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Tachikawa Ki-9


Entrenador japonés
Japanese trainer

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Entrenador básico monomotor. TYPE:Single-engined basic trainer.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:10’32 m. SPAN:33.10 ft
LONGITUD:7’52 m. LENGTH:24.8 ft.
ALTURA:3 m. HEIGHT:9.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:24’5 m². WING AREA:263.51 ft².
PESO EN VACÍO:1.015 kg. EMPTY WEIGHT:2,238 lb.
MOTOR:Un motor radial de nueve cilindros refrigerado por aire de 150 caballos Hitachi Ha-13a con hélice bipala de madera. ENGINE:One nine-cylinder air-cooled Hitachi Ha-13a, rated at 150hp for take-off driving a two-blade wooden propeller.
VELOCIDAD MÁX.:240 km/h. MAX. SPEED:149 mph.
TECHO:5.800 m. CEILING:19,030 ft.
TIEMPO DE VUELO: 3’5 h. ENDURANCE:3.5 h.
PRIMER VUELO:7 de enero de 1935. FIRST FLIGHT:7 January 1935.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:2.618 BUILT:2,618

En 1933 el Ejército japonés probó el R-5 fabricado por Tachikawa, un entrenador primario de uso civil dotado de un motor A.D.C. Cirrus IV de 125 caballos, encontrándolo demasiado pequeño para uso militar. Sin embargo, como resultado de estas pruebas, Tachikawa fue invitada en marzo de 1934 a discutir con el personal de la Escuela de Vuelo del Ejército en Tokorozawa los requisitos de sus futuros entrenadores. Un mes después el Koku Hombu (Cuartel General de la aviación del Ejército Imperial) ordenó a Tachikawa el diseño de un avión que, equipado con distintos motores, pudiese servir como entrenador primario o intermedio. La versión de entrenador intermedio debía llevar instalado un motor Hitachi Ha-13a de 350 caballos e ir equipada con instrumental para volar sin visibilidad. Con este motor el avión debía alcanzar una velocidad máxima de 220 km/h, ser capaz de soportar vuelos de 3 a 5 horas y estar reforzado para soportar hasta un coeficiente 12 de fuerza G en las maniobras. La versión de entrenador primario debía emplear un motor Nakajima NZ de 150 caballos y todo el equipamiento especial sería eliminado para ahorrar peso. Pese a que Tachikawa no estaba a favor de este tipo de cambios en la motorización, el Koku Hombu, conocedor de que los problemas planteados por esta petición había sido resueltos satisfactoriamente por los diseñadores de aviones en Polonia y Suecia, insistió en que el Ki-9 fuese diseñado con estas características.

Diseñado por Ryokichi Endo, se construyeron tres prototipos del Ki-9 a finales de 1934 y el primer entrenador intermedio dotado de un Ha-13a realizó su primer vuelo el 7 de enero de 1935. Los controles resultaron demasiado pesados y la maniobrabilidad era decepcionante ya que el centro de gravedad del aparato estaba demasiado adelantado, mientras que los amortiguadores del tren de aterrizaje eran demasiado duros. Se realizaron modificaciones menores con rapidez y el 9 de enero, durante el segundo vuelo, se comprobaron las características de despegue y toma de tierra, siendo llevado el avión posteriormente a Tokorozawa para las pruebas de servicio.

Breve tiempo después se entregó un segundo prototipo del entrenador intermedio, mientras que el tercer aparato montaba el motor Nakajima NZ de 150 caballos y fue empleado como prototipo del entrenador primario. Con dicho motor más ligero el centro de gravedad resultaba demasiado retrasado y el avión mostraba escasas cualidades de maniobra en los despegues.

Tras completarse las pruebas en Tokorozawa, el Ejército sólo aceptó producir la versión de entrenador intermedio dotada con el motor Ha-13a con la designación Entrenador de Grado Medio del Ejército Tipo 95-1 Modelo A. Posteriormente se fabricó una versión mejorada llamada Entrenador de Grado Medio del Ejército Tipo 95-1 Modelo B (Ki-9 Kai). Dicha versión era más ligera, estaba dotada de un tren de aterrizaje más resistente y su fuselaje era más corto. Esta modificación tuvo como consecuencia un desplazamiento del centro de gravedad que mejoró la maniobrabilidad.

Los Ki-9 estuvieron en servicio en el Ejército japonés a lo largo del conflicto chino-japonés y la Guerra del Pacífico, y recibió el nombre Spruce en el código Aliado. El modelo también fue empleado durante la guerra por las fuerzas aéreas de la Cochinchina, Manchuria y Thailandia y, tras la guerra, por las incipientes Fuerzas de Seguridad del Pueblo Indonesio.



In 1933 the private-venture R-5 primary trainer powered by a 125hp A.D.C. Cirrus IV and built by Tachikawa Hikoki K. K. was tested by the Japanese Army which found the aircraft too small for their use. However, as a result of these tests, Tachikawa were invited in March 1934 to discuss with personnel of the Tokorozawa Army Flying School the requirements for future Army trainers. A month later the Koku Hombu instructed Tachikawa to design an aircraft which, by fitting different engines, could serve as a primary trainer or as an intermediate trainer. The intermediate trainer version was to be powered by a 350hp Hitachi Ha-13a and equipped with full blind-flying instrumentation. With this engine the aircraft was required to have a top speed of 220 km/h (137 mph) and an endurance of 3-5 hours, and was to be stressed for 12 g manoeuvres. The primary trainer version was to be powered by a 150hp Nakajima NZ and all special equipment was eliminated to reduce weight. Despite the fact that Tachikawa were not in favour of this type of interchangeability, the Koku Hombu, noting that the problem presented by this requirement had been successfully solved by aircraft designers in Poland and Sweden, insisted on having the Ki-9 designed along these lines.

Designed by Ryokichi Endo, three Ki-9 prototypes were built in late 1934 and the first Ha-13a powered intermediate trainer made its first flight on 7 January, 1935. Controls were found to be rather heavy and manoeuvrability was disappointing as the aircraft’s centre of gravity was located too far forward, while the main undercarriage’s shock absorbers were excessively hard. Minor modifications were quickly made and, on 9 January, during the second flight the stall characteristics were checked, the aircraft being delivered immediately after for service trials at Tokorozawa.

A second intermediate trainer prototype was delivered shortly after while the third aircraft was powered by a 150hp Nakajima NZ and served as prototype for the primary trainer version. With the lighter engine the centre of gravity was located too far back and the aircraft suffered from poor handling characteristics on take-off.

Following completion of service trials at Tokorozawa, only the Ha-13a powered intermediate trainer was accepted for production as the Army Type 95-1 Medium Grade Trainer Model A. Later an improved version of the aircraft was produced as the Army Type 95-1 Medium Grade Trainer Model B (Ki-9 Kai). This version was lighter and featured a sturdier landing gear and shorter fuselage. This last modification resulted in a reward shift of the centre of gravity which improved manoeuvrability.

The Ki-9s remained in service with the Japanese Army throughout the Sino-Japanese conflict and the Pacific War and was coded Spruce by the Allies. The aircraft was also operated during the war by the Cochin China, Manchurian and Thai air forces and, after the war, by the fledging air arm of the Indonesian People’s Security Forces.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillion, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam, 1979.

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