Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Yokosuka D4Y Suisei

Bombardero japonés
Japanese bomber


DATOS TÉCNICOS
(D4Y3)
TECHNICAL DATA
(D4Y3)
TIPO:Bombardero embarcado y avión de reconocimiento. TYPE:Single-engined carrier-based dive-bomber and reconnaissance aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:11’5 m. SPAN:37.8 ft.
LONGITUD:10’22 m. LENGTH:33.6 ft.
ALTURA:3’74 m. HEIGHT:12.3 ft.
SUPERFICIE ALAR:23’6 m². WING AREA:254.027 ft².
PESO EN VACÍO:2.501 kg. EMPTY WEIGHT:5,514 lb.
MOTOR:Un motor radial de 1.560 hp. Mitsubishi MK8P Kinsei 62 de catorce cilindros con hélice metálica de tres palas de paso constante. ENGINE:One 1,560hp. Mitsubishi MK8P Kinsei 62 fourteen-cylinder air-cooled radial driving a three-blade constant-speed metal propeller.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Tipo 97 de 7’7 mm. en el fuselaje.
  • Una ametralladora Tipo 1 de 7’92 mm. a popa.
  • 560 kg. de bombas (máximo).
ARMAMENT:

  • Two fuselage-mounted 7.7mm. Type 97 machine-gun.
  • One rear-firing 7.92mm. Type 1 machine-gun.
  • 1,234 lb. of bombs (maximum).
VELOCIDAD MÁX.:310 km/h. MAX. SPEED:357 mph.
TECHO:10.500 m. CEILING:34,450 ft.
ALCANCE:(máximo) 6.381km. (1.560 m. náut.). RANGE:(maximum) 1,796 ml. (1,560 n. ml.).
PRIMER VUELO:Diciembre de 1940. FIRST FLIGHT:December 1940.
VERSIONES:16 VERSIONS:16
CONSTRUIDOS:2.038 (todos los modelos). BUILT:2.038 (all variants).

El Suisei (Cometa) fue uno de los bombarderos de un solo motor estéticamente más agraciados en servir con cualquiera de las potencias en liza durante la Segunda Guerra Mundial, consiguiendo su diseño elevar esta categoría de aviones a un nivel comparable al del de Havilland Mosquito en la categoría de bimotores. Mientras que el Mosquito estaba construido totalmente de madera, el Yokosuka Suisei estaba fabricado de metal, pero dejando a un lado sus logros aerodinámicos, ambos modelos poseían muchos puntos en común. Los dos fueron originalmente diseñados como bombarderos pero entraron en servicio primeramente en misiones de reconocimiento y también se les empleó como cazas nocturnos. Pese a sus soberbias prestaciones, el Suisei tuvo una historia operativa mucho más reducida que la del Mosquito, ya que la rendición japonesa puso fin a su carrera. Hoy día el Suisei, o Judy como le apodaron los Aliados, se ha borrado de la memoria de los entusiastas de la aviación.

En la primavera de 1938 la Marina japonesa compró a Alemania el Heinkel He 118V4 así como sus derechos de fabricación. El avión (denominado DXHe1 según el sistema de designación corto de la Marina nipona) realizó vuelos de prueba en Yokosuka. Al alcanzar una velocidad punta de 418 km/h. gracias a su motor Daimler-Benz DB 601 A, el DXHe1 impresionó al Alto Mando naval y se trazaron planes para fabricar una versión modificada para servir en portaaviones, pero el aparato resultó destruido durante uno de los vuelos de prueba. Pese a su corta duración, las pruebas del DXHe1 influyeron poderosamente en la Marina, y a finales de 1938 al equipo de ingenieros del Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho de Yokosuka se le ordenó diseñar un avión inspirado en el He 118V4, pero de menor tamaño, que cumpliese los requisitos de una especificación que solicitaba el denominado Bombardero Naval Embarcado Experimental 13-Shi. Los requisitos establecían: (1) velocidad máxima de 280 km/h.; (2) velocidad de crucero de 230 km/h.; (3) autonomía de 800 millas náuticas (1.480 km.) con una bomba de 250 kg. y de 1.200 millas náuticas (2.222 km.) sin carga y (4) capacidad de operar desde portaaviones pequeños.

