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Yokosuka P1Y Ginga

Bombardero japonés
Japanese bomber


DATOS TÉCNICOS
(P1Y1)
TECHNICAL DATA
(P1Y1)
TIPO:Bombardero medio y caza nocturno bimotor. TYPE:Twin-engined medium bomber and night fighter.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:20 m. SPAN:65.7 ft.
LONGITUD:15 m. LENGTH:49.2 ft.
ALTURA:4’3 m. HEIGHT:14.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:55 m². WING AREA:592.013 ft².
PESO EN VACÍO:7.265 kg. EMPTY WEIGHT:16,017 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 1.820 hp. Nakajima NK9B Homate 11 de 18 cilindros con hélices de tres palas. ENGINE:Two Nakajima NK9B Homare 11 eighteen-cylinder air-cooled radials rated at 1,820 hp. driving three-blade propellers.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Tipo 99 de 20 mm. en el morro.
  • Un cañón Tipo 99 de 20 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • Hasta 1.000 kg. de bombas o un torpedo de 800 kg.
ARMAMENT:

  • One flexible 20 mm. Type 99 cannon in the nose.
  • One flexible rear-firing 20 mm. Type 99 canon.
  • Up to 2,205 lb. of bombs or one 1,800 lb. torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:295 km/h. MAX. SPEED:340 mph.
TECHO:9.400 m. CEILING:30,840 ft.
ALCANCE:(máximo) 2.900 millas náuticas (5.370 km.). RANGE: (maximum) 2,900 naut. miles (3,338 ml.).
PRIMER VUELO:Agosto de 1943. FIRST FLIGHT:August 1943.
VERSIONES:20 VERSIONS:20
CONSTRUIDOS:1.098 (todos los modelos). BUILT:1,098 (all variants).

Para la mayor parte de las potencias en conflicto durante la Segunda Guerra Mundial el veloz bombardero medio bimotor fue un arma de la máxima importancia. Japón, sin embargo, no poseyó un avión equivalente hasta 1944 cuando el Ejército japonés comenzó a emplear el Ki-67 Hiryu y la Marina adoptó el P1Y1 Ginga (Vía Láctea). El prototipo de este avión había realizado su primer vuelo en el verano de 1943, siendo la confianza en sus prestaciones tan alta, que Nakajima pasó directamente de fabricar el prototipo a ponerlo en producción. Sumando los prototipos, se entregaron 45 P1Y1 en 1943 y la producción aumentó constantemente cada mes hasta arrojar un total de 453 aparatos construidos hasta el momento en el que fue finalmente aceptado por la Marina en octubre de 1944. Desafortunadamente para Japón el empleo y la fiabilidad del Ginga no resultaban aún satisfactorios, y durante un tiempo la Marina se encontró con gran número de aviones que no había sido todavía aceptados para el servicio.

El desarrollo de las serie del P1Y1 fue iniciado por el Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho en 1940 para cumplir una especificación 15-Shi que solicitaba un bombardero rápido capaz de realizar ataques a baja cota, así como misiones con torpedos o en picado. La intención era fabricar un avión similar al Junkers Ju 88, North American B-25 Mitchell o Martin B-26 Marauder. A tal efecto un equipo de ingenieros dirigido por Tadanao Mitsuzi y Masao Yamana diseñó un aparato bimotor de líneas limpias con fuselaje circular estrecho y alas situadas en mitad del mismo. El motor escogido fue el radial Nakajima Homare de 18 cilindros, que aún se encontraba en fase de diseño. Con dos motores de este tipo se esperaba que el P1Y1 alcanzase una velocidad punta de más de 300 km/h. y, pese a su escaso tamaño, se adoptaron ocho depósitos de combustible protegidos y seis sin protección que sumaban una capacidad total de combustible de 5.535 litros a los que podían añadirse otros 220 litros en depósitos auxiliares. Se montaron dos depósitos de aceite en cada góndola motora, pero el blindaje protector sólo comprendía una plancha de 20 mm. de grosor tras la cabeza del piloto. Comparado con aviones Aliados del momento, el armamento defensivo, reducido a una sola ametralladora en el morro y la parte posterior de la carlinga, resultaba muy inadecuado, por lo que el avión dependía de su velocidad para no ser interceptado. La carga de bombas normal consistía bien en un único torpedo de 800 kg. medio cubierto bajo el fuselaje o bien dos bombas de 500 kg. transportadas en la bodega ventral.

Mientras iba avanzando el diseño de detalles específicos del avión, conocido entonces como Y-20, en el Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho, la Marina decidió asignar la fabricación a la planta de Nakajima en Koizumi, donde estaba previsto finalizar la producción del Bombardero Naval Tipo 96 Modelo 23 (Nell) a inicios de 1943. En febrero de dicho año los cinco últimos G3M3 salieron de la fábrica y las líneas de montaje se desmantelaron con rapidez para hacer sitio a las del P1Y1.

