Belleau Wood CVL-24

Portaaviones de escolta norteamericano
U.S. escort carrier

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
BOTADURA:1943 LAUNCH:1943
CONSTRUCTOR:New York Ship-Building Co., Nueva Jersey. BUILDER:New York Ship-Building Co., New Jersey.
DESPLAZAMIENTO:11.000 ton. DISPLACEMENT:11.000 ton.
ESLORA:189’9 m. LENGTH:623 ft.
MANGA:33’3 m. BEAM:109.25 ft.
PUNTAL:6’1 m. DRAFT:20 feet.
VELOCIDAD MÁXIMA:32 nudos. MAXIMUM SPEED:32 knots.
ARMAMENTO:

  • 8 cañones antiaéreos de 40 mm en montajes cuádruples.
  • 18 cañones antiaéreos de 40 mm en montajes dobles.
  • 22 cañones antiaéreos de 20 mm en montajes simples.

ARMAMENT:

  • 8 40 mm AA guns in quad mounts.
  • 18 40 mm AA guns in twin mounts.
  • 22 20 mm AA guns in single mounts.
AVIACIÓN EMBARCADA:30 EMBARKED AIRCRAFT:30
TRIPULACIÓN:1.569 CREW:1,569

Diseñado originalmente como crucero ligero New Haven (CL-76), se inició su construcción en la New York Ship-Building Corporation el 11 de agosto de 1941 pero pronto fue convertido en el tercer portaaviones de escolta de la Clase Independence. Fue botado el 6 de diciembre de 1942 y puesto en servicio activo en marzo del 43. Tras las pruebas iniciales en la Bahía de Chesapeake y Norfolk, llegó a Pearl Harbour en agosto del mismo año. Allí su grupo original de 9 bombarderos en picado SBD Dauntless fue sustituido por cazas F-6F Hellcat.

Su vida operativa comenzó con la invasión de Baker Island en septiembre del 43, seguida de ataques aéreos contra Tarawa y la Isla de Wake. Junto a la Task Force 50 participó en la toma de las Gilbert entre noviembre y diciembre. Durante las operaciones un bombardero japonés estuvo a punto de alcanzarlo con un torpedo.

En enero de 1944 tomó parte en el ataque contra Kwajalein con la Task Force 58 acompañando a los grandes portaaviones de la flota como el USS Enterprise. El mes siguiente la agrupación atacó Truk, Saipán y Tinian donde se destruyeron más de 200 aviones enemigos. Tras reabastecerse en Majuro, la flota tomó rumbo sur a Espíritu Santo donde se estaba concentrando para el ataque contra las Carolinas Occidentales en marzo del 44. En el ataque contra Palau los aviones del Belleau Wood derribaron tres aviones enemigos, hundieron un carguero y un minador y destruyeron un hangar. La agrupación continuó hacia Hollandia en Nueva Guinea para apoyar las fuerzas del general MacArthur.

Las operaciones previas a la toma de las Marianas comenzaron en junio y el Belleau Wood estuvo presente en el llamado Tiro al pichón de las Marianas donde se derribaron más de 350 aviones japoneses. En los días sucesivos la Task Force 58 entabló combate en la Batalla del Mar de Filipinas donde los aviones torpederos del Belleau Wood alcanzaron y hundieron al portaaviones Hiyo. A fines de mes el portaaviones regresó a Pearl Harbour para operaciones de mantenimiento.

Tras reunirse con la flota, participó en la toma de Guam. Tras esta operación la Task Force 58 fue transferida a la recién creada Tercera Flota como Task Force 38. En octubre del 44 estuvo presente en la Batalla del Golfo de Leyte donde contribuyó al hundimiento de los portaaviones del almirante Ozawa y tres cruceros de la flota del almirante Kurita. El 30 de octubre un avión suicida enemigo impactó en la cubierta posterior del Belleau Wood provocando incendios. Tras luchar con el carburante ardiendo y las explosiones de las municiones durante horas, se contaron 92 muertos y desaparecidos. El navío fue llevado primero a Ulithi y luego a San Francisco.

Tras ser reparado, volvió a unirse a su agrupación en enero de 1945 para tomar parte en incursiones contra las islas nacionales japonesas. El 24 de marzo sus aviones hundieron en dos ataques un convoy enemigo de dos destructores y tres cargueros en la zona de Okinawa. Tras la guerra, formó parte de la Operación “Alfombra Mágica” que repatrió a miles de tropas estadounidenses hasta fines de enero de 1946. El navío recibió la Citación Presidencial y doce estrellas de combate durante la Segunda Guerra Mundial.

Atracado en la zona de San Francisco, pasó a la reserva el 13 de enero de 1947 y se transfirió a Francia dentro del Programa de Ayuda y Defensa Mutua siendo rebautizado Bois Belleau. En septiembre de 1960 retornó a propiedad norteamericana hasta su desguace en 1962.



Her operational life started with the invasion of Baker Island in September 1943, followed by air raids against Tarawa and Wake Island. The carrier joined Task Force 50 for the invasion of the Gilbert Islands in November-December that year. During these operations a torpedo from a Japanese bomber nearly missed the Belleau Wood.

In January 1944 the carrier took part in the attack against Kwajalein as a part of Task Force 58 in company of the large carriers of the fleet, one of which was USS Enterprise. In the following month she participated in the Truk, Saipan and Tinian raids where more than 200 enemy planes were destroyed. After returning to Majuro for replenishment, the Task Force headed for Espiritu Santo where the carrier forces were assembling for a strike against the Western Carolines in March 1944. In the attack against Palau, the contribution of her planes were three enemy planes shot down, a freighter and a mine layer sunk and one hangar destroyed. The carriers next moved to Hollandia in New Guinea to support General MacArthur’s land forces.

The preliminary operations for the seizure of the Marianas began in June and Belleau Wood was present at the so-called Marianas Turkey Shoot where more than 350 Japanese planes were shot down. In the next days the Task Force engaged combat in the Battle of the Philippine Sea. Belleau Wood‘s torpedo planes scored direct hits and sank the Japanese carrier Hiyo. At the end of the month the carrier went back to Pearl Harbour for overhaul.

Rejoining the fleet, the ship attended the occupation of Guam. After this mission Task Force 58 was transferred to the new 3rd Fleet being renamed Task Force 38. In October 1944 the carrier took part in the Battle of Leyte Gulf. She participated in the attack and sinking of Admiral Ozawa’s carriers at Cape Engaño and three cruisers of the retreating Admiral Kurita’s fleet. On 30 October a Japanese suicide plane hit the Belleau Wood on her flight deck aft causing fires. After a battle with burning gasoline followed with exploding ammunition and depth charges which lasted for hours, 92 men were dead or missing. The ship was taken first to Ulithi and then to San Francisco.

After repairs she joined her group once more in January 1945 and took part in raids against the Japanese Home islands. On 24 March in two strikes by Belleau Wood planes, a Japanese convoy of two destroyers and three cargo ships was destroyed in the Okinawa area. After the war ended, the carrier was part of the Operation “Magic Carpet” taking thousands of U.S. troops home until the end of January 1946. The ship received the Presidential Unit Citation and twelve battle stars during World War II.

Moored at several docks in the San Francisco area, she was placed in reserve on 13 January 1947. In 1953 she was finally transferred to France under the Mutual Defense Assistance Program being renamed Bois Belleau. In September 1960 the old carrier returned to U.S. custody until she was scrapped in 1962.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

U.S.S. Belleau Wood Association of Shipmates
navsource.org
worldwar2database.com

©jmodels.net