Para cumplir estos requisitos un equipo dirigido por el ingeniero jefe Masao Yamana diseñó un monoplano, de líneas limpias y alas situadas en posición intermedia, de tamaño relativamente pequeño para un bombardero en picado biplaza. Aunque el ala poseía una envergadura y superficie comparable a la del caza monoplaza Mitsubishi A6M2, el prototipo D4Y1 diseñado de acuerdo con la especificación 13-Shi tenía una capacidad de combustible casi idéntica a la del Aichi D3A2, que era más grande y al que estaba destinado a sustituir. El ala era lo bastante corta para evitar la necesidad de un sistema de plegado. Se le instalaron tres frenos de picado eléctricos bajo las alas por delante de los flaps de aterrizaje, y sus ruedas y tren de aterrizaje se plegaban delante del larguero principal. Aunque el diseño del D4Y1 se había inspirado en el del Heinkel He 118, los ingenieros japoneses lograron crear una estructura que resultaba no sólo más ligera y más pequeña, sino también mucho más aerodinámica según lo demuestra el hecho de que el D4Y1 poseía una bodega de bombas interna prevista para albergar una bomba de hasta 500 kg. de peso, mientras que el avión alemán llevaba su carga de bombas por fuera. Se habían trazado planes para motorizar el avión con una versión fabricada con licencia del Daimler-Benz DB 601 A, el motor Aichi Atsuta de doce cilindros en línea, pero la no disponibilidad de este motor japonés mientras se fabricaba el prototipo obligó a instalar un Daimler-Benz DB 600G de 960 hp., del cual se habían importado algunos ejemplares de Alemania.

Con dicho motor DB 600G el primer D4Y1 fue terminado en Noviembre de 1940 y realizó su primer vuelo en Yokosuka el mes siguiente. Las prestaciones y las características de vuelo sobrepasaban las mejores expectativas de la Marina, por lo que las pruebas se aceleraron en 1941, año en el que se entregaron cuatro prototipos más que diferían del primero en detalles menores. Estos cinco prototipos fabricados en Yokosuka llevaban el motor Daimler-Benz DB 600G de 960 hp. y un armamento defensivo compuesto de dos ametralladoras proeles Tipo 97 de 7’7 mm. en la cubierta del fuselaje y una ametralladora Tipo 1 de 7’92 mm. manejada por el operador de radio en la parte trasera. Para misiones de corto radio de acción podía llevar una carga de bombas de 560 kg. que podía incluir una bomba de 500 kg. en la bodega del fuselaje más dos bombas de 30 kg. bajo las alas. En las pruebas de bombardeo en picado, sin embargo, el avión tuvo problemas al vibrar sus alas y comenzar a agrietarse los largueros alares. Por ello, los planes para fabricar el avión en serie en la planta de Nagoya de la compañía Aichi Tokei Denki K.K. hubieron de ser alterados con urgencia, al quedar patente que el D4Y1 no estaba listo para realizar su cometido.

Inicialmente los D4Y1 de preserie, que comenzaron a salir de las líneas de ensamblaje de Aichi en la primavera de 1942, diferían de los prototipos construidos por Yokosuka tan sólo en su motor de 1.200 hp. Aichi AE1A Atsuta 12. Al poseer mayor velocidad punta que el Nakajima B5N2 en misiones de reconocimiento y amplio radio de acción, el D4Y1 con motor Atsuta 12 parecía ideal para tales cometidos. Por dicho motivo la Marina ordenó a Aichi que modificase el modelo para designarlo Avión Embarcado de Reconocimiento D4Y1-C con la inclusión de una cámara K-8 en el fuselaje trasero, mientras que los ingenieros de Aichi unían sus esfuerzos a los del personal del Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho para mejorar la rigidez del ala.

Dos D4Y1-C de preserie modificados como aparatos de reconocimiento fueron embarcados en el Soryu cuando este portaaviones iba a tomar parte en el ataque japonés contra Midway. Pero ambos aviones tuvieron escasas posibilidades de demostrar su valía al hundirse junto al Soryu en la fase inicial de la batalla. En julio de 1942 el D4Y1-C fue puesto en producción con la designación Avíon Naval Embarcado de Reconocimiento Tipo 2 Modelo 11. La producción tardó en acelerarse ya que la demanda de aviones de reconocimiento especializados era escasa, por ello Aichi sólo había entregado 25 D4Y1s y D4Y1-C incluyendo los aviones de preserie. En el otoño de 1942 se comenzó a destinar pequeños destacamentos de D4Y1-C a los portaaviones, continuando este modelo en servicio en primera línea hasta el final de la guerra. Dotado de dos depósitos auxiliares de 330 litros, el D4Y1-C poseía una amplia autonomía y era un aparato querido por sus tripulantes, que se quejaban, sin embargo, de su escasa protección para ellos mismos y los tanques de combustible, mientras que el personal de tierra tenía dificultades con el motor en línea.

