Tachikawa Ki-36


Avión japonés de reconocimiento
Japanese reconnaissance aircraft


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Biplaza de reconocimiento, apoyo a tierra y entrenador avanzado. TYPE:Two seat Army co-operation and advanced trainer.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:11’82 m. SPAN:38.8 ft.
LONGITUD:8’01 m. LENGTH:26.3 ft.
ALTURA:3’38 m. HEIGHT:11.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:20 m². WING AREA:215.29 ft².
PESO EN VACÍO:1.246 kg. EMPTY WEIGHT:2,749 lb.
MOTOR:Un motor radial Hitachi Ha-13a de 9 cilindros y 510 caballos refrigerado por aire. ENGINE: One 510 hp Hitachi Ha-13a 9-cylinder air-cooled radial engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’7 mm en el morro.
  • Una ametralladora retráctil de 7’7 mm en la parte posterior de la carlinga.
  • 150 kg de bombas máximo.

ARMAMENT:

  • One forward firing 0.303 in machine-gun.
  • One 0.303 in machine-gun on a trainable mounting in the rear cockpit.
  • Up to 331 lbs of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:348 Km/h. MAX. SPEED:216 mph.
TECHO:8.150 m. CEILING:26,740 ft.
ALCANCE:1.234 kms. RANGE:767 ml.
PRIMER VUELO:20 de abril de 1938. FIRST FLIGHT:20 April 1938.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:1.334 BUILT:1,334

El Tachikawa Ki-36 fue desarrollado como respuesta a una directiva de la Fuerza Aérea del Ejército japonés que solicitaba a la industria un avión biplaza de apoyo a tierra. Tachikawa, hasta entonces una compañía relativamente modesta fundada en 1924, cambió su imagen a partir de 1937, fecha en la que consiguió ser seleccionada por el Ejército junto a Mitsubishi para llevar a cabo este proyecto. El prototipo voló por vez primera el 20 de abril de 1938. Básicamente se trataba de un avión de configuración alar baja y de estructura totalmente metálica recubierto de una mezcla de aleación y tela. El tren de aterrizaje era fijo con ruedas recubiertas por carenados aerodinámicos. El motor del prototipo era un Hitachi Ha-13 radial de 450 caballos. Los tripulantes se acomodaban bajo una larga cabina acristalada que proporcionaba un excelente campo de visión. El compartimiento del radio-observador llevaba también en el suelo paneles acristalados y podía ser dotado con diferentes clases de equipamiento, incluso cámaras, dependiendo del tipo de misión.

Tras ser evaluado en pruebas con el Ki-35, el competidor de Mitsubishi, el diseño de Tachikawa demostró ser más efectivo y se ordenó su producción en serie en noviembre de 1938 con el nombre Avión del Ejército de Cooperación Directa Tipo 89 (Chokusetsu-Kyodoki). La compañía construyó hasta 6 aparatos más de pruebas, pero los aviones de producción en serie variaban poco del prototipo, a excepción del nuevo y más potente motor de 510 caballos Hitachi Ha-13a de 9 cilindros. El armamento lo componían dos ametralladoras de 7’7 mm, una en el lado derecho del morro sincronizada con la hélice apuntada mediante una mira telescópica, y otra del Tipo 89 en la parte posterior de la carlinga. podía transportar además hasta 10 bombas de 15 kilos.

El Ki-36 se desplegó primeramente en China con éxito notable. Podía despegar en 234 metros y aterrizar en 291. Además de ser usado para señalar blancos a la artillería y reconocimiento general del campo de batalla, fue empleado también para misiones más corrientes de apoyo a tierra, tales como el lanzamiento y recogida de mensajes para las tropas de primera línea. Sin embargo, no se mostró tan eficaz en el enfrentamiento con los cazas aliados al inicio de la guerra en el Pacífico dada su vulnerabilidad, motivo por el cual fue de nuevo desplegado en China, donde había menos posibilidades de enfrentamiento con tales aparatos. También fue usado en misiones kamikaze al final de la guerra, para lo cual se le adaptó una bomba de 500 kilos. Al término de su producción en enero de 1944, se habían construido un total de 862 aparatos por Tachikawa y 472 por Kawasaki.

