Watanabe E9W1


Hidroavión japonés
Japanese seaplane

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Sesquiplano monomotor de dos flotadores. TYPE:Single-engine twin-float sesquiplane.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:9’98 m. SPAN:32.9 ft.
LONGITUD:7’64 m. LENGTH:25 ft.
ALTURA:3’29 m. HEIGHT:10.9 ft.
SUPERFICIE ALAR:22’08 m². WING AREA:237.674 ft².
PESO EN VACÍO:847 kg. EMPTY WEIGHT:1,867 lb.
MOTOR:Gasuden Tempu 11 o 12 radial de 12 cilindros y 300-340 caballos con hélice bipala de madera. ENGINE:300-340hp Gasuden Ternpu 11 or 12 nine-cylinder air-cooled radial engine, driving a two-bladed wooden propeller.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora dorsal de 7’7 mm.

ARMAMENT:

  • One dorsal flexible 7.7rnm machine-gun.
VELOCIDAD MÁX.:126 km/h. MAX. SPEED:145 rnph.
TECHO:6.740 m. CEILING:22,112 ft.
ALCANCE:320-395 millas naúticas. RANGE:320-395 nautical miles.
PRIMER VUELO:Febrero de 1935. FIRST FLIGHT:February 1935.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:33 BUILT:33

La Marina japonesa se tomó muy en serio el diseño de submarinos capaces de transportar a bordo un hidroavión de reconocimiento en un compartimiento estanco. Para cumplir los requisitos de un aparato de este tipo, la Marina desarrolló los hidroaviones de reconocimiento I-go y 2-go en 1927 y 1929 respectivamente, convirtiéndose éste último en operativo con la denominación oficial de Hidroavión de Reconocimiento Tipo 91. Sin embargo, ambos aviones eran básicamente monoplazas con bajas prestaciones como aparatos operativos. En enero de 1934 la Marina planeó la construcción de grandes submarinos más veloces y de mayor radio de acción, llamados Jun Sen Tipo 3, para actuar como buques insignia de la flotilla submarina. Siendo mayores que los anteriores, podían transportar un hidroavión de reconocimiento biplaza. Para proveerse de un hidroavión adecuado al tiempo que se trabajaba en estos submarinos, se dió a Watanabe la oportunidad de diseñarlo y construirlo. Dicho proyecto llevaría la denominación Hidroavión de Reconocimiento en Submarinos 9-Shi.

Watanabe designó a Ryohachi Higuchi diseñador jefe del proyecto. El diseño se inició en marzo de 1934 y se terminó en agosto siguiente. Se fabricó una célula, terminada en noviembre de dicho año, únicamente para pruebas estructurales, seguida del primer prototipo terminado en febrero de 1935. Las características del avión le permitían ser ensamblado y desmontado con rapidez con el submarino en marcha y ser almacenado en un hangar situado sobre la cubierta. Toda la operación de ensamblado duraba 2 minutos y 30 segundos, mientras que en su desmontaje se tardaba sólo 1 minuto y 30 segundos. Tras la finalización de la célula de pruebas y de tres prototipos, comenzó la fabricación de aparatos de preproducción en octubre de 1935.

En julio de 1936 el modelo fue aceptado por la Marina como Avión de Reconocimiento Pequeño Tipo 96 (poco más tarde la denominación “reconocimiento” dejó de usarse) con la denominación corta E9W1. Las entregas a los submarinos Jun Sen Tipo 3 comenzaron por el I-7 e I-8. En 1937 los E9W1 fueron también destinados a los modelos Jun Sen Tipo Ko y Ju Sen Tipo Otsu. Aunque Watanabe había fabricado aviones diseñados por Yokosho y otras compañías durante un tiempo, este fue el primer modelo diseñado íntegramente por Watanabe. Las prestaciones del E9W1 era buenas y se le consideró apto para su misión. El modelo, que siguió fabricándose a la vez que se construían los tres tipos de submarinos de la Clase Jun Sen, alcanzó los 33 aparatos en total y fue asignado a cada submarino según se fueron botando a lo largo de los 6 años siguientes.

El E9W1 fue el último biplano empleado a bordo de los submarinos nipones, siendo reemplazado en 1940 por el monoplano de ala baja Tipo 0, conocido como Glen por los Aliados, y que también produjo Watanabe.



The Japanese Navy took very seriously the design of submarines which could carry a reconnaissance seaplane on board in watertight compartment. To meet the aircraft requirement, the Navy developed the Yokosho I-go and 2-go Reconnaissance Seaplanes in 1927 and 1929 respectively, the latter becoming operational as the Type 91 Reconnaissance Seaplane. However, these were basically experimental single-seat aircraft and had relatively poor performance as operational aircraft. In January 1934 the Navy planned the construction of large submarines having high speed and long range, and known as the Jun Sen Type 3, to act as flagships for the submarine flotilla. Being larger than the others, they were able to carry a two-seat reconnaIssance seaplane. To provide for such an aeroplane at the time the submarine was conceived, Watanabe was given the chance to design and build such an aeroplane, known then as the 9-Shi Submarine Reconnaissance Seaplane.

Watanabe assigned Ryohachi Higuchi as the chief designer for the project. Design was begun in March 1934 and completed the following August. One airframe was constructed purely for structural testing which was finished in November, followed by the first prototype to be completed in February 1935. Features of the aeroplane were that it could be assembled and dismantled quickly aboard moving submarines and be stowed in the hangar on the submarine’s deck. The entire operation for assembling the aeroplane took 2 minutes 30 seconds, and it could be dismantled in I minute 30 seconds. After the completion of the structural-test airframe and three prototypes, the manufacture of preproduction aircraft was begun in October 1935.

By July 1936, the aeroplane was officially accepted by the Navy as the Type 96 Small Reconnaissance Seaplane, (the word reconnaissance soon being deleted) with the short title E9W1. Deliveries were made to the Jun Sen Type 3 submarines beginning with the I-7 and I-8. E9W1s were sent to the Jun Sen Type Ko and Jun Sen Type Otsu submarines in 1937. Although Watanabe had been manufacturing aircraft designed by Yokosho and other companies for some time, this was the first aeroplane designed solely within the Watanabe company. It performed well and was deemed quite adequate for submarine use. They continued in production at the same rate as the three types of Jun Sen Class submarines were built, thirty-three aircraft in all, being assigned to each submarine as it was completed over the next six years.

The Type 96 Small Seaplane, E9W 1, became the last biplane to be used aboard Japanese submarines, and was replaced by the new low-wing monoplane, the Type 0 Small Reconnaissance Seaplane (Allied code-name Glen) in 1940, also built by Watanabe.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Robert C. Mikesh & Shorzoe Abe, Japanese Aircraft 1910-1941, Naval Institute Press, 1990.

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