El desarrollo del D4Y1 continuó y fue finalmente aceptado en marzo 1943 como bombardero en picado con largueros alares reforzados y mejores frenos de picado, entrando en producción con la designación de Bombardero Embarcado Suisei (Cometa) Modelo 11. dado que existía demanda de un avión veloz capaz de complementar y posteriormente reemplazar al obsoleto Aichi D3A2, la producción se aceleró con rapidez y la mayoría de los 589 D4Y1 y D4Y1-C fabricados por Aichi entre abril de 1943 y marzo de 1944 eran del modelo de bombardeo en picado. Cuando en junio de 1944 el 1º, 2º y 3º Koku Sentai (División de Portaaviones) fueron enviados a proteger las Marianas del inminente ataque anfibio Aliado, los nueve portaaviones japoneses embarcaban un total de 141 Suisei y 33 D4Y1-C. Al intentar atacar a la flota norteamericana, el Suisei era interceptado mucho antes de alcanzar su blanco, por ello gran número de ellos fue derribado durante el llamado “tiro al pavo” de las Marianas y no consiguieron hundir ningún portaaviones norteamericano. Algunos de los Suisei que tomaron parte en esta batalla eran del Modelo 21 (D4Y1 Kai), modificados mediante la instalación de equipo de catapulta para permitirles despegar desde los portaaviones pequeños.

Pese a la siniestra lección de la Batalla de las Marianas, la siguiente versión fabricada aún no poseía protección para los tripulantes ni los tanques de combustible, y los cambios se limitaron a la instalación de un motor Aichi AE1P Atsuta 32 de 1.400 hp. Denominado Bombardero Embarcado Suisei Modelo 12 (D4Y2), esta variante se comenzó a fabricar en octubre de 1944, mientras que el Modelo 12A (D4Y2a Kai) se diferenciaba sólo por su ametralladora trasera Tipo 2 de 13 mm. en lugar de la estándar de 7’92 mm. Cuando era equipado con equipo de catapulta estas versiones se denominaban respectivamente Modelo 22 (D4Y2 Kai) y Modelo 22A (D4Y2a Kai), mientras que sus correspondientes versiones de reconocimiento se denominaron Avión Embarcado de Reconocimiento Modelo 12 y 12A (D4Y2-C and D4Y2-Ca). Cuando entraron en servicio durante la Batalla de las Filipinas, los diferentes modelos del D4Y2 resultaron diezmados por los cazas Aliados, que eran numéricamente superiores, y muchos Suisei fueron empleados en ataques kamikaze.

Las dificultades de mantenimiento del motor Atsuta se habían multiplicado desde los inicios de su instalación en los primeros modelos del D4Y y muchos oficiales de la Marina llevaban pidiendo la sustitución de este motor en línea poco fiable por otro radial. Aunque la instalación de un motor radial de mayor diámetro en la estructura del Suisei, que poseía menos sección transversal, presentaba considerables dificultades, los ingenieros de Aichi propusieron montar en la estructura estándar del D4Y2 el motor Mitsubishi MK8P Kinsei 62 de 1.560 hp. y catorce cilindros. Se diseñó para ello un capó muy ajustado con toma de aire dotada de compresor situada en el borde superior. Afinando gradualmente los lados del capó, la inclusión del motor tan sólo produjo un leve incremento de la resistencia, y en mayo de 1944 las pruebas realizadas a un avión experimental, designado D4Y3, indicaron que las prestaciones de este eran casi idénticas a las del D4Y2, aunque el cambio perjudicaba a la visión del piloto en los apontajes sobre la cubierta de portaaviones y en la menor maniobrabilidad en los despegues. Dado que el motor Kinsei era más fiable que el Atsuta, la Marina autorizó a Aichi a fabricar el avión con la denominación Bombardero Embarcado Suisei Modelo 33 (D4Y3) y Modelo 33a (D4Y3a), este último modelo armado con una ametralladora Tipo 2 de 13 mm. Los últimos D4Y3 producidos llevaban cohetes de ayuda al despegue (RATOG) con propelente líquido unidos al fuselaje mediante tirantes para mejorar el despegue cuando operaban a su máxima capacidad de carga de armamento desde portaaviones pequeños. No se produjo una versión de reconocimiento ya que el Nakajima C6N1, muy superior, se estaba ya fabricando.