Con dos motores Nakajima Homare 11 de 1.820 hp. instalados, el primer prototipo fue terminado en agosto de 1943 y realizó su primer vuelo poco después. Su gran velocidad y facilidad de manejo pronto recibieron comentarios muy favorables tanto de los pilotos de la compañía como de los pilotos navales, pero su entusiasmo no eran compartido por el personal de tierra al que ocasionaba enormes dificultades el problemático sistema hidráulico y los motores pocos fiables. Incluso en las mejores condiciones posibles durante el programa de pruebas, estando disponibles en cualquier momento los experimentados mecánicos de la compañía, los problemas de mantenimiento causaron numerosas dificultades y, aunque la producción crecía con rapidez, durante más de un año la Marina retrasó la aceptación del P1Y1 para el servicio. Durante dicho periodo se introdujeron numerosos cambios en las líneas de montaje, el primero consistió en la sustitución del parabrisas curvado por otro que incorporaba un panel plano a prueba de balas, la instalación de un nuevo capó motor dotado de escapes individuales en lugar de un único tubo de escape y el empleo de remaches de cabeza plana en el fuselaje en lugar de los remaches enrrasados anteriores. Los aviones de serie también diferían de los prototipos en los motores radiales Homare 12 de 1.825 hp. y en la instalación de una rueda de cola fija en lugar de la plegable inicial. También fueron numerosos los cambios en el armamento defensivo, así los aparatos iniciales de serie montaron un cañón de 20 mm. en el morro en vez de la ametralladora de 7’7 mm. de los prototipos y, cuando la fabricación lo permitía, el cañón de tiro lento Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. en el morro y en el dorso era sustituido por montajes dobles de ametralladoras Tipo 2 de 13 mm. (P1Y1a, P1Y1b y P1Y1c). Los aviones de fabricación final también incorporaron un radar aire-mar y llegó a planearse emplear el P1Y1 como avión nodriza del aparato suicida Ohka Modelo 22.

Finalmente la Marina aceptó el P1Y1 para el servicio con la designación Bombardero Naval Ginga (Vía Láctea) Modelo 11. Los continuos problemas de mantenimiento, especialmente los derivados del poco fiable motor Homare 12, que casi nunca daba la potencia establecida, aún mantuvo al avión alejado del frente hasta principios de la primavera de 1945. Sin embargo, cuando por fin el Ginga pudo entrar en combate, justificó las optimistas esperanzas de la Marina y, aunque sólo estuvo en combate menos de seis meses, Frances, apodo que le dieron los Aliados a este nuevo enemigo, fue un avión más que respetado.

Durante el programa de vuelos de prueba el P1Y1, con su velocidad punta de 295 km/h., había llamado la atención de los pilotos navales que intentaban crear una fuerza de cazas para enfrentarse a las esperadas operaciones de bombardeo nocturno de los Aliados sobre Japón. Para ello, la Marina ordenó a Kawanishi fabricar en su planta de Konan una versión de caza nocturno del P1Y1. Como se temía que la producción de motores Homare resultara insuficiente para satisfacer todas las necesidades, Kawanishi decidió instalar dos Mitsubishi Kasei 25a de 14 cilindros y 1.850 hp. cada uno en dicho modelo. Denominado P1Y2-S, este avión poseía también una bodega de bombas, ya que se esperaba poder emplearlo también en acciones ofensivas nocturnas además de como caza. El armamento del morro del bombardero fue eliminado, pero se montaron dos cañones Tipo 99 de 20 mm. en posición oblicua en el fuselaje que disparaban hacia arriba y hacia proa, pero se mantuvo la ametralladora trasera de la carlinga. El P1Y2-S voló por vez primera en junio de 1944 y comenzó a fabricarse con la denominación de Caza Nocturno Naval Kyokko (Aurora), pero sus prestaciones en altura resultaron decepcionantes. Como resultado, en la mayor parte de los 96 P1Y2-S producidos el armamento en ángulo fue retirado y se emplearon como bombarderos denominados Bombardero Naval Ginga Modelo 16 (P1Y2). Resultó igualmente decepcionante la modificación del P1Y1 producido por Nakajima que, designado Caza Nocturno Naval Byakko (Luz Blanca) (P1Y1-S), montaba dos cañones de 20 mm. de tiro oblicuo, uno en la parte delantera y otro en la parte posterior de la carlinga.