Debido a su facilidad de manejo y fiabilidad, el Ejército decidió desarrollar una versión del Ki-36, llamada Ki-55, como entrenador avanzado. Básicamente se trataba del mismo aparato pero despojado de sus equipos de radio, ametralladora trasera, carenas y paneles de observación inferiores. El compartimiento trasero fue transformado para alojar una réplica de los controles delanteros. Tras la prueba del prototipo en septiembre de 1939, fue adoptado con la denominación Entrenador Avanzado del Ejército Tipo 99. Su producción terminó en diciembre de 1943. Tanto el Ki-36 como el Ki-55 recibieron el nombre clave aliado de Ida. Tachikawa produjo 1.078 Ki-55 and Kawasaki 311.

Se llegó a diseñar una segunda versión del Ki-36, que en general era una modernización del mismo llamada Ki-72, con un motor de 600 caballos Hitachi Ha-38 y tren de aterrizaje plegable, pero nunca llegó a entrar en fase de producción.



The Tachikawa Ki-36 was developed in response to a requirement issued by the Japanese Army Air Force for a two-seat army co-operation aircraft. Tachikawa, then a young and relatively modest company stablished in 1924, changed its image from 1937 thanks to the Ki-36 contract with the Army. The prototype flew for the first time on April 20 1938. It was basically a cantilever low-wing monoplane of all-metal basic structure, covered by a mix of light alloy and fabric. Its landing gear was fixed, as most planes in that time, with the wheels enclosed in speed fairings. The powerplant was a 450 hp Hitachi Ha-13 radial engine. The crew was enclosed by a long glazed canopy with a good field of view. The observer compartment had clear-view panels on the floor and could carry different equipment suitable to the specific mission being flown including cameras.

After being evaluated in flight trials with the Mitsubishi Ki-35, the other design proposal for the Army specifications, the Tachikawa prototype proved to be more effective and the design was ordered into production in November 1938 as the Army Type 98 Direct Co-Operation Plane (Chokusetsu-Kyodoki). The production aircraft was very similar to the prototypes except for the more powerful 510 hp Hitachi Ha-13a 9-cylinder radial engine. The armament consisted of two 7.7 mm machine-guns, one offset to the starboard side firing through the cowling, which was aimed with a telescopic sight passing through the canopy, and a Type 89 machine-gun in the rear cockpit manned by the observer. Underwing racks could carry up to ten 33 lbs bombs.

The Ki-36 was first deployed with considerable success in China. The Ki-36 could take off in 234 metres and land in 291. In addition to artillery spotting and general battlefield reconnaissance, it was used for more common army co-operation duties, such as message drops and pick-ups to and from the ground troops in forward positions. However, when confronted by Allied fighters at the beginning of the Pacific war, it was found to be too vulnerable, being re-deployed in China where it was less likely to be confronted by such aircraft. It was also considered suitable for kamikaze use in the closing stages of the war, and it was modified to carry internally a bomb of up to 1,102 lbs (500 kg). When construction ended in January 1944, a total of 1,334 had been built by Tachikawa (862) and Kawasaki (472).

Due to the handling features and reliability of the Ki-36, the Army developed an advanced trainer, called Ki-55, from it. The rear machine-gun, radio, bomb racks and streamlined spats around the fixed landing gear were removed and the observer’s glass floor panels were covered over. The observer position became a second pilot position, with duplicate controls. Following the testing of a prototype in September 1939, the army ordered this aircraft as the Army Type 99 Advanced Trainer. Production of this trainer version ended in December 1943. Both Ki-36 and Ki-55 were allocated the Allied codename Ida. A total of 1,078 Ki-55 were built by Tachikawa and 311 by Kawasaki.

A second version of the Ki-36, which was basically an upgrade called Ki-72, with a 600 hp Hitachi Ha-38 engine and retractable landing gear was designed but it never entered production.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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