El modelo D4Y4, especializado en ataques suicidas, se diseñó a finales de 1944. Al no necesitar de operador de radio/artillero para dichos ataques, el avión se configuró como versión monoplaza del D4Y3 con motor Kinsei dotado de una bomba de 800 kg. casi cubierta bajo el fuselaje. Esta versión empleaba tres cohetes auxiliares RATOG que podían usarse para acortar el despegue desde pequeñas pistas en tierra, o bien para acelerar la velocidad durante el picado final, llegando a fabricarse 296 aparatos en 1945 con la denominación Bombardero Suicida Suisei Modelo 43.

El 11º Arsenal Aéreo Naval (Dai-Juichi Kaigun Kokusho) de Hiro se hizo cargo también de la producción del Suisei, entregando 215 D4Y1, D4Y2 y D4Y3 entre abril de 1944 y el final de la guerra. También realizó la modificación de algunos D4Y2 en cazas nocturnos. Para estas misiones se eliminaban del modelo original los soportes de bombas, la ametralladora trasera y el equipo de apontaje y se cubría la bodega de bombas. Se le montaba un cañón Tipo 99 Modelo 2 de 20 mm. en el fuselaje para disparar hacia delante y hacia arriba en ángulo de 30 grados. Denominados Cazas Nocturnos Suisei-E (D4Y2-S), estos aparatos fueron empleados con algún éxito desde sus bases en el centro de Japón contra los B-29 que operaban de noche a baja cota. Su falta de radar AI y su lenta trepada hizo del D4Y2-S un caza nocturno ineficaz.

Cuando Japón capituló había en desarrollo una nueva versión de bombardeo con protección para la tripulación y los depósitos de combustible. El modelo D4Y5 (Bombardero Embarcado Suisei Modelo 54) debía llevar un motor Nakajima NK9C Homare de 1.825 hp. y dieciocho cilindros y hubiese entrado en fabricación a finales de 1945.

La última salida del Suisei tuvo lugar el 15 de agosto de 1945, cuando el Almirante Ugaki llevó a cabo un ataque kamikaze sin consecuencias en Okinawa.



The Suisei (Comet) was one of the most aesthetically pleasing single-engined bombers to serve with any of the fighting powers during the Second World War, and it brought the design of this category of aircraft to an aerodynamic level comparable to that of the de Havilland Mosquito in the twin-engined category. Whereas the Mosquito was of wooden construction, the Yokosuka Suisei was of all-metal construction, but apart from their aerodynamic achievements both types had many points in common. Both were originally designed as bombers but were first operated in the reconnaissance role and each saw service in the night fighter role. In spite of its superb performance, however, the Suisei had a considerably shorter operational history than the Mosquito as the Japanese surrender ended its career. Today the Suisei, or Judy as it was known to the Allies, has faded from the memory of aviation enthusiasts

In the spring of 1938 the Japanese Navy acquired from Germany the Heinkel He 118V4 and its production rights, and the aircraft (designated DXHe1 according to the Japanese Navy short designation system) underwent flight trials at Yokosuka. Reaching a maximum speed of 260 mph. on the power of its Daimler-Benz DB 601 A, the DXHe1 impressed the Naval Staff and plans were on hand to produce a modified version for service aboard aircraft carriers, but the aircraft desintegrated during a test flight. Shortlived as they had been, the DXHe1 tests strongly influenced the Navy, and late in 1938 the design staff of the Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho at Yokosuka was instructed to design an aircraft, inspired by, but smaller than, the He 118V4, to meet the requirements of a Navy Experimental 13-Shi Carrier Bomber specification. These requirements included: (1) maximum speed of 280 km/h. (322 mph.); (2) cruising speed 230 km/h. (265 mph.); (3) range 800 naut. miles (921 ml.) with a 250 kg. (551 lb.) bomb, and 1,200 naut. miles (1,381 ml.) wihout bomb-load; and (4) ability to operate from small carriers.