Durante el último año de la guerra se realizaron numerosas modificaciones a la serie del P1Y1, entre ellas la instalación de superficies de cola y de secciones del fuselaje trasero en madera en algunos aparatos y la prueba experimental de una torreta dorsal eléctrica dotada con dos cañones de 20 mm.

El tercer prototipo fue empleado para probar en vuelo el motor a reacción de tipo Campini Tsu-11 destinado a la serie Ohka Modelo 22. Un avión fue también probado con diez cañones proeles de 20 mm. y se proyectó una variante con mayor potencia de fuego aún con 16 cañones de 20 mm. Igualmente se trazaron planes, que no llegaron a materializarse, para diseñar una versión fabricada parcialmente de acero.

Se planearon varias versiones del Ginga que seguían manteniendo la estructura básica del avión. Por ejemplo, el P1Y4 Modelo 12 debía llevar dos motores radiales Homare 23 de 2.000 hp., el P1Y5 Modelo 14 llevaría dos radiales Mitsubishi MK9A de 2.200 hp. y Kawanishi planeaba fabricar el P1Y6 Modelo 17 con motores Kasei 25c. La versión más ambiciosa del Ginga iba a ser el P1Y3 Modelo 33, especialmente diseñado para transportar los aparatos suicidas Ohka Modelo 21 impulsado por cohete o el Ohka Model 22 con motor a reacción. Para acomodar este arma en la bodega de bombas, el P1Y3 debía tener un fuselaje más alargado y una envergadura que pasaría de los 20 a los 22 m.. Sin embargo, al final de la guerra el P1Y3, así como los modelos P1Y4, P1Y5 y P1Y6, aún estaban en la mesa de diseño.



For most of the air forces of the major fighting powers, the fast twin-engined medium bomber was an all-important weapon. Japan, however, did not possess an equivalent aircraft until 1944 when the Japanese Army introduced their Ki-67 Hiryu, and the Navy took delivery of their P1Y1 Ginga (Milky Way). The prototype of this aircraft had made its maiden flight in the summer of 1943, and confidence in its performance was so high that Nakajima, the prime producer, went directly from prototype manufacture to quantity production. Including the prototypes, 45 P1Y1s were delivered in 1943, and monthly output increased steadily, a total of 453 P1Y1s being built by the time the aircraft was finally accepted by the Navy in October 1944. Unfortunately for Japan the serviceability and reliability of the Ginga were not yet very satisfactory, and for a while the Navy found themselves with a large number of aircraft not yet accepted for service use.

The development of the P1Y1 series was initiated by the Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho in 1940 to meet the requirements of a 15-Shi specification calling for a fast bomber capable of undertaking low-altitude attacks as well as torpedo and dive-bombing attacks. The intention was to produce an aircraft comparable to the Junkers Ju 88, North American B-25 Mitchell and Martin B-26 Marauder. To that effect, an engineering team led by Tadanao Mitsuzi and Masao Yamana designed an extremely clean twin-engined aircraft with a narrow circular fuselage with mid-mounted wings. The powerplant selected was the Nakajima Homare 18-cylinder air-cooled radial then still in the design stage. With a pair of these engines the P1Y1 was expected to reach a top speed of over 300 km/h. (345 mph.) and in spite of its small size, provision was made in the wings for eight protected and six unprotected fuel tanks with a total capacity of 5,535 litres (1,218 gal.) to which could be added two 220 litre (48 gal.) drop tanks. Two oil tanks were mounted in each engine nacelle, but armour protection was restricted to a 20 mm. plate behind the pilot’s head. Compared with contemporary Allied aircraft, the defensive armament, limited to a single flexibly mounted gun in the nose and rear cockpit positions, was utterly inadequate and the aircraft was to rely on its speed to avoid interception. Normal offensive load was to consist of either a single 800 kg. (1,764 lb.) torpedo carried semi-internally under the fuselage or two 500 kg. (1,102 lb.) bombs carried in a ventral bomb-bay.

While detailed design work on the aircraft, then known as the Y-20, was progressing at the Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho, the Navy decided to assign its manufacture to Nakajima’s Koizumi plant, where production of the Navy Type 96 Attack Bomber Model 23 (Nell) was scheduled to terminate in early 1943. In February 1943 the last five G3M3s were rolled out at Koizumi and the assembly lines quickly dismantled to make room for the P1Y1 production line.

