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Vought F6U-1 Pirate

Caza naval norteamericano
U.S. naval fighter


DATOS TÉCNICOS
(F6U-1)
TECHNICAL DATA
(F6U-1)
TIPO:Caza naval monoplaza. TYPE:Single-seat naval fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:10 m. SPAN:32.10 ft.
LONGITUD:11’46 m. LENGTH:37.7 ft.
ALTURA:3’39 m. HEIGHT:12.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:18’9 m². WING AREA:203.4 ft².
PESO EN VACÍO:3,320 kg. EMPTY WEIGHT:7,320 lb.
MOTOR:Un turborreactor Westinghouse J34-WE-30A de 4.224 libras (18’78 kN) con postquemador). ENGINE:One Westinghouse J34-WE-30A turbojet developing 4,224 lbf (18.78 kN) with afterburner.
ARMAMENTO:

  • Cuatro cañones M3 de 20 mm. bajo el morro.
ARMAMENT:

  • Four 20 mm (0.79 in) M3 cannon under the nose.
VELOCIDAD MÁX.:959 km/h. MAX. SPEED:596 mph.
TECHO:14.100 m. CEILING:46,260 ft.
ALCANCE:1.880 km. (1.020 mil. náut.). RANGE:1,170 ml (1,020 nmi)
PRIMER VUELO:2 de octubre de 1946. FIRST FLIGHT:2 October 1946.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:33 BUILT:33

Aunque la compañía Vought había producido el excelente caza F4U Corsair para el esfuerzo de guerra Aliado durante la Segunda Guerra Mundial, tras el conflicto la compañía encontró dificultades en la transición a la edad del reactor.

Su primer intento fue la fabricación del caza a reacción F6U-1 Pirate. Este avión era un desarrollo a partir de una solicitud del Departamento de Aeronáutica (Bureau of Aeronautics, BuAer) de la Marina de los EE.UU. publicado el 5 de septiembre de 1944 en el que se especificaba un caza monoplaza embarcado dotado con un turborreactor Westinghouse 24C (posteriormente J34). El 29 de diciembre de 1944 se le concedió a Vought un contrato de tres prototipos, cuyo primer ejemplar voló por vez primera el 2 de octubre de 1946.

El Pirate era un diseño poco afortunado, con fuselaje en forma de puro, tomas bajo las raíces alares y salida a cola, dotado de alas rectas montadas en mitad del fuselaje y superficies de cola rectas. El avión tenía tren de aterrizaje de triciclo, cuatro cañones M3 de 20 mm. montados bajo el morro, gancho de apontaje y depósitos de combustible opcionales en las puntas alares con capacidad de 530 litros cada uno. Estaba fabricado empleando técnicas inusuales, como el recubrimiento de Metalite, compuesto de madera de balsa colocada entre dos finas láminas de aluminio, y recubrimiento de Fabrilite, planchas de madera de balsa entre láminas de fibra de vidrio para la aleta de cola y las tomas de aire.

El primer prototipo XF6U-1 llevaba un turborreactor J34-WE-22 de 13’3 kN. (1.360 kgp.). Este representaba sólo en torno a la mitad del peso en vacío del aparato, por ello resultaba muy escaso de potencia. Para mejorar sus prestaciones el tercer prototipo, que voló por primera vez el 10 de noviembre de 1947, fue dotado de un motor con posquemador, convirtiéndose en el primer caza de la Marina de los EE.UU. con este tipo de motor.

El Pirate también poseía insuficientes características de pilotaje. Se realizaron varios cambios durante el programa de pruebas con la esperanza de poder mejorarlas, la más evidente la introducción de pequeñas aletas en los bordes de las superficies de cola. Pese a las dificultades, la Marina siguió teniendo la esperanza de que los problemas pudieran solucionarse y realizó un pedido de 65 cazas F6U-1 de serie. Habrían de llevar un motor J34-WE-30A con posquemador, con un empuje de 14’0 kN. (1.430 kgp.) y un empuje con posquemador de 18’2 kN. (1.860 kgp.).

El primer F6U-1 de serie realizó su primer vuelo el 5 de marzo de 1949, enviándose un cierto número de aviones a la escuadrilla de pruebas de la Marina. La evaluación arrojó como resultado que el Pirate era inaceptable. Sólo se fabricaron 30 aparatos de los 65 del pedido pare ser probados durante algunos años y posteriormente achatarrados. Uno de ellos fue dotado de cámaras de reconocimiento fotográfico y se le designó F6U-1P.



Although the Vought company had built the superlative F4U Corsair fighter for the Allied war effort during World War II, after the war the company found the transition to the jet age difficult.

The company’s first attempt to build a jet fighter was the F6U-1 Pirate. This aircraft evolved out of a requirement issued by the US Navy’s Bureau of Aeronautics (BuAer) issued on 5 September 1944, specifying a single-seat carrier-based fighter powered by a Westinghouse 24C (later J34) turbojet. On 29 December 1944, Vought was awarded a contract for three prototypes, with the initial XF6U-1 prototype flying on 2 October 1946.

The Pirate was an uninspired design, featuring a cigar-shaped fuselage with engine intakes under the wing roots and exhaust in the tail, fitted with straight wings mounted mid-body and straight tail surfaces. The aircraft had tricycle landing gear; four M3 20-millimeter cannon mounted under the nose; arresting gear; and optional wingtip tanks with a capacity of 530 liters (140 US gallons) each. The aircraft featured unusual construction techniques, including Metalite skinning of balsa sandwiched between two thin sheets of aluminum, and Fabrilite skinning of balsa sandwiched between sheets of fiberglass for the tailfin and air intakes.

The first XF6U-1 prototype was powered by a J34-WE-22 turbojet with 13.3 kN (1,360 kgp / 3,000 lbf) thrust. That was only about half the empty weight of the aircraft, and so the prototype was painfully underpowered. To help improve the machine’s performance the third prototype, which first flew on 10 November 1947, was fitted with an afterburning engine, the first US Navy fighter with such a powerplant.

The Pirate also had poor handling characteristics. Various changes were implemented during the flight test program in hopes of improving them, most visibly the addition of small finlets near the ends of the tailplane. Despite the problems with the aircraft, the Navy continued to hope that the bugs could be worked out, and ordered 65 production F6U-1 fighters. They were to be fitted with an afterburning J34-WE-30A engine, with dry thrust of 14.0 kN (1,430 kgp / 3,150 lbf) and afterburning thrust of 18.2 kN (1,860 kgp / 4,100 lbf).

The first production F6U-1 performed its initial flight on 5 March 1949, and numbers of the aircraft were provided to a Navy operational evaluation squadron. The judgement from the evaluation was that the Pirate was unacceptable. Only 30 Pirates were built from the production order of 65, to be assigned to test and evaluation roles for a few years, then scrapped. One was fitted with cameras for the photo-reconnaissance role and designated F6U-1P.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

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