To meet these requirements, a team led by Chief. Eng. Masao Yamana designed a clean mid-wing monoplane of comparatively small size for a two-seat dive-bomber. Even though its wing had a span and area comparable to that of the single-seat Mitsubishi A6M2 fighter, the prototype D4Y1 designed to the 13-Shi specification had a fuel capacity almost equal to that of the much larger Aichi D3A2 it was intended to replace. The wing span was sufficiently short to preclude the need for a wing-folding system. Three electrically-operated dive-brakes were fitted beneath the wings ahead of each landing flap, and the main wheels and undercarriage legs retracted in front of the main spar. Although the design of the D4Y1 had been inspired by the Heinkel He 118, the Japanese engineers succeeded in producing an airframe which was not only lighter and smaller, but which was also much improved aerodynamically, as indicated by the fact that the D4Y1 featured an internal bomb-bay with provision for a single bomb of up to 500 kg. (1,102 lb.) whereas the German aircraft carried its bomb-load externally. Plans had been made to power the aircraft with a licence-built version of the Daimler-Benz DB 601 A, the Aichi Atsuta twelve-cylinder liquid-cooled engine, but the unavailability of the Japanese-built engine when the first prototype was being built forced a change to the 960 hp. Daimler-Benz DB 600G, of which a few examples had been imported from Germany.

Powered by a DB 600G, the first D4Y1 was completed in November 1940 and made its maiden flight at Yokosuka the following month. Performance and flight characteristics of the aircraft exceeded the Navy’s most optimistic hopes, and the trials were accelerated in 1941, when four additional prototypes, differing from the first aircraft in only minor details, were delivered. These five prototypes built at Yokosuka were all powered by the 960 hp. Daimler-Benz DB 600G and carried a defensive armament including two forward-firing 7.7 mm. Type 97 machine-guns mounted in the upper fuselage decking and one flexible rear-firing 7.92 mm. Type 1 machine-gun manned by the radio operator. For short missions a maximum warload of 1,234 lb. could be carried and included one 500 kg. (1,102 lb.) bomb in the fuselage bomb-bay and two 30 kg. (66 lb.) bombs under the wings. But when simulated dive-bombing tests were made, the aircraft ran into trouble as wing flutter developed and cracks appeared in the wing spars. Consequently, plans to mass produce the aircraft in the Nagoya plant of the Aichi Tokei Denki K.K. had to be hurriedly changed, as it was obvious that the D4Y1 was not ready to be operated in its intended role.

Initially, the pre-production D4Y1s, which began rolling off Aichi’s assembly lines in the spring of 1942, differed from the Yokosuka-built prototype only in being powered by the 1,200 hp. Aichi AE1A Atsuta 12. With its maximum speed substantially higher than that of the Nakajima B5N2 operated as reconnaissance aircraft, and with good range performance, the Atsuta 12 powered D4Y1 appeared to be ideally suited for that role. Accordingly the Navy instructed Aichi to modify the aircraft as the D4Y1-C Carrier-borne Reconnaissance Aircraft by mounting a K-8 camera in the aft fuselage, while Aichi engineers combined their efforts with those of the staff of Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho in attempting to improve the rigidity of the wing.

Two pre-production D4Y1-Cs modified as carrier reconnaissance aircraft were embarked aboard the Soryu when this aircraft carrier sailed to take part in the Japanese attack on Midway. But these aircraft had little chance to demonstrate their worth, as they were lost when the Soryu was sunk in the early phase of the carrier action. In July 1942 the D4Y1-C was ordered into production as the Navy Type 2 Carrier Reconnaissance Plane Model 11. Production was slow in gaining tempo as the requirement for specialized carrier-borne reconnaissance aircraft was limited, and by the end of March 1943 Aichi had only completed twenty-five D4Y1s and D4Y1-Cs including pre-production aircraft. Small detachments of D4Y1-Cs were beginning to be assigned to aircraft carriers in the autumn of 1942, and the type remained in first-line service until the end of the war. Fitted with two 330 litre (72.6 gal.) drop tanks, the D4Y1-C had extensive range, and the aircraft was liked by its crews, who complained only of lack of pilot and fuel tank protection while ground crews experienced some difficulty with the liquid-cooled engine.

Development of the D4Y1 continued and, fitted with reinforced wing spars and improved dive-brakes, it was finally accepted as a dive-bomber in March 1943, entering production as the Suisei (Comet) carrier Bomber Model 11. As there was a demand for a fast aircraft capable of supplementing and eventually supplanting the obsolescent Aichi D3A2, production was rapidly speeded up and most of the 589 D4Y1s and D4Y1-Cs built by Aichi between April 1943 and March 1944 were of the dive-bomber variant. When in June 1944 the 1st, 2nd and 3rd Koku Sentais (Carrier Divisions) were sent to ward off the impending Allied amphibious attacks on the Marianas, the nine Japanese carriers embarked a total of 141 Suiseis and thirty-three D4Y1-Cs. When attempting to attack the US Fleet, the aircraft was intercepted long before reaching their targets and a considerable number of Suiseis where shot down during the Marianas “turkey shoot” and they failed to sink a single American carrier. Some of the Suiseis participating in this battle were of the Model 21 variant (D4Y1 Kai) which had been converted by installing catapult equipment to enable them to operate aboard the small carriers.

In spite of the ominous lesson of the battle for the Marianas, the next production version of the aircraft still had no provision for either crew or fuel tank protection, and modifications were limited to the installation of the 1,400 hp. Aichi AE1P Atsuta 32 engine. Designated Suisei Carrier Bomber Model 12 (D4Y2), this variant entered production in October 1944, and the Model 12A (D4Y2a Kai) differed only in having a flexible rear-firing 13 mm. Type 2 machine-gun in lieu of the standard 7.92 mm. machine-gun. When fitted with catapult equipment, these vesions became Model 22 (D4Y2 Kai) and Model 22A D4Y2a Kai) respectively, while the similar reconnaissance variants were built as the Navy Type 2 Carrier Reconnaissance Plane Model 12 and 12A (D4Y2-C and D4Y2-Ca). Entering service during the battle for the Philippines, the different D4Y2 variants were decimated by the numerically superior Allied fighter aircraft and a large number of Suiseis were expended in kamikaze attacks.

Maintenance difficulties with the Atsuta engine had plagued the operational career of the D4Y series since the early days, and many of the Navy officers were strongly advocating replacement of the unreliable liquid-cooled engine with an air-cooled radial. Even though the installation of a radial engine of a large diameter on the Suisei airframe of narrow cross section presented considerable difficulties, the Aichi engineering team proposed to fit the 1,560 hp. Mitsubishi MK8P Kinsei 62 fourteen-cylinder radial on a standard D4Y2 airframe. A close-fitting cowling, incorporating a supercharger air intake in its upper lip, was designed. By smoothly tapering the sides of the cowling the powerplant installation produced only a minimal drag increase, and in May 1944 tests with an experimental aircraft designated D4Y3 indicated that the performance of the modified aircraft was virtually identical to that of the D4Y2, while the only negative effects of the modification were reduction of pilot visibility during carrier landings and reduction of manoeuvrability on take-off. As the Kinsei engine was more reliable than the Atsuta, the Navy authorised Aichi to produce the aircraft as the Suisei carrier Bomber Model 33 (D4Y3) and Model 33a (D4Y3a), this last variant being armed with a flexible 13 mm. Type 2 machine-gun. Late production D4Y3s were fitted with three solid propellant RATOG units strapped under the fuselage to improve take-off when operating with maximum warloads from small carriers, but no reconnaissance version of the aircraft was produced, as by then the superior Nakajima C6N1 was available.

Designed in late 1944, the D4Y4 was a specialized suicide bomber. As no radio operator/gunner was required for kamikaze attacks, the D4Y4 was designed as a single-seat version of the Kinsei powered D4Y3 carrying a single 800 kg. (1,764 lb.) bomb semi-recessed beneath the fuselage. Fitted with three RATOG auxiliary rockets which could be used either to shorten take-off from small airstrips or boost the speed during the final dive, 296 of these aircraft were built in 1945 as the Suisei Special Attack Bomber Model 43.

The Dai-Juichi Kaigun Kokusho (11th Naval Air Arsenal) at Hiro was also responsible for the production of Suisei bombers, and between April 1944 and the end of the war, this Arsenal delivered 215 D4Y1s, D4Y2s and D4Y3s. It also undertook modification of a limited number of D4Y2s intended to operate in the night fighter role. For this duty the bomb racks, flexible rear-firing guns and carrier equipment were removed, and the internal bomb-bay was faired over. A single 20 mm. Type 99 Model 2 cannon was mounted obliquely in the fuselage to fire upward and forward at a 30 degree angle. Designated Suisei-E Night Fighter (D4Y2-S), these aircraft were used with limited success from bases in Central Japan against low-flying B-29s operating at night. Lacking AI radar and having a slow climbing speed, the D4Y2-S was rather ineffective as a night fighter.

A final bomber version providing crew and fuel tank protection was under development when Japan capitulated. Intended to be powered by a 1,825 hp. Nakajima NK9C Homare 12 eighteen-cylinder air-cooled radial, the D4Y5 was to have entered production in late 1945 as the Suisei Carrier Bomber Model 54.

The last sortie of the Suisei was made on 15 August, 1945, when Admiral Ugaki led eleven aircraft in a final but inconclusive kamikaze attack off Okinawa. 


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
©jmodels.net

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