Powered by a pair of 1,820hp. Nakajima Homare 11s, the first prototype was completed in August 1943 and made its maiden flight shortly after. Its high speed and ease of handling were soon commented upon favourably by the manufacturer’s pilots and Service pilots, but their enthusiasm was not shared by the ground crews who were experiencing considerable difficulties with its troublesome hydraulic system and unreliable powerplants. Even under the most favourable conditions obtained during the flight trials programme, when the manufacturer’s experienced mechanics were available at all times, maintenance problems caused numerous difficulties and, although production was rapidly growing, for over a year the Navy delayed acceptance of the P1Y1 for Service use. During that period numerous changes were introduced on the assembly lines, the first of these consisting of replacing the curved windshield with a new unit incorporating a flat bullet-proof panel, the installation of a revised cowling with individual exhaust stacks instead of a single exhaust pipe, and in using flat-headed rivets in place of the original flush rivets on the fuselage. Production aircraft also differed from the prototypes in being powered by 1,825 hp. Homare 12 radials and in the fitting of a fixed tailwheel instead of the retractable one. Numerous changes were also incorporated in the defensive armament, and initial production aircraft mounted a flexible 20 mm. cannon in the nose in place of the prototypes’ 7.7 mm. machine-gun, and, when production allowed, the slow-firing 20 mm. Type 99 Model 1 cannon in the nose and dorsal positions were replaced by 13 mm. Type 2 machine-guns on single or twin mountings (P1Y1a, P1Y1b and P1Y1c). Late production aircraft were also fitted with air-to-sea search radar, and it was also planned to use the P1Y1 as a parent aircraft for the Ohka Model 22 suicide aircraft.

Finally the Navy accepted the aircraft for Service use, and the P1Y1 became known as the Navy Bomber Ginga (Milky Way) Model 11. Unrelenting maintenance problems, notably resulting from the unreliable Homare 12 engine, which seldom delivered its rated power, still kept the aircraft from combat until the early part of spring 1945. However, when the Ginga was finally committed to combat operations, it justified the Navy’s most optimistic hopes, and although it was only in combat for less than six months, Frances, as the Allies named this new foe, was a most respected aircraft.

During its flight trial programme the P1Y1 with its maximum speed of 340 mph had attracted the attention of the naval pilots who were attempting to create a night fighting force against expected Allied night bombing operations over the Japanese mainland. To meet this requirement the Navy instructed Kawanishi to produce in their Konan plant a night fighter version of the P1Y1. As it was feared that Homare engine production would be insufficient to meet all demands, Kawanishi decided to install a pair of 1,850 hp. Mitsubishi Kasei 25a 14-cylinder radials on the night fighter. Designated P1Y2-S, the Kawanishi-built aircraft retained the ventral bomb-bay, as they were intended to be operated as night intruders as well as night fighters. The nose gun of the bomber was eliminated on the P1Y2-S, but a pair of 20 mm. Type 99 Model 2 cannon were mounted obliquely in the fuselage to fire up up and forwards, and the flexibly mounted 20 mm. Type 99 cannon in the rear cockpit was retained. First flown in June 1944, the P1Y2-S went into production as the Navy Night Fighter Kyokko (Aurora), but its performance at altitude proved somewhat disappointing. As a result on most of the 96 P1Y2-Ss built the angled guns were removed, and these aircraft were operated as bombers under the designation Navy Bomber Ginga Model 16 (P1Y2). A modification of the Nakajima-built P1Y1, the Navy Night Fighter Byakko (White Light) (P1Y1-S), fitted with two pairs of obliquely-mounted 20 mm. cannon, one forward and the other aft of the cockpit, proved equally unsuccessful.

Numerous modifications of the P1Y1 series were made the last year of the war, and these included the fitting of wooden tail surfaces and rear fuselage sections on a limited number of aircraft, and the experimental testing of a power-operated dorsal turret, mounting two 20 mm. cannon.

The third prototype was used to test-fly the Tsu-11 Campini-type jet engine intended for the Ohka Model 22 series. One aircraft was also tested with ten forward-firing 20 mm. cannon, and an even more formidable fire power consisting of sixteen 20 mm. cannon was projected. Plans were also on hand for a version to be partially built of steel, but this did not materialize.

Several versions of the Ginga retaining the basic airframe structure were planned: the P1Y4 Model 12 was to be powered by a pair of 2,000 hp. Homare 23 radials; the P1Y5 Model 14 was to have two 2,200 hp. Mitsubishi MK9A radials; and Kawanishi were planning to build the Kasei 25c powered P1Y6 Model 17. The most ambitious version of the Ginga was the P1Y3 Model 33, which was specially designed to carry the rocket-powered Ohka Model 21 or jet-powered Ohka Model 22 suicide aircraft. To accommodate this weapon in its bomb-bay, the P1Y3 was to have had an enlarged fuselage, and wing span was to be increased from 20 m. (65.7 ft.) to 22 m. (72.2 ft.). However, by the end of the war the P1Y3, as well as the P1Y4, P1Y5 and P1Y6, was still on the drawing board.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.
©jmodels.net

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