bombas o cargas de profundidad en soportes subalares.

A finales de 1941 la RAF comenzó a formar escuadrillas especializadas en el rescate aire-mar convirtiéndose el Walrus en la espina dorsal de estas unidades salvavidas. Cuatro escuadrillas de Oriente Medio y siete basadas en el Reino Unido incorporaron este hidroavión y, de ellas sólo la Nº 277 rescató a 598 supervivientes. Los amarajes eran a menudo realizados en aguas infestadas de minas o bajo fuego enemigo, por lo que el Walrus se ganó también una reputación de fiabilidad y de capacidad de soportar daños.



Designed by R. J. Mitchell, and produced by Supermarine as a private venture, the Seagull V was a very different flying boat from its similarly-named predecessor, the Seagull III. It had a hull of metal instead of wood, a pusher rather than a tractor powerplant, an enclosed cockpit for the crew of two, and was stressed for catapult launch from warships. The prototype Seagull V was flown by chief test pilot J. ‘Mutt’ Summers on 21 June 1933, and 24 were ordered for the Royal Australian Navy. The first aircraft sailed with HMAS Australia in September 1936, the second was allocated to HMAS Sydney, while others were issued to No. 1 Seaplane Training Flight and No. 101 Flight. The prototype was flown to the Marine Aircraft Experimental Establishment at Felixstowe on 29 July 1933, for Air Ministry trials, and 12 aircraft were ordered to Specification 2/35 in May 1935, being given the name Walrus in August. The first two were completed in March 1936, and initially delivered to Felixstowe; others were used for pilot training at Calshot and observer training at Lee-on-Solent.

Further orders for the Walrus I, with the 620-hp (462-kW) Bristol Pegasus IIM2 engine, were placed in 1936 to Specification 37/36. A total of 287 was built by Supermarine before production was transferred to Saunders Roe Ltd at East Cowes, Isle of Wight, thus enabling the Supermarine factory to concentrate on Spitfire production. When production ceased in January 1944, Saunders Roe had built 453 Walrus IIs with 775-hp (578-kW) Bristol Pegasus VI engines, a wooden Supermarine Walrus II hull, and a tailwheel replacing the skid of the Mk I.

The third production Walrus was possibly the first to be allocated to a specific ship, serving aboard HMS Achilles, then with the Royal Navy’s New Zealand Division. Interestingly, after she had been transferred to the Royal New Zealand Navy, Achilles and her sister ship HMNZS Leander unloaded five aircraft in New Zealand in 1942, to equip the Seaplane Training Flight of the Royal New Zealand Air Force, preparing pilots for conversion to Catalinas.

In the UK the Admiralty had equipped many of its battleships, battle-cruisers and cruisers with the Walrus by the time war broke out, and in January 1940 these catapult flights were combined as No. 700 Squadron, Fleet Air Arm. This was gradually run down during 1943, and finally disbanded on 24 March 1944. Not all Fleet Air Arm operations were from ships, however, and by 10 September 1939 No. 710 Squadron was flying coastal patrols from Freetown, Sierra Leone, watching for German commerce raiders.

Affectionately known as the ‘Shagbat’, the Walrus was used by the Royal Navy for ship-to-shore communication flights, spotting for its parent ship’s guns, and in an attack role using its capacity to carry 760 lb (345 kg.) of bombs or depth-charges on underwing racks.

Late in 1941 the RAF began to form specialist air-sea rescue squadrons, and the Walrus became the mainstay of many of these life-saving units. Four Middle East and seven home-based squadrons flew the type and, of these. No. 277 alone rescued 598 survivors. Landings were often made in mine-infested waters or under enemy fire, and the Walrus established an enviable reputation for reliability and its ability to withstand damage.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to British Aircraft of World War II, Chancellor Press, 